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viernes, 17 de noviembre de 2017

Vikingos en la hstoria de Rusia. I parte

Monumento denominado Тысячелетие России (Mil años de Rusia) situado en la ciudad de Novgorod, el cual fue inaugurado el 8 de septiembre de 1862 (20 de septiembre segun calendario actual) ante la presencia del Emperador ruso Aleksandr II y su familia. El monumento tiene una altura de 15,7 m y se construyo para celebrar los 1000 años de la legendaria invitacion que los pueblos eslavos hicieron a los varegos para que los gobernasen, lo que significo la constitucion de los rusos, por primera vez, como Estado, encabezados por el principe Ryurik. 
El monumento, situado al interior del kremlin de la ciudad, iba a ser levantado, originalmente, en honor de Ryurik (arriba al centro sosteniendo un escudo) pero luego se decidio que representara a las figuras principales del primer milenio de existencia del Estado ruso.

Buscar una coneccion entre los legendarios vikingos y la Rusia antigua podria parecer un mero ejercicio intelectual, sin embargo, es un asunto que ocupa un capitulo muy relevante y, probablemente, el mas polemico y de mas larga data en la historia de Rusia donde se mezclan la interpretacion de los hechos historicos con el patriotismo y los intereses politicos.

El tema en cuestion tiene directa relacion con el origen de Rusia como Estado, dada la tesis que se planteo en el siglo XVIII, conocida como Normanismo*, que propuso que la antigua Rusia (usualmente conocida como Rus) solo se conformo como Estado, a partir de la invitacion realizada por un conjunto de pueblos eslavos del este**, que se encontraban sumidos en la anarquia, a una agrupacion escandinava de las costas del Mar Baltico, denominada varegos o rus la cual, encabezada por Ryurik y sus hermanos, llego no solo a gobernar a los eslavos del este sino que a constituirlos tambien como Estado y a darles un nombre a esa misma nacion: Rus, la misma que mas tarde seria conocida como Rusia***.
*Termino derivado de normando, hombre del norte, con el cual se conocia en Europa occidental a los vikingos y que quedo reflejado en la denominacion de la region francesa de Normandia. Sin embargo, los francos llamaban tambien de ese modo a todos los que provenian del norte, incluyendo a fineses, rusos y eslavos, en general, es decir, no solo a los escandinavos por lo que era una denominacion mas bien geografica que etnica.
**Por eslavos del este se entiende hoy en dia a los actuales rusos, ucranianos y bielorrusos.
***Ya desde el siglo X Rus se conocia en Bizancio, en lengua griega, como Rosiya, denominacion que a fines del siglo XV  comenzaria paulatinamente a desplazar en el territorio ruso a la palabra Rus. Con la ascension al trono de Ivan IV, el conocido Ivan el Terrible, en 1547, Rus adquirio la denominacion oficial de Reino de Rusia: Русское царство (Russkoye Tsarstvo. Literalmente, Reino ruso) pero seria solo en el siglo XVIII, durante el gobierno de Pedro el Grande, que el pais comenzaria a llamarse Rusia, tal como la conocemos hoy.

Podria pensarse que una teoria como esa, nacida del trabajo de historiadores alemanes en suelo ruso, iba a encontrar una ferrea oposicion en el Imperio ruso pues estaba planteando no solo que Rusia habia nacido como Estado por accion de extranjeros sino, ademas, que esos extranjeros habian sido invitados por los mismos rusos para que, por decirlo de alguna forma, los civilizaran.

Pero en la epoca la ciencia en Rusia estaba mayormente a cargo de extranjeros, especialmente alemanes, dado el interes de Pedro el Grande por europeizar el pais por lo que para los historiadores al servicio de Rusia era comodo poner a un pueblo germanico, los escandinavos, como fundadores del Estado ruso. Por ello, sin enfrentar gran oposicion, el normanismo se transformo rapidamente en una especie de axioma para comprender la historia temprana de Rusia por lo que el paso del tiempo no le haria mella sino hasta avanzado el siglo XIX, cuando el antinormanismo*, en conjunto con la evolucion de la propia ciencia historica, llevaron no solo a un analisis mas critico de las pruebas existentes que apoyaban al Normanismo sino tambien a la busqueda de nuevas formas de indagar el pasado de la antigua Rusia.
*Considera que el Estado ruso se constituyo a consecuencia del propio desarrollo interno de las comunidades eslavas.

Quierase o no, el anti-normanismo siempre ha tenido en Rusia el caracter de una posicion patriotica frente a la historia primigenia del pais por lo que se ha constituido para muchos en una explicacion sobre todo deseable de la historia temprana del pais. Sin embargo, el normanismo tampoco le ha ido en zaga en cuanto a su manipulacion ideologica, siendo usado en distintos momentos historicos para justificar el control de Rusia por potencias extranjeras como si el control foraneo del pueblo ruso fuera una necesidad intrinseca para esta nacion.

Por otra parte, si bien en la disputa de varios siglos entre ambas posiciones ha sido el Normanismo la posicion mayormente dominante en terminos oficiales, el paso de los siglos muestra a ambas posiciones planteandose, en cada momento, como victoriosa frente a la otra. Y ni el estudio de las cronicas o de diversos textos medievales ni el analisis linguistico o el posterior desarrollo de la arqueologia o el mas reciente de la genetica han permitido llegar a una interpretacion univoca de los hechos lo que ha transformado el desarrollo del saber cientifico solo en una nueva instancia para que cada parte interprete los hechos a su favor. Asi, por ejemplo, para los normanistas la genetica o la arqueologia demuestra con claridad el origen escandinavo del Estado ruso mientras que al mismo tiempo, los antinormanistas afirman que ambas ramas del saber no hacen sino demostrar el origen claramente eslavo del Estado ruso y la desacreditacion de la posicion normanista.

Normanismo y antinormanismo. Revision historica

Si bien para algunos podria parecer descabellado que dentro de la misma Rusia se planteara un origen externo para la constitucion de su pueblo como Estado debe tenerse presente, mas alla de las pruebas y analisis que llevaron a esa conclusion, el momento historico particular que vivia Rusia cuando se planteo la teoria normanista.

A principios del siglo XVIII Rusia estaba gobernada por Pedro el Grande (1672-1725) quien buscaba modernizar el pais implantando una serie de reformas para cuya concrecion se invitaron a una gran cantidad de especialistas europeos, entre los cuales predominaba sobre todo la presencia de alemanes en areas como el comercio, la ciencia, la cultura o el ejercito. Como parte de esas transformaciones, y tomando el consejo de cientificos europeos, Pedro el Grande ordeno en 1724 fundar una Academia de ciencias, la que se levanto en San Petersburgo que, no olvidemos, se habia transformado por decision del mismo Pedro I en la nueva capital de Rusia desde 1712. El Zar diria sobre la Academia: "Nos debe otorgar honor y confianza por parte de Europa, demostrando que en nuestro pais trabajamos en pos de la ciencia y que no corresponde considerarnos unos barbaros que menosprecian estos asuntos".

Para entender la magnitud del predomino de academicos foraneos basta citar el hecho de que de los 111 academicos con los que conto la institucion durante el periodo 1725-1799, 71 tenian el aleman como lengua materna y una condicion similar se presentaba en el departamento de historia donde la presencia de historiadores rusos era excepcional.


Incluso para redactar los documentos de la Academia (imagen superior) por largo tiempo solo se usaron lenguas extranjeras. Sus protocolos, por ejemplo, se escribieron en latin, aleman y, luego, en frances desde su fundacion hasta 1841, año en que recien comenzaron a redactarse en lengua rusa.

La idea del normanismo* seria planteada en Rusia por dos historiadores alemanes de la Academia: Gerhard Friedrich Muller (1705-1783) y Gotlieb Sigfried Bayer (1694-1738), que habian sido invitados a la recien fundada "Academia de ciencias y artes" en 1725.
*La idea fue planteada originalmente en el siglo XVI por el Rey sueco, Johan III en correspondencia con Ivan IV de Rusia, siendo desarrollada posteriormente por historiadores suecos del siglo XVII. Se considera que los normanistas se inspiraron mayormente en la "Historia de Suecia" del poeta e historiador, Olof von Dilon escrita, sin ser finalizada dada la prematura muerte de su autor, en el siglo XVIII.

Bayer, autor de los estatutos de dicha Academia, fue el autor en 1747 de Dissertatio de varagis (que fue traducido a lengua rusa 20 años mas tarde). En su obra contradijo las consideraciones que existian hasta entonces, que describian a los varegos como eslavos afirmando, ademas, que no constituian un pueblo sino que simplemente eran soldados escandinavos de origen noble que habian sido llamados a prestar servicio a los principes rusos. Tambien, afirmo que en las sagas vikingas, junto con la palabra vikingo se encuentra la palabra vaeringiar, guardaespaldas, guardia pagada, por lo que concluyo que los varegos eran oficiales de guardia que, en el caso de Bizancio, donde eran llamados varangos, custodiaban al Emperador.

Ademas, comparo los nombres de los primeros principes rusos y de los miembros de sus guardias con los nombres de los heroes de las sagas escandinavas y al encontrar similitudes concluyo que todos ellos eran escandinavos.


En cuanto a Muller (imagen superior), el 20 de noviembre de 1747, el mismo año en que tomo ciudadania rusa, fue nombrado historiografo del gobierno ruso mientras que en 1749 y con ocasion de la primera asamblea publica de la Academia de ciencias escribio el discurso "De origine gentii russicae", Origen del pueblo y nombre rusos (que escribio en latin y luego se traduciria al ruso) que debia ser presentado el 6 de septiembre de 1749, con ocasion del dia de Santa Yelizaveta en el calendario ortodoxo (5 de septiembre), para celebrar a la Emperatriz Yelizaveta Petrovna (imagen inferior), fecha que luego se cambio al 26 de noviembre, para conmemorar el 8vo aniversario del ascenso al trono de la misma Emperatriz. Se invito tambien al hombre de ciencias Mixail Lomonosov a tomar parte en la sesion para que expresara algunas palabras en honor de la Emperatriz.


Se considero la revision de ambos textos antes de su impresion y presentacion siendo aprobado el texto de Lomonosov mientras que el de Muller causo inquietud entre las autoridades de la Academia y se entrego a otros colegas de Muller para su revision, quienes consideraron que el texto era "reprobable" provocando, ademas fuertes criticas de Lomonosov y sobre todo del astronomo Popov por lo que se realizo una Reunion extraordinaria de academicos y ayudantes que decidio que no seria adecuado presentarla.

Los academicos afirmaron en relacion al escrito de Muller que "en todo su discurso no mostro ni siquiera en una oportunidad la gloria del pueblo ruso sino que solo se menciono lo que podia en mayor medida servir a su deshonra, como fue el caso de que muchas veces resultaron derrotados en batallas, y donde por medio del saqueo, el fuego y la espada fueron saqueados incluso los zares, robandoles sus tesoros. Y, en consecuencia, es digno de admiracion con cuanta liviandad se utilizo la expresion de que los escandinavos por medio de sus victorias militares conquistaron a Rusia para si”.

Entonces, la Academia de ciencias contaba con su primer presidente de origen ruso, el Conde Kirill Razumovski, el que habia sido electo en 1746, en tanto que los academicos, como Popov y Lomonosov, que criticaron el trabajo de Muller, pertenecian a la primera generacion de academicos rusos de la institucion.

Y que era lo que estaba afirmando Muller? Pues, basicamente, lo siguiente:

En los primeros siglos de la Era cristiana los eslavos habian residido en las costas del Danubio, siendo forzados a abandonar sus tierras tras el ataque de agrupaciones del Imperio bizantino durante el siglo VI, por lo que se desplazaron al rio Dniepr y al Lago Ilmen, territorios ocupados entonces por finlandeses, quienes ya conocian a los varegos y les pagaban tributo. Los varegos eran llamados Ruotsi por los fineses, palabra que designa tanto a Suecia como a los suecos en idioma fines hasta la actualidad, y que los eslavos transformarian en Rus.


Con la llegada a Novgorod y a Kiev de los principes varegos (de origen escandinavo, segun el autor) el nombre Rus se transformaria en denominacion comun de todos los eslavos del este.

Por otra parte, no podemos dejar pasar que el discurso de Muller no considero que Rusia y Suecia habian luchado muy recientemente una guerra, entre 1741-1743*, por lo que no era lo mas adecuado decirle a la Emperatriz que precisamente los suecos eran los responsables de haber "civilizado" a los pueblos eslavos del este.
*Este conflicto belico era, ademas, consecuencia de otra guerra que habia enfrentado a suecos y rusos, aunque con estos ultimos formando parte de una coalicion. En esa llamada Guerra del Norte, extenso conflicto que tuvo lugar entre 1700 y 1721, Suecia perdio el control del Mar Baltico por lo que paso de ser una potencia dentro de Europa, al controlar el comercio entre las naciones con costas en el Baltico y las de Europa occidental, a una nacion de segundo orden, cediendo, ademas, dicho lugar principal a Rusia, que surgio entonces como una nueva potencia en Europa.

En la critica contra Muller que planteo Lomonosov, el padre del antinormanismo, este no solo apelo a los sentimientos patrioticos y al prestigio del pais sino que cuestiono tambien la investigacion de Bayer en la cual se apoyaba Muller:

"Siguiendo su fantasia, Bayer trastoco los nombres de los grandes principes rusos de modo completamente jocoso e intolerable para transformarlos en nombres escandinavos, asi de Vladimir aparecio Valdmar, Valtmar y Valmar, de Olga salio Allogia, de Vsevolod, Vizavaldur, etc. Si estos giros de Bayer se pueden reconocer como demostraciones entonces de modo similar se puede concluir que el nombre Bayer proviene del ruso Burlak*. Yo no discuto que algunos nombres de los primeros gobernantes rusos y de sus nobles eran escandinavos, sin embargo, de ningun modo se puede concluir que los gobernantes eran escandinavos. Casi todos los rusos cuentan actualmente con nombres griegos y hebreos, sin embargo, se debe suponer por eso que son griegos o hebreos?..."
*Significa sirgador en ruso, un hombre que trabaja tirando una gruesa cuerda para arrastrar embarcaciones hacia la orilla.

Finalmente, el discurso de Muller no fue presentado y las copias que se habian imprimido se destruyeron, a excepcion de 3 ejemplares. Ademas, un año mas tarde Muller fue degradado de profesor a ayudante tras la discusion que tuvo con Lomonosov.

Pero pronto la suerte jugaria en favor del aleman pues este recuperaria rapidamente su posicion, luego de disculparse, mientras que su discurso terminaria siendo impreso, tanto de manera aislada como formando parte de otras obras del mismo autor. Ademas, en cuanto a la disputa ideologica, los academicos terminarian apoyando las posiciones de Muller, entre otras cosas porque Lomonosov no era historiador, de modo que, lo que podriamos llamar la primera discusion publica en relacion al origen de los varegos, terminaria, finalmente, en favor de los normanistas.

Mixail Lomonosov. 
Frente a la posicion de los normanistas Lomonosov proponia que Ryurik era oriundo del territorio de los eslavos polabos (costas sur del Mar Baltico) quienes tenian relaciones dinasticas con los principes eslavos del Lago Ilmen lo que habria servido como motivo para que los eslavos de Novgorod los invitaran a gobernar sus tierras. 

Dada la influencia de especialistas extranjeros en el pais las criticas al discurso de Muller y al normanismo no pasarian de ser algo episodico por lo que practicamente durante todo el siglo XVIII los historiadores solo buscaron argumentos en favor del Normanismo, descalificando cualquier pensamiento en direccion contraria.


Dado el peso del normanismo, los anti-normanistas afirman que uno de los primeros historiadores de origen ruso de la epoca, Vasili Tatishchev (arriba) (1686-1750) no fue capaz de presentar una vision opuesta a los primeros cayendo en una posicion ambigua y conciliadora entre ambas posiciones. Asi, en su История Российская (Historia rusa), en la cual narra la historia de Rusia hasta 1577, no llego a una conclusion clara en relacion al origen etnico de los varegos llamados a gobernar a los eslavos del este, al pretender unificar el normanismo y su antipoda ideologico de modo que basandose en la Cronica de Joaquin* afirmo que Ryurik era un varego, hijo de un principe normando que gobernaba en Finlandia y de una hija de Gostomysl, lider de una agrupacion eslava.
*Denominacion convencional de fragmentos de un antiguo manuscrito que contiene testimonios unicos sobre diversos hechos de la historia temprana de los eslavos y de Rusia antigua. Tatishchev asumio que la obra habia sido escrita a inicios del siglo XI por Joaquin, primer obispo de Novgorod. En cuanto a la autenticidad de la Cronica es un tema sobre el cual no existe consenso.

Siglo XIX

Con el advenimiento de un nuevo siglo comenzaria a darse algun espacio a posiciones antinormanistas pero sin que pudieran en un principio presentarse argumentos solidos para plantear un origen distinto al surgimiento del Estado ruso. Asi, los anti-normanistas plantearon una diversidad de origenes del Estado ruso a partir de los prusianos, los hunos, los godos, los jazaros e incluso de los egipcios, presentando teorias y suposiciones absurdas lo que llevo mas bien al descredito de sus posiciones.


Tan solo avanzado el siglo XIX los contrarios al normanismo lograrian presentar una teoria alternativa mas solida, la cual presentaba a los varegos ya no como escandinavos sino que como eslavos de las costas del sur del Baltico, en consideracion de que entre los siglos VI-XII practicamente todo el territorio de la actual Alemania situado al este del rio Elba estuvo poblado por pueblos eslavos.


Pero las criticas contra el normanismo no harian gran mella en un siglo marcado, sobre todo en su primera mitad, por la monumental Historia de Rusia de Nikolay Karamzin (1766-1826), el cual adopto una posicion normanista, postura en la que fue seguido por practicamente todos los grandes historiadores rusos de este siglo.

Por medio de un decreto del 31 de octubre de 1803 el Emperador Aleksandr I (1777-1825) habia otorgado a Karamzin el titulo de historiografo* concediendole, ademas, una pension anual equivalente a la labor de un profesor. De ese modo, logro tener acceso a todos los archivos y bibliotecas y comenzo un trabajo diario de muchos años para crear la obra История государства Российсикого, Historia del Estado ruso, que escribio hasta el fin de su vida y que se constituyo en el primer trabajo historico cientifico en la historia de Rusia. Ademas del significado mismo de la creacion de la obra, que cautivo a sus contemporaneos**, tuvo la virtud de poner en circulacion una gran cantidad de fuentes y documentos historicos que antes no eran de conocimiento masivo.
*Es decir, le ordenaba escribir una historia oficial del pais.
**Pushkin escribiria: "Todos, incluso mujeres mundanas, se lanzaron a leer la historia de su patria, hasta entonces desconocida para ellos, para los cuales constituia un descubrimiento. Parecia como si la antigua Rusia hubiese sido descubierta por Karamzin como America lo fue por Colon".

Karamzin afirmo no solo que Rus era de origen escandinavo sino que tambien lo era la lengua rusa. Por otra parte, desacredito la Cronica de Joaquin, que habia sido utilizada por Tatishev para escribir su Historia de Rusia, calificandola de un invento del autor. En dicha cronica se afirma que un viejo principe de nombre Gostomysl, quien reinaba en una gran ciudad (que se interpreta como Novgorod junto al rio Volxov), al no contar con un heredero de genero masculino, invita a reinar a Ryurik, hijo de su media hermana. Es decir, de acuerdo a esta cronica, antes de la llegada de Ryurik ya existia una organizacion estatal en las tierras de los eslavos del este.

Karamzin llego a la conclusion de que el absolutismo era la mejor forma de gobierno en Rusia por lo que no sorprende que su obra no contara con la simpatia de los movimientos pro-democraticos y revolucionarios de Rusia. En epoca sovietica su Historia de Rusia era una obra practicamente inaccesible

En medio del predominio sin contrapeso del normanismo en la primera mitad del siglo XIX cabe destacar al profesor Johann von Ewers de la Universidad de Dorpat (actual Universidad de Tartu, Estonia) quien publico en 1816 la obra "Historia de los rusos", en lengua alemana, en la cual cuestiono la suposicion normanista de que los eslavos que vivian en el norte del territorio de la actual Rusia, y quienes habian expulsado a los varegos, los invitaran luego para que los gobernaran. Tambien cuestiono la derivacion del termino Rus de la palabra finesa ruotsi. Ademas, Ewers afirmo que la condicion de Estado entre los eslavos existia mucho antes de la invitacion a Ryurik, considerando que habia tenido su origen en pueblos eslavos que vivian en el entorno del Mar Negro. En ese sentido, considero la invitacion a Ryurik como una simple invitacion a guerreros vikingos en calidad de mercenarios como ya lo habian hecho otros pueblos en la epoca.  Si bien la obra de von Ewers no conto con gran difusion si se conservo hasta el presente como un hito mas en la lenta conformacion de una corriente anti-normanista.

Durante la II mitad del siglo XIX destacaria entre los normanistas el aleman Ernst Kunick (1814-1899), quien en 1839 se traslada a vivir a Rusia y comienza a estudiar su historia. Kunick analizaria una variedad de fuentes arabes y bizantinas, hasta entonces no consideradas, las cuales interpretaria desde una perspectiva normanista. Tambien debe mencionarse al especialista en linguistica comparada, el danes, Vilhelm Thomsen (1842-1927), quien intento demostrar que el termino varego se utilizaba como denominacion general de Escandinavia y que Rus era una agrupacion escandinava en particular, la cual fundo el Estado ruso y le dio su nombre. Sus criticos no solo expresarian que no logro ser concluyente en su trabajo sino que en el peso mas que cualquier otra cosa su patriotismo.

