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sábado, 6 de julio de 2019

Ultimas noticias desde Rusia

Mientras preparo un nuevo articulo decidi publicar una breve reseña sobre un par de hechos que han acontecido en Rusia estos primeros dias de julio y que han provocado gran atencion en la opinion publica del pais, y en menor medida a nivel internacional, y que tienen relacion con el accidente de un aparato de exploracion submarino secreto el dia 1° de julio en las aguas del Artico y las declaraciones de la vice Primer ministro de Rusia en temas de politicas sociales, Tatyana Golikova, sobre lo que ella misma denomino "reduccion catastrofica de la poblacion en el pais".

Accidente en el Mar de Barents



El dia 1° de julio y como resultado de un supuesto incendio en un aparato de exploracion submarina de gran profundidad que se encontraba sumergido en el Mar de Barents fallecieron 14 marineros rusos. El navio, que las autoridades han denominado solo como "aparato", pertenece a la Marina de guerra de la Flota del Norte de Rusia.

Dos dias despues del hecho el Secretario de prensa del Presidente de Rusia, Dmitri Peskov, declaro que toda la informacion vinculada con el hecho se consideraba secreta, agregando que "Hay informacion que es secreto de Estado, condicion que se observa en beneficio de los intereses del pais y de la seguridad nacional y, por lo tanto, es una practica absolutamente normal cuando este tipo de informacion no es revelada"

De todos modos, se lograria saber algunos detalles del hecho a partir de las declaraciones realizadas posteriormente por el Ministro de defensa ruso, Sergey Shoygu, quien explico los origenes del accidente a partir de un incendio al interior del aparato, el cual, segun afirmo, realizaba  investigaciones anteriormente planificadas en aguas territoriales de Rusia, en el ya mencionado Mar de Barents.

El general de ejercito, Sergey Shoygu (64 años) es ministro de defensa de Rusia desde el 6 de noviembre de 2012.

De acuerdo al Ministro el incendio comenzo en el compartimento de acumuladores del aparato submarino, lugar en el cual no solo habia tripulacion militar sino que tambien un civil, quien fue rapidamente evacuado del compartimento por los oficiales que se encontraban en turno.

Inmediatamente despues de sacar al especialista civil, el capitan de fragata Dmitri Soloviov cerro hermeticamente la escotilla y se dedico junto a otros oficiales a la extincion del fuego, accion que constituye un procedimiento estandar para evitar la expansion del fuego a otros compartimentos de modo de minimizar o eliminar por completo la posibilidad de naufragio del navio.

Segun el Ministro, el "aparato" era de investigacion a gran profundidad y contaba con un reactor nuclear, el cual no habria sufrido averia alguna, agregando que "La instalacion de energia nuclear en el aparato se encuentra por su construccion aislada por completo y sin personal, ademas de que la tripulacion realizo todas las acciones necesarias para protegerla, producto de lo cual se encuentra en este momento en operacion normal".

Shoygu agrego que dentro de un breve periodo se esperaba la vuelta en operacion del aparato submarino.

El dia 3 de julio el gobierno ruso publico la lista de fallecidos, un total de 14 oficiales, de una tripulacion compuesta por 25 personas, a los cuales se suman 5 oficiales, que se encuentran actualmente hospitalizados producto de contusiones e intoxicacion por los gases de combustion producto del incendio.

El listado de victimas del accidente comprende 7 capitanes de navio (equivalente a coronel en fuerzas de tierra), 3 capitanes de fragata, 2 capitanes de corbeta, 1 capitan-teniente y 1 teniente-coronel.

Al final del parrafo bajo las fotografias de las victimas se puede leer en las 2 ultimas lineas: 
"Eterna memoria a los Heroes! Vuestro recuerdo siempre permanecera en nuestros corazones!"

El 4 de julio, en un encuentro abierto a los medios entre el Ministro de defensa y el Presidente de Rusia, el primero de ellos afirmo que el incendio tuvo lugar cuando la nave submarina estudiaba el fondo marino muriendo los marineros producto de la intoxicacion con gases a consecuencia del incendio.

Mas alla de la version oficial

El velo de secreto y silencio de las autoridades ante las pretensiones de los medios por conocer detalles adicionales del incidente no dejaria tranquilos a los segundos, quienes rapidamente propusieron a que vehiculo submarino hacian, probablemente, alusion las autoridades, detallando sus caracteristicas como tambien el posible escenario del siniestro.

Asi, segun la version rusa de la BBC, el incendio pudo tener lugar en un aparato de gran profundidad, con capacidad de sumergirse hasta 3 mil metros, del proyecto 10831, que oficialmente se denomina AS-31, el cual no cuenta con armamento y que de manera no oficial es llamado Losharik. Este seria un aparato que se ocupa principalmente de labores de rescate a grandes profundidades y que segun algunos especialistas es tambien capaz de instalar minas a gran profundidad, inclusive de tipo nuclear, realizar labores de inteligencia y destruir cables submarinos.

Losharik


El apodado Losharik es un submarino de propulsion atomica de gran profundidad que no lleva consigo armamentos y cuya profundidad de sumersion podria alcanzar, segun otras fuentes, hasta 6 mil metros.

Su construccion se inicio en la URSS, en 1988 deteniendose en los años ´90 debido a la falta de recursos, continuandose solo con el inicio del siglo XXI. La mayoria de los rusos sabria de su existencia cuando a fines de septiembre de 2012 se llevo a cabo una expedicion cientifica denominada Arktika-2012 como resultado de la cual se entrego a la comision de la ONU de derecho maritimo una solicitud para incrementar la superficie de subsuelo del Artico bajo control de Rusia* en virtud de un retrazado de las fronteras de la plataforma continental rusa bajo el Artico. En dicha expedicion tomaron parte 2 rompehielos, el Dikson y el Kapitan Dranitsyn ademas del mencionado Losharik, quien fue transportado por un submarino nodriza, el Orenburg. Alli el Losharik se sumergio hasta 3 mil metros de profundidad para tomar muestras de los cordones submarinos Lomonosov y Mendeleyev de modo de demostrar que constituian una continuacion de la plataforma continental rusa a fin de obtener una resolucion de la ONU que le entregara derechos de uso de ella.
*La solicitud rusa implica anexar un territorio de 1,2 millones de km2, el que segun el gobierno ruso alberga un 12% de las reservas mundiales de petroleo.


En el mapa superior del Artico se pueden observar los 5 paises, ademas de Rusia, que cuentan con fronteras sobre el Artico: Canada, Dinamarca, Estados Unidos, Islandia y Noruega. En amarillo se presentan las fronteras de sus respetivas zonas economicas exclusivas (200 millas), lo mismo que en el caso de Rusia aparece trazado en rojo. El area que reclama Rusia se observa mas alla del trazado rojo continuo con un trazado que llega al mismo Polo Norte y que es, sucesivamente, rojo y blanco, en cuyo interior se encuentran las sierras submarinas Lomonosov y Mendeleyev.

El submarino pertenece a la brigada de submarinos numero 29 de la Flota del norte de Rusia pero no dependeria del mando de la flota sino que estaria bajo dependencia directa del Ministerio de defensa de Rusia, quien lo tiene aisgnado para cumplir misiones de la llamada ГУГИ (GUGI), Direccion general de investigaciones submarinas de gran profundidad, entre cuyas labores se cuentan: La preparacion de especialistas en operaciones de profundidad, realizacion de investigaciones medicas fisiologicas de alta profundidad, monitoreo de los oceanos, busqueda y rescate de objetos sumergidos, pruebas de equipos de rescate, operaciones encargadas por otros departamentos de gobierno.

Segun algunas versiones la extension del submarino seria de 79 metros y su desplazamiento total alcanzaria las 2 mil toneladas mientras que su velocidad maxima seria de 30 kt y su tripulacion de 25 personas, todos ellos oficiales. La apariencia del aparato es hasta ahora desconocida pero si lo es la de otro submarino que le serviria de nave nodriza para operaciones a gran distancia.