Sergey Gedeonov

Pero la segunda mitad de siglo haria surgir tambien a una cantidad creciente de especialistas rusos antinormanistas como Stepan Gedeonov (1816-1878) y Dmitri Ilovayski (1832-1920), este ultimo autor ademas de una Historia de Rusia en 5 tomos, los que comenzaron a realizar una critica fundada de las principales posturas del normanismo. Ademas, en 1862 se celebraron los 1000 años de la existencia del Estado ruso por lo que la disputa entre normanistas y antinormanistas se incremento.

Dmitri Ilovayski

En el caso de Ilovayski, su principal aporte fue su posicion critica frente a las antiguas cronicas, pues hasta entonces, tanto normanistas como antinormanistas, no cuestionaban el contenido de las mismas y solo intentaban resolver el origen etnico de los principes varegos, es decir, establecer si eran eslavos del oeste, que vivian en las costas meridionales del Mar Baltico o escandinavos residentes de sus costas septentrionales.

En relacion a la informacion de fuentes bizantinas sobre los varegos y Rus, en su obra de 1882, Разыскания о начале Руси (Investigaciones sobre el origen de Rus), Ilovayski afirmo que en ninguna parte los escritores bizantinos los mezclaron a ambos pues afirmo que solo comenzaron a hablar de los varegos a partir del siglo XI mientras que sobre el pueblo de Ros hablaron preferentemente en el momento del ataque de ellos contra Constantinopla, en 865. En cuanto a las fuentes arabes, afirmo que tampoco apoyaban la teoria normanista y que esos relatos se volvian comprensibles solo si se consideraba que los varegos no eran eslavos, ademas de que las costumbres que se asociaban al pueblo de Rus eran, precisamente, las propias de los eslavos.

En cuanto a las sagas islandesas afirmo que "Las sagas islandesas, para las cuales hubiese resultado completamente natural hablar sobre la fortuna de los normandos en Europa oriental, no tienen conocimiento alguno de la agrupacion normanda de los Rus ni tampoco de Ryurik o de la navegacion de los normandos por el Dniepr. Las sagas hablan de los rusos como de un gran pueblo originario de Europa oriental".

Sin embargo, Ilovayski aportaria mas descredito que otra cosa a la posicion antinormanista dado que dejo de lado sus puntos de vista iniciales y propuso su propia vision, considerando el origen de la organizacion estatal de la Rusia antigua a partir de los hunos y de los bulgaros del Volga, es decir, planteo un origen no eslavo de Rusia lo que mas que cuestionar la posicion normanista provoco un descredito del anti-normanismo.

En relacion a Stepan Gedeonov este publico inicialmente su trabajo Отрывки о варяжском вопросе (Fragmentos sobre el tema varego), en las notas de la Academia de ciencias de los años 1862-1863, lo que luego fue suplementado y publicado por separado con el titulo de Варяги и Русь (Los varegos y Rus) en 1876. Gedeonov postulo el origen de los varegos entre las agrupaciones de eslavos del oeste y llevo a muchos normanistas a rechazar la identidad que proclamaban entre varegos y Rus.

En este periodo tendria tambien lugar lo que se conoce en Rusia como la segunda discusion publica en relacion al origen de los varegos. Esta se llevo a cabo el 19 de marzo de 1860 en la Universidad de San Petersburgo, entre el normanista Mixail Pogodin (1800-1875) y el antinormanista Nikolay Kostomarov (1817-1885), en la cual Kostomarov defendio la version de que los varegos no eran eslavos sino que provenian de la region de Samogitia, en el oeste de Lituania, posicion que despues seria rechazada por los mismos antinormanistas.

En su obra de 2009, "Discusion sobre los varegos" el historiador y arqueologo, ademas de normanista, Lev Klein (1927) escribio lo siguiente sobre la atencion que provoco la disputa entre Pogodin y Kostomarov:

"Las entradas se vendieron a precios inauditos, entre 3-5 rublos (cuando 2,5 rublos de la epoca era el precio de un abrigo corto de piel de cordero o de un pud (16,3 kg) de esturion). Incluso para entrar a la galeria era necesario pagar medio rublo. Mucho antes de la disputa el publico organizo una fila. Las 2 mil entradas se agotaron en unas cuantas horas y antes de la apertura las entradas se revendieron a nada menos que 50 rublos por unidad!

Como escribieron los periodicos de la epoca, en la sala habia muchos "especialistas, literatos, militares, estudiantes e incluso algunas damas".


Si bien el antinormanismo habia ganado algunas posiciones con el avance del siglo XIX luego de la publicacion en 1891 de la obra del normanista danes, Vilhelm Thomsen (1842-1927), "El inicio del Estado ruso" la polemica se calmo luego de que los argumentos del noruego convencieran a la mayor parte de los investigadores dandose practicamente por concluida la discusion.

Con el fin de siglo se perderia de manera significativa el interes hacia el tema de la Rusia antigua desplazandose el interes de los historiadores hacia problemas mas candentes y actuales dada la agitacion social que vivia el pais.

Siglo XX

Se puede afirmar de manera muy suscinta que este seria un siglo en que las posiciones normanista y anti-normanista irian de un lado a otro, como un pendulo, en terminos de cual se constituiria, de tiempo en tiempo, en la posicion oficialmente dominante.

Si bien con la Revolucion de 1917 la historia paso, en un inicio, a un segundo plano luego comenzaria  la persecucion de los historiadores "burgueses" como resultado de lo cual algunos lograron huir, otros fueron asesinados y unos cuantos se volvieron "lacayos" del proletariado.

En la decada de 1920 se transformaria en ideologia oficial en la URSS el internacionalismo como tambien la idea de la revolucion mundial quedando en el flanco enemigo cualquier idea "chovinista de una gran potencia". Incluso la misma historia se excluyo como materia de enseñanza con el proposito de suprimir la conciencia nacional del pueblo ruso. Todo esto llevo a un apoyo de la idea normanista por ser mas afin al concepto del internacionalismo, al punto que en 1928 se celebro con pompa un aniversario del nacimiento del normanista danes, Vilhelm Thomsen.

Asi, el historiador Aleksandr Presnyakov (1870-1929) afirmaria en su obra de 1928, "A la memoria de Vilhelm Thomsen", que "la teoria normanista del origen del Estado ruso se constituyo de manera solida en parte del inventario de la historia de la ciencia rusa"

Hasta mediados de la decada de  1930 no se modifico la posicion en relacion al tema normando, considerandose que el tema estaba ya resuelto hacia tiempo por los normanistas.


Solo el trabajo de los arqueologos mostraria una falta de concordancia con lo que afirmaban los normanistas. Asi, las excavaciones de Artemi Artsixovski (1902-1978) en la region  de Novgorod contradecirian la idea de la existencia de colonias normandas en las tierras de la Rusia antigua mostrando que la mayoria de los objetos escandinavos se encontraban en sitios funerarios donde los entierros no se habian realizado segun costumbres escandinavas. Solo despues de esto el tema comenzo nuevamente a interesar a los historiadores.

Por otra parte, a mediados de la decada de 1930 surgiria la interpretacion marxista sobre el origen del antiguo Estado ruso estableciendose, sin dejar de considerar fuentes arqueologicas y escritas, que el surgimiento del Estado no habia sido de modo alguno producto de la incursion de agrupaciones de normandos sino que consecuencia de profundos cambios economicos y sociales dentro de las agrupaciones de los pueblos eslavos del este.

Como lo escribe Lev Klein en su obra ya mencionada, el profesor Boris Grekov y los profesores Serafim Yushkov, Sergey Baxrushin, Vladimir Mavrodin "llegaron a la conviccion de que la teoria normanista es en esencia hostil a la comprension marxista de la historia puesto que el marxismo refuta, en general, la posibilidad de la creacion del Estado por la voluntad y actividad de personalidades heroicas aisladas y de pequeños destacamentos armados como seria el caso de los varegos ".

Adicionalmente, a fines de la decada de 1930, cuando se volvio evidente que la revolucion mundial se aplazaria y que la II guerra mundial era inevitable, la direccion del pais comenzo a pensar sobre la formacion de valores patrios. Asi, comenzaron a aparecer filmes de corte patriotico como "Petr I", "Aleksandr Nevski" o "Suvorov" y los varegos volvieron, nuevamente, a ser considerados como eslavos.

La importancia del problema se profundizaria por cuanto en "Mein Kampf" Hitler utilizo la teoria normanista para su propia propaganda. Asi, escribio que "la organizacion de la conformacion estatal rusa no fue resultado de las capacidades politico-estatales de los eslavos en Rusia sino que, al contrario, se trato de un ejemplo admirable de como el elemento germanico da prueba, en una raza inferior, de su capacidad de crear un Estado".

La retorica antieslavica y rusofobica, mas que anticomunista, de Hitler llevaria a que en 1934 las autoridades sovieticas restablecieran el estudio de la historia en las escuelas y establecimientos de educacion superior del pais. Al mismo tiempo, el normanismo comenzo a identificarse con la ideologia nazi.

Tras el fin de la guerra la URSS debio enfrentarse a la llamada "Guerra fria" por lo que, entre la segunda mitad de la decada del ´40 e inicios de la decada siguiente, la ciencia historica sovietica respondio evitando cualquier sumision ante posiciones extranjeristas poniendo el acento en la autosuficiencia y preeminencia del pueblo ruso, lo que llevo a un auge del anti-normanismo y a presentar al normanismo en su version mas simplificada posible, usualmente con posiciones del siglo anterior, para de ese modo desacreditarlo mas facilmente.

En la decada de 1950 la posicion del antinormanismo sovietico se modifico pues si, previamente, los antinormanistas rechazaban el hecho de que Ryurik con su guardia armada fueran escandinavos ahora estaban de acuerdo con esto, pero destacando el hecho -siguiendo la teoria marxista- de que el aporte escandinavo para la fundacion del Estado no habia sido relevante, puesto que los Estados no se forman tras un solo dia sino que surgen como resultado de complejos y extensos procesos historicos. Los normanistas, a su vez, insistian en que los escandinavos aportaron con una fuerte influencia para el desarrollo de la antigua Rus.

Como era de esperar, si el antinormanismo se transformaba de nuevo en una doctrina oficial los intelectuales comenzarian a apoyar el normanismo lo que comenzo a manifestarse de manera especialmente fuerte despues de la muerte de Stalin*.
*1953.

Entre la decada de los ´60-´80 surgiria un anti-normanismo cientifico a partir de un amplio estudio de fuentes escritas, arqueologicas y linguisticas, sin embargo, esta corriente detendria su existencia con el fin de la URSS, en 1991. Ademas, en el ocaso de la epoca sovietica el normanismo se transformaria en una corriente disidente de moda entre los jovenes historiadores.

Debe agregarse que el antinormanismo sovietico tuvo un caracter muy distinto al antinormanismo previo a la Revolucion, oponiendose a este ultimo quiza incluso en mayor medida que al normanismo. Asi, si el antinormanismo anterior a la Revolucion ponia en duda el origen escandinavo de los varegos, sin cuestionar su rol en la formacion del Estado en la antigua Rus, el antinormanismo sovietico consideraba el origen etnico de Ryurik un asunto de muy menor relevancia enfocandose en el rol de los varegos en el establecimiento del Estado de la Rusia antigua en respuesta al enfoque marxista de la historia, en el cual el rol principal le pertenece al pueblo.

Tampoco se le daria mayor atencion al tema de los pueblos eslavos de las costas sur del Baltico dado que eran territorios donde los eslavos fueron desplazados violentamente por los alemanes y donde los sovieticos contaban en ese momento con aliados: Polonia y Alemania oriental. Por ello ese tema quedaria en manos de especialistas alemanes evitando los sovieticos hacer resaltar el rol de los eslavos balticos en el origen de la Rusia antigua, por lo que les resultaba incluso mas conveniente asumir que los varegos eran escandinavos.

Epoca post-sovietica

Despues de la desintegracion de la URSS el Estado no se ocupo de apoyar ninguna posicion frente a la historia del pais por lo que el problema del origen de los varegos no sufrio cambio alguno debido al cambio de regimen politico. Sin embargo, con la desaparicion de una ideologia dominante la disidencia normanista pudo expresarse abiertamente lo que sumado al papel que adquirieron los vikingos en la cultura popular en Occidente permitieron que el normanismo se constituyera en una posicion atractiva y que, por otra parte, sus adherentes se plantearan ante cualquier postura anti-normanista como frente a algo anticuado y sovietico y que, por tanto, no merecia mayor atencion.

De izquierda a derecha algunos de los protagonistas de la exitosa serie de TV, Vikings, estrenada en marzo de 2013: La actriz y modelo australiana, Alyssa Sutherland, el actor australiano Travis Fimmel y la actriz canadiense de padres ucranianos Katheryn Winnick (Katerina Vinnitska).

En cuanto a los antinormanistas, regresarian a sus posiciones del siglo XIX, manteniendose en la posicion de que los varegos fueron eslavos de origen baltico y no escandinavos.

Sus representantes mas destacados serian Andrey Saxarov (arriba), quien entre 1993-2010 encabezo el Instituto de historia rusa de la Academia de ciencias de Rusia, ademas de Vyacheslav Fomin y Lidiya Grot

En 2003 la Sociedad historica rusa editaria la coleccion de trabajos "Antinormanismo" mientras que en 2009 y 2010 el Instituto de historia rusa publico 2 tomos de la serie "Expulsion de los normandos de la historia rusa".

Como respuesta a la activacion de los antinormanistas Lev Klein publico el libro "Discusion sobre los varegos", que habia escrito mayormente en 1960 pero que entonces solo dinfundio a traves de samizdat*.
*Produccion y distribucion no oficial de materiales impresos en epoca sovietica por medio de copias manuscritas, fotografías o por medio de una maquina de escribir. La palabra surgio en la URSS a mediados del siglo XX y es un acronimo de auto publicacion.

En una reunion conjunta del Presidium del Consejo de cultura y arte y del Consejo de ciencia, tecnologia y educacion, consagrados a la preparacion de la celebracion de los 1150 años del nacimiento del Estado ruso, el entonces Presidente Dmitri Medvedev declaro el 22 de julio de 2011:

"... cualquier tipo de conceptos negativos, el rechazo, en general, de la naturaleza juridica del Estado ruso, el menosprecio hacia nuestras tradiciones legales, la sensacion de que nosotros somos en alguna medida deficientes hasta el punto de que el Estado nos llego desde alguna parte de Europa occidental asumiendo que no eramos capaces de crearlo, todos entendemos que esto, por supuesto, es un total error y al mismo tiempo algo bastante dañino".

Se desconoce lo que Medvedev piensa sobre el origen de los varegos pero como es evidente de esta cita se encuentra, como minimo, en la posicion del antinormanismo sovietico tardio, rechazando que el Estado ruso surgiera gracias a los escandinavos.

Normanismo y anti-normanismo fuera de las fronteras de Rusia

Si bien a lo largo de los siglos XVIII y XIX los especialistas de Europa occidental adherian a la tesis de los normanistas no se ocuparon de dedicarse a analizar esta cuestion en particular.

Todo cambio a partir de la segunda decada del siglo XX cuando en diferentes paises, partiendo con los paises escandinavos, comenzaron a aparecer especialistas al respecto. El motivo fue la revolucion de 1917, la cual provoco un profundo interes hacia Rusia, en especial hacia su historia, por ello en la decada de 1920 y 1930 se publicaron un gran numero de trabajos sobre el tema tanto en America del Norte como en Europa.

El normanismo adquiriria una gran importancia politica en el contexto de la Guerra fria como argumento para justificar posiciones agresivas contra la URSS o en descredito del pueblo ruso.

Sin embargo, las ultimas decadas han desacreditado ambas visiones como alternativas exclusivas para explicar de manera valida el origen del Estado ruso antiguo, considerandose el factor escandinavo o el factor eslavo como uno mas de los multiples que ayudaron a la constitucion de la Rusia antigua.

Quienes fueron los vikingos?

Por largo tiempo la mayoria de la poblacion escandinava vivio aislada, ocupando islas, valles y fiordos del norte de Europa. Sin embargo, esa vida aislada comenzo paulatinamente a transformarse producto de diversos motivos:

Aumento de la actividad comercial, progreso en las tecnicas de construccion de embarcaciones y en las tecnicas de navegacion, falta de tierra, aumento de las necesidades de recursos vitales, desarrollo de la propiedad privada y fortalecimiento de la nobleza guerrera.

Ese cambio en el lento y paulatino desarrollo anterior se produjo entre fines del siglo VIII y la primera mitad del siglo IX y llevo a la aparicion de un nuevo tipo de personas, osados navegantes, buscadores de fortuna y aventuras. Sus viajes los transformarian en el primer pueblo en visitar 4 continentes: Africa, America del Norte, Asia y Europa.

En esos desplazamientos, los vikingos de Dinamarca conquistaron Inglaterra y saquearon las regiones costeras de Europa occidental mientras que los noruegos, ademas de saquear Europa occidental, descubrieron Islandia, Groenlandia y America del Norte. En tanto, los suecos se desplazaron desde el Mar Baltico hasta Constantinopla, cruzando Europa oriental.

Pero tambien fue caracteristico de la llamada Epoca de los vikingos (siglos VIII-XI) el hecho de que muchos habitantes de Escandinavia se establecieron de manera permanente en otras tierras, principalmente como agricultores. Asi, muchos daneses se establecieron en el este de Inglaterra mientras que en las Islas Shetland (al norte de Inglaterra) se produjo una masiva colonizacion de noruegos, los cuales se establecieron tambien en la islas Faroe, Islandia y Groenlandia.


En el curso de los siglos XIII-XIV se escribirian vivos relatos en Islandia sobre las aventuras de los vikingos que permitirian a la posteridad conocer tanto las creencias como la mentalidad de estos pueblos.

Sin embargo, el contacto con otros pueblos terminaria tambien modificando a los mismos vikingos que serian sometidos a un activo proceso de cristianizacion luego de que reyes daneses, noruegos y suecos comprendieran las ventajas que podria otorgarles a sus Estados la civilizacion y la organizacion cristianas. Si bien este proceso tomo algo mas de tiempo sobre suelo sueco, donde hasta el siglo XI tuvo lugar una lucha entre cristianos y paganos, llevo inevitablemente al fin de la llamada Era vikinga.

La flota de los vikingos estaba constituida principalmente por embarcaciones guerreras, que se denominaban Drakkar mientras que Knorr era el nombre de sus embarcaciones con propositos comerciales.
Las embarcaciones de guerra era largas, rapidas y bastante ligeras para ser conducidas con remos o ser arrastradas por tierra en caso de necesidad. Estaban diseñadas para incursionar en rios de aguas pocos profundas y atracar en la pendiente de la orilla lo que les permitia tomar a sus enemigos de improviso. Usualmente, estas embarcaciones de guerra se construian de fresno y contaban con unos 18 m de largo y 2,6 m de ancho siendo las dimenciones de la mas grande conocida 28 x 4,5 m. En cuanto a la cantidad de remeros iba de 26-70, dispuestos en fila a ambos costado de la embarcacion, en tanto que los remos se instalaban en orificios en los costados de la embarcacion. Usualmente llevaban sus escudos en los costados de las embarcaciones.
Los Knorr eran mas anchos que los Drakkar, con mayor calado y mas lentos. Llevaban de 30-40 personas.

Registros escritos

Los registros escritos de los pueblos escandinavos aparecieron solo con su cristianizacion, la cual se concreto en el ocaso de la llamada epoca vikinga (siglos VIII-XI). Por otra parte, los relatos sobre la vida de los vikingos en las llamadas sagas escandinavas* tambien son de composicion tardia a pesar de que llevaron al papel relatos orales de origen mas que centenario.
*Saga deriva de la palabra Relato en escandinavo antiguo. Estas obras se compusieron en Islandia entre los siglos XIII-XIV en lengua islandesa antigua y hablan de la vida de los pueblos escandinavos en el periodo 930-1030.

Parte relevante de lo que se escribio sobre ellos fue obra de quienes fueron victimas de sus ataques por lo que se les atribuyo una imagen sanguinaria y de saqueadores que no considero que eran tambien un pueblo que en sus incursiones en tierras extranjeras buscaba comerciar.

Eslavos vikingos?

A pesar de esa relacion etnica entre vikingo y los actuales pueblos daneses, noruegos y suecos tambien se considera posible que la denominacion pudiera incluir a pueblos eslavos o de otro origen etnico, que hubiesen habitado tambien las costas del Mar Baltico pero en sus riberas meridionales, como resulta mencionado en algunas sagas islandesas:

Asi en la Saga sobre Hakon el bueno se dice: "Luego el konung Hakon navego hacia el este, a lo largo de las costas de Scania* y saqueo el pais, pidio rescates, tributos y dio muerte a los vikingos donde los encontro, fueran estos daneses o vendos**"
*Skaneland. Region del extremo sur de Suecia y que hasta 1658 fue parte de Dinamarca.
**Vendos o wendos, denominacion colectiva en germanico medieval de todos los pueblos eslavos vecinos a ellos. Habitaban el area sur del Baltico y terminaron siendo conquistados y sometidos por los germanicos. Entre los siglos XI-XII existio el Principado obodrita que reunio a distintas agrupaciones de pueblos vendos, sin embargo, a mediados del siglo XII, y como parte de la II Cruzada, fueron sometidos a un genocidio en el cual sus sobrevivientes fueron forzados a dejar el paganismo y tornarse cristianos.