Se trataria del submarino K-129, que fue reacondicionado y rebautizado como BS-136. Este puede sumergirse hasta 1 km de profundidad (visible en la foto inferior) y como portador del vehiculo de sumersion mencionado lo lleva en la parte inferior de su casco.


El Losharik contaria, además, con otros 2 submarinos que le sirven de naves nodriza, el BS-64 (anterior K-64 remodelado y puesto en operacion en 2015) y el K-329, que sera lanzado al agua recien este año.

Detalles de su construccion

El casco del AS-12* estaria constituido por compartimentos construidos de titanio que tienen forma esferica. Estas secciones, en un total de 6 (otras fuentes hablan de 7), estarian unidas entre si y se encontrarian albergadas al interior de un casco ligero. Debido a sus particularidades de construccion habria sido llamado Loshárik por analogia con el heroe de una serie infantil sovietica donde el heroe era un caballito (Loshad en ruso) que estaba hecho con globos (sharik es globo en ruso). Se sospecha que podria tambien contar con ruedas para desplazarse sobre el fondo marino.
*Al contrario de la BBC y algunos otros medios, que lo llama AS-31, tambien otros han utilizado la denominacion de AS-12


Losharik fue un cortometraje infantil realizado con marionetas y que tiene 9 minutos de duracion. Su personaje principal era un caballito hecho con globos y que era estrella de un circo. Fue creado en 1971 por el realizador Ivan Ufimtsev. 

Como el AS-31 no puede desplazarse autonomamente a grandes distancias cuenta para esas circunstancias con un submarino-portador.


Otras fuentes afirman que su eslora (largo) seria de 40 metros y contaria con un desplazamiento de 2 mil toneladas ademas de una velocidad de desplazamiento sumergido de 40 kt (74 km/h) mientras que sus reservas de aire y de alimentos le permitirian permanecer 2 meses navegando con total autonomia.

Que mision cumplia el Losharik?

Si bien la informacion oficial ha referido que el aparato submarino realizaba labores de batimetria (estudio del relieve del fondo marino) al momento del accidente para muchos cabe tambien considerar otras opciones.

En primer lugar, se tiene en consideracion la realizacion de una nueva version de los ejercicios anuales de lucha anti-submarina, Dynamic Mangoose de la OTAN, que tienen lugar entre el 2-14 de julio de 2019 en las costas de la vecina Noruega, aunque diversos especialistas han descartado relacionarlo con estos ejercicios afirmando que el AS-31 no cuenta ni con armamento ni con equipos para rastrear naves de superficie o submarinas. Sin embargo, no se puede descartar que tenga la capacidad de ser reequipado con esos elementos.

Este año los ejercicios Dynamic Mangoose cuentan con participacion de las fuerzas aereas y navales de Alemania, Canada, España, Estados Unidos, Francia, Noruega, Polonia, Reino Unido y Turquia, involucrando a 9 naves de superficie, 4 submarinos y 4 aviones de exploracion maritima.

En ese mismo sentido algunos han afirmado que pudo haber estado ocupado en operaciones de prueba de transporte e instalacion de artefactos en el fondo marino para alterar la deteccion de submarinos rusos por submarinos extranjeros o por la red de vigilancia norteamericana SOSUS (Sound Surveillance System), que cuenta con redes instaladas entre Groenlandia y Gran Bretaña, una opcion considerada por los norteamericanos en virtud de las operaciones de verano en aguas del Atlantico que realizan navios de superficie y submarinos que pertenecen al departamento GUGI, del Ministerio de defensa ruso.

La instalacion de la red SOSUS entre Groenlandia e Islandia y esta ultima y el Reino Unido en la decada del ´50 tuvo relacion con la deteccion, durante la Guerra fria, de navios sovieticos que salieran de sus bases situadas en el Artico hacia el Atlantico. 

Sin embargo, en este contexto parece mas probable que el Losharik haya estado ocupado en operaciones de instalacion de equipos de un sistema analogo al SOSUS, la red de monitoreo submarino Гармония (Armonia), cuyos componentes se despliegan en el fondo marino a profundidades de hasta 1 km y a distancias de hasta 200 km de la costa. Se esperaba tener instalada esta red por completo en 2020, lo que podria haber sido postergado por el accidente del Losharik.

Origen del incendio

Se estima que cuando el submarino se encontraba a gran profundidad se produjo un incendio en la seccion de acumuladores lo que hizo funcionar los medios de extincion de incendios del submarino pero sin que el fuego se pudiera extinguir por completo por lo que en la lucha contra el mismo tomo parte la tripulacion, quienes impidieron la expansion de las llamas cerrando hermeticamente la seccion afectada por el incendio. Alli los marineros habrian luchado por 1 hora y medio tratando de impedir el naufragio del aparato.

Del interior de la seccion los marineros evacuaron, como ya se menciono, a un funcionario civil que habia sido comisionado para cumplir labores, que se desconocen*, al interior del submarino. Los marineros contaban con aparatos de respiracion autonoma que en plena labor les permitian respirar hasta 15 minutos.
*La presencia de civiles a bordo de submarinos atomicos no es un hecho inusual, pues se trata usualmente de profesionales destinados a la revision del funcionamiento de algun equipo, tras su reparacion o instalacion.

Segun medios de comunicacion rusos el origen del incendio pudo ser un cortocircuito en uno de los tableros de distribucion que pudo haber destruido el mismo tablero hiriendo al mismo tiempo a especialistas que se encontraban en sus cercanias. Pudo ademas haberse quemado el revestimiento de los cables o el aceite del transformador mientras que la ventilacion fue distribuyendo el humo por las secciones del submarino. Hay que tener en cuenta que los productos de combustion de los cables pueden hacer perder la consciencia a una persona en cosa de segundos.

El hecho habria tenido lugar el lunes 1° cerca de las 21 horas cuando se encontraba de turno el ultimo turno del dia y el resto de la tripulacion descansaba.

Por alguna razon que se desconoce, los aparatos de respiracion portatiles no habrian sido utilizados por la mayoria de la tripulacion. Tal vez, el personal no fue tan agil en la hermetizacion de la seccion donde tuvo lugar el cortocircuito mientras que quienes descansaban podrian haber tambien tardado en conectar sus aparatos de respiracion. En un recinto con humo estos aparatos permiten mantenerse por unos 20 minutos, tiempo luego del cual se pueden conectar a un sistema de respiracion estacionario.

Quienes sobrevivieron habrian sido el personal en turno quienes, ademas, lograron llevar el aparato a superficie.

Segun pescadores que se acercaban en ese momento a una de las bahias de la isla de Kildín (imagen siguiente, marcada en rojo) el dia 1° de julio, cerca de las 21:30 horas* vieron emerger un submarino por cuya cubierta comenzaron a correr personas. Casi de inmediato se acerco al submarino un buque de guerra y un par de remolcadores.

Cerca de las 23:00 el submarino en compañia de los remolcadores se alejo rapidamente hacia la Peninsula de Kola desplazandose por sus propios medios. "No se veia humo ni algun daño por lo que no parecia que hubiese sufrido un accidente. Luego nos dijeron que alguien habia visto como bajaban unos cuerpos".
*Tengan presente que a esa latitud (69° Norte) hay claridad practicamente las 24 horas en el periodo de verano.


Kildín se encuentra a solo 1,5 km de la costa de la Peninsula de Kola, en las cercanias de la ciudad de Murmansk.

En este momento el aparato se encuentra en la base naval de Severomorsk mientras que una comision bajo la direccion del Almirante Nikolay Yevmenov se encuentra investigando los detalles del accidente.

Severomórsk se encuentra a 25 km al noreste de la ciudad de Murmansk, capital de la provincia homonima, situada junto a las aguas del Golfo de Kola, en el Mar de Barents.

Catastrofe demografica


La vice-premier de Rusia, Tatyana Gólikova (imagen superior), afirmo el pasado 2 de julio que Rusia estaba perdiendo su poblacion de manera vertiginosa: "Estamos perdiendo poblacion de manera catastrofica en nuestro pais. Tras 4 meses la perdida natural de poblacion alcanzo del orden de 149 mil personas, lo que significa que esta disminuyendo la natalidad y que la mortalidad no se esta reduciendo al ritmo que nosotros quisieramos".