La Saga sobre Olav, hijo de Tryggvi relata que "Cuando el partio al este por mar lo atacaron los vikingos, se trataba de los estes*".
*Estes, denominacion medieval del pueblo fino-ugrio que habitaba la actual Estonia. Se ocupaban de la recoleccion de ambar, que exportaban al Imperio Romano. Se conocen en fuentes mas antiguas tambien como chudos. 

Por tanto, la palabra vikingo podia describir no solo a pueblos escandinavos sino tambien a residentes de las costas del Baltico, en general.

En la epoca, esos vikingos serian conocidos de diversas maneras por sus contemporaneos. Asi los franceses los llamaban normandos, es decir, hombres del norte, aunque era mas bien una denominacion que establecia un origen geografico mas que etnico pues podia aplicarse a rusos o fineses, mientras que en los territorios germanicos del siglo XI los llamaban, traducidos al español, hombres de fresno por la madera con la cual construian el revestimiento y el mastil de sus embarcaciones de guerra. En tanto que los anglosajones los llamaban daneses, con independencia de que lugar exacto vinieran.

En Bizancio les decian varangos mientras que en la España musulmana eran conocidos como al madyus, monstruo pagano.

En cuanto al termino "vikingo" en si, su origen permanece confuso hasta la actualidad. Por largo tiempo se penso que provenia del nombre de la region de Viken, en Noruega, sin embargo, las fuentes medievales describen de otra forma a los habitantes de esa region. Tambien se penso que podria tener un origen en la palabra vik, golfo o bahia, o en el ingles antiguo "wic" que significa lugar de comercio o ciudad.

En la actualidad, cuenta con mas apoyo la idea de que provendria del verbo vikja, girar, desviarse como expresion de una persona que parte de sus tierras por mar en busca de un botin.

Los vikingos en el Este

Pero los escandinavos no solo se dirigieron al oeste sino que realizaron tambien largos viajes por el este de Europa. La composicion etnica de los vikingos que se desplazaron hacia el este de Europa, a las tierras balticas y a Rus, se desconoce pero los historiadores europeos asumen que pudieron ser mayoritariamente suecos, dada su cercania geografica.

Si bien tanto hacia Occidente como hacia Oriente los viajes se realizaban en embarcaciones a remo, en este ultimo caso se efectuaban con embarcaciones de menores dimensiones, con una eslora en torno a 10 metros y con tripulaciones de cerca de 10 personas dado que no solo se navegaba por mares de menor profundidad sino que tambien por rios y, ademas, se llevaban las embarcaciones por tierra para cruzar hacia un nuevo curso fluvial.

Estos viajes hacia el este se realizaban a traves del Mar Baltico y por rios de Europa oriental hasta alcanzar los mares Negro y Caspio, lo que les permitia alcanzar los territorios de la actual Grecia y Turquia y tambien el Califato islamico en el Oriente.

Rus se encontraba en la interseccion de rutas comerciales de transito que unian Europa con el Oriente arabe y Asia central, con las regiones balticas y con Bizancio.

El hecho de que sus incursiones por Oriente sean menos conocidas que aquellas por Occidente se explica parcialmente por la menor abundancia de fuentes escritas al respecto pues la escritura comenzo a utilizarse en Europa oriental ya avanzada la Era vikinga. Sin embargo, en Bizancio y en el Califato, que eran potencias de la epoca, quedaron registros escritos de los pueblos de Europa del norte, tanto de sus incursiones militares como de sus viajes comerciales a los paises al sur del Mar Negro y del Mar Caspio, relatos en los cuales pueden, en ocasiones, distinguirse a representantes de pueblos escandinavos. Ademas, se trata de relatos, a menudo, mas completos y confiables que los de las cronicas de Europa occidental, los cuales eran realizados por monjes y contenian un sesgo cristiano y tambien un rechazo hacia el mundo pagano.

Adicionalmente, a partir del siglo XI se conoce una gran cantidad de inscripciones runicas que en su mayoria describen viajes hacia el Oriente. En tanto que en el caso de Europa Oriental, se cuenta con la cronica "Relato de tiempos antiguos" de inicios del siglo XII, que narra la historia antigua del Estado ruso que si bien no siempre resulta historicamente confiable describe sus hechos con interes y con abundancia de detalles.

Las runas son la lengua  escrita de los antiguos germanos siendo utilizadas desde el siglo I hasta el siglo XII en Dinamarca, Noruega y Suecia y entre los siglos X-XIII en Islandia y Groenlandia, ademas de en la region sueca de Dalarn hasta el siglo XIX. Sus simbolos se tallaban en piedra, metal, madera o hueso contando con una forma angular adecuada para su tallado. Despues de adoptar el cristianismo los pueblos del norte de Europa reeamplazarian la escritura runica por el alfabeto latino. Se conocen cerca de 5 mil inscripciones runicas de las cuales unas 3 mil se encuentran en Suecia, cerca de 600 en Noruega y unas 500 en Dinamarca (donde se encuentra la mas antigua). Algunas pocas se pueden encontrar tambien en suelo ruso. 

Visita al Rey franco

En 839, segun narra una cronica, el Rey franco, Ludovico pio se encontraba en la localidad de Ingelheim-am-Rhein, en la actual Alemania, cuando recibio al embajador del Emperador Feofilo de Constantinopla, quien llego acompañado por varias personas del llamado pueblo de "Ros", los que se dirigian a Constantinopla y querian cruzar hasta alla por suelo franco por considerarlo mas seguro.
Cuando el Rey los interrogo resulto que se trataba de personas svei (suecos en eslavo antiguo) y Ludovico, que conocia bien a esos paganos los tomo con desconfianza y penso que podrian ser espias por lo que decidio retenerlos hasta indagar mas sobre sus intenciones.

Lamentablemente, esta cronica franca no entrega mas detalles del destino posterior de esos viajeros pero resulta relevante para el estudio de la era vikinga en Escandinavia pues este relato, como tambien algunos otros manuscritos de Bizancio y del Califato, muestran que en el Oriente entre los siglos VIII-IX se llamaba Rhos o Rus a los escandinavos (o tal vez a la gente del norte de manera generica), denominacion con la cual se llamaria tambien el Antiguo Estado ruso, el cual surgio en esta epoca y del cual surgiria en el futuro las naciones de Rusia, Bielorrusia y Ucrania contemporaneas.

Pero Rus, Rhos en fuentes griegas, aparece tambien en muchos registros escritos de Europa occidental y oriental para describir a los vikingos en Europa oriental.


Algunos plantean que Rus habria surgido de una derivacion de la palabra sueca Rodr, que significa "camino a remos", y habria sido la raiz de la palabra usada por los hombres que venian de Suecia para describirse a si mismo como Rods. La poblacion fino-ugria del poblado de Ladoga, en el norte de Rusia, al oirla habria usado la palabra "Rotsi" para describir a los extranjeros y por ellos la denominacion en fines para Suecia luego se transformo en "Routsi", termino que los eslavos habrian adaptado cambiandolo a Rus. Hay otras teorias, una de las cuales dice que los suecos provenian del pueblo de Roslagen y esta habria sido la palabra que los fineses adaptaron. Tambien se ha afirmado que Rhos se origino de la palabra griega para Rojo, con el que se conocia a los escandinavos debido a los rostros enrojecidos de sus hombres por el sol.  Sin embargo, existen tambien explicaciones que conducen a otros origenes geograficos, por ejemplo, el rio Ros, tributario del Dniepr.

Roslagen
Повест временных лет

La Cronica de tiempos antiguos (arriba en su redaccion en idioma ruso moderno), tambien conocida como Cronica de Nestor, es el codice* de cronicas mas antiguo de la Antigua Rus que se conserva, considerandose que su primera redaccion se termino de escribir entre 1110-1113 sin que se conservara en su version original hasta nuestros dias. La version mas temprana con la que se cuenta en la actualidad es del siglo XIV y se conoce como Cronica de Lavrenti dado que el copista que la realizo, en 1377, fue el monje Lavrenti. La siguiente copia mas antigua es de mediados del siglo XV y se denomina Cronica de Ipatev.
*Recopilacion de diversos textos o informes de otras fuentes de origen mas antiguo, condicion que cumplen casi todas las cronicas rusas.



Esta cronica, cuya veracidad historica es puesta en cuestion, fue compuesta en Kiev y ha llegado hasta el presente en versiones que difieren grandemente en sus textos fruto de la labor de los copistas. La obra abarca un periodo historico que va desde tiempos biblicos hasta 1117 mientras que en relacion a la historia de la antigua Rusia, o Rus, el relato comienza en 852.

La denominacion del codice surgio a partir de la frase inicial del texto en eslavo antiguo: "Се повесть времяньных лет ...", frase tipica del inicio de las cronicas rusas de los siglos XIV-XVI, y que literalmente seria "Estos son los relatos de un periodo" y que continua asi: "... sobre de donde vino la Tierra rusa, sobre quien comenzo primero a reinar en Kiev y a partir de donde comenzo a desarrollarse la Tierra rusa".

El inicio del relato en tiempos biblicos surge porque su autor considera que el origen de la Tierra rusa se inicia en la epoca de Noe, cuando la Tierra se repartio entre 3 de sus hijos: Sem, Cam y Jafet, llamandose los descendientes de este ultimo varegos, alemanes, rus y suecos, los que conformaban un solo pueblo pero del cual se separaron los "norik, que son en esencia el pueblo eslavo" despues del caos surgido en la Torre de Babel.

La primera fecha que se menciona en la cronica es el año 852, cuando comienza a usarse el termino Tierra rusa y los rusos por primero vez visitan Constantinopla. Se afirma que en 859 Europa oriental se habia dividido entre varegos y jazaros, donde los primeros recolectaban tributos de los pueblos eslavos, kriviches, ves, meros y chudos y los segundos lo hacian de los polianos, severyanos y los vyatiches.

El intento de los eslavos del norte por liberarse del yugo de los varegos de ultramar en 862 llevo a una situacion de caos interno que desemboco en la invitacion a los varegos para que los reinaran.

Ese origen externo de la dinastia reinante resulta, sin embargo, propia de la conciencia historica medieval pues le daba a una dinastia local mayor nobleza y prestigio, por lo que relatos similares pueden encontrarse tambien en cronicas de Europa occidental.


Tras el llamado de los varegos, Ryurik llega a Ladoga en tanto que sus hermanos Truvor y Sineus llegan, respectivamente, a Izborsk y Beloozero. Tiempo despues, Ryurik quedaria como unico gobernante y funda la ciudad de Novgorod. En 882 Oleg, sucesor de Ryurik, se hace con las ciudades de Smolensk, Lyubech y Kiev y unifica dos Estados ruso-varegos. Posteriormente, el texto, lleno de alusiones cristianas, menciona la eleccion por el Principe Vladimir de Kiev de la fe cristiana, segun la modalidad de cristiandad que se profesaba en Bizancio.

Bautizo del Gran principe, Vladimir segun la Cronica de Radziwill, segun copia del siglo XV del original de inicios del siglo XIII.

En cuanto a la veracidad del texto los historiadores consideran que esta construido a base de fragmentos redactados en diversas epocas y que corresponden tambien a distintos estilos, valiendose de documentos legales, tradiciones folkloricas, leyendas, etc. considerandolo mas bien un relato moralizador. Algunos historiadores consideran que de modo alguno deberia considerarse como fuente de verdad historica. Es mas, algunos incluso consideran que el texto se compuso no para su lectura por simples lectores sino que para su consideracion en el Juicio Final por lo que en esta, como en otras cronicas, se pone de relieve la enumeracion de pecados y virtudes, tanto de los gobernantes como de los pueblos.

Una parte relevante del texto esta construido a partir de menciones directas de textos mas tempranos, ya sean biblicos o bizantinos, mientras que la cantidad de leyendas en el relato es tambien bastante relevante puesto que se describen hechos del inicio de la historia de la antigua Rusia, distantes del momento de trabajo de los primeros cronistas en decenas o, a veces, cientos de años.

Igor Yeriomin (1904-1963)

Segun el filologo Igor Yeriomin ante la necesidad de componer la biografia de un personaje que habia vivido mucho tiempo antes que el cronista y sobre el cual este no sabia nada a excepcion del nombre, algunas leyendas y uno que otro documento de los archivos reales el autor construia un relato valiendose, ademas, de sus propias concepciones de como debia elaborarse una composicion biografia o historiografica.

Veamos el relato en la cronica sobre la invitacion a los varegos realizada por los eslavos del este:

"Y comenzaron espontaneamente a gobernarse pero entre ellos no habia justicia. Se levantaba familia contra familia, y comenzaron a luchar entre ellos y se disputaban el poder. Entonces dijeron: "Vamos a buscar un principe para nosotros, que nos gobierne, estableciendo el orden entre familias y actuando segun la ley". Y partieron hasta el otro lado del mar (за морем en ruso), donde los varegos, hasta los rus. Esos varegos se llamaban rus asi como otros de ellos se llamaban suecos o tambien kriviches y anglos o tambien godos. Dijeron los chudos, los eslavos, los kriviches a los rus: "Nuestra tierra es extensa y abundante pero en ella no hay orden. Vengan a reinarnos". Y fueron escogidos tres hermanos con sus familias y tomaron consigo a toda rus y se establecieron sobre todo donde los eslavos. Y fundaron la ciudad de Ladoga. El mayor se establecio en Ladoga, Ryurik, otro lo hizo en Beloe ozero, Sineus, mientras que el tercero, Truvor, en Izborsk. Y por esos tres hermanos el lugar se llamo Tierra rusa".

En el relato se afirma que los eslavos partieron hasta el otro lado del mar, lo que en ruso se dice ЗА МОРЕМ (za móriem) y que en la epoca significaba no solo desplazarse por via maritima sino tambien por las costas, es decir, por tierra enfrentando el mar por lo que podria significar tambien ir a la zona sur o sureste del Baltico y no necesariamente a Escandinavia. Ademas, en la epoca tambien se utilizaba la expresion за морем como sinonimo de "lejania" nada mas.

De cualquier modo, si bien el relato resulta historicamente discutible deja abierta la pregunta sobre cual fue el papel de los escandinavos en la fundacion del antiguo Estado ruso, conocido hasta el presente como Rus.

El significado de la palabra Rus

En cuanto a la denominacion Rus algunos proponen, como ya lo he mencionado, que puede ser relacionado con las palabras Ruotsi/Rootsi de las lenguas finesa y estonia que en la actualidad significa "Suecia" y que en otra epoca hacian alusion a los pueblos de Suecia o Escandinavia.

La denominacion, a su vez, procede de una palabra del escandinavo antiguo que significa remo, expedicion a remos o miembro de una expedicion a remos lo que deja claro que las poblaciones de la costa occidental del Mar Baltico eran conocidas por sus incursiones maritimas en embarcaciones con remos.

En relacion a Ryurik no existen fuentes confiables sobre su existencia y se desconoce como el y otros representantes de ese supuesto pueblo escandinavo de Rus habrian llegado a Europa oriental, aunque es muy dudoso que su arribo se hubiera producido de manera tan simple y pacifica como dice la cronica.

Segun el relato, cuando el linaje se asento como gobernante pronto el mismo Estado y sus habitantes comenzaron a llamarse tambien Rus.

Algunos afirman que los mismos nombres de esos antiguos principes confirmaria su origen escandinavo: Asi, Ryurik se trataria del escandinavo Rerek, Oleg seria Helge, Igor seria Ingvar y Olga, la esposa de Igor, Helga.

Vikingos en la historia de Rusia. II parte.

Las sagas islandesas

La cultura escrita de los pueblos de Escandinavia se formo solo despues de la llegada del cristianismo, es decir, en el ocaso de la epoca de los vikingos por lo cual la mayor parte de la historia de los vikingos no tiene fuentes escritas. Alguna idea sobre la vida de los vikingos la entregan las sagas escandinavas, sin embargo, se debe apelar a estas fuentes con cautela dada la fecha tardia de su composicion y redaccion.

Las llamadas sagas islandesas no surgieron en Islandia sino que en los paises escandinavos, pero tomaron el adjetivo de islandesas por ser alli donde fueron redactadas en papel. Las historias narradas fueron parte de tradiciones orales centenarias que fueron escritas entre los siglos XI-XIV dandoles un caracter similar a leyendas a pesar de que son las historias de los vikingos por el mundo.

Existen dos sagas referidas a personajes, que les dan el nombre a esos relatos, que viajaron a la region de la Rus de Kiev, son las Sagas de Ingvar, el viajero y la Saga de Eymund. Ambas tiene lugar durante el reinado de Yaroslav y muestran un vinculo de cercania entre Yaroslav y los varegos, tanto con los que visitaron su imperio como con aquellos que se quedaron en sus tierras.

Yaroslav el Sabio, 978-1054 en una representacion artistica de principios del siglo XX. 
Yaroslav fue miembro de la dinastia de los Ryurikovich, hijo del principe Vladimir Svyatoslavich y de la princesa de Polotsk, Rogneda Rogvolodovna. Yaroslav fue principe de Rostov y principe de Novgorod, ademas de Gran principe de la llamada Rus de Kiev, en cuyo reinado se compuso el primer codigo legal ruso, conocido como Russkaya pravda (Justicia rusa).

La Saga de Ingvar, el viajero fue escrita en latin en la segunda mitad del siglo XII por un monje benedictino conocido como Odd Snorrason el erudito, el cual afirmo que la historia estaba basada en una tradicion oral. Se tradujo al islandes a inicios del siglo XIII.

La figura de Ingvar aparece solo en esta saga pero la historia no es cuestionada en su autenticidad como algunas otras sagas, a pesar de contener menciones a criaturas miticas. El relato describe el viaje de Ingvar y sus hombres al Este, hasta el Mar Caspio, pasando a traves de Rusia, en la epoca de la Rus de Kiev. Si bien Ingvar muere en su camino de regreso a Suecia, como tambien la mayor parte de sus hombres, la historia continua con el relato de su hijo, Svein. Una de las razones para la credibilidad de la Saga es que hay cerca de 30 inscripciones runicas* en Suecia, que celebran a los hombres que acompañaron a Ingvar al Este.
*El alfabeto usado por los escandinavos en esta epoca son las runas, las cuales en este periodo se encuentran, habitualmente, talladas en piedra, y en ocasiones sobre objetos de madera.

La Rus de Kiev fue un Estado medieval surgido en Europa oriental en el siglo IX y conformada por agrupaciones eslavas del este y fino-ugrias bajo el gobierno de la dinastia de los Riurikovich. A mediados del siglo XII se fragmentaria en mas de una decena de principados independientes gobernados por miembros de la misma dinastia Ryurikovich. 
Arriba se aprecia la evolucion del territorio de la Rusia antigua entre los siglos IX y X. Se observa como va extendiendose territorialmente hacia el sur. 

La narracion comienza con la genealogia de Eymund, padre de Ingvar, quien partio a Rusia antes de casarse, y del nacimiento de Ingvar. Una vez que este ultimo se transformo en adulto decidio partir al Este tomando 30 embarcaciones para ir hasta la Rus de Kiev. Alli conocio al Rey Jarisleif y a su esposa, Ingigerd, hija del rey sueco Olaf, permaneciendo con ellos durante 3 años:

"Ingvar zarpo desde Suecia con 30 naves y no se detuvo sino hasta llegar a Gardarika. El konung Yarisleyf lo recibio con honores. Alli paso 3 inviernos y aprendio a hablar en muchas lenguas".

Ingvar pertenecia a una rama lateral de la dinastia real sueca y era, ademas, sobrino de Ingigerda, la esposa de Yaroslav el Sabio (Yarisleyf). Posiblemente, esa fue la circunstancia que sirvio de motivo para su viaje a Gardarika, donde podia confiar en una buena recepcion.

Ingvar supo que habia 3 extensos rios en Rus que venian del Este y decidio explorar el mas extenso para buscar su origen:

"El supo que a traves de Gardarika*, desde el Este fluyen 3 rios, donde el mas grande era el que estaba en medio. Entonces Ingvar fue por el pais del Este y pregunto si no sabia alguien hacia donde fluia este rio pero nadie pudo responderle. Entonces se preparo para su viaje, para determinar cuan largo era este rio"
*El toponimo Gardarika es una creacion mas tardia de los islandeses, del siglo XII, pues en el siglo X y previamente en toda la Peninsula escandinava se designaba a la antigua Rus como Gardar, es decir, el pais de las ciudades. 

Si bien, segun la saga, esa es la razon de la extension del viaje algunas piedras runicas afirman que Ingvar partio con sus hombres al Este en busca de riquezas: "...ellos partieron temerariamente hacia el este en busca de oro".

En su camino el y sus hombres se encontraron primero con un gigante y luego con un dragon, que los atacaron. En el viaje de regreso, cuando Ingvar se encuentra cerca de morir, le pide a uno de sus hombres que lleve su cuerpo a Suecia, luego de lo cual muere. El hombre al que le pide esto es un islandes, Ketil, que aparece tambien en la Saga de Eymund. Luego de esto comienza la historia de Sveyn, hijo de Ingvar, quien unos años mas tarde viaja tambien a Rusia y sigue la ruta de su padre a lo largo del rio y da muerte al gigante y al dragon que la otra expedicion habian encontrado.

Este relato del viaje hacia el Este de Sveyn repite tanto la ruta misma, como muchas situaciones del viaje realizado por su padre. Incluso se puede suponer que esta parte de la saga representa una duplicacion del tema del viaje anterior y no tiene una base historica independiente.