Segun Golikova, muchas regiones "en pos de indicadores de calidad" deformaron las estadisticas reales de mortalidad, tanto en terminos de enfermedades oncologicas y cardiovasculares como de causas externas de mortalidad, como accidentes de transito en tanto que despues que el Ministerio de salud y el bloque social del gobierno comenzaron a criticar la situacion negativa en terminos de mortalidad las autoridades regionales dejaron de ocultar la verdad lo que incidio en que los indicadores de mortalidad comenzaran a incrementarse.

Asi, la provincia de Voronezh mostro un aumento de mortalidad por enfermedades oncologicas de 1,2%, entre 2017 y 2018, mientras que ha crecido en un 20% en los primeros 4 meses de 2019 en comparacion con identico periodo del año anterior.

En tanto, la provincia de Ivanovo ha mostrado un incremento tras los primeros 4 meses de 2019 de 35,9% en muertes vinculadas a enfermedades cardiovasculares con respecto a igual periodo del año 2018.

En Rusia se considera que dichos indices en provincias son prueba del deficit de personal y de carencias de formacion en los empleados de las areas sociales y de salud.

En cuanto a la compleja situacion en terminos demograficos, Golikova no es de modo alguna la primer autoridad en hacer hincapie en el tema. Asi, el ministro del trabajo y de proteccion social, Maksim Topilin, informo en abril que la natalidad en Rusia se redujo en un 5,4% en 2018. Hubo 1,604 millones de recien nacidos, lo que represento 90 mil menos en comparacion con 2017.

En tanto, la vocera del Consejo de la federacion, el equivalente al Senado en Rusia, Valentina Matviyenko, habia afirmado anteriormente que la situacion demografica era un problema clave para la mayoria de las regiones. "Estoy convencida de que solucionar la situacion demografica es posible solo bajo la condicion de incrementar el numero de familias de muchos hijos. Rusia no tiene otra salida. Sin esto no cabe considerar un incremento sustancial, necesitamos al menos 3 hijos por cada familia".

Segun resultados del año pasado solo en 21 provincias de Rusia se observo un incremento natural de la poblacion al tiempo que en 26 de ellas la mortalidad supero a la natalidad en 1,5-2 veces. Para nadie es un secreto que el bajo nivel de vida explica que las familias no quieran tener mas hijos.

Por otra parte, el 7 de mayo de 2018 el Presidente Putin anuncio por medio del proyecto nacional denominado Демография (Demografia) la tarea de lograr un incremento natural de la poblacion e incrementar la esperanza de vida, hasta 78 años, a 2024 y de 80 años a 2030. Entre 2019-2024 el proyecto tendra un fondo de 1,6 trillones de rublos (25 mil millones de dolares).

Proyeccion de la evolucion de la poblacion en Rusia hasta 2100 segun un estudio realizado en 2015 por el Centro de demografia y ecologia humana de la Academia de ciencias de Rusia. Se puede apreciar una disminucion de casi un 60% prevista para la poblacion de Rusia a lo largo del siglo XXI.

Hoy la esperanza de vida media en Rusia alcanza 72,8 años, con un aumento de 73 dias en relacion al año previo, lo que implica todo un logro. Sin embargo, expertos rusos dudan que las expectativa del decreto de mayo del año pasado pueda cumplirse.

"Si no se producen cambios radicales en las politicas sociales, la esperanza de vida en 2024 no alcanzara los 78 años que espera el presidente. Nuestro pronostico es que se incremente solo hasta 75-76 años".

En 2018, segun datos del Rosstat*, la poblacion de Rusia se redujo en 99,7 mil personas y esto sucedio por primera vez tras 11 años, pues desde 2008 la poblacion en Rusia estaba permanentemente creciendo, aunque la verdad es que en 2014 esto tuvo lugar a cuenta de la anexion de Crimea.
*Servicio estatal de estadisticas de Rusia.

En tanto, en 2018 el nivel de mortalidad alcanzo 12,4 cada 1000 personas, cifra que en Gran Bretaña es de 9,2 y en los Estados Unidos de 7,3 (aunque segun datos de 2017).

El hecho que de nuevo se observe disminucion de la poblacion, tras 10 años de crecimiento, no es casualidad sino que revela un cambio de tendencia. Por una parte, llegaron a edad de procreacion los niños de la crisis demografica de la decada de 1990 mientras que el crecimiento a cuenta de la migracion dejo de compensar la reduccion natural de poblacion pues Rusia perdio atractivo para los migrantes tanto por su debil crecimiento economico como a consecuencia de un empeoramiento de sus relaciones con paises vecinos, que habian aportado con un flujo significativo de migracion.

Ahora los migrantes de Asia central comenzaron a ser atraidos hacia Kazaxstan (el unico pais, ademas de Rusia, adonde llega un flujo mayor de migrantes de aquellos que se van del pais) y China. Ademas, Ucrania consiguio regimen de no visado con la Union Europea, lo que sumado a un empeoramiento de sus relaciones con Rusia se constituyeron en factores relevantes para un paulatino giro de los flujos migratorios desde Ucrania hacia Europa.

Y si bien el coeficiente de mortalidad de las mujeres en edad de trabajar alcanza 209,4 cada 100 mil (son datos de 2017, los ultimos disponibles), reduciendose en relacion a 2016 en un 6,9%, sumado a un aumento en la esperanza de vida la estrecha situacion economica no les permite a las personas tener mas hijos. En el pais los ingresos han caido por quinto año consecutivo y las personas no ven el futuro con optimismo.

Ademas, dejo de mejorar la situacion con la mortalidad. En 2018 la mortalidad , segun palabras de la misma ministra Golikova, aumento en 32 provincias rusas.

Miles de rusos continuan falleciendo año a año en accidentes de transito algo que en ningun caso es solo fruto de una manera barbara de conducir sino que tambien esta relacionado con la deficiente calidad de los caminos. En tanto, el alcoholismo y la violencia domestica no caen, aunque las cifras oficiales establecen una reduccion del consumo de alcohol en terminos per capita.

En tanto, en Rusia no se ha asentado la moda de un estilo de vida saludable, pues la verdad es que no hay condiciones y posibilidades financieras para todos.

Si bien el problema de disminucion de la poblacion no es de ninguna manera solo de Rusia sino que resulta caracteristica de casi todos los paises desarrollados en Rusia tiene lugar precisamente no por el elevado nivel de desarrollo sino al contrario. Ademas, no es lo mismo si la despoblacion se produce en Suecia o Alemania pues Rusia cuenta con un inmenso territorio y si no lo pueden poblar los mismos rusos puede no dudarse que con el tiempo apareceran otros con el deseo de hacerlo, como lo es China que, literalmente, ya no tiene donde poner mas gente.

"Las medidas de la politica demografica del gobierno, el mantenimiento e indexacion del capital maternal* y el debil crecimiento de las ayudas sociales para madres jovenes llevan a que en el fondo la situacion no cambie. Con estas ayudas criar y educar a un hijo resulta complejo. Y los problemas con el empleo (el desempleo real en Rusia es varias veces superior al oficial debido a la gran cantidad de ocupados de tiempo parcial y a la inmensa cantidad de autoempleados, parte de los cuales pueden resultar de hecho desempleados) tampoco permiten el aumento de la natalidad ni el normal desarrollo de los niños que crecen en la pobreza.
*Материнский капитал en ruso (Matierínski kapital). Apoyo estatal en dinero en efectivo en apoyo de las familias rusas y la educacion de los hijos y que tiene un uso restringido en terminos de adquisicion de bienes y servicios. Se entrega desde el 1° de enero de 2007 con el nacimiento u adopcion de un segundo, tercero o posterior hijo que tenga ciudadania rusa siempre que los padres no hayan utilizado previamente medidas adicionales de apoyo estatal. 

La principal medida de lucha contra la despoblacion debe ser un desarrollo economico multifactorial del pais que provoque una mejoria en la calidad de la medicina y de la educacion y que se regrese a un incremento permanente de los ingresos de la poblacion. Hay que hacer a Rusia de nuevo atrayente para los migrantes, y esto solo lo puede lograr el crecimiento economico ademas de mejores relaciones politicas con nuestras naciones vecinas.