La fecha de la muerte de Ingvar es la unica incluida en la saga: 1041, lo que situa la historia dentro del reino de Yaroslav, hijo de Vladimir, llamado Jarisleif en la saga. Se menciona que Jarisleif lucha contra su hermano, Burislaf, quien es probablemente el principe Svyatopolk*, el hijo bastardo de Vladimir como se reporta en la Cronica de tiempos antiguos. Ninguna de las aventuras de Ingvar se puede encontrar en la Cronica de tiempos antiguos ni tampoco algun reporte sobre un principe varego que se quedo con Jarisleif o exploro un rio, ni tampoco la muerte de un gigante o un dragon.
*Svyatopolk Vladimirovich, el maldito. Nacido aproximadamente en 979 y muerto en 1019. Fue Gran principe de Kiev. En lucha fratricida por el trono de Kiev dio muerte a dos de sus hermanos, Boris y Gleb, que luego serian santificados por la Iglesia ortodoxa, por lo cual el pueblo comenzo a apodarlo "el maldito". 

Algunos autores suponen que Eymund, padre de Ingvar, cuya apellido es Akason, es la misma figura que Eymund de la Saga de Eymund, cuyo apellido es Hringsson pero la Saga de Eymund fue escrita mucho despues que la Saga de Ingvar, tal vez un siglo mas tarde. Tambien se ha planteado que la Saga de Eymund se baso en el personaje del padre de Ingvar pero hay diferencias claves en los 2 personajes de Eymund pues el de la Saga de Yngvar es sueco mientras que el otro es noruego. Ademas, el padre de Ingvar habia luchado al servicio de Jarisleif en Rusia pero despues de las batallas regreso a Suecia y se caso mientras que el otro Eymund permanecio en Rusia despues de sus batallas, como un Rey que murio sin hijos.

Saga de Eymund
Olaf II, Rey de Noruega entre 1015-1028. En 1013 se convirtio al cristianismo.

Fue escrita en el siglo XIII refiriendo hechos sucedidos a principios del siglo XI en la Rus de Kiev. La historia trata sobre un konung noruego de nombre Eymund, hermano adoptivo del konung Olaf II el Santo. En 1015, Olaf se hizo con las tierras de 9 konung (incluyendo las posesiones de Eymund, que no se encontraba en ellas en ese momento) transformandose en Rey de Noruega. Sin desear entrar en hostilidades con el Eymund, junto a su amigo Ragnar, abandonan Noruega y parten a Gardarika, la antigua Rus, accion que Eymund explica del siguiente modo:

"Escuche de la muerte del konung* Valdamar (el principe Vladimir) en el este, en Gardarika, y estas tierras ahora estan en las manos de 3 de sus hijos. El las repartio de manera no completamente igualitaria pues a uno le entrego mas que a los otros dos hijos. Y se llama Burislav aquel que recibio mas de la herencia paterna, siendo el mayor de ellos. El otro se llama Yaritsleyv y el tercero Vartilaf. Burislav tiene en su poder Kenugard (Kiev), el mejor reino en toda Gardarika. Yaritsleyv tiene Xolmgard (Novgorod) mientras que el tercero tiene Paltesk (Polotsk) y toda la region que le pertenece. Ahora ellos enfrentan desaveniencias debido a sus posesiones y todos estan insatisfechos por esa division injusta de tierras.
*En las antiguas fuentes escandinavas se utiliza regularmente el termino konung para designar un gobernante de cualquier rango, central, provincial o de comunidades mas pequeñas. En las obras de origen islandes es, ademas, un termino neutral que no tiene relacion con una nacionalidad determinada. Asi, Vladimir y Yaroslav eran llamados konung, utilizandose solo de manera excepcional alguna otra forma de designarlos como gobernantes de Rus. 

Segun la Cronica de tiempos antiguos ante la muerte de Ryurik en 879 el poder paso a su hijo, Igor, pero ante su minoria de edad el poder quedo, temporalmente, en manos de un pariente, Oleg. Este partio a Kiev, donde dio muerte a los varegos Askold y Dir que mantenian alli el poder. En 903 Igor tomo como esposa a Olga, de la ciudad de Pskov, naciendo de ambos Svyatoslav en 942. Este seria Principe de Kiev hasta 972 aunque, primero, ante su minoria de edad, y, luego, ante su presencia permanente en el campo de batalla el poder estaba, de facto, en manos de su madre, la Princesa Olga. Dejo 3 hijos, Yaropolk, Oleg y Vladimir. Este ultimo se haria con el trono de Kiev en 978 y 10 años mas tarde tomaria como religion oficial para Rus el cristianismo, segun su version griega.

En 1015 muere el Principe Vladimir y se desata una disputa entre sus hijos por la sucesion del trono. Seria precisamente Svyatopolk, el Maldito, quien se encontraba mas cerca de Kiev en ese momento, el que se hace con el poder en la capital. Ese mismo año moririan 3 hermanos de Svyatopolk. La Cronica de tiempos antiguos lo culpa de la muerte de 2 de ellos, Boris y Gleb.
No puede dejarse de lado mencionar que los hijos, e hijas, de Vladimir se contaban por decenas habiendo tenido varias esposas, antes de convertirse al cristianismo, y otras tantas posteriormente. De hecho el cronista aleman Thietmar, Obispo de Merseburg lo califico, antes de su bautismo en la fe cristiana, de "fornicator maximus".

En esa circunstancia, en opinion de Eymund, podia alistarse en uno de los ejercitos de los hermanos y lograr facilmente riquezas y fama para el y sus amigos. Despues de un tiempo el destacamento de Eymund, en el cual habia hasta 600 soldados, fue cordialmente recibido en Holmgard (Novgorod) por el konung Yaritsleyv (el principe Yaroslav el Sabio). El encuentro fue aun mas calido dado que Yaroslav estaba casado con Ingigerda, hija del rey sueco, Olaf. Ante la pregunta del principe, de hacia donde se dirigian Eymund le conto su historia, agregando que:

"Nosotros, señor, supimos, que sus posesiones pueden reducirse debido a vuestros hermanos y, expulsados de manera injusta del pais, hemos venido aqui, al este, hasta Gardarika donde ustedes, los 3 hermanos. Nos disponemos a servir a aquel de ustedes que nos demuestre mas respeto y estima porque queremos lograr riquezas y gloria y honores de parte de ustedes. Pensamos que usted, tal vez, desee tener consigo hombres valientes en caso de que haya una amenaza a su honor de vuestros parientes, los mismos que ahora se han transformado en sus enemigos. Le ofrecemos constituirnos en defensores de este principado, quedando a vuestro servicio, y recibir de usted oro y plata y buen vestuario. Si esto a usted le incomoda y no resuelve pronto este asunto entonces iremos donde otro konung si usted nos envia fuera de aqui..."

Yaritsleyv respondio: "Necesitamos de vuestra ayuda y consejo porque ustedes son normandos, hombres sabios y valerosos, pero yo no se cuanto dinero piden ustedes por vuestro servicio".

Luego de plantear su necesidad de habitacion y pertrechos, con lo que estuvo de acuerdo el principe, Eymund agrego un pago en plata (equivalente a 27 gramos) para cada soldado como para cada timonel de las embarcaciones, a los cuales debia, ademas, agregarsele otro 50% de esa cantidad de plata.

El konung no estuvo de acuerdo con las condiciones propuestas por Eymund a lo que este replico:

"Usted esta en capacidad de aceptarlo, señor, porque tomaremos esa cantidad en castores, cebellinas y otros articulos que son faciles de obtener en vuestro pais, y las mediremos nosotros y no nuestros soldados y si hubiera algun botin en combate paguemos con ese dinero, y si vamos a mantenernos en paz entonces nuestra paga sera menor", lo que si fue aceptado por el, en un acuerdo que se extenderia 12 meses.

El resto de los hechos tiene semejanza con relatos de la Cronica de tiempos antiguos pero sin coincidir.

Si bien no provoca dudas que Yaritsleyv equivale a Yaroslav, gran parte de la historia esta vinculada con Burislav (Svyatopolk?) quien solicita de Yaroslav entregar parte de sus posesiones, pero este, apoyado en sus mercenarios, lo derrota y, al parecer, se hace con el principado de Burislav.

Un año despues Burislav ataca la ciudad en la que se habia establecido Yaroslav, pero fue rechazado.
Durante el ataque este ultimo resulta herido en una pierna lo que implico que cojeara de manera notoria el resto de su vida. Un año mas tarde, Burislav emprendio un nuevo intento para hacerse con el control de Rus pero sin exito como veremos a continuacion:

Al saber sobre la cercania de Burislav con sus tropas, Eymund toma algunos soldados para encontrarse, en secreto, con el enemigo de Yaroslav. A un dia de camino de la capital espera su encuentro con Burislav en un borde del bosque, en las cercanias de su campamento pero en medio de la noche, cuando todos dormian, los varegos atacan la tienda de Burislav dando muerte a todos los que se encontraban en ella. El mismo Eymund le corta la cabeza a Burislav y la toma consigo. En la mañana se presento ante Yaritsleyv contandole lo sucedido luego de lo cual le muestra la cabeza de su enemigo. Al ver la cabeza de su hermano, Yaritsleyv se enfurecio y le ordeno a Eymund ocuparse de darle sepulcro al cuerpo. Entonces, Eymund regreso con sus camaradas al campamento de Burislav. Como suponia el jefe de los varegos los hombres del principe muerto habian huido y habian arrojado el cuerpo del principe al bosque. Eymund tomo el cuerpo y lo llevo a la ciudad para darle sepultura.

Desde ese momento, como relata la saga: "todo el pueblo en el pais quedo en manos del konung Yaritsleyv quien tomo juramento y se transformo en el konung de todo el principado que antes estaba en poder de dos".

Quien era ese tal Burislav? Muchos asumen que se trata de un personaje donde se unio la figura de Svyatopolk el maldito y Boleslav el valeroso, pero otros suponen que se trataria de Boris, hermano de Svyatopolk, al que este ultimo mando a matar por medio de un grupo de varegos en 1015.

A pesar de las diferencias entre la Saga de Eymund y la Cronica de tiempos antiguos sus similitudes dejan de manifiesto el conocimiento de los escandinavos de la historia de Rusia mientras que el conocimiento compartido entre ambos pueblos muestra las relaciones de largo plazo existentes entre ambos.

La Saga de Yngvar demuestra que la Rus de Kiev era bien conocida para hombres jovenes que querian ir y explorar la region y, en el caso de Yngvar, tambien mas alla de dicha region. Esto tambien podria ser visto como evidencia de que las relaciones entre Escandinavia y la Rus de Kiev eran amistosas puesto que para los varegos no era considerado peligroso viajar al Este, lo que podria deberse a vinculos familiares, alianza politicas o a una combinacion de ambas.

Ademas, quedan de manifiesto los vinculos entre la casa real sueca y los gobernantes de Rus lo que pone a las sagas de parte del normanismo.

Varangos en Constantinopla
Extension del Imperio bizantino en 1025.

Las cronicas bizantinas establecen la aparicion a inicios del siglo XI de un cuerpo especial de mercenarios extranjeros, los llamados varangos. Con posterioridad, surgiria tambien un destacamento especial de esos mismos varangos, el que servia como guardia del Emperador, siendo citados por primera vez prestando servicio a Bizancio en la Cronica de Juan Escilita, en 1034, en Asia menor. Alli se afirma que se habian establecido en los cuarteles de invierno y uno de los varangos intento por la fuerza poseer a una mujer del lugar la que respondio atravesando a su atacante con su propia lanza. Los sorprendidos varangos le entregaron a la mujer los objetos personales del fallecido y se deshicieron del cuerpo sin sepultarlo.


En 1038 los varangos toman parte en una batalla contra los arabes en Sicilia y en 1047 en el sur de Italia. Cerca de 1050 el Emperador bizantino envio a Georgia un destacamento de 3 mil de ellos en ayuda de un aliado de Bizancio para ayudarlo en una rebelion interna. El historiador bizantino, Kedrin menciona la participacion de varangos y francos en guerra contra los nomades pechenegos. Estos ultimos habian asolado Macedonia y Tracia y amenazaban a Constantinopla por lo que se llamo a destacamentos griegos que se encontraban en Asia y tambien a destacamentos aliados, entre ellos francos y varangos, de los cuales se dijo:

"Habiendo reunido en un lugar a todas las fuerzas aliadas, a saber francos y varangos".

El escrito bizantino Kekavmen (1020-1081) afirma que en 1055 los varegos junto con los rusos defendieron la ciudad italiana de Otranto de los normandos. El destacamento defensor contaba de "rusos y varangos, infantes y marineros", siendo los rusos llamados infantes pero lo mas relevante es que el autor diferencia a los varangos de los rusos. Tampoco afirma que los varangos fuesen normandos o que lucharan contra los de su mismo pueblo.

Entre fines del siglo X y la primera mitad del siglo XI rusos y varegos tomarian participacion activa en el servicio a los bizantinos, cuyas guardias consideraban cientos y, a veces, miles de soldados. Es en esta epoca en que los varangos aparecen mencionados en las sagas escandinavas. Los testimonios mas tempranos de la presencia de normandos en Constantinopla se remontan a inicios del siglo XI. Asi lo afirma la Saga de Laksdal:

"Cuando Bolle paso un invierno en Dinamarca decidio dirigirse a paises mas lejanos, y antes de llegar a Miklagard (Bizancio) paso alli una corta estadia en la comunidad de los veringos (varangos). No hemos sabido que alguno de los normandos hubiera prestado servicio al Emperador de Constantinopla antes de Bolle, hijo de Bolle. El paso alli muchos inviernos y en cualquier situacion de riesgo se mostro valeroso y el primero de todos. Los varangos tenian en alta estima a Bolle cuando vivia en Constantinopla".

Se considera que la saga de Laksdal fue escrita a inicios del siglo XIII, por consiguiente, no es de las mas antiguas pero los hechos descritos por ella terminan alrededor de mediados del siglo XI. El padre de Bolle, segun la cronica, fue muerto en 1007 y solo despues de su muerte nacio su hijo, Bolle el joven, o Bolleson. Durante 12 años, de acuerdo a la saga, intento vengar la muerte de su padre (1018) pero sin fortuna. Luego Bolle se caso, a sus 18 años, es decir, en el verano de 1025. Habiendo vivido un año con su esposa partio acompañado de su hermano, Torleik, en un viaje en el verano de 1026 llegando en el otoño a Noruega, donde Torleik decide quedarse, justo cuando Bolle, ese mismo otoño, parte a Dinamarca, donde pasa el invierno de 1026-1027. Solo en la primavera de 1027 realiza su viaje a Miklagard, sobre el cual se relata en el fragmento ya citado. Es decir, el debio llegar a Bizancio no antes del verano de 1027. Durante su ausencia (pero no antes de su partida) fallece su padrastro, Torkel Eiolfson, en 1026. 4 años despues, en 1030, Bolle regresa a Islandia. Es decir, estuvo en Bizancio desde 1027 hasta 1030, inclusive, y llego a Constantinopla no antes de 1027.

Bizancio entre los siglos IX-XI

Ya entonces existia un destacamento de varangos y ya se les conocia como tales. Lo que la saga subraya, en relacion a que fue el primer normando en la guardia de los varangos, muestra que, inicialmente, el nucleo de la guardia de mercenarios extranjeros del Emperador bizantino, no constaba de normandos.

Dado que otras sagas describen los hechos con anterioridad, aunque no muy lejos de esta fecha, algunos investigadores rechazan el testimonio de la Saga de Laksdal. Pero no existe ningun argumento para un rechazo tan radical. El servicio en la guardia de los varangos era un fenomeno excepcional para los normandos a inicios del siglo XI. El autor de la Saga de Laskald pudo simplemente no saber de otros casos de presencia de normandos en Constantinopla.

En la Saga de Viga-Styr (Saga sobre la batalla en Pustoshi) se cita otro testimonio sobre la participacion de un normando en la guardia de los varangos. Es destacable que por la datacion aparece incluso antes que Bolle. En Viga-Styr aparece en escena Gest, hijo de Thorhall, quien ante el temor de ser objeto de una venganza parte, inicialmente, a Noruega y, luego, a Miklagard, donde se une a los varangos.

"Gest ve que de ningun modo puede quedarse en Noruega debido a las intenciones de Torstein de darle muerte luego de que Gest habia dado muerte a Styr, padre de Torstein, por lo que con la llegada de la primavera parte al sur, a Miklagard donde toma parte en la guardia varanga. El confia en que alli se encontrara mas seguro pero Torstein logra saber su ubicacion y ese mismo verano parte a Miklagard. En ese momento del año existia, entre varangos y normandos, la costumbre de organizar juegos y competencias de lucha. Torstein se infiltro en la multitud sin que Gest pudiera reconocerlo ni le prestara atencion. Torstein llega a pelear con el e, inesperadamente, saco de debajo de su capa un machete y apunto a Gest en la cabeza pero asesto el golpe en el hombro provocandole apenas una herida ligera.

Los varegos corrieron a su lado mientras que Torstein por poco no fue muerto alli mismo dada la costumbre que tenian de ejecutar al que atentara contra la vida de alguno durante los juegos pero Gest rogo a los varegos por la vida de Torstein a cambio de entregarles la mitad de sus bienes. El les conto toda la historia y les pidio liberar a Torstein. Algunos incluso se pusieron de parte de este ultimo para mantenerlo con vida al saber que Torstein era de buen linaje por lo que decidieron interceder por el ante solicitud de Gest".

El asesinato de Styr a manos de Gest se remonta a 1007 y el hecho referido en Bizancio debe remontarse a 1011. Resulto que Gest ingreso a la guardia de los varangos incluso antes que Bolle, aunque esto no significa que el testimonio de la Saga de Laksdal se tiene que descartar con tanta facilidad. Su autor pudo realmente no saber sobre los predecesores de Bolle, como tampoco pudieron saber los autores de otras sagas en que guardia sirvieron sus herores pudiendo simplemente atribuir a su heroe el servicio en la guardia de los varangos, por ser la mas conocida. El asunto es que posteriormente comenzaron a llamar veringos a un destacamento especial de los guardaespaldas del Emperador y resultaba bien considerado incluir a los heroes como parte de este destacamento. Todos estos hechos se remontan a un breve periodo de inicios del siglo XI. La expresion "los varegos y los normandos" muestra que a inicios del siglo XI ni en Constantinopla ni en Islandia alguien los mezclaba a ambos.

En la Saga de Geydar Vig, que constituye la continuacion de la de Viga-Styr, se habla de Bardi, el cual fue expulsado por el tribunal de su patria, es decir, de Islandia y despues de deambular un tanto llego con su esposa a Halogaland, es decir, al extremo noroeste de la region costera de Noruega. Aqui discutio con ella y de nuevo partio de viaje. "El no se detuvo sino hasta llegar a Gardarik, donde se hizo mercenario, y estuvo alli con los veringos y todos los normandos los tenian en alta estima y trabaron con el amistad". Los hechos, relatados por la Saga de Heydar-Vig, se remontan a inicios del siglo XI, epoca de la batalla de la cual tomo su nombre la saga, que corresponde, segun lo mencionado en la saga, a 1013, aunque segun otras sagas tuvo lugar en 1014 o incluso en 1015.

En Rus, Bardi murio en un encuentro con los pechenegos. Esto muestra que el termino veringo no era especificamente griego y las sagas lo aplican a los mismos mercenarios que en Rus llamaban varegos. Ademas, es claro que, al igual que en Bizancio, entre los varegos en Rus tambien habia normandos. Pero el que todos los normandos lo tuvieran en alta estima no significa que todos los veringos fueran normandos. En el texto los normandos, de nuevo, se diferencian de la masa de veringos. Hay una mencion sobre los veringos tambien en la Saga de Niels, de fines del siglo XIII.

Los hechos que constituyen el relato se remontan a inicios del siglo XI y terminan, aproximadamente, en 1017. Cito a continuacion lo que que dice sobre el normando (islandes) Kolskegge:

"El partio a Dinamarca y entro al servicio del rey danes, Sven doble-barba (985-1014) y gano alli gran fama. En Dinamarca, Kolskegg se bautizo pero no se estableceria alli de manera definitiva sino que partiria al este, a Gardarik (Rus) donde pasaria el invierno. Pronto el partio de alli a Miklagard (Constantinopla) y comenzo a prestar servicios como mercenario. El ultimo rumor que se supo de el es que se caso y quedo a cargo de la guardia real, y permanecio alli hasta el ultimo dia, y aqui concluyen las menciones sobre su persona".

A partir de la saga se concluye que Kolskegg partio hasta Constantinopla precisamente a traves de las tierras rusas. Es interesante tambien que Kolskegg partiria precisamente desde Dinamarca hacia Rus. Dinamarca conducia directamente hasta Vagria y a la tierra de los eslavos, obodritas, es decir, para los anti-normanistas, de los verdaderos varegos. Precisamente, desde alli, segun afirman, los varegos llegaron navegando hasta Rus para ofrecer sus servicios a los principes y luego siguieron mas alla, hasta Constantinopla. Probablemente, Kolskegg se incorporo a una de esas guardias de varegos y de ese modo llego a Rus, y luego a Miklagard, hasta la guardia de los varangos. En la Saga de Hallfredhar leemos sobre Griss Saemingsson:

"Hay una persona, llamada Griss, hijo de Saemin, mi amigo, el que vive en Geitaskard, en Langadal. El estuvo en Miklagard donde gano gran fama. Se trata de una persona rica y que cuenta con muchos amigos".