Ademas, si Rusia no resulta atractiva para sus ciudadanos entre 18-24 años (precisamente, entre ellos, en todas las encuestas, es mas fuerte el sentimiento de "huir de Rusia") dificilmente se podra esperar que la mayoria de ellos en el corto plazo quiera tener hijos en el pais. Por lo tanto, incrementar el atractivo del pais precisamente para los jovenes y para los adolescentes es tambien una tarea importante de nuestra politica demografica.

De otro modo, el pais paulatinamente continuara despoblandose y ningun arma contemporanea que desarrollemos, por avanzada que sea*, nos protegera de esta casi invisible pero tan evidente amenaza".
*Rusia destino en 2016 un 25% de su presupuesto nacional a defensa, equivalente a casi 61 mil millones de dolares. En terminos porcentuales, los Estados Unidos gastan un 15% y Alemania un 11%.
Y si bien la poblacion de Rusia como de la de otros muchos paises comienza a decrecer en un continente, Africa, crece sin control fruto del peso de tradiciones religiosas (creencias ancestrales, islam y cristianismo) que asignan a la mujer un rol exclusivo, o predominante, de procreadora y madre. Ademas, la poca representatividad de los gobiernos sobre las poblaciones que deberian gobernar, por la prevalencia de sus organizaciones tribales o de clanes, implica que tomar medidas de control de la poblacion por decisiones de los Estados no se vislumbre como una medida que pueda tener efecto. Bajo esas premisas, la poblacion en Africa deberia igualar a la poblacion de Asia al 2100 para luego superarla dado que practicamente se duplicara entre 2050-2100, periodo en el cual la poblacion en Asia no solo se estabilizara sino que comenzara paulatinamente a disminuir. Bajo esta consideracion la poblacion de Africa habra crecido 20 veces entre 1950 y 2100. 
Por otra parte, hacia 2050 la poblacion de Turquia sumada a la de Africa del Norte (musulmana) habra superado con creces a la poblacion de la Europa tradicional, lo que implicara una presion migratoria inmensa sobre el continente europeo.

jueves, 20 de junio de 2019

El accidente del K-19


Tal vez algunos de ustedes hayan visto la pelicula norteamericana, "K-19: The Widowmaker*", estrenada en 2002 y protagonizada por Harrison Ford y Liam Neeson, y que relata con detalle el accidente y posterior rescate de un submarino atomico sovietico. Este articulo trata precisamente sobre los hechos reales que inspiraron la pelicula.
*Widowmaker, que podria traducirse literalmente como "Hacedor de viudas", es una expresion norteamericana que significa, sin embargo, algo que puede matar a alguien rapidamente y que se usa, por ejemplo, de modo figurado en finanzas para describir una inversion muy riesgosa que podria implicar grandes perdidas o en medicina para describir una arteria bloqueada que podria provocar la muerte de una persona. En este sentido, el titulo de la pelicula hace referencia al submarino como una maquina capaz de matar a sus marineros por lo que el titulo del film podria traducirse sin muchos rodeos al español como K-19, el asesino. Precisamente, la traduccion literal del titulo como "Hacedor de viudas" hizo que algunos rusos que vieron la pelicula consideraran el titulo como una burla considerando que gran parte de la tripulacion eran muy jovenes y, ademas, solteros.

Adicionalmente, por ser aquella una produccion que describe los hechos que tuvieron lugar en el Oceano Atlantico a inicios de los ´60 de manera mas o menos fidedigna este articulo es tambien una invitacion a ver, o a volver a ver, esa pelicula.

La pelicula, filmada en Canada, cuenta con 137 minutos de duracion y fue estrenada en 2002. Se realizo bajo la direccion de Kathryn Bigelow (Oscar como mejor directora en 2008 por otra pelicula) en una co-produccion entre Alemania, Canada, Estados Unidos y el Reino Unido. Conto con un presupuesto de 90 millones de dolares y obtuvo una taquilla de 66 millones de dolares (35 millones en los Estados Unidos y 31 en el exterior). El guion se baso, indirectamente, en un libro escrito por un oficial de la Armada norteamericana en retiro, Peter Huchthausen, quien habia servido como agregado naval en la URSS durante 3 años y que en 1990, tras su retiro, se traslado a Moscu por razones comerciales. Alli escribio 9 libros, de los cuales dos se transformaron en peliculas: K-19: The Widowmaker y Hostile Waters, este ultimo tambien sobre un submarino nuclear sovietico, el K-219.

Y si bien el film le dio cobertura mundial al accidente del submarino sovietico K-19 por largo tiempo los hechos que tuvieron lugar en 1961 fueron mantenidos en el mas estricto secreto, a tal punto que sus protagonistas tenian prohibicion de revelar cualquier detalle incluso a sus parientes mas cercanos.

La apertura que precedio al derrumbe de la URSS permitio saber del hecho en 1989 lo que dio pie a que en los '90 se comenzaran a escribir articulos de prensa y libros al respecto.

El 4 de julio de 1998 se levanto un memorial a la tripulacion del submarino en el cementerio Kuzminskoe de Moscu y cuya parte posterior representa la silueta de un submarino.


K-19

Si bien el submarino atomico K-19 tuvo el honor de ser el primer submarino sovietico en llevar misiles nucleares a bordo dificilmente se encuentre en la historia de las flotas del mundo un submarino que acumule tantos accidentes como el K-19. Sufriria tantas averias y diversos incidentes durante su vida util que seria designado con distintos apodos por miembros de la Marina de guerra sovietica, siendo el mas conocido el de Hiroshima, vinculado con una falla del reactor nuclear del submarino sobre la que versa este articulo y que si bien provoco graves consecuencias a su tripulacion pudo provocar otras aun peores y de mucha mayor escala.

Las 10 secciones del K-19: 1. Torpedos, 2. Habitaciones, comedor, acumuladores. 3. Puesto central, cabina de mando. 4. Misiles (3 silos). 5. Generador diesel, planta desalinizadora. 6. Reactor nuclear. 7. Turbinas. 8. Electromotor, panel de control del reactor. 9. Mecanismos auxiliares, habitaciones, cabina de mando, comedor. 10. Torpedos, habitaciones. 

De cualquier modo, la lectura de este articulo debe realizarse teniendo tambien en consideracion que a inicios de la II guerra mundial la URSS contaba con la flota de submarinos mas grande del mundo, constituida por 267 de ellos, estatus de supremacia que los sovieticos luego perderian pero lograrian equiparar y superar en el curso de la Guerra fria, tanto en terminos del numero de submarinos, como de su velocidad y profundidad de sumersion. Es precisamente en ese periodo de ventaja armamentistica bajo el mar de los Estados Unidos que tiene lugar el accidente del K-19, cuando los rusos hacian todo lo posible por superar esa diferencia en el menor plazo posible.

Mala estrella?

En su obra de 1999, "Catastrofes bajo el agua", el contra-almirante sovietico, Nikolay Mormul escribiria al inicio del capitulo dedicado al K-19 ":

"Los marineros, y por lo demas todas las personas que estan en contacto con los elementos naturales, son bastante supersticiosas de modo que estan totalmente convencidos de que existen algunas embarcaciones con suerte y otras que atraen la mala fortuna. Por supuesto que mucho depende de la tripulacion como del orden establecido, o no establecido, al interior del navio. Como sea, algunas embarcaciones navegan largos años sin sufrir ni el mas leve desperfecto mientras otras no dejan pasar incidentes, uno tras otro".

Y la verdad es que para algunos el K-19 parecio estar marcado por una mala estrella desde un principio dado que en la ceremonia de bautizo y lanzamiento al agua del submarino no se cumplio con el ritual correspondiente. Asi, la botella de champan que se arrojo contra la popa no se quebro sino que resbalo por las hojas de bronce de la helice y reboto integra desde la cubierta de resina del navio mientras que no fue una mujer, como lo dicta la tradicion, sino que un hombre, el oficial e ingeniero mecanico Panov, el que arrojo la botella contra el submarino.

Pero la verdad es que no fue el azar o la mala fortuna la que condeno al K-19 sino que la prisa de la URSS por pretender superar, o no menos que igualar, a los Estados Unidos en el area de los submarinos nucleares con misiles balisticos, cuando los norteamericanos ya contaban con el George Washington en operacion.

La Triada nuclear

A fines de 1955 el Consejo de Seguridad Nacional de los Estados Unidos solicito de la Armada desarrollar submarinos capaces de lanzar misiles nucleares balisticos de modo de completar la tercera parte de la llamada Triada Nuclear, una estrategia que establece un sistema de defensa conformado por armas nucleares dispuestas en aire, mar y tierra de modo de distribuir el potencial nuclear de un pais para:

1. Evitar que una fuerza enemiga pueda destruir todo el potencial nuclear de una nacion con un unico y primer ataque.

2. Permitir responder de manera maciza a ese primer ataque enemigo de modo de hacer mas probable la aniquilacion de ambas fuerzas rivales (concepto conocido como MAD en ingles, acronimo de Mutual assured destruction, es decir, Destruccion mutua asegurada), condicion de equilibrio que se constituye en un fuerte disuasivo para iniciar un ataque por cualquiera de las dos partes.

Un misil balistico es un misil tierra-tierra que sigue una trayectoria balistica, es decir, despues de agotar su combustible cae hacia tierra en caida libre siguiendo una trayectoria que, dependiendo de la velocidad inicial de lanzamiento y la direccion de este ultimo, puede constituir un arco de elipse, sobretodo en las capas superiores de la atmosfera donde el roce es escaso, hasta otras variantes mas diversas al desplazarse por capas atmosfericas mas densas y cercanas a superficie.
Se clasifican segun su alcance entre aquellos de corto alcance, 500-1000 km, de mediano alcance, 1000-5500 km y los intercontinentales, sobre 5500 km.
Los dos ultimos estan usualmente provistos de carga nuclear y se destinan para la destruccion de instalaciones estrategicas del enemigo dispuestas a grandes distancias, usualmente en otro continente. 
El primer misil balistico intercontinental fue el sovietico R-7, probado por primera vez el 21 de agosto de 1957 e integrado a sus fuerzas armadas en 1960. La primera version norteamericana de ese tipo de cohetes fue el SM-65 Atlas, probado en 1958 e integrado a sus fuerzas armadas antes que el R-7, en 1959. En la actualidad Rusia, los Estados Unidos, el Reino Unido, Francia y China cuentan con este tipo de misiles, sin embargo, se sospecha que Israel tambien los posea.
No debe olvidarse que estos desarrollos fueron realizados en un principio gracias a documentos, materiales y especialistas usurpados de la Alemania de Hitler. 

La ventaja de contar con una fuerza nuclear submarina radicaba en superar las limitaciones de mantener una fuerza aerea con armamento nuclear volando permanentemente cerca de la frontera de una nacion enemiga, no solo por su alto costo sino tambien por el riesgo de que los aviones fuesen derribados por misiles antiaereos.

Con el advenimiento de una flota submarina con misiles nucleares balisticos, hecho inaugurado por el George Washington, se aseguraba un ataque en respuesta a un primer ataque nuclear enemigo, por macizo que este fuera, dado que era improbable que la totalidad de la fuerza bajo el agua pudiera ser previamente destruida dada su  movilidad, la extensa autonomia de su operacion y la capacidad de cada navio de portar un gran numero de misiles.

Los submarinos en la decada del ´50

Las primeras propuestas de cientificos y militares para utilizar energia atomica como fuente de propulsion, tanto en los Estados Unidos como en la URSS, aparecieron a fines de la decada de 1940. El inicio de los trabajos practicos comenzo con la creacion de proyectos de submarinos con instalaciones atomicas y con la construccion de prototipos de estas instalaciones mientras que en la decada del ´50 comenzaron a utilizarse efectivamente como fuente de propulsion. Esta opcion no resulto casual dado que las caracteristicas de la energia atomica eran las mas idoneas para un submarino porque sin valerse de oxigeno o de la presencia de aire* podia contar con una fuente practicamente ilimitada de energia.
*Propio de los submarinos diesel que los fuerza a emerger cada cierto tiempo.

Adicionalmente, se solucionaban las limitaciones vinculadas con largos desplazamientos en un submarino a alta velocidad* y se eliminaban las limitaciones para suministrar energia a grandes consumidores de esta ultima como dispositivos y sistemas de soporte vital como equipos de aire acondicionado o de electrolisis ademas de sistemas de navegacion, hidroacusticos y de control de armamentos. Al mismo tiempo, se abria la oportunidad de utilizar submarinos en regiones articas bajo el hielo.
*Un submarino convencional puede desplazarse bajo el agua a maxima velocidad solo por unas pocas horas.

Con la introduccion de energia atomica la extension de una campaña de navegacion continua en un submarino en condicion de sumersion comenzo a quedar limitada solo por las limitaciones psicologicas de la tripulacion.

Pero junto con esto desde la utilizacion inicial de instalaciones de energia atomica surgieron nuevos y complejos problemas, como la necesidad de contar con un sistema de defensa anti-radiacion para la tripulacion, aumento de las exigencias en terminos de preparacion profesional del personal a cargo de las instalaciones atomicas, exigencias en relacion a una infraestructura de nivel superior en comparacion con un submarino diesel (base de submarinos, reparacion, envio y recarga de combustible nuclear, eliminacion de combustible nuclear utilizado, etc.). En la medida que se fue acumulando experiencia fueron apareciendo tambien otros aspectos negativos como el aumento en el nivel de ruido de los submarinos atomicos, la complejidad de las consecuencias por fallas en las instalaciones de energia nuclear y de los submarinos con esas instalaciones o la complejidad para sacar de operacion y reconvertir los submarinos atomicos que cumplian sus funciones.

El primer submarino atomico construido en el mundo seria el Nautilus norteamericano que comenzo sus operaciones en septiembre de 1954. En el caso de la URSS, despues de terminar sus pruebas se integro en enero de 1959 a la Marina de guerra sovietica su primer submarino atomico, correspondiente al proyecto 627.


Con la puesta en operacion de los primeros submarinos atomicos comenzaria una acelerada construccion de los mismos que no solo fue de la mano de una utilizacion mas eficiente de energia atomica al interior de los submarinos sino tambien de una construccion mas adecuada tanto de las instalaciones atomicas como de los mismos submarinos.

El Nautilus, cuyo nombre se tomo tanto de la obra de 1870 de Julio Verne, "20 mil leguas de viaje submarino" como de otro submarino homonimo norteamericano que habia operado en la II guerra mundial, no solo fue el primer submarino atomico del mundo sino, ademas, el primero en cruzar sumergido el Polo Norte, hecho que tuvo lugar el 3 de agosto de 1958 tras un primer intento frustrado a inicios de junio por el gran espesor del hielo presente. 
Debemos tener en consideracion que el Polo Norte es solo un oceano con una cubierta variable de hielo en su superficie, minima en el verano del Hemisferio Norte, por lo que se puede cruzar desplazandose sumergido a traves del mar algo imposible en el Polo Sur pues la Antartica es un continente donde roca solida sostiene una inmensa capa de hielo, la que en algunos sectores supera los 4 km de espesor.
El cruce a traves del Polo Norte habia sido fruto de una orden directa del Presidente Eisenhower que necesitaba de un golpe publicitario que le devolviera credibilidad a los Estados Unidos que habian visto como el 4 de octubre de 1957 los sovieticos ponian el primer satelite artificial de la Tierra en el espacio, el Sputnik.

Desde fines de la decada del ´50 comenzaria el proceso de utilizacion de misiles balisticos en submarinos atomicos. En el caso de la URSS el primero de ellos, el K-19, contaba con solo 3 de ellos dado que el uso de combustible liquido por los misiles sovieticos aumentaba demasiado sus dimensiones restringiendo el numero de misiles que podia cargar un submarino. De todos modos, los sovieticos ya contaban entonces con varios submarinos capaces de lanzar misiles balisticos pero todos ellos eran a propulsion diesel.