El hecho referido se remonta al periodo previo a 994. Probablemente, los honores que gano Griss Saemingsson fueron por sus servicios como mercenario, aunque no puede deducirse de manera clara del texto. Tampoco se hace mencion de los varangos ni de que presto servicio en esa guardia. Se encuentran testimonios mas tardios sobre la presencia de los normandos al servicio de Bizancio en la Saga de Grettir y en la Saga de Harald, el severo. Ambos presuponen el mismo periodo de gobierno de Mixail IV y de la Emperatriz Zoya. La Saga de Grettir dice:

"Pero Kryuchok logro saber que Grettir tenia un hermano en Noruega y a el le parecio peligroso vivir con el en otro pais. Comenzo a reflexionar adonde partir. En aquella epoca muchos noruegos partian a Miklagard y se alistaban alli en el ejercito. A Torbjorn tambien le parecio que seria mejor partir hacia alla en busca de fama y de riquezas en vez de permanecer en los Paises del norte, a la vista de los parientes de Grettir. Se preparo para el camino, navego desde Noruega y no se detuvo mientras no llego hasta Miklagard y se alisto en el ejercito. Alli paso un tiempo... Torstein Dromun era un hombre respetado y poderoso. Al saber que Kryuchok partio desde Noruega a Miklagard el, sin perder tiempo, dejo sus cosas con sus parientes y partio solo tras Kryuchok sin poder dar con el mientras Kryuchok no tenia noticia de lo que sucedia. Torstein Dromund llego a Miklagard un poco despues que Kryuchok y queria darle muerte pero no se pudieron reconocer al verse frente a frente. Ambos querian alistarse en la guardia varega y fueron muy bien acogidos cuando supieron que eran noruegos. En ese momento Mikael Katalak (Mixail IV. 1034-1041) era el konung de Miklagard. Torstein logro encontrar a Torbjorn y darle muerte. Por eso cayo en la carcel y debia ser ejecutado.

Despues de esto, en la Saga comienza un relato sobre el rescate de Torstein por una dama noble y sobre su relacion amorosa. Este relato se trata, en esencia, de una leyenda popular, que estaba muy difundida en Europa. Aparentemente, el autor de la Saga se valio de este tema para embellecer las hazañas de su heroe en Constantinopla. Es dificil decir en que medida el hecho de la estadia de Torstein en Miklagard, durante el reinado de Mixail IV, no es un invento del mismo autor. El mismo episodio recuerda fuertemente el relato sobre Torstein de la Saga sobre la batalla en Pustoshi. Al mismo periodo se remonta tambien la llegada del konung Harald, el severo a Miklagard junto con su guardia. La verdad es que solo mientras regia la Emperatriz Zoya no aparecieron piratas aislados de Escandinavia, sino que llego un destacamento completo. Pero entonces ya los cronistas utilizaban el termino varango. Asi describe Snorri Sturluson  en la Saga sobre Harald, el severo el inicio del servicio de Harald donde los emperadores bizantinos:

"Harald paso en Gardarika algunos inviernos y realizo algunas incursiones por la Ruta de oriente. Y luego partio en campaña al Pais de los griegos, contaba con una gran guardia. Llego hasta Miklagard... Entonces al Pais de los griegos llego la esposa del konung, Zoe la poderosa junto con Mikael Katalakt. Y cuando Harald llego a Miklagard y se reunio con la esposa del konung el se integro a su servicio. En otoño el partio en la galera junto con el ejercito, y navegaron por el Mar de los griegos. Harald contaba con su propia guardia. Y el lider del ejercito era una persona de nombre Giurgir (Georgios Maniakes). El era pariente de la esposa del konung (no era pariente de la Emperatriz). Harald paso con el ejercito un breve periodo, puesto que los veringos trabaron buena amistad con el y siempre estuvieron junto con el en las batallas. Pronto Harald se transformo en jefe de todos los veringos. Giurgir, junto a las tropas, navego entre las islas hacia el Pais de los griegos, atacando a los corsarios".

Del texto resulta tambien evidente que los veringos no se mezclaban con los normandos. Al llegar con su guardia, Harald inicialmente se gano el respeto de los veringos y luego se transformo en su caudillo. El estaba al servicio de la Emperatriz durante el tiempo de la Incursion contra Sicilia (1031-1041) y tomo parte en ella. Ademas, las cronicas destacan la presencia de destacamentos de varangos tambien en otro territorio. De las sagas citadas se entiende que su residencia en Miklagard se describe como algo especial, unico sobre lo cual valia la pena hablar. Como regla las proezas en Miklagard se embellecian introduciendo elementos fantasticos o temas tomados de otras fuentes escritas u orales.

El ingreso al cuerpo de los varangos para los autores de las sagas es un fenomeno unico como seria para nosotros el ingreso a un cuerpo de astronautas. Por lo tanto, la Saga de Laksdal habla tambien de Bolle Bollesonn como del primer normando en una guardia de varangos. La afirmacion de los normanistas de que la guardia de los varangos estaba constituida sobre todo de normandos y que los varangos tambien eran normandos parece carente de sentido frente lo planteado anteriormente.

Resulta mas fundado el hecho de que el termino varango se formo de la palabra rusa "varego". Este termino aparece entre los cronistas griegos despues que el principe Vladimir les envia una guardia de varegos y, aun mas, informa por escrito al Emperador. Despues de la muerte de Oleg Svyatoslavich* cerca de Ovruch, Vladimir huyo por mar y regreso a Novgorod en 980 junto a una guardia de varegos.
*Despues del asesinato en 972 del Principe Svyatoslav el trono de Kiev quedo en las manos de su hijo mayor, Yaropolk. 5 años mas tarde se genero una disputa entre este ultimo y su hermano Oleg, en la cual murio Oleg en un hecho fortuito. Luego de esto es que Vladimir huye a Novgorod para buscar el apoyo de los varegos con los cuales expulsa a su hermano Yaropolk del trono y se hace con el poder en Kiev.

Veamos lo que relata la Cronica de tiempos antiguos cerca de 980, despues de la victoria sobre Yaropolk: "Despues de todo esto los varegos le dijeron a Vladimir: "Esta es nuestra ciudad, nosotros la conquistamos, queremos tomar un rescate de los ciudadanos de 2 grivnas por persona" a lo que Vladimir replico: "Esperen un mes mientras reunimos el dinero para ustedes". Y esperaron ellos un mes y Vladimir no les entregaba el rescate, y dijeron los varegos: "Nos engaño, asi que dejenos partir a la tierra de los griegos". El les respondio: "Id". Y escogio de entre ellos a hombres buenos, inteligentes y valerosos y les obsequio a ellos ciudades, el resto partio a Tsargrad*, donde los griegos. Pero antes de que partieran Vladimir envio embajadores al Rey con las siguientes palabras: "Se dirigen hacia ti unos varegos. Ni se te ocurra mantenerlos en la capital, de otro modo te causaran tanto mal como lo hicieron aqui, repartelos por distintos lugares, pero no dejes partir a ninguno para aca".
*Constantinopla.

Los varegos, que combatieron con Vladimir contra Yaropolk, fueron enviados por el a Constantinopla, y Vladimir le informo al Emperador sobre los varegos en una carta (es decir, utilizo probablemente, el termino varegos) y le advirtio que fuera cauteloso con ellos. De aqui se deduce que los principes rusos y los comerciantes bizantinos conocian la palabra "varego".

No sabemos si el Emperador bizantino tomo en consideracion el consejo de Vladimir pero podria haberse valido de ellos y haberlos enviado a alguna frontera. De la cronica no se concluye, de modo alguno, que Vladimir huyo precisamente a Escandinavia, sino que probablemente a la tierra de los eslavos del oeste. Se han citado testimonios de las cronicas, donde en calidad de lugar de residencia de los varegos se menciona el sur del Baltico. Los varegos se consideraban a si mismos tambien habitantes de Novgorod y, junto con esto, todos hablaban en ruso (en eslavo). No existe base para asumir que los varegos no fueron eslavos.

En 988 Vladimir envio al emperador bizantino, Vasili II, un destacamento de 6 mil soldados, entre los cuales podrian haber habido varegos, ante solicitud del Emperador quien buscaba sofocar un motin contra un caudillo militar, Vardas Fokas. Sobre las acciones de este destacamento nos informan los cronistas bizantinos. En particular, Mixail Psell escribe sobre el motin:

"El Rey Vasili reprendio a los mal agradecidos romey y por cuanto poco antes se presento frente a el un destacamento de soldados tauro-escitas seleccionados los retuvo y los sumo a otros forasteros y los envio contra tropas enemigas. Estos tomaron a los enemigos por sorpresa, cuando no estaban preparados para luchar sino que se disponian a beber vino. Les dieron muerte a muchos y los restantes huyeron. Se produjo entre los rebeldes un motin contra el mismo Foka".

Cuando Mixail Psell habla de los tauro-escitas tiene en consideracion a un destacamento ruso. Psell utilizo terminologia antigua. Pero el, como tambien otros autores, confirma la presencia en Bizancio de diversos destacamentos de mercenarios extranjeros aunque no los llama varangos. Mixail Psell, quien concluyo su cronica en 1088, nunca uso este termino, sin embargo, otros cronistas del siglo XI lo conocian y lo utilizaron a menudo. De ese modo, podemos observar que significativos contingentes de soldados rusos y varegos entraron en servicio de los emperadores bizantinos mucho antes de la mencion de los primeros normandos que prestaron servicio en la guardia de los varangos. Como vemos, los rusos y los varegos prestaban servicio al Emperador bizantino por miles. Al menos, en 988 el Emperador disponia de un destacamento de 6 mil soldados, el cual constantemente se incrementaba. Un destacamento asi no podrian haberlo organizado ni Suecia ni Noruega ni Dinamarca pues eran paises con escasa poblacion. La densidad de poblacion alli era significativamente menor que en Rus y que en Europa. La ciudad mas grande en el siglo X era Birka, donde apenas vivian mil personas, es decir,  la poblacion masculina adulta era de unas 300 personas. Y esa era la ciudad mas grande de toda la Peninsula escandinava si es que uno puede permitirse llamar ciudad a un lugar como ese. Incluso ahora, a pesar de que Suecia no tomo parte en la II Guerra Mundial, viven alli solo 9,5 millones de personas (2017) en un territorio bastante significativo. Por eso no se podria hablar de ningunos miles, e incluso de cientos, de normandos al servicio de los emperadores bizantinos.

Ademas, de rusos y varegos los emperadores bizantinos incorporaban al servicio de mercenarios a representantes de otras nacionalidades. Como confirmacion de esto estan los sellos aureos*  encontrados en los archivos del monasterio de Afon. En el sello aureo numero 33 del año 1060 (del Emperador Constantino X, Ducas) aparecen mencionados los varangos, rusos, sarracenos y francos. En el sello 44 de 1082 (del Emperador Aleksey I Komnin) el listado se modifica: Rusos, varangos, kulpingos, inglinos, alemanes. En el sello aureo numero 48 de 1086 (del Emperador Aleksey I Komnin) el listado se incrementa significativamente: Rusos, varangos, kulingos, inglinos, francos, alemanes, bulgaros y sarracenos. Es interesante que los rusos y los varangos van siempre en primer lugar. Estas guardias de mercenarios extranjeros se instalaban en diversas provincias del Imperio bizantino para defensa de ataques externos.
*Documento oficial del Imperio bizantino aunque inicialmente hacia referencia solo al sello que le daba ese caracter a un documento. 

Pero ademas de estas guardias de mercernarios existia tambien la guardia personal del Emperador, que se llamaba Guardia de varangos porque, probablemente, los varangos constituian su componente principal. Esta guardia personal del Emperador residia, naturalmente, en la misma Constantinopla y existio hasta la misma caida de Constantinopla. Su composicion era multietnica, siendo de notar que si bien al principio estuvo compuesta sobre todo de varegos ya en los siglos XII y XIII comenzaron a predominar los ingleses. Su flujo comenzo a incrementarse despues de la conquista de Inglaterra, precisamente, por los normandos en 1066.

Mapa de Europa con sus fronteras actuales. En azul se observa la region que habitaron los proto-celtas entre 1500-1000 antes de nuestra Era mientras que en rosado se aprecia la presencia de distintas agrupaciones celtas en el año 400 antes de nuestra Era.

El cronista normando del siglo XI, Gotfried Malaterra en relacion a la Batalla de Durazzo que enfrento en el Imperio bizantino (hoy territorio de Albania) a bizantinos y normandos en 1081 afirmo "los ingleses, a los cuales llaman varangos". El escritor bizantino del siglo XV, Georgi Kodin, al describir el comedor de la corte afirma: "Los varangos declaman en voz alta mnohaya leta* al Emperador en su idioma materno, es decir, en ingles". Aunque los bizantinos no se sobrecargaron con investigaciones en el campo de la etnografia los pueblos del norte, el historiador bizantino, Juan Escilita vinculo en el siglo XI a los varangos con los celtas, no con los normandos: "Los varangos, celtas por su origen, que prestan servicio a los griegos".
*Expresion de festejo u homenaje al Emperador bizantino para expresar larga vida y bienestar. Posteriormente, pasaria a formar parte de los ritos de la iglesia ortodoxa.

Ubicacion de los pueblos eslavos polabos, mayormente situados entre los rios Elba y Oder. Sus vecinos alemanes los llamaban Vendos. En el siglo VIII serian atacados por los francos, quienes llamaban sorbos a los serbios de esa region.
Los eslavos polabos junto con los pomores son denominados Eslavos del Baltico.

Es decir, para el, como minimo, la base de la guardia de los varangos la constituian los celtas. El esta parcialmente en lo cierto puesto que los eslavos del oeste, los vagros y los obodritas, se establecieron en las tierras de los celtas, viviendo en estrecho contacto con ellos y, ademas, tomaron sus nombres. Los francos tambien fueron celtas para Escilita. Aun mas, en el Reino franco era bien conocido un lugar llamado Villa Varangus.
Marcado en rojo la situacion, en un mapa de Francia actual, de Varangeville. El poblado surgio en el periodo de la dinastia merovingia del Reino franco (siglos V-VIII)

Los Annales barenses* tambien mencionan el hecho de que en el ejercito bizantino, que se encontraba en 1024-1025 en el sur de Italia, habian rusos y vandalos. Pero para las cronicas europeas de la epoca los vandalos se asociaban con la agrupacion eslava de los vendos, residentes del sur del Baltico. De ese modo, ni las fuentes bizantinas ni occidentales ni tampoco las sagas escandinavas confirman la teoria de los normanistas de que los varangos (varegos) eran, mayormente, normandos.
*Composicion historica escrita por un monje de la ciudad de Bari que se conserva en 2 copias del siglo XV. Abarca el periodo entre los años 605-1043. Contiene principalmente testimonios de la historia del sur de Italia de la temprana Edad Media, de la historia de Bizancio y de su lucha por el control de Apuleya y Calabria en los siglos X-XI. La cronica menciona a los rusos como parte de las tropas de Bizancio en Italia en el periodo 1027-1041.

Ni las cronicas bizantinas ni las sagas igualan los varangos con los normandos. Los normandos pudieron tomar parte en la guardia de los varangos pero, al mismo tiempo, nadie los hace equivalentes a ellos. Aun mas, en algunos lugares aparecen como contrapuestos. Los varangos aparecieron al servicio de los emperadores bizantinos mucho antes que los primeros normandos. Y esto tambien es confirmado tanto por cronicas rusas como por las sagas.

Diversidad de fuentes escritas

Ni en Rus ni en Escandinavia hubo una escritura avanzada entre el siglo IX e inicios el siglo XI, en la llamada Era vikinga. En Escandinavia existia la escritura runica pero se utilizaba escasamente mientras que en Rus la escritura arribo junto con el cristianismo a fines del siglo X.

Los textos escritos  de la Rusia antigua que se conservan fueron escritos en el mejor de los casos en la decada de 1030 y lo que llego hasta nosotros, la Cronica de tiempos antiguos, la mas antigua cronica de la Rusia antigua conocida, se compuso a inicios del siglo XII. En el curso del siglo IX y la primera mitad del siglo XI existian solo relatos, narraciones epicas, canciones sobre hechos todo lo cual llego hasta el autor de dicha cronica, el cual  compuso relatos cubiertos por una diversidad de motivos folkloricos, como el ataque de Oleg* contra Constantinopla donde se afirma que Oleg llevo sus naves montadas sobre ruedas para desplazarlas por tierra hasta Constantinopla luego de lo cual los bizantinos acordaron la paz bajo las condiciones propuestas por el principe Oleg. El cronista cuenta su propia idea de la historia fundada en modelos bizantinos y tambien transforma esos mitos. Por ejemplo, en relacion a Kiy, fundador de Kiev, habian diversas leyendas, de que era cazador, que conducia una embarcacion de carga, pero el cronista lo transforma en un principe.
*Despues de la muerte de Ryurik este dejo como sucesor a su pequeño hijo Igor, por lo que durante su infancia actuo como regente Oleg, quien conquisto Kiev y unifico los territorios en torno a Novgorod y a Kiev en un solo reino. En el ataque a Bizancio de 907 Oleg dejo a Igor a cargo de Kiev mientras que a la muerte del primero en 912, Igor quedo con el poder en pleno en la Rus de Kiev.
El ataque de Oleg sobre Constantinopla tuvo lugar en 907 aunque el hecho solo resulta citado en fuentes rusas antiguas, estando ausente en fuentes bizantinas o de otro origen. Luego de narrarse los hechos en el campo de batalla la Cronica de tiempos antiguos comienza a citar una serie de hechos fantasiosos vinculados a la accion militar en Bizancio por parte de los rusos.

Pero ademas de la Cronica de tiempos antiguos se cuenta con un conjunto de otras fuentes que fueron creadas en aquellas regiones del mundo donde la escritura existia hacia tiempo, en primer lugar, Bizancio, que ademas contaba con la herencia del mundo antiguo, el mundo arabe y Europa occidental. Estas fuentes antiguas permiten observar a Rus desde otra perspectiva y completar muchas lagunas en el conocimiento historico de la Rusia antigua.

Podemos ver, por ejemplo, lo que dice un autor arabe, Ibn-Rust, quien diferencia claramente entre rus y eslavo y describe del siguiente modo la situacion en el siglo IX: "Los rus, cuentan con un Zar, llamado Jakan-rus. Ellos llegan a los poblados eslavos en embarcaciones, desembarcan y toman rehenes. No cuentan con campos para labrado y viven solo de lo que toman de las tierras de los eslavos. Su unica ocupacion es el comercio de marta cebellina, ardilla y de otros tipos de pieles... Cuando entre ellos nace un niño, entonces en rus le obsequian al recien nacido una espada desenvainada que ponen delante de el y le dicen: "No te dejo en heredad ninguna propiedad y no cuentas con nada mas que lo que lograras con esta espada".

Otros relatos nos permiten saber que Yaroslav el Sabio estaba vinculado por su linaje practicamente con todas las dinastias gobernantes de Europa:

Uno de sus hijos, Izyaslav, estaba casado con una hermana del Rey polaco Kazimir I. Otro, Vsevolod, con una princesa bizantina, pariente, tal vez hija, del Emperador Constantino IX Monomax. Yelizaveta, Anastasiya y Anna fueron entregadas en matrimonio a reyes. Yelizaveta a Harald el Severo de Noruega, Anastasiya a Andrey I de Hungria y Anna a Henry I de Francia. Probablemente, el hijo de Yaroslav, Ilya, estuvo casado con la hermana del Rey ingles y danes, Knut el Grande. Ademas, sabemos por fuentes escandinavas que Yaroslav estaba casado con la princesa sueca, Ingigerda, la cual recibio en Rus el nombre de Irina.

Al respecto no se menciona practicamente nada en las cronicas rusas. Por eso resulta tan importante estudiar todas las fuentes disponibles y evaluar de modo critico. Por ello no se puede tomar al pie de la letra la Cronica de tiempos antiguos y creer en todo lo que alli se ha escrito.

La necesidad de ir mas alla de las fuentes escritas

Si bien con el avance de la Edad Media se va incrementando paulatinamente, aunque no de modo permanente, el volumen de fuentes escritas esto no excluye la necesidad de material arqueologico para realizar una reconstruccion historica sobre todo porque la arqueologia entrega informacion voluminosa y diversa que supera significativamente los datos de las fuentes escritas, que para la Rus medieval, en primer lugar, son algo excepcional y, en segundo lugar, son restringidas como fuente de informacion puesto que principalmente se consagran a cambios politicos o hechos excepcionales, dejando sin atencion la vida cotidiana de la poblacion. En consecuencia, el estudio del desarrollo cultural, social y economico de esa sociedad medieval es posible solo a base de informacion arqueologica.

Las revelaciones de la arqueologia

En general, la arqueologia ha revelado una gran cantidad de objetos de origen escandinavo que pueden datarse entre los siglos IX-X en el sector antiguo de la ciudad de Novgorod como tambien en Kiev y en muchos otros lugares del territorio de la antigua Rus.

Los hallazgos arqueologicos nos hablan, en primer lugar, de articulos y sepulcros pertenecientes a mujeres, que son mas faciles de identificar que aquellos que pertenecian a hombres. Esto esta relacionado con el hecho de que los ornamentos escandinavos femeninos caracteristicos son simples de reconocer mientras que los hombres, en la epoca, podian vestirse de manera mas internacional y por lo tanto no distinguirse con tanta facilidad entre el material arqueologico encontrado. Los hombres, ademas, podian morir en medio de alguna actividad y por lo mismo podrian resultar enterrados lejos de los lugares habituales de entierro de su localidad.

Como fuera, entre los escandinavos en la antigua Rus habia tambien mujeres.

En segundo lugar, los entierros de los escandinavos muestran que aquellos que vivian en Rus lo hacian por largo tiempo y alli morian.

En tercer lugar, la sociedad aceptaba a esos escandinavos. Eso es evidente por el hecho de que los entierros de escandinavos estan esparcidos en cementerios con el resto de la poblacion.

Todo eso da testimonio de vinculos estables y de la ausencia de hostilidad entre escandinavos y la poblacion local.

Los articulos, encontrados tanto en lugares poblados como en sepulcros y en tesoros, muestran que en esas regiones se encontraban muchos escandinavos ocupandose no solo de la guerra y la politica sino que ademas de la artesania, el comercio y la agricultura.


Una particularidad interesante de los hallazgos lo constituye el hecho de que 1/5 de las balanzas y pesos encontrados en sepulturas femeninas son iguales a los que se encuentran en Suecia y Noruega. Esto puede significar que la dueña de casa tomaba parte en las actividades comerciales de su familia y, posiblemente, tenia a cargo los asuntos comerciales de la familia en la ciudad cuando su esposo partia a comerciar a otras regiones.

Juzgando por los hallazgos de sepulturas escandinavas en cementerios los escandinavos alcanzaban en las ciudades de Rus una cantidad no muy grande pero, de todos modos, constituian un estrato destacado de la poblacion, estimado en torno a un 10%.

Pero asi como resulta evidente el aporte de los escandinavos, estos ultimos se encontraban residiendo en sociedades en cuya base se encontraba tambien la cultura de Europa oriental pues la parte central de esas ciudades tempranas estaba usualmente representada por una fortaleza amurallada densamente poblada, algo que no se encontraba en Escandinavia pero que si resultaba tipico de Europa oriental. Y asi como las formas de construir en los lugares donde se observa presencia de escandinavos, eran, en general, de origen europeo oriental tambien la mayoria de los objetos cotidianos tenian un marcado caracter local.

Diagrama de un poblado eslavo de la epoca.

Los hallazgos arqueologicos muestran, ademas, que hacia el territorio de los eslavos del este se dirigieron, en primer lugar, personas suecas, residentes del territorio proximo al lago de Melaren mientras que desde mediados del siglo X comenzaron a tomar parte en estos viajes tambien residentes de Gotland.*
*Pertenecientes a la isla de Gotland, en el sureste de Suecia, la mayor isla de todo el Mar Baltico con casi 3 mil km2. En la epoca vikinga sus habitantes realizaban una prolifica actividad comercial de lo cual dan testimonio 650 tesoros compuestos por 140 mil monedas y ornamentos de origen arabe y europeo-occidental. A partir del siglo XI los gotlandios ocuparon posiciones protagonicas en el comercio intermediario en el Baltico, entre Europa oriental y occidental.


A pesar de todo, la interpretacion de la informacion arqueologica ha dado pie a algunos investigadores para afirmar posiciones que van un poco mas alla del contexto de la dualidad normanismo-antirnormanismo. Asi, el arqueologo ucraniano, Fiodor Androshchuk, afirma que "Los escandinavos vivieron en Rus, esta fue su patria. Las fronteras aparecieron solo despues" mientras que el profesor de arqueologia, y especialista en la epoca de los vikingos, de la Universidad de Estocolmo, Ingmar Jansson, va aun mas alla:

"Los vikingos adoptaron el cristianismo y, ademas, la organizacion estatal, precisamente de los eslavos. Sobre este tema tenemos mucho que discutir con los historiadores".

Ingmar Jansson


En el caso de la arqueologa rusa, Veronika Murashova (arriba), esta plantea que los primeros rusos surgieron de la mezcla entre los escandinavos que residian en Rus y de la poblacion multinacional alli presente, quienes se unieron por intereses economicos comunes que los llevo paulatinamente a una fusion etnica como resultado de la cual se formo el pueblo de la antigua Rus. Veamos con mas detalle sus palabras:

"Gniozdovo, uno de los asentamiento mas antiguos y mas grandes de la antigua Rus, surgio en la frontera de los siglo IX-X abarcando una superficie de mas de 30 hectareas, una superficie inmensa para los poblados de la epoca. Se trata de la antigua Smolensk de los cronicas rusas antiguas y de fuentes extranjeras de la misma epoca, cuando aun no existia la actual ciudad de Smolensk.
El asentamiento de Gniozdovo-Smolensk surgio como un poblado fortificado que prestaba servicios, en lenguaje actual, de tipo logistico y de transporte. Se trataba de un asentamiento que se encontraba al final de un area crucial de confluencia de rios en el sector norte del rio Dniepr, donde se producia el transito de pieles desde lugares donde era abundante hacia otros ansiosos por adquirirlas. Por ello, Gniozdovo -el Syurnes de las sagas escandinavas- era un lugar de empalme, un punto de control en la celebre ruta "De los varegos a los griegos".

La llamada Ruta de los varegos a los griegos comunicaba el Baltico con Bizancio pasando a traves del territorio de la Rus antigua, a traves de cursos fluviales y cruzando por tierra en areas de confluencia de rios. Esta seria la principal arteria de comunicacion comercial entre el norte y sur de Europa hasta el siglo XII, cuando se desplaza hacia Europa occidental.

No por casualidad la Cronica de tiempos antiguos procura describir con detalle dicha ruta pues constituia la principal arteria de transporte que unia Escandinavia, que carecia de todo excepto de guerreros valerosos y facilmente irritables, con los ricos paises del sur, ante todo con Bizancio, el cual, en opinion de los normandos, se bañaba en riquezas que debia repartir con alguien mas. Sin embargo, como Bizancio no deseaba participar de ello de manera voluntaria y como los ataques contra ella terminaban, a menudo, con un lamentable balance entre el botin conseguido y el numero de muertos de parte de los invasores, se intento resolver las cosas de manera mas consensual. Por ello se dirigieron hacia el sur los comerciantes de pieles del norte, los cuales, a su vez, no podian pasar sin cruzar por Gniozdovo. "Encontramos aqui un escalamo (ver imagen siguiente) esplendidamente bien conservado, con un fino tallado de evidente origen escandinavo".


Parte de los buscadores de riqueza se establecieron en Gniozdovo donde, juzgando por los materiales arqueologicos, comenzaron a desarrollarse los mas diversos servicios y fabricacion de articulos, desde la reparacion y preparacion de embarcaciones hasta produccion de finas joyas. Ademas, se encontraron fragmentos de moldes de arcilla para vaciado de ornamentos escandinavos. Los investigadores encontraron tambien un instrumento para la elaboracion de ornamentos que formaban parte del vestuario de gala de la naciente nobleza rusa. Se encontro ademas una pequeña cantidad de ornamentos caracteristicos para la agrupacion de los kriviches y algunos elementos de origen escandinavo.

"La poblacion de la ciudad en no menos de 1/4 estaba constituida por personas de caracteristicas culturales escandinavas. Ademas, los funerales mas ricos tenian ese mismo caracter a partir de lo cual podemos concluir con seguridad que los pobladores de cultura escandinava constituian el estrato superior de la poblacion, es decir, su elite".

Sin embargo, como lo evidencian las excavaciones, los objetos de apariencia escandinava pertenecian tambien a representantes de capas mas bajas como artesanos, constructores de barcos o comerciantes.

Ademas, subraya la arqueologa, "los rasgos escandinavos estan empapados de un velo de otra cultura. Por ejemplo, no existen aqui las "grandes casas" propias de los normandos ni tampoco existen las tipicas casas eslavas enterradas en el suelo".

Los arqueologos encontraron residencias comparativamente grandes de 6 x 6 metros, cuyas paredes se dividian con ramas entrelazadas revestidas con arcilla. "Evidentemente, que bajo direccion de una elite, culturalmente escandinava, vivia aqui una poblacion multi-etnica, que habia comenzado rapidamente a conformar una cultura de sintesis comun. En consecuencia, a partir de esta sintesis se desarrollaria posteriormente la cultura de la antigua Rus, uno de cuyos centros fue Gniozdovo".

"Si se considera que, de acuerdo a la Cronica de tiempos antiguos, los rusos legendarios provienen de Escandinavia entonces los materiales de las excavaciones de Gniozdovo muestran que surgieron, realmente, como una nueva etnia a partir de una "factoria" multietnica. En los centros de actividad economica, en las principales rutas comerciales, se entrelazaban elementos de distintas etnias, que paulatinamente fueron constituyendo una comunidad cultural, de la cual surgio tambien el pueblo ruso".

Rutas comerciales por el Este, hacia el Mar Caspio y el Mar Negro

De los varegos a los arabes

En el siglo VII las costas del Mar Mediterraneo, hasta la misma España, fueron conquistadas por los arabes por lo que las centenarias rutas comerciales que cruzaban por alli resultaron cerradas y el intensivo comercio de Europa central y de los mares del norte con los paises de Oriente se detuvo.

Comenzo entonces la busqueda de una nueva ruta en la cual los escandinavos resultaron en el centro de la misma pues la via que se constituyo partia en el Mar Baltico para luego seguir a traves del rio Neva hasta Ladoga y despues por el rio Volxov hasta Ilmen y por el Msta hasta el Volga, a partir de donde se abria paso hacia el mundo arabe. El intercambio comercial se producia sobre todo en la ciudad de Bulgar, en la confluencia del Volga con el Kama.


De ese modo se establecio una nueva y relevante arteria trans-europea. La participacion comercial en ella resultaba muy provechosa pues la plata arabe y el oro cruzaban a traves de la ruta hasta Escandinavia (en primer lugar, hasta Gotlandia) para luego seguir hasta Dinamarca, Inglaterra y Francia.

El establecimiento de esta ruta comercial tuvo colosal relevancia tambien para la misma Escandinavia, pues activo los procesos de estraficacion social y de propiedad lo que llevo a un fortalecimiento del poder de los konung*. En consecuencia, se fortalecieron los procesos de formacion de los Estados escandinavos.
*Gobernante que hasta la adopcion del cristianismo por los escandinavos se ocupaba de labores judiciales, militares y religiosas. Se transformarian, avanzada la Edad Media, en reyes.

A los escandinavos los atraia Europa oriental por sus pieles. La ardilla estaba presente en Escandinavia pero el armiño y la marta solo existian en la taiga rusa.

Flujo de monedas de Oriente por la Ruta del Volga

En la frontera de los siglos VIII-IX existia en Rus gran abundancia de monedas de plata arabes, el dirham*, fruto de un activo comercio entre Europa del Norte y del Este con los paises del Califato de Bagdad. Para Rus, desprovista de sus propios recursos de metal, el flujo de monedas de paises musulmanes era el articulo mas importante de importacion.
*Antes de la aparicion de sus propias monedas en la antigua Rus circularon denarios romanos, solidos bizantinos y dirhem (o dirham) arabes aunque tambien podian realizarse pagos con pieles. La primera moneda en Rus seria el Серебряник, que aparecio durante el siglo X, en el reinado del Principe Vladimir y que se elaboraba con la plata fundida de los dirhem arabes, que abundaban en la epoca en tierra eslavas. El serebryanik (de la palabra serebró, plata en ruso) copiaba el diseño del solido bizantino, con la figura del monarca sentado en en el trono en su anverso y Jesucristo en el reverso. Junto con esas monedas de plata tambien se comenzaron a acuñar monedas de oro, el Златник o Золотник (Zlatnik, Zolotnik de la palabra Zóloto, oro, en ruso) pero su cantidad acuñada fue muy escasa. 

Una parte significativa de las monedas era fundida en crisoles de artesanos, pues requerian siempre de metal, mientras que otra parte se acumulaba en tesoros.

Califato de Bagdad alrededor del año 850

Pero los dirhams tenian circulacion en Rus tambien como equivalentes monetarios pero no por su valor nominal sino que por su peso como lo confirma la gran cantidad de monedas cortadas en los tesoros, aunque tambien se encuentran monedas cortadas en los estratos de la ciudad.

Dirhams de plata del Califato de Bagdad. Son parte de un tesoro de 7660 monedas de plata, con un total de 20 kg de peso, que se encontro en 1973 en Rusia, cerca de la ciudad de Polotsk.

Para pesar las monedas se usaban balanzas y como pesas se usaban elementos de plomo recubiertos con hojas de cobre.

En la decada de 780 se abre la Ruta comercial del Volga. Los primeros hallazgos de dirhem de plata arabes son de ese decenio (el mas antiguo tesoro en Ladoga esta fechado en 786). La cantidad de tesoros tempranos (hasta 833) en el territorio de la futura tierra de Novgorod supera con fuerza la cantidad de tesoros analogos en Escandinavia, es decir, inicialmente la ruta del Volga-Baltico servia demandas locales. Los flujos principales de dirhem arabes a traves de la cuenca del Don, del curso superior del Dniepr, del Neman y del Dvina occidental ingresaban a Prusia y al sur del Baltico, y ademas a las islas de Rugen, Bornholm y Gotland, donde se han encontrado los mas ricos tesoros de la epoca, en la region.

A mediados del siglo IX la plata arabe a traves de Ladoga comenzo a ingresar ademas a Suecia central. Despues del gran incendio que afecta a Ladoga alrededor del año 860 se interrumpe por cerca de 10 años el ingreso de plata a Suecia y a la isla de Gotland.

En la segunda mitad del siglo IX la cantidad de tesoros de monedas orientales en Gotlandia y en Suecia se incremento en 8 veces en comparacion con las de la I mitad, lo que da cuenta del establecimiento del funcionamiento permanente de la ruta comercial desde el norte de Rus hacia Escandinavia. Los tesoros de la epoca se encuentran en el area de Novgorod (ruta fluvial Volxov-Neva) por el Dvina occidental, por el Oka y el curso superior del Volga.

La ruta comercial del Volga comunicaba el norte de Rus con la Bulgaria del Volga y el Mar Caspio.
Uno de los tesoros tempranos encontrados en Petergof (la moneda mas antigua se fecha en 805) contiene una gran cantidad de inscripciones tipo graffiti en las monedas por las cuales fue posible determinar el origen etnico de sus propietarios. Entre el graffiti se encuentra una inscripcion en lengua griega (el nombre Zaxarias), runas escandinavas e inscripciones runicas (nombres escandinavos y simbolos magicos), runas turcas (jazaras) y grafiti arabe.

En los bosques-estepas entre el Don y el Dniepr, en las decadas 780-830 se acuñaban monedas locales, imitaciones de dirham, que circulaban entre los eslavos de la cultura de Volyn y los alanos del norte de Donets. A traves de este territorio* pasaba el flujo mas intenso de dirham del periodo temprano (hasta 833). . A mediados del siglo IX la acuñacion de monedas locales se interrumpio despues del ataque contra este centro por parte de los hungaros.
*Aqui, en opinion de algunos historiadores, se ubicaba el centro del Kaganato ruso, hipotetica conformacion estatal rusa de la primera mitad del siglo IX. Muchas fuentes de ese siglo llaman Kagan al gobernante de los territorios rusos, siendo la mas temprana la del año 839, epoca en que aun no existian los "principados varegos" en Novgorod o Kiev. El kagan era una designacion para el gobernante de las agrupaciones nomades y algunos suponen que los rusos pudieron tomarlo de los jazaros, nomades que conformaron un Estado, el Kaganato de Jazaria, entre los siglos VII-X. 

A fines del siglo X ese flujo de plata del Califato se desvanecio quiza debido a que se redujo la extraccion de plata de las minas de Oriente y el Califato, probablemente, comenzo a disminuir la cantidad de plata presente en sus monedas lo que habria provocado una perdida de interes hacia ellas por parte de los europeos. aunque tampoco se puede descartar la presencia, adicional, de algun conflicto politico o militar que se produjo entre los musulmanes y los pueblos de Europa oriental.

Presencia (en %) de monedas arabes y otras en el area del Baltico entre los siglos IX-XI. 
Observese, en primer lugar, la omnipresencia de monedas arabes, dirham, hasta avanzado el siglo X y, luego, la fuerte disminucion de las mismas, las que comienzan, paulatinamente, a ser reemplazadas por monedas inglesas y alemanas.

Entonces la economia de estos territorios no era monetaria sino que el valor de las monedas estaba en directa relacion con su peso y su pureza. Por ello las monedas y los lingotes de plata se cortaban y se pesaban en balanzas para conseguir el precio que una persona pagaria por un determinado producto por lo que si la plata contaba con una pureza no homogenea se volvia complejo o imposible realizar ese tipo de transacciones.

Por lo tanto, en el norte y en el este de Europa se volcaron hacia Alemania e Inglaterra donde en el periodo tardio de la epoca de los vikingos se comenzo a acuñar una gran cantidad de monedas de plata de peso completo las que se difundieron por Escandinavia y tambien por algunas regiones del antiguo Estado ruso. En 988 el principe de Kiev y su pueblo las tomaron en grandes cantidades en Jutlandia, donde ademas las copiaban, y tambien en el sector continental de Suecia y Dinamarca.

En la frontera de los siglos X-XI se llevo a cabo en Rus un intento de acuñacion propia, pero la acuñacion en la Antigua Rus resulto limitada y se realizo solo en el sur de Rus mientras que en el norte esas monedas casi no se utilizaban pues, en reemplazo de los dirhams, llegaron al norte de Rus los denarios de Europa occidental*, que a inicios del siglo XII desaparecerian de circulacion. Desde ese momento el comercio minoritario en Rus paso a un sistema sin monedas en el cual la funcion del dinero la comenzaron a realizar objetos cotidianos estandarizados.
*El denario fue una moneda de plata de epoca romana, la cual seria acuñada por primera vez en el año 268 antes de nuestra Era. Se transformaria en una de las monedas mas difundidas en los territorios bajo dominio romano. Durante la Edad Media adquiriria un sinnumero de denominaciones locales (penique, pfennig, etc.) y se convertiria, practicamente, en la unica moneda de plata de la Europa cristiana. En la epoca merovingia  (siglos V-VIII) muchos Estados de Europa occidental comenzaron la acuñacion de sus propias monedas tomando como modelo, primeramente, el denario romano y luego las monedas bizantinas, cuyo valor tambien se media en denarios. Por esa razon se denominaron denarios practicamente todas las monedas de plata que se acuñaron en gran parte de la Edad Media aunque fueron adquiriendo paulatinamente denominaciones locales. Precisamente, de denario derivaria la palabra dinero, en idioma español.

La circulacion de plata se conservo solo en la esfera de grandes transacciones comerciales, para el servicio de las cuales desde el siglo XII se inicia la fundicion de lingotes de plata, los griven.


La liga hanseatica

Los jutlandios continuarian en los siglos XI y XII jugando un activo papel en el comercio del Baltico llegando a fundar una factoria comercial en Novgorod, sin embargo, a fines del siglo XII, aparecen los alemanes en el Baltico y paulatinamente el papel principal en el comercio pasaria a la Liga hanseatica, bajo su control.

Ruta de los varegos a los griegos
Jazaria en el 850 de nuestra Era.

El comercio por la ruta del Volga era muy rentable, sin embargo, contaba con el obstaculo de que en el curso inferior del Volga existia el Kaganato de Jazaria que no queria la competencia de los comerciantes escandinavos. Por ello, en el siglo IX se abririan otras rutas hacia el sur, produciendose la conquista paulatina de la llamada "Ruta de los Varegos a los Griegos". Esta iba del Baltico al Neva,  siguiendo luego hasta Ladoga y el rio Volxov y de alli hasta el lago Ilmen. Luego, continuaba  por el rio Lovat para despues cruzar por tierra hasta el Dniepr, por donde se llegaba al Mar Negro.

En el siglo X esa ruta comenzaria a jugar un papel mas importante que la Ruta del Volga pues hacia fines de esa centuria se agotan las minas de plata en sector oriental del Califato y el flujo de plata se agoto.

En los asentamientos de la ruta habria gran diversidad de poblacion y se produciria un gran intercambio cultural y un activo desarrollo:

Podemos ver que en el gran complejo artesanal y comercial de Gniozdovo, en las cercanias de Smolensk, se encuentran sepulturas realizadas segun el rito funebre escandinavo pero las vasijas halladas son todas eslavas mientras que los ornamentos desenterrados son parcialmente escandinavos y parcialmente eslavos. A su vez, en Yaroslavl, en el area del Volga, en el gran centro de Timiriovo, se encuentran articulos finlandeses junto con objetos escandinavos.

En la epoca surgieron en las cercanias comunidades semejantes sobre las cuales se sabe poco. En primer lugar, en el area del Dniepr, en su ribera derecha, los drevlianes con sus principes y en la izquierdas los severianos, tambien una agrupacion eslava avanzada en sentido social y politico. En la ruta comercial del Baltico al Dniepr, por el rio Dvina, se encontraba, ademas, Polotsk, donde en la decada de 970 hubo un gobernante escandinavo de nombre Rogvolod, cuya hija, Rogneda, seria la esposa del Principe Vladimir.

En esas comunidades se hubiera podido desarrollar un Estado de origen local siempre que en el area del Dniepr no se hubiese observado una expansion de los escandinavos desde el norte encabezada por Oleg, seguida luego, en el curso del siglo X, por una sistematica subordinacion de las comunidades eslavas.

Los escandinavos, siguiendo las rutas comerciales, comenzarian paulatinamente a establecerse hacia el lado de Kiev produciendose la aparicion de un Estado en la antigua Rus con la unificacion de 2 conformaciones pre-estatales: Una en el norte, con centro en Novgorod, y otra en el sur, con centro en Kiev.

De Ladoga a Novgorod
Fronteras del Estado fundado por Ryurik abarcando, segun las fronteras actuales, el NW de Rusia, los llamados Estados balticos, Finlandia y pequeños sectores del extremo norte de Noruega.

Se considera el año 730 la fecha de fundacion de Staraya Ladoga, una de las ciudades mas antiguas de Rusia y su primera capital. En 862, y tras la muerte de sus hermanos, el Principe Ryurik llevaria su capital un poco mas al sur, construyendola junto al rio Volxov. La denomino Novgorod, es decir, "ciudad nueva". Sin embargo, esta es la version del manuscrito Ipatev de la Cronica de tiempos antiguos pues el manuscrito Lavrenti afirma que Novgorod ya existia a la llegada de Ryurik desde Ladoga.