En los Estados Unidos, a partir de los exitos alcanzados en misiles balisticos arrojados desde el mar, de inmediato se lanzaron a la creacion de un submarino atomico con multiples misiles lanzados desde posicion sumergida. Esto lo permitio el exitoso programa de creacion de misiles balisticos Polaris, que contaban con combustible solido. Ademas, para reducir el tiempo de construccion del primer submarino con estas caracteristicas, se utilizo el casco de un submarino atomico en serie que ya se encontraba en construccion, lo que dio nacimiento al George Washington.

George Washington


El USS George Washington (SSBN 598), el primer submarino en el mundo en contar con misiles balisticos nucleares (imagen superior), entro en operaciones en diciembre de 1959. El submarino contaba con 16 tubos de lanzamiento de misiles Polaris ademas de 6 tubos de torpedos. Los misiles balisticos eran disparados bajo el agua, accion que se concreto por primera vez el 20 de julio de 1960.

Sus dimensiones eran de 116 metros de largo y 10 metros de ancho mientras que su desplazamiento era de 6 mil toneladas emergido y de 6800 toneladas sumergido, contando con una velocidad de 20 kt emergido y 25 kt bajo el agua. En tanto, su tripulacion consideraba 112 personas, que incluian a 12 oficiales y 100 marineros. Podia sumergirse hasta 900 ft* de profundidad lo que superaba significativamente los submarinos de propulsion diesel usados por los Estados Unidos en la II Guerra Mundial que apenas podian alcanzar unos pocos cientos de pies.
*1 kt (nudo) equivale a 1,8 km/h mientras que 1 ft (pie) corresponde a 1/3 de metro.

La propulsion nuclear del submarino le permitia navegar practicamente sin restricciones, quedando solo limitado por la fatiga de la tripulacion y el stock de alimentos a bordo.

Los misiles balisticos Polaris, creados para ser utilizados por submarinos atomicos, fueron probados por primera vez en el George Washington, el 20 de julio de 1960 cuando se lanzo un Polaris A1 desde una profundidad de 20 metros (foto superior). 
En el caso de la URSS su primer lanzamiento de un misil balistico desde un submarino en posicion sumergida tuvo lugar 40 dias mas tarde, el 10 de septiembre de 1960 realizado desde un submarino B-67 de propulsion diesel como parte de un trabajo que se habia iniciado en 1955. Este lanzamiento, realizado por los sovieticos desde una profundidad de 30 metros y que recorrio 125 km, habia sido el primero exitoso despues de haberse llevado a cabo un par de intentos frustrados, el primero, en agosto de 1959 y el siguiente el 14 de agosto de 1960.

En octubre de 1960 el George Washington recibio carga completa de misiles Polaris y en noviembre comenzo su primera campaña de patrullaje que lo llevaria por el Atlantico donde cumplio diversas misiones hasta 1964 cuando se integro a la flota del Pacifico, año en el cual, ademas, recibio su segunda recarga de combustible.

Muchos años despues, en abril de 1981, haria noticia por impactar un buque mercante japones, el Nissho Maru, cerca de las aguas territoriales del Japon (a menos de 20 millas del limite de las 12 millas) y que significo solo daños menores para el submarino pero que provoco graves daños en el casco del carguero japones que tras 15 minutos despues de la colision termino hundido provocando, ademas, la muerte de 2 de sus 13 tripulantes.

K-19

El primer submarino atomico sovietico con misiles balisticos, bajo la denominacion tactica de K-19, y que seria apodado años despues como Hiroshima, sufriria todas las fallas posibles en un submarino: Incendios, falla de la instalacion principal de energia, falla del reactor nuclear, ingreso de agua al casco, etc... pero aun asi pasaria 30 años, entre fallas y reparaciones, como parte de la Flota del Norte.

Pareciera como si toda esa serie de infortunios ya hubiese sido prevista por el episodio ya mencionado y que tuvo lugar cuando fue lanzado al agua, luego de que la tradicional botella de champagne que se lanza contra el casco resbalara sobre el sin romperse. Sin embargo, aun antes, durante su construccion, el K-19 sufrio diversos accidentes que provocaron la muerte de varios trabajadores.

Su historia se inicio en 1958 cuando el gobierno sovietico decidio que era momento de crear el primer submarino capaz de llevar misiles nucleares.

Cuando el submarino existia solo en el papel los constructores sovieticos comprendieron que el proyecto seria una nueva etapa en la carrera con los Estados Unidos dado que ese mismo año 1958 las autoridades norteamericanas habian creado una oficina secreta que desarrollaria un submarino analogo, el George Washington.

Los ingenieros sovieticos se apresuraron y el 17 de octubre de 1958 comenzaron los trabajos para crear el primer submarino atomico de la URSS.  Se trabajaba en el proyecto el dia entero, sin pausa, valiendose de 3 turnos, cada uno de los cuales podia considerar hasta 3 mil personas. Lo anterior permitio que entre el inicio de la construccion del submarino y su primera tarea en el oceano pasaran solo 2 años.

Pero ese acelerado ritmo de trabajo, sumado al hecho de que los ingenieros que lo diseñaron y quienes trabajaron en su construccion no tenian la experiencia necesaria para esta labor, dejaria una amarga huella a lo largo de toda la historia de operaciones del submarino.

Asi, en plena construccion, durante labores de pintado de la bodega de carga tuvo lugar un incendio que significo la muerte de 2 trabajadores mientras que tras la reanudacion de los trabajos varias operarias mujeres moririan asfixiadas por los vapores emanados al pegar revestimientos de goma en una cisterna de agua.

El desafortunado submarino se toparia con nuevos problemas apenas comenzo a funcionar su reactor pues un error tecnico llevo a que la presion dentro de la camara superara en 2 veces la norma de seguridad. Solo por una afortunada casualidad nadie recibio una dosis mortal de radiacion.

Ademas, los constructores dejaron pasar una pequeña inclinacion del submarino en 1 grado. Este defecto llevo a que cuando el K-19 se sumergio en el agua por primera vez por poco no se volcara. Se tuvo que actuar de urgencia y con rapidez, y durante la realizacion de esta accion el submarino estuvo cerca de embestir embarcaciones cercanas que participaban en la operacion.

Posteriormente, los especialistas discutirian si habia valido o no la pena apresurarse en la construccion del submarino pero la verdad es que los argumentos profesionales quedarian opacados por decisiones politicas pues la direccion comunista queria contar con el K-19 lo antes posible de modo de tener un argumento de peso en su disputa ideologica con los Estados Unidos. Los posibles errores de operacion no importaban mucho en Moscu, donde confiaban en que cualquier defecto se podia resolver durante la operacion misma del submarino.

Algunos constructores y especialistas militares justificaron este punto de vista desde una perspectiva profesional afirmando que cuando se trata de navios de nueva generacion, como lo era el K-19, era imposible anticiparse en el papel a todas las complejidades que podian surgir y que los errores en este caso habia que ir resolviendolos en la medida que se manifestaran.

El K-19 fue lanzado al agua el 11 de octubre de 1959, algunos meses despues de que la Armada norteamericana habia comenzado a contar con un submarino analogo, el George Washington. En terminos generales, el submarino norteamericano superaba al sovietico pues contaba con un mayor radio de alcance maximo de sus misiles (2200 km contra 650 km), ademas de que eran muchos mas (16 contra 3) aunque los proyectiles del George Washington eran menos poderosos que los sovieticos (0,6 contra 1,0 Megaton). Sin embargo, podian ser lanzados bajo el agua mientras que el K-19 debia emerger para realizar los lanzamientos, algo que solo seria alcanzado en 1963, año en que entraron en operacion los R-21 sovieticos que ademas contaban con un alcance maximo de 1420 km. Los sovieticos construirian submarinos nucleares con 16 misiles balisticos solo desde 1967. Por otra parte, el tiempo de preparacion para su lanzamiento era mucho mas extenso en el caso de los R-13 con que contaba inicialmente el K-19 por el tipo de combustible utilizado para su propulsion y por ello el George Washington podia lanzar sus 16 misiles en solo 15 minutos.