Los hallazgos arqueologicos permiten fechar los puentes mas antiguos de la actual Novgorod en 930 sin que existan testimonios de una capa cultural del siglo IX o de inicios del siglo X. Sin embargo, 2 km mas al sur del sector historico de la actual Novgorod, en el origen del rio Volxov en el lago Ilmen, existen vestigios de un poblado que se denomina Ryurikovo gorodishche (ver mapa), donde existe presencia de un poblado del siglo VIII-IX. Por otra parte, bajo los cimientos de los mencionados puentes de madera existe una capa cultural con objetos que podrian ser datados en el siglo VIII.

Hasta antes del siglo XIX Ryurikovo gorodishche se denominaba solo Gorodishche pero se modifico debido a una interpretacion de la Cronica de tiempos antiguos que considera que el llamado de los varegos por los pueblos eslavos del este significo el arribo de Ryurik no a Ladoga sino que a Novgorod. En la actualidad, sin embargo, se considera que el Principe Ryurik residia tanto en Staraya Ladoga como en Ryurikovo gorodishche pues ambos poblados formaban parte de la misma ruta comercial.


Veamos, a proposito del Novgorod antiguo, una entrevista con el arqueologo e historiador ruso, Valentin Yanin (1929) quien desde 1947 ha tomado parte en excavaciones en el lugar, labor que lo ha llevado a publicar mas de 600 trabajos cientificos y 24 monografias sobre la historia y cultura de Veliki Novgorod.

"Nuestros antepasados vivian en casas de madera, en ciudades rodeadas por fortificaciones, tambien hechas de madera. En el clima de la antigua Novgorod la madera era el material de construccion preferido pero se veia afectado de manera frecuente por incendios. En estos se quemaban libros y documentos, iconos y diversos utensilios hermosamente decorados con el lamentable resultado de que si hablamos sobre fuentes de estudio de la historia de la ciudad entonces solo se conservan integramente 2 documentos en pergamino de inicios del siglo XII, sin quedar absolutamente nada de periodos anteriores. No hablamos aqui sobre la cantidad relevante de libros eclesiasticos de los siglos XI-XIII que se conservan en iglesias y monasterios de piedra sino sobre testimonios de la historia de la ciudad que se observan solo en notas de copistas y de los propietarios de estos libros.

Cual considera el principal logro de su trabajo?

Si hablamos de avances cientificos concretos, entonces merece especial atencion lo siguiente. Lo primero es que surgieron pruebas sobre 2 centros politicos en la Rus antigua: Kiev y Novgorod, cuya unificacion dio vida al antiguo Estado ruso que acostumbra llamarse Rus de Kiev. Ambos centros conservaron las particularidades de su cultura politica en virtud de que Novgorod no se volvio semejante a Kiev ni Kiev a Novgorod. Lo segundo es que se encontro una solucion convincente al tema varego del cual los investigadores se ocupan ya mas de 200 años.

Entonces, el brillo del antiguo Kiev palidece un tanto y se eleva a su altura la estrella de Novgorod? Aunque no todos los investigadores comparten su opinion.

En la comprension de la historia de la antigua Rus hemos ido mucho mas alla de las visiones de los los historiadores Karamzin (1766-1826), Solovev (1820-1879) y Klyuchevski (1841-1911). En el curso de un extenso periodo existio en nuestra ciencia la obstinada opinion de que todas las agrupaciones eslavas que habitaban la llanura de Europa oriental provenian de un solo centro. En alguna parte en el area del Dniepr se encontraba la patria ancestral de los eslavos del este, a partir de donde se dispersaron por todo el territorio de Rus, a Pskov, Veliki Novgorod, Suzdal, Ryazan, Kursk y a todos los lugares restantes del area ocupada por los eslavos del este. En correspondencia con esta version se suponia que, inicialmente, existia tambien un idioma comun. No habia dialectos pues todos hablaban una lengua comun, tanto en Novgorod como en Suzdal y en Kiev. Los dialectos habrian aparecido solo con el surgimiento de fronteras politicas y aduaneras, cuando comenzo la desintegracion feudal de Rus, lo que las invasiones mongolas solo profundizaron.

Sin embargo, nuestras investigaciones mostraron que este proceso fue de otro modo. Andrey Zaliznyak, quien estudio los textos, establecio que los rasgos del dialecto del viejo Novgorod se manifiestan claramente en los documentos de los siglos XI-XII. En los siglos XIII-XIV estas diferencias paulatinamente se nivelan lo que permite la comunicacion de Novgorod con Suzdal y otros territorios, incluyendo los del sur.


Surge entonces un problema: De donde aparecieron los portadores del dialecto del Noroeste si no llegaron de Kiev? Juzgando por las particularidades del dialecto no pudieron llegar de Kiev. Analogos a el se han encontrado en lenguas de los eslavos del oeste. Los datos arqueologicos, que son resultado de los estudios de tipos antropologicos, de ritos, fortificaciones, ceramica muestran que la principal via de penetracion de los eslavos a las tierras del Noroeste de la Rusia antigua toma su inicio en las costas sur del Baltico. En consecuencia, todo el bloque del Noroeste inicialmente no fue particularmente ni de Kiev ni de Suzdal. Y el poblamiento de Suzdal se produjo, por supuesto, desde el sur. Y esa diferencia en la poblacion inicial del norte y del sur de Rusia se manifiesta a lo largo de toda nuestra historia.

Y que es lo mas cercano a nosotros de la Rusia antigua?

La epoca de los varegos. Es bien conocido que la democracia existe para cada circulo de personas, estrecho o amplio, pero no para toda la comunidad. En Novgorod surge la democracia de los boyardos mientras que en Kiev surge la monarquia.

Y todo comenzo con la cronica del siglo XII, donde se indica que los varegos dominaban los territorios del norte. Luego fueron expulsados por los ciudadanos de Novgorod, los kriviches y los meros, que mas tarde se unieron. Por un tiempo lograron de manera bastante adecada administrar sus propias tierras pero se enemistaron entre ellos puesto que no podian escoger un gobernante entre los suyos y lo solicitaron de los varegos.

Esta leyenda fue tomada por Lomonosov como si fuera en menoscabo al prestigio nacional de los rusos porque no pudieron encontrar un principe entre los suyos y fueron a buscarlo entre los varegos. En el curso de todo el siglo XIX, e incluso del siglo XX, continuaria la discusion entre partidarios y adversarios de la teoria normanista.

Precisamente hay un velo normando arrojado a la historia de este lugar pero su contenido es completamente distinto que el que se imaginaba antes. Y a aclararlo ayudaron las excavaviones en Gorodishche, situado a 3 km de Novgorod. Alli se encontraba la residencia de los principes. La expedicion trabajo aqui bajo direccion del director del Instituto de historia de cultura material de la Academia de ciencias, el historiador y arqueologo Yevgeni Nosov (1949).

La residencia real aparecio a mediados del siglo IX. Muchos hallazgos hablan de la residencia aqui de una guardia militar varega, lo que constituye un demostracion determinada de la realidad del hecho mismo del llamado de un principe escandinavo. El fue realmente invitado porque las 3 partes constituyentes de la confederacion, de Novgorod, de los kriviches y de los meros no podian proponer al trono a nadie de su entorno y encontraron un principe en otro lugar. Lo importante es determinar bajo que condiciones fue invitado. Esas condiciones se han reconstruido a base del analisis combinado de testimonios de acuerdos con principes y de textos escritos sobre cortezas de abedul. 2 elementos constiutivos de este acuerdo se han restablecido de modo ideal. En primer lugar, el principe, la princesa, sus guardias armados y los nobles no tenian el derecho de contar con patrimonio en el territorio de Novgorod. Solo se les otorgaron praderas para la mantencion de sus caballos. El principe paso a ser como un funcionario invitado por un salario.

Ademas, el principe, la princesa, los nobles no tenian el derecho de recolectar de manera independiente los tributos estatales en el territorio de Novgorod. Los impuestos eran recolectados por los nobles de Novgorod y parte de el se le entregaba al Principe en forma de remuneracion. Asi que no habia nada que pudiera herir el orgullo nacional de los habitantes de Novgorod en los acuerdos con los principes varegos.

En la antigua Rus se conformaron 2 centros, en Kiev y Novgorod. Que relaciones habia entre ellos? 

A mediados del siglo IX los habitantes del Noroeste invitaron a un principe varego, que se establecio en Gorodishche (Novgorod aun no existia). Las personas que lo invitaron vivian entonces en sus posesiones familiares. A fines del siglo IX el principe Oleg, rompiendo el acuerdo, parte de Gorodishche conquista, inicialmente, Smolensk y luego Kiev. Surge un vacio politico que concentra en el lugar del futuro Novgorod toda el estrato social superior que, en algun momento, invito al principe al gobierno. Y entonces surge Novgorod, en el mismo ventajoso lugar en el noroeste de Rusia donde se produce el cruce de las rutas comerciales "de los varegos a los griegos" y de la ruta que llevaba al Baltico. Por supuesto, era hasta cierto grado hostil al principe de Kiev aunque los habitantes de Novgorod jamas lo llamaron. En el siglo XI, durante el gobierno de Yaroslav el Sabio, la hostilidad entre Novgorod y Kiev se mitiga. Los ciudadanos de Novgorod reciben, incluso, algun beneficio de Kiev en la forma de los estatutos y disposiciones por los cuales deben regirse. Dicho de otro modo, reciben las bases constitucionales de la organizacion de la Veche (Asamblea de ciudadanos de la Rusia antigua). Y en 1136, como resulto de una sublevacion contra los principes, Novgorod logra el derecho no solo de invitar a un principe sino, tambien, de expulsarlo.

Gniozdovo, el asentamiento escandinavo mas grande de Rusia?

A 12 km al oeste de Smolensk, en la ribera derecha del Dniepr se encuentra la aldea de Gniozdovo, lugar donde se llevan a cabo excavaciones arqueologicas desde la decada de 1880 los que han arrojado luz a las paginas mas interesantes de la historia de la Edad Media temprana de Europa oriental. Actualmente, su nombre es conocido a los arqueologos no solo de Rusia sino que de muchos otros paises.


El complejo arqueologico de Gniozdovo esta situado en el curso superior del rio Dniepr, cerca de la actual aldea de Gniozdovo, en la provincia de Smolensk. El complejo abarca un asentamiento de los siglos X-XI y un cementerio de esta poblacion, el que resulta ser el mas grande de la epoca de los vikingos de toda Europa.

El asentamiento de Gniozdovo alcanzo su esplendor a mediados y en la segunda mitad del siglo X, creciendo a lo largo de la ruta comercial conocida como "De los varegos a los griegos" y representaba un poderoso centro administrativo y comercial con una poblacion poli-etnica, donde una parte no menor de la poblacion estaba constituida por escandinavos.

En las excavaciones se han encontrado armas, detalles de vestuario, cinturones, ornamentos, ceramica, etc. incluso hasta un candil irani. Se ha logrado reunir una gran coleccion de armas del siglo X, que incluye espadas, hachas, lanzas, flechas, detalles de escudos, fragmentos de cotas de malla y cascos. En la necropolis del lugar se ha encontrado una espada unica, con arabescos tipicos de Gotland. 

Tambien se han encontrado innumerables ornamentos escandinavos: fibulas, sobrepesos de distintos tipos, incluyendo muchos de plata.

Cerca del año 900 de la Era actual en un promontorio no muy elevado, en la confluencia con el Dniepr del arroyo Svinets surgio un asentamiento, rodeado por un terraplen y un foso. La superficie del asentamiento no es muy grande, apenas cerca de 1 hectarea. A ambos lados del arroyo Svinets se encuentran las ruinas de un poblado sin muros de un gran asentamiento, de unas 20 hectareas. Junto con el poblado se encuentra un gran cementerio con kurganes de los siglos IX-X compuesto de 10 grupos. Alguna vez aqui se contaron hasta 4 mil kurganes, ahora son cerca de 3 mil y, sin embargo, el complejo de Gniozdovo, al igual que antes, es el cementerio de kurganes mas grande en el mundo. Su superficie abarca 37,5 hectareas.

Kurgan alargado de los kriviches.

Que personas dejaron esos kurganes? La Cronica llama a los habitantes de esta region kriviches "asentados en el curso superior del Dniepr, en el curso superior del Volga y cuya ciudad era Smolensk". Por largo tiempo nadie dudaba que los kriviches eran una agrupacion de eslavos del este (mas precisamente, una union de agrupaciones). Pero cuando el desarrollo de la arqueologia planteo la pregunta sobre las huellas arqueologicas de los kriviches inmediatamente aparecieron innumerables preguntas, frente a las cuales surgieron muchas veces respuestas mutuamente excluyentes. Los restos arqueologicos de los kriviches los cientificos los consideran, de manera unanime, como "kurganes alargados", dada la forma caracteristica del terraplen, cuya extension supera mas de 2 veces su ancho. El campo de su difusion coincide, en general, con el area descrita por la Cronica como la de residencia de los kriviches.


Los kurganes mas antiguos de caracteristicas similares aparecieron en el siglo VI junto al Lago Chudski y por el rio Velikaya. Mas tardes quedo claro que "los kurganes alargados" existen tambien en el curso superior del Dvina y del Dniepr. Las personas sepultadas en ellos fueron consideradas como eslavos por los primeros investigadores pero un conocido cientifico, un clasico de la arqueologia rusa, Aleksandr Spitsin (1858-1931) a partir del analisis de los objetos encontrados en los kurganes los considero como "balticos", mas precisamente, como "lituanos". En nuestros dias la hipotesis de que los kriviches son una agrupacion del Baltico, emparentados con los actuales letones y lituanos, recibio una serie de nuevas confirmaciones. Algunos historiadores consideran la misma denominacion de "kriviches" originaria del nombre baltico para el dios Kreve (Krive).

De esa forma, la poblacion originaria de Smolensk, en el area del Dniepr era baltica. Sin embargo, en la ultima etapa de su desarrollo los kriviches de Smolensk sufrieron una muy fuerte influencia de los eslavos. En los siglos IX-X se precipito sobre el curso superior del Dniepr un flujo de poblacion eslava, que trajo consigo el rito funerario de los kurganes circulares reemplazando los kurganes alargados de los balticos del este. El historiador bizantino, Constantino Porfirogeneta (mediados del siglo X) llama a los kriviches como un pueblo que pagaba tributo a los gobernantes de Kiev.

En el siglo X, en Gniozdovo aparecen los varegos escandinavos. Juzgando por el material arqueologico llegaron aqui no directamente de Escandinavia, sino que del entorno de Ladoga. "Las sepulturas varegas en Gniozdovo se clasifican por las particularidades normandas de su rito funerario (entierros en embarcaciones, colocacion de un arco de hierro en la urna), por los rastros especificos de vestuario escandinavo, por objetos de caracteristicas escandinavas en combinacion con otros indicios". No menos de un tercio de los kurganes se elevan sobre sepulturas escandinavas. Por otra parte, las tumbas escandinavas en Gniozdovo son, probablemente, muchas mas puesto que muchas de las sepulturas, especialmente las masculinas, no estan determinadas en cuanto a su origen etnico.

Armas y amuletos varegos de un kurgan de la localidad de Gniozdovo.

El influjo de poblacion provoco un intenso crecimiento del territorio de Gniozdovo. En un periodo comparativamente breve la superficie del asentamiento se incremento no menos de 3 veces. A partir del material arqueologico los cientificos remontan este hecho con el periodo de mediados del siglo X, el momento en que comenzo a explotarse intensamente la ruta "de los varegos a los griegos". Precisamente, entonces en las ruinas de Gniozdovo aparecen las primeras fortificaciones. Entonces, justamente, aparece el conjunto principal de kurganes. 

La primera mencion de la ruta "de los varegos a los griegos" en cronicas rusas es del 862, la segunda de 882. Juzgando por las monedas arabes encontradas en el Dniepr, la ruta del Dniepr fue asimilada por los comerciantes en la I mitad del siglo X. De ese modo, el periodo de inicio de funcionamiento de la Ruta del Dniepr y el inicio del asentamiento de Gniozdovo coinciden. Precisamente en ese tiempo la gran expansion del asentamiento de Gniozdovo, en la segunda mitad del siglo X, coincide con la epoca del florecimiento de la ruta "de los varegos a los griegos".

Probablemente, el surgimiento de Gniozdovo estuvo vinculado directamente con la funcion de control de la ruta comercial del Dniepr, asentandose aqui una guardia varega que se ocupaba de la recoleccion de tributos de las caravanas de comerciantes que cruzaban el lugar. Al mismo tiempo, los botes, que cruzaban por tierra algunos sectores de confluencia de rios, tenian que ser reparados, habia que reparar y renovar vestuario y calzado de los viajeros y completar las reservas de armas. Asi se explica la gran cantidad de artesanos en Gniozdovo. Los hallazgos de herramientas agricolas aqui son extremadamente raros, pero si se han encontrado materiales arqueologicos que dan cuenta de la existencia de fabricacion de ceramica, vidrio, joyas, cerraduras, herreria. Existe tambien informacion sobre preparacion de botes, trabajo con huesos, tejidos. 

Sobre la intensidad de movimiento por la ruta comercial que atravesaba por Gniozdovo dan cuenta los hallazgos de miles de monedas arabes, dirham, que en los siglos X-XI constituyen el principal instrumento de circulacion monetaria en Europa oriental. Se han encontrado 7 tesoros solo con monedas dirham en Gniozdovo, pero junto con monedas arabes en las excavaciones se han encontrado tambien monedas bizantinas.

Se ha encontrado una inmensa cantidad de objetos de origen tanto local como foraneo, incluso resulta dificil enumerar todas sus categorias. Se trata de llaves, candados, cantaros de madera, cuchillos, limas, punzones, martillitos, abrazaderas de metal, etc. Entre los objetos mas inusuales se encuentra la afeitadora mas antigua del territorio de Europa oriental y la inscripcion mas antigua hecha con cirilico. A inicios del siglo X la trazo algun comerciante sobre la superficie de un anfora del sector del Mar Negro. El profesor Mixail Tixomirov (1893-1965) leyo esta inscripcion como Goroxusha, como no existe la palabra en eslavo otro investigador, Pavel Chernyx (1896-1970) intento reinterpretarla como Gorushna que significa gorchitsa, mostaza.

La abundancia de objetos escandinavos en los kurganes de Gniozdovo permitio suponer a los investigadores que precisamente los varegos-escanadinavos eran el estamento gobernante en Gniozdovo. En cualquier caso, la mayoria de los objetos de origen escandinavo encontrados en los kurganes de Gniozdovo dan cuenta de la pertenencia de los sepultados a la clase mas elevada. En sus sepulcros se ha encontrado el inventario de articulos mas rico, incluyendo caras espadas "francas" (se han encontrado 17), comunes para la temprana Epoca medieval de Europa: Con largo de 1 metro, de 2 filos, anchas, empuñadura a menudo pintada con incrustaciones de hilos de plata. Tienen tambien un origen escandinavo las puntas de lanza encontradas. Una de ellas, hecha de acero de Damasco de alta calidad, es simplemente inmensa: Su largo alcanza casi medio metro! Las puntas de este tipo se confeccionaban en Escandinavia entre el siglo IX e inicios del siglo X.


La mayor parte de las puntas de flecha encontradas en los kurganes poseen forma romboidal eslava, las menos forma de lanceta escandinava. Pero este hecho dice muy poco: A los varegos, que se encontraban en medio de la poblacion eslava, no les incomodaba utilizar la produccion masiva de produccion de artesanos locales. Una forma difundida de arma eran las hachas de guerra. En Gniozdovo se han encontrado mas de 20. En cuanto a las armaduras de defensa se presentan en mayor medida en forma de fragmentos de trenzados de cotas de malla. Se han encontrado solo 2 cascos, y en relacion a escudos entonces uno de ellos era de madera y de ellos, como norma, despues de permanecer en la tierra queda solo una incrustacion metalica prominente, el umbon, que se situa al centro del escudo.


Un lugar especial entre los hallazgos  en los kurganes de Gniozdovo lo ocupan innumerables ornamentos de mujeres escandinavas. Se trata, mayormente, de fibulas doradas de bronce (arriba). Por su forma recuerdan parten de un traje tribal. Su datacion esta bien elaborada por hallazgos analogos en Birke, Suecia. Los ejemplares encontrados en Gniozdovo se remontan, mayormente, a la 2da mitad del siglo X.
*Objetos metalicos, broches, para unir o sujetar prendas de un vestido y que son previos a la aparicion de los botones, que surgieron avanzada la Edad Media.


Un ornamento masculino tipicamente escandinavo son las argollas con martillitos de Thor. Este objeto esta relacionado con la religion pagana de los escandinavos y esta fechada entre los siglos X-inicios XI. Argollas similares son bien conocidos a los arqueologos por los hallazgos en sepulturas suecas de la temprana Edad Media. En Gniozdovo se han encontrado cerca de 1/3 de todos los hallazgos de amuletos paganos encontrados en Europa oriental.

La presencia de tan amplio circulo de hallazgos escandinavos de los siglos IX-X en los kurganes muestra que en esta epoca los normandos no solo penetraron en el curso medio del Dniepr sino que se establecieron aqui, sin ser ajenos a las influencias locales. En total, el poblado de Gniozdovo se diferencia de manera significativa de las ciudades de la Rusia antigua de los siglos X-XI, tanto en su planeacion como por sus formas de organizacion social. Los investigadores sovieticos Aleksandr Bulkin (1937-2016) y German Lebedev (1913-1980) en su articulo "Gniozdovo y Birka" llegan a la conclusion que los analogos mas proximos de Gniozdovo son los asentamientos de Birka, en Suecia, de Skiringssal, en Noruega y Hedeby en Dinamarca. La aparicion de ese tipo de asentamientos esta condicionada por la particularidad del comercio de los siglos IX-XI. Centros similares surgieron en las intersecciones de rutas comerciales y se denominaban vikas en Europa oriental.


A pesar de que el caracter del asentamiento de Gniozdovo es cercano para muchos asentamientos de Escandinavia, la mayoria absoluta de la ceramica encontrada en Gniozdovo da cuenta que fue realizada por maestros locales. Se trata de vasijas tipicamente eslavas. Algunos modelos de ceramica muestran un vinculo con el suroeste, de donde, probablemente, llego parte de los eslavos de Gniozdovo. Algunos vasos (se consideran excepciones) fueron traidos desde el sector del Mar Negro. Al mismo tiempo en los kurganes excavados se encuentran sepulturas de balticos y de mujeres finlandesas del curso superior del Volga.

El problema de la interpretacion de los hallazgos de Gniozdovo se constituyo durante muchos años en un escollo para los investigadores. "-Un papel altamente negativo en la resolucion del enigma de Gniozdovo lo jugo la completamente ficticia disputa entre normanistas y antinormanistas que llego a la ciencia desde la politica y, correspondientemente, que no tiene ninguna relacion con la ciencia". 

En relacion al rol de los escandinavos en la historia de la Rusia antigua el historiador ruso, Nikolay Polevoy (1796-1846) ya en 1829 escribio lo siguiente: "Estando dispersos en escasa cantidad, fueron forzados a dirigirse y vivir con los eslavos, contando con conceptos rudos e inseguros sobre todo excepto el concepto de la libertad y de la codicia los varegos, probablemente, perdieron sus rasgos nacionales distintivos: Religion, idioma y costumbres". Esta conclusion hasta ahora no ha sido refutada por nadie e incluso desde las posiciones actuales, conociendo bien el circulo de las fuentes escandinavas que tocan a la actividad de los escandinavos en Rus se puede decir que esta caracteristica descrita por Polevy, a pesar de su laconicidad y hasta simplicidad, describe con mucha precision el quid del asunto. Los hallazgos en Gniozdovo, en esencia, son solo una clara confirmacion de las conclusiones de Polevoy, de la arqueologo Tamara Pushkina, quien habiendo trabajado en Gniozdovo, escribe que inicialmente el asentamiento de Gniozdovo lo poblaron balticos y escandinavos, que a fines del siglo X fueron asimilados por los eslavos.

Entrevista con Tamara Pushkina, jefa de la expedicion de Smolensk, del MGU, año 2012


Arqueologos de la Universidad estatal de Moscu concluyeron las excavaciones en la antigua ciudad de Gniozdovo, que se encuentra en las cercanias de Smolensk. Hablamos con el jefe de la expedicion, Tamara Pushkina sobre quien vivio en Gniozdovo, que actividades realizo, porque la ciudad no es mencionada en las cronicas, etc.

Literalmente, la semana pasada ustedes regresaron de las excavaciones en Gniozdovo. Este año, como yo entiendo, lograron terminar las investigaciones de un sector unico que usted investiga con sus colegas ya por 5 años. De que se trata ese lugar?

Si, este año terminamos las excavaciones, un hecho muy satisfactorio porque es un sector muy importante. Representa el sector mas pequeño del gorodishche, es decir, es un sector fortificado del poblado de Gniozdovo, donde se conservaron las capas culturales del periodo de formacion del Estado de la Rusia antigua, es decir, entre el siglo X e inicios del siglo XI.

En Gniozdovo la vida se extendio desde el momento en que en la frontera del I y II milenio  de nuestra era surgio un asentamiento poblado. Cada siguiente generacion construyo alguna cosa y la capas culturales se destruyeron. Aqui llegamos a una superficie de unos 70 m2 donde existian menos intervenciones, precisamente en los sedimentos de los siglos X-inicios XI. Es el punto mas dulce si se puede decir, el sweet spot.

En relacion a todo el asentamiento, es una gran superficie?

No, es muy pequeña. La superficie total del poblado son unas 30 hectareas, es decir, 300 m2. En esa superficie investigamos solo 70 m2.

Sin embargo, su valor radica en lo excepcionalmente bien conservado del material. Lo investigamos cuidadosamente, con especial atencion porque era muy importante revisar todos los cambios que pudieron suceder aqui, los rastros de incendios o de otro tipo de destrucciones, cambios en las construcciones, todo, absolutamente todo.

Quitabamos de a 5 cm luego de lo cual realizabamos un bosquejo especial, fotografias, todo se describia con detalle. El suelo que extraiamos no solo se revisaba (como usualmente se hace durante las excavaciones) sino que ademas se lavaba con agua. Logramos hacer una inmensa cantidad de hallazgos individuales, comenzando con abalorios de vidrio y terminando con puntas de lanzas. Imaginese como dar con un minusculo abalorio de 2-3 mm de diametro?

Y, finalmente, terminamos las excavaciones y ahora podemos ocuparnos del procesamiento de este material. Queremos establecer todos los cambios que sucedieron en este lugar y la cronologia, determinar la pertenencia cultural y todo lo demas. Asi que sentimos una inmensa alegria.

Que se logro encontrar ademas de abalorios de vidrio?

Encontramos una gran cantidad de fragmentos de vajilla, se trataba de fragmentos eslavos, de la Rusia antigua, anforas bizantinas. En general, un muy amplio espectro de hallazgos.

Si se considera solo este sector encontramos, en primer lugar, cintillos eslavos para la cabeza, que son analogos a otros adornos que son comunes en el territorio de la actual Ucrania, en la costa del Dniepr, en Podesene, de algun momento de la primera mitad del siglo X. En el territorio del sector superior del Dnieper no eran algo comun. Se conocen solo 2 hallazgos y ambos son rusos. Uno se encontro el año pasado, en este sector. Es un adorno femenino muy simple, un cintillo para la cabeza con 5 rayos que es muy importante desde un punto de vista cientifico.


Por esos cintillos metalicos se puede determinar, por ejemplo, a quien pertenecia el objeto?

No a la agrupacion sino mas bien al territorio en el cual vivia su propietario puesto que en la epoca la forma del cintillo no hace referencia a alguna agrupacion determinada. Su dueño llego desde la orilla izquierda del Dniepr, de la region de Poltava, de Novgorod-Severski. Aproximadamente ese es el territorio. Esto es interesante pues un hallazgo asi habla de que, probablemente, un cierto grupo de la poblacion eslava llego desde ese territorio por algun camino hasta la region de Gniozdovo.

Como se descubrio Gniozdovo?

Es una historia paradojica. Ya en la decada de 1840-1850 en el Imperio ruso fueron despachadas indicaciones del Ministerio del interior con la solicitud de remitir informes sobre kurganes, sobre cualquier antiguedad, sobre "ciudadelas" como las llamaban. El informe lo enviaron las provincias de Pskov, Novgorod, Kiev, Chernigov. La provincia de Smolensk mantuvo silencio y hasta 1867 no hubo ningun informe de que existieran algunos lugares arqueologicos en el area de Smolensk. Todo comenzo con el hallazgo casual de un tesoro durante la construccion de la via ferrea.

Cuan rapidamente los arqueologos comprendieron el significado de este lugar?

Inicialmente se comprendio que era uno de los sepulcros mas grandes de la epoca de la Rusia antigua. Gracias a las primeras excavaciones de 1874 quedo claro que aqui habian sepulcros muy interesantes, incluyendo algunos de origen varego porque se encontraron espadas escandinavas, argollas para el cuello con martillitos de Thor, un indicador de la cultura escandinava. Pero la ceramica era de apariencia eslava. Inmediatamente surgio la pregunta de que hacian aqui los varegos?

Y que hacian alli?

La respuesta se obtuvo bastante despues. Desde 1881 comenzo excavaciones en Gniozdovo Vladimir Ilich Sizov, miembro de la Sociedad arqueologica de Moscu y secretario cientifico del Museo de historia. Con pequeñas interrupciones su trabajo se extendio hasta 1902, el excavaba kurganes. El fue el primero en describir a Gniozdovo como un sitio arqueologico. Describio donde estaban situados los kurganes, que forman tenian, que sepulcros albergaban, que se encontro en ellos, caracterizo los ritos funerarios, afirmando que el principal era la cremacion. Y el fue el primero en expresar la opinion de que la poblacion de Gniozdovo era heterogenea en su composicion, en terminos etnicos. El fue el primero que escribio que aqui vivian varegos y eslavos y fue el primero en afirmar que los varegos constituian el sector aristocratico de la comunidad de Gniozdovo de la epoca.

A partir de que llego a tal conclusion?

A partir de los hallazgos en los kurganes. El encontro que los kurganes mas ricos eran aquellos que contenian armas, articulos importados (vasos bizantinos, plata) que pertenencian a los escandinavos, es decir, a los varegos. Y los sepulcros, que no contenian esos articulos ricos correspondian a poblacion eslava.

El fue el primero en escribir que la ceramica era eslava y los ornamentos tanto eslavos como escandinavos. Las armas, en general, eran escandinavas pero las habia tambien eslavas, algunas formas de flechas, por ejemplo. Y el fue el primero en afirmar que Gniozdovo y Smolensk existieron simultaneamente en el siglo X. Smolensk era una pequeña aldea y Gniozdovo un importante centro administrativo militar, donde se encontraba esta jerarquia varega.


Esto es muy importante para comprender el rol de los escandinavos en la historia de Rus. Sin Gniozdovo no se puede ir a ningun lado. Y por que? Porque se trata del sitio mas grande, 4-4,5 mil kurganes, los que pertenecen al siglo X e inicios del siglo XI. Para esa epoca en Rus no existia un sitio igual. La superficie del poblado es de 30 hectareas, con el se puede comparar solo la antigua Kiev.

Es decir, Gniozdovo era, practicamente, una ciudad que rivalizaba con Kiev en la epoca, solo que no eslava sino escandinava?

Usted expreso la idea que recientemente formulo nuestro colectivo de la expedicion, que trabaja por muchos años con este material. Cuando comparamos los resultados obtenidos en el curso del estudio de Gniozdovo con los resultados obtenidos en Kiev, Novgorod, Staraya Ladoga, Pskov y en muchos otros centros de la Rusia antigua paulatinamente llegamos a la conclusion que Gniozdovo no solo no queda mas atras sino que supera, en varios parametros, a muchos de estos centros.

En primer lugar, en las dimensiones de los sepulcros. En Novgorod no contamos con tumbas del periodo X-inicios XI, ni siquiera con rastros. En Staraya Ladoga el sepulcro que conocemos, con varias decenas de tumbas, tambien cuenta con un fuerte elemento escandinavo en la cultura de la poblacion pero el sepulcro es muy pequeño. En Kiev hay un sepulcro muy conocido, con sepulturas de centinelas ricos y soldados comunes, tanto eslavos como varegos, de tipo mezclado. En Kiev, probablemente, hubo varios miles pero no los conocemos porque no se conservaron pues la ciudad crecio demasiado.

En segundo lugar, cuando comenzamos a comparar los poblados por importancia para el comercio, entonces observamos lo siguiente: En el siglo X, en Gniozdovo se concentra la masa principal de importaciones bizantinas en forma de anforas, finas telas, fina vajilla de vidrio (adornada con vidrios de varios colores).

Con la misma epoca, se relacionan en Gniozdovo los hallazgos de 12 tesoros, que estaban compuestos por monedas orientales: Dirhem, obras de oro y plata de origen escandinavo, europeo-occidentales y eslavo.

En Gniozdovo existe gran cantidad de monedas bizantinas, de cobre y plata, y tambien de oro. Ademas, se encontraron 3 monedas de oro. Esa cantidad de importaciones bizantinas de monedas, seda, ceramica no existia en ningun lugar, excepto Kiev. Alli la ceramica bizantina existia en menor cantidad.

Y cual es la diferencia con los hallazgos en Kiev?

En Gniozdovo hay una mayor cantidad de cosas de origen escandinavo, que fueron, ya sea, llevadas alli por sus propietarios, oriundos de Suecia central, el suroeste de Noruega, o confeccionadas en el lugar, pero por artesanos escandinavos, quienes confeccionaron ornamentos femeninos, que eran caracteristicos para Escandinavia. Para quienes los hacian? Probablemente, para aquellos que los usaban y esos adornos podian usarlos solo mujeres escandinavas, porque en la epoca pagana se observaba de manera bastante estricta las reglas del vestuario y los ornamentos. La mujer escandinava no podia pasarse al sistema de atavios de la mujer eslava. Ellas contaban con un vestuario completamente distinto, donde no habia lugar para ornamentos eslavos, tal como en el traje eslavo no habia lugar para ornamentos escandinavos.

Ademas, la poblacion local se ocupaba no solo de la artesania. Encontramos tambien rastros de labrado en el siglo X.

Entonces, resulta que Gniozdovo es un centro muy grande para su epoca. Por que, entonces, no se nombra en las cronicas? Smolensk, Novgorod, Kiev son mencionados pero no se incluyo a una ciudad tan grande o incluso mas grande que las otras.

Si, en las cronicas Gniozdovo no se menciona. Aqui nos topamos precisamente con un problema muy interesante, que se discute hace tiempo por la ciencia historica. Ese Smolensk que conocemos ahora, esa antigua ciudad en el Dniepr era un nucleo que estaba rodeado por una fortificacion construida en la epoca de Boris Godunov, en la frontera de los siglos XVI-XVII.

El nombre Smolensk es nombrado en la parte temprana de una cronica muy rara vez. Hay una mencion de Smolensk en la Cronica en aquella parte que no tiene una fecha clara. Se trata de una epoca antigua y alli la fecha solo se determina en comparacion con hechos que tienen lugar en Europa occidental. Se trata precisamente de 863, la primera mencion de Smolensk en relacion con el llamado de los varegos a Rus, y se dice "los kriviches y su ciudad Smolensk".

La segunda vez que Smolensk es citado es en la descripcion de la incursion de Oleg, en 882, "и приде Олегь и прия Смоленск". Y bastante despues de 882 silencio. Hasta 1015 las cronicas callan sobre Smolensk. Hablan sobre Chernigov, sobre Pskov, algo de Novgorod, Kiev pero callan sobre Smolensk. Durante 130 años las cronicas no dicen nada sobre ella. En 1015, despues de la muerte del principe Vladimir comienza la lucha por el trono de Kiev entre sus hijos.

La cronica escribe que Gleb (hijo de Vladimir, quien gobernaba anteriormente en Murom) llego a las cercanias de Smolensk, viendola desde la lejania. El paso una noche y lo tomaron por sorpresa unos asesinos enviados en secreto por su hermano, quienes le dieron muerte y arrojaron su cadaver a un barranco. Despues su cuerpo comenzaria a resplandecer, surge una fuente sagrada.


Pero lo principal para nosotros es que en 1015 el principe Gleb es muerto en Smyadyn, a corta distancia de Smolensk. Despues de esto la cronica nuevamente se olvida de Smolensk por largos años.

Hay otras fuentes en las cuales se menciona a Smolensk? Si, las hay. El Emperador bizantino Constantino Porfirogeneta, quien goberno por largo tiempo y de manera fructifera, a mediados del siglo X escribe un manual sobre la administracion del imperio que estaba destinado a sus sucesores. Alli describe como se debe tratar a los pueblos nomades, a los arabes, a los rusos, a todos. Describe Rus y escribe que Kiev es la principal ciudad de Rus y nombra varias ciudades de la Rusia antigua.
Estos nombres suenan en su variante griega y uno de ellos, Miliniski se traduce usualmente como Smolensk. Cuando el escribe sobre Miliniski usa el termino "fortaleza" que, como dicen los linguistas, usualmente se utiliza en fuentes bizantinas como una fortaleza bastante poderosa.

Asi, se entiende que las fuentes nos entregan 3 menciones en la cronica con gran diferencia cronologica, y a mediados del siglo X Constantino Porfirogeneta llama a Smolensk una fortaleza.
Es probable que la Miliniski de Constantino Porfirogeneta sea el mismo Gniozdovo que ahora llamamos pueblo de Gniozdovo. En virtud de algunas circunstancias a inicios del siglo XI, Gniozdovo termina de existir como n centro desarrollado y y su actividad se va hacia Smolensk. Esta como ciudad, desde la segunda mitad del siglo XI existe ya con seguridad, en el siglo XII es la suntuosa capital del Principado de Smolensk, en los siglos XII-XIII en Smolensk se encuentran mas de 30 construcciones de piedra.

Es decir, Gniozdovo es la verdadera Smolensk del siglo X? Es lo que muestran las excavaciones?

Le dire con cautela, ese es nuestro punta de vista pero no todos concuerdan con nosotros.

El fin de la Era vikinga

En un simple molde de fundicion para ornamentos encontrada en Jutlandia dos jutlandios tallaron sus nombres a fines del siglo XI, Urmiga y Ulvat y, ademas, el nombres de 4 paises lejanos, lo que nos da a entender que el mundo para los escandinavos en la Era vikinga tenia amplias fronteras: Grecia, Islandia, Jerusalen y Serkland (Rusia).

Establecer una fecha precisa de cuando este mundo se estrecho y la Era vikinga concluyo es imposible. Paulatinamente, en el curso de los siglos XI y XII las rutas y los vinculos cambiaron sus condiciones y en el siglo XII los viajes hacia el interior del antiguo Estado ruso y hacia Constantinopla y Jerusalen concluyeron. Cuando el numero de fuentes escritas en Suecia durante el siglo XIII se incrementaron las incursiones hacia el Oriente eran ya solo un recuerdo.

Con la cristianizacion del antiguo Estado ruso en 988 los elementos escandinavos practicamente se desvanecieron de su cultura y tanto la cultura cristiana de Bizancio como la cultura eslava se transformarian en los principales componentes en la cultura del Estado a la vez que el eslavo antiguo se transformo en el idioma tanto del Estado como de la iglesia.

Que sucedio posteriormente con los escandinavos?

Existen diversas opiniones en relacion a lo que sucedio con los escandinavos despues de la epoca de los vikingos. Usualmente se asume que terminaron asimilados con el entorno ruso pero tambien puede ser que regresaran a casa al concluir el periodo de sus servicios o luego de haber pasado aun otros años en el exterior. Los vinculos entre Rus y Escandinavia no concluyeron en el curso de toda la epoca de los vikingos. Posiblemente, su caracter paulatinamente cambio en la medida que en los paises escandinavos se desarrollaban organizaciones estatales que tomaban en sus manos la administracion del comercio, la organizacion de los servicios militares, etc., lo que dejaba mucho menos espacio para incursiones militares con fondos privados. La continuacion de los vinculos en un periodo mas tardio de la Edad Media fue la actividad de la Liga hanseatica en Novgorod. Gracias a ella la ciudad noruega de Bergen y la ciudad rusa de Novgorod se transformaron en parte de una misma red comercial internacional.

Principales rutas comerciales de la Hansa.
La Liga hanseatica fue una gran asociacion economica y politica, la primera del continente europeo, de ciudades mercantes del norte de Europa en torno al Mar del Norte y el Mar Baltico, la cual surgio a mediados del siglo XII y se extendio hasta mediados del siglo XVII. Vino a ocupar un espacio que durante 3 siglos estuvo bajo dominio de piratas normandos que controlaban las costas de todo este sector de Europa.

La voz de la genetica

Veamos la opinion del bioquimico Anatoli Kliosov, especialista en migracion de poblaciones, historia genetica de la Humanidad y estudios genealogicos a traves del ADN, quien ademas fue profesor de la Facultad de medicina de la Universidad de Harvard, para entender lo que los estudios geneticos revelan en cuanto a posibles vinculos entre rusos y escandinavos de acuerdo a una entrevista realizada en mayo de 2016:

-Existe la teoria normanista que afirma que Rus fue fundada por escandinavos-varegos. Existen rastros de su ADN en la sangre del pueblo ruso?

Se pueden nombrar incontables cientificos, desde Mixail Lomonosov, que refutaron esta teoria y puedo afirmar que la genetica la descarta definitivamente. Yo analice miles de muestras de ADN de toda Rusia como tambien de Ucrania, Bielorrusia, Lituania y en ninguna parte encontre alguna presencia notoria de escandinavos. De mil muestras encontre solo a 4 personas cuyos antepasados eran escandinavos de acuerdo a su ADN.

Cuando le dices eso a los partidarios del normanismo ellos optan por vestirse con ropas viejas y te dicen que "no se puede confiar en los datos que entrega el ADN". La teoria normanista es mas bien una ideologia, no una ciencia.

-Pero de donde salio, entonces, esta version de que los varegos son los fundadores de Rus?

La Academia de ciencias de Rusia fue fundada inicialmente por cientificos alemanes, en cuyas teorias historicas practicamente no habia lugar para los pueblos eslavos. Lomonosov combatio contra ellos, le escribio a la Emperatriz Yekaterina II mostrandole que el aleman Muller habia escrito una historia de Rusia donde no habia una palabra positiva para Rus y en la cual todos los logros eran responsabilidad de los escandinavos. Sin embargo, esta teoria se arraigo, de todos modos, en la ciencia historica rusa.

La razon resulta muy simple dada la inclinacion "occidentalista" de muchos historiadores y el temor de que los considerasen "nacionalistas" si se dedicaban a estudiar la historia de los eslavos con honestidad, lo que les significaba el fin de las subvenciones en dinero de Occidente.