El 12 de julio de 1960 el K-19 se integro a la Flota de la Marina de guerra sovietica y un dia despues comenzo sus desplazamientos de prueba de modo que el 12 de noviembre del mismo año una comision gubernamental firmo el acta de recepcion que puso punto final a las operaciones de prueba por lo que desde ese mismo dia el submarino entro oficialmente en servicio.

El K-19, se encontraba bajo el mando del capitan de fragata, Nikolay Zateyev. A sus 33 años, Zateyev habia hecho rapidamente carrera en la flota de la Marina de guerra sovietica. Bajo su mando se encontraba una tripulacion de 139 tripulantes, cuya mayoria habia recien cumplido los 20 años mientras que la edad media de los oficiales era de 26 años. Estas personas eran la elite de la flota de submarinos sovietica y pioneros de los submarinos atomicos.

Sin embargo, los accidentes volverian a repetirse y a inicios de 1961, en una operacion de carga de misiles en sus silos, un marinero fue aplastado por la tapa de un silo falleciendo en el lugar.


En tanto, el 12 de abril de 1961, el mismo dia en que Yuri Gagarin llego al espacio, en el Mar de Barents por poco no tuvo lugar una tragedia, de la cual podria haber sufrido el mundo entero. Ese dia el K-19 navegaba muy cerca del submarino Nautilus de los Estados Unidos que realizaba labores de espionaje cerca de las costas sovieticas. Si bien a ultimo momento se evito la colision debido a la brusca maniobra de evasion del submarino sovietico este choco con el fondo, aunque sin consecuencias para el mismo.

El accidente del 4 de julio de 1961

En el verano del mismo año, 1961, sucedio una tragedia de la cual se sabria solo muchos años mas tarde, luego de la desclasificacion de documentos secretos. Entonces, el submarino participaba de ejercicios en el Artico cuando tuvo lugar una falla en el reactor nuclear debido a la cual varios compartimentos resultaron afectados por la radiacion. La tripulacion, que no contaba con los medios adecuados, tuvo que enfrentar el problema lo que impidio la destruccion del submarino pero a cambio de que varios marineros perdieran sus vidas producto de la radiacion.

El accidente tuvo lugar en un momento en que se vivia una gran tension entre la URSS y los Estados Unidos por el control de la ciudad de Berlin.

Debemos recordar que despues del fin de la II Guerra Mundial Alemania y la ciudad de Berlin se dividieron en 4 zonas de ocupacion, bajo control de la URSS, los Estados Unidos, Francia y el Reino Unido, lo que llevo a que el primer pais declarara en el territorio bajo su control la formacion de la Republica democratica de Alemania mientras que los restantes paises declararon la formacion de la Republica federal de Alemania, situacion que dejo pendiente el destino posterior de la ciudad de Berlin, que conservo su status inicial.

En Berlin, las divisiones entre zonas de control, no impedian en un principio el libre desplazamiento a traves de ellas, sin embargo, el rapido aumento en el nivel de vida en Berlin occidental y la formacion de Alemania federal llevaron a un importante flujo de personas a migrar de Berlin oriental y la misma Alemania oriental hacia Alemania federal. Por ello las autoridades de Alemania oriental decidieron impedir el libre flujo de ciudadanos hacia el sector occidental de Berlin de modo que en la vispera del 13 de agosto de 1961 comenzo la construccion de lo que seria conocido posteriormente como el Muro de Berlin.

El muro perderia su sentido en 1989 luego de que en mayo de ese mismo año Hungria destruyera las fortificaciones que impedian el libre paso de sus ciudadanos hacia la vecina Austria por lo que los alemanes orientales comenzaron a trasladarse a Occidente a traves de Hungria, accion que seria fortalecida por la decision de las autoridades hungaras de abrir por completo sus fronteras a Austria a partir del 11 de septiembre de 1989. La presion ciudadania en Alemania llevaria rapidamente a la apertura de las fronteras y a la eliminacion del muro a partir de octubre de 1990.

Los ejercicios militares Полярный круг

El K-19 habia zarpado el 18 de junio desde su base en Zapadnaya Litsa con rumbo hacia el Atlantico para realizar una operacion de patrullaje en las aguas del Atlantico norte y luego tomar parte en los ejercicios militares conocidos con el nombre en codigo Polyarni krug (Circulo polar) y que tendrian lugar entre junio y julio de 1961.

Circulo polar es un concepto geografico que describe un paralelo, o linea de latitud, tanto en el Hemisferio norte como en el Hemisferio sur a partir del cual, desplazandose hacia el Polo uno puede encontrarse, por lo menos, con 24 horas continuas al año en que el Sol no se eleva sobre el horizonte o no se oculta bajo el. Este punto en nuestro planeta esta situado en latitud 66.562°. En el Hemisferio norte el circulo polar cruza diversos paises: Canada, Dinamarca, Estados Unidos, Finlandia, Islandia, Noruega, Rusia y Suecia mientras que en el Hemisferio sur lo hace solo en la Antartica.

Bajo las condiciones de tension existentes entre Occidente y la URSS por el destino de Berlin los ejercicios eran sobretodo una demostracion del poderio militar de la URSS frente a sus rivales internacionales. 

El capitan de fragata, Zateyev, llevo al submarino hasta el Mar de Barents, y luego tomo curso oeste, hacia el Mar de Noruega, dirigiendose hacias aguas situadas entre Islandia y el Reino Unido, que contaban con patrullaje por mar y aire de embarcaciones y aviones de la OTAN. Entonces, el submarino se sumergio hasta 220 metros, inalcanzable para los sonares de la epoca, e ingreso al Atlantico norte donde debia permanecer oculto hasta completar la siguiente etapa de su mision.

El papel del K-19 en los ejercicios era simple, debia hacerse pasar por un submarino norteamericano porta-misiles. Si lograba burlar a otros submarinos diesel sovieticos, cuya mision era darle caza al K-19, debia pasar a la siguiente etapa del ejercicio y por medio de misiles de prueba realizar un lanzamiento hacia el norte de Rusia.

Asumiendo el rol de capitan de un supuesto submarino norteamericano Zateyev llevo al submarino bajo los hielos flotantes para intentar pasar inadvertido. Su rumbo pasaba entre Groenlandia e Islandia, a traves del Estrecho de Dinamarca, poblado por hielos. Habian inmensos icebergs. Incluso a una profundidad de 180 metros no existia garantia de que el K-19 no pudiera encontrarse con un iceberg.

El K-19, orgullo de la flota de submarinos sovietica, logro concretar de manera impecable su labor asignada. Sin embargo, cuando iba de regreso a su base en el norte de la URSS y se encontraba a 70 millas de la isla de Jan Mayen se produjo un accidente en su reactor de babor (lado izquierdo). Se trataba del primer accidente de un reactor nuclear en la historia de la flota de submarinos sovietica.

La situacion era muy compleja pues la falla amenazaba con hacer explotar el submarino equipado con misiles con ojivas nucleares. En ese caso las victimas no serian solo la tripulacion del submarino sino que existia el riesgo de una gran catastrofe ecologica. Por otra parte, la ubicacion del submarino, cerca de instalaciones de la OTAN, amenazaba con crear un serio conflicto diplomatico que, sumado a la situacion que se vivia con el status de la ciudad de Berlin, podia tener consecuencias insospechadas.

La isla de Jan Mayen es una isla de origen volcanico parcialmente cubierta por glaciares situada en el Artico (latitud 71°) y perteneciente al Reino de Noruega. Se situa entre Groenlandia y el Mar de Noruega, encontrandose a unos 600 km al noreste de Islandia y a 1000 km al oeste de Noruega. Actualmente es habitada solo por personal de las fuerzas armadas noruegas y del Instituto meteorologico del mismo pais los que permiten constituir una poblacion total de 18 personas en invierno y 35 en verano quienes se encuentran en el territorio destinados por periodos de 6-12 meses.
En 1959 la OTAN decidio establecer la red de comunicaciones LORAN-C para apoyar la navegacion en el Oceano Atlantico siendo uno de sus transmisores instalados en la isla. Para 1961 la isla albergaba ademas una nueva pista de aterrizaje y tambien nuevas instalaciones militares.

En rojo la ruta del K-19 desde la salida de su base en Murmansk. En rojo continuo se observa la ruta efectivamente realizada mientras que en trazado discontinuo la ruta de regreso segun el plan original, la que seria reemplazada por el trazado en verde, que fue el trazado de su regreso tras su rescate y remolque.

La solucion del accidente le terminaria costando la vida a 8 personas mientras que el resto de los miembros de la tripulacion recibirian tambien altas dosis de radiacion.

Veamos a continuacion el relato de los hechos por parte de sus protagonistas:

Boris Ivanovich Shigimaga, integrante de la tripulacion del K-19

Como resulto que llego al K-19?

Eso tuvo lugar en 1956. Yo naci en 1938 y egrese del Instituto de Kaliningrad de artes y oficios numero 1 donde trabajaba como operador diesel y cerrajero. Era muy fuerte fisicamente y mi padre era oficial. Cuando en 1957 me llamaron a la oficina de alistamiento de Kaliningrad todo se decidio de inmediato. Me sorprendio que a diferencia de muchos otros los medicos me revisaran tanto. Pase dos comisiones medicas en Kaliningrad y ademas una tercera en Leningrad. Algo poco comun. Luego tuve una preparacion academica extensa, primero en la ciudad de Lenin. Despues me enviaron a la ciudad de Polyarni, donde hice mi practica en la Flota del norte, en el S-13, un submarino diesel intermedio.

De instruccion?

Claro pero los torpedos que llevaba eran reales, de guerra. Nuestro submarino gano el premio de la comandancia en jefe, en ejercicios y como estimulo me dieron 10 dias de vacaciones. Al regresar fui enviado a Severodvinsk, cuando el K-19 se encontraba aun en el astillero.


Mi grado era de suboficial y yo cumplia la funcion de instructor hidroacustico. En el K-19 habia un sistema de orientacion Arktika y otro de deteccion de sonido MG-10 que eran los ojos y los oidos del submarino. Usted tiene que entender que alli no hay claraboyas (ademas, que se podria ver bajo el agua en medio de la oscuridad?) asi que para el control del entorno (de otros submarinos, del relieve del fondo o de icebergs a poca profundidad en latitudes articas) se utilizaba tambien el metodo de ecolocalizacion. Estos sistemas estaban situados junto al puesto central del K-19. Cuando se produjo la falla del reactor yo me encontraba precisamente de guardia.

Quien podia pensar lo que les esperaba a todos ustedes?

Todos nosotros sentiamos angustia y eso no era tanto por factores objetivos (los ingenieros se habian apresurado demasiado en entregar el submarino a tiempo y ya se sabe a que conduce la prisa) sino que por manifestaciones completamente irracionales porque los tripulantes de submarinos son personas extremadamente supersticiosas. En primer lugar, encontrandose en construccion el submarino habia sufrido un incendio. Un soldador dejo pasar algo y comenzo un incendio. Al lanzarse el submarino al agua todos volvieron a angustiarse cuando la botella con champagne no logro romperse al golpear el casco. Y cuando en el curso de una prueba por poco no nos volcamos hasta los mas recalcitrantes optimistas comenzaron a ver las cosas de manera mas sombria.

Como es eso de que casi se dieron vuelta?

En unas pruebas debiamos realizar una serie de complejas acciones incluyendo sumergirnos a nuestra maxima profundidad teorica, de 400 metros. Cuando alcanzamos los 350 metros comenzaron los problemas pues en la seccion VI del reactor a traves de una hoja removible (a traves de ella se cargan en el reactor las barras de combustible) comenzo a ingresar agua. Era evidente que habia alguna microfuga porque el agua no salia a chorros sino que se rociaba en el aire. En la seccion se habia posado una especie de niebla y entonces el comandante, el capitan de fragata, Nikolay Zateyev, tomo la decision de dejar pasar por los sistemas aire a alta presion y el submarino se levanto, por un lado y luego por otro.

El comandante dio la orden de ir a minima velocidad y aqui fue que literalmente nos fuimos volando hacia arriba, hasta superficie. Las cisternas de lastre estaban vacias! El submarino se volvio inestable y comenzamos a balancearnos hacia izquierda y derecha y cada vez de manera mas amplia. Por milagro no nos dimos vuelta por la quilla. Pero nos recuperamos.

Y que paso despues con el reactor?

En 1961 el submarino estaba amarrado en su base, en Zapadnaya Litsa, un poblado en la Peninsula de Kola que despues fue rebautizado como Gadzhiev. Cargamos municiones, la comida y salimos al mar para cumplir nuestras tareas.


Yo, la verdad, habia cumplido mi periodo y debia entregar mi turno pero el comandante del submarino dijo que irian a la mision los mas antiguos porque requeria de los mejores especialistas.
Despues me entere que la tarea principal de la mision era lanzar un misil balistico (de ejercicio, claro, aunque el K-19 llevaban tambien otros 2 de guerra, con ojivas nucleares). El lanzamiento fue realizado con exito.

En la noche del 3 al 4 de julio nos encontrabamos a una profundidad de 200 m en la region del Estrecho de Dinamarca. El K-19 tenia como tarea un patrullaje militar cerca de las costas de los Estados Unidos en el Atlantico. Poco minutos depues de las 5 de la mañana se escucho en el puesto central (que estaba en la seccion contigua pero la escotilla estaba abierta y nosotros podiamos oir todo): "Esta aumentando la temperatura en el reactor!". Resultaba que habia aparecido una microrruptura en la cañeria del manometro (que muestra la presion en el I circuito de enfriamiento del reactor nuclear). Asi comenzo todo...

No sabiamos los detalles pero pudimos entender que se trataba de una situacion de emergencia. En el circuito de enfriamiento dejo de pasar agua por lo que sin enfriamiento el reactor habia comenzado rapidamente a calentarse. Apenas la temperatura llegara a su valor critico, cerca de 900°C, debia producirse una explosion de calor y seria nuestro fin. El submarino se iria hasta el fondo donde la profundidad era de unos 2 km, es decir, si despues de la explosion alguna seccion del submarino se hubiera mantenido integra, algo casi imposible, lo que sobreviviera hubiera sido aplastado por la presion.

Los oficiales-ingenieros comenzaron febrilmente a discutir que podian hacer. El problema radicaba en que no habia un circuito de enfriamiento de emergencia para el reactor!!! No habia sido considerado por el proyecto!!! (Despues de la tragedia del K19 los ingenieros considerarian esta modificacion).

Asi que se decidio construir un circuito al interior del submarino. Habia que conectar con el flujo de agua las tuberias que se mantenian intactas en el reactor y que inicialmente habian sido asignadas a otros fines pero no habia otra opcion. Esto significaba que habia que dirigirse a la seccion del reactor a trabajar, alli donde la radiacion habia superado la barrera de lo permitido (En la seccion III, del Comandante, los dispositivos de control de radiacion se habian salido de escala mientras que en la VI los chicos decian que el aire destellaba con una luz de color violeta).

Se organizaron 3 grupos, de 3 personas cada uno. En el curso de las primeras 24 horas (o quizas mas, pues ya no lo recuerdo tan bien) se trabajo en turnos directamente junto al reactor caldeado. Luego, cuando no pudieron continuar trabajando por la radiacion que recibieron se conformo un 4to grupo.
Un poco mas tarde los pude ver, despues que habian completado el trabajo. Los chicos tenian color carmesi...y estaban hinchados... en sus hombros y en el cuello estaban como inflados con aire debido a la radiacion. Era evidente que se habia alterado el funcionamiento de sus organos internos. Pronto dejaron de mantenerse en pie y comenzaron a cubrirse con llagas sanguinolentas... Ya no podian moverse, yacian en camilla.

Todo esto tenia lugar en las profundidades del oceano. Alli, la lucha por sobrevivir se extendio por cerca de 48 horas.

Sobre nosotros habian icebergs por lo que el comandante me ordeno buscar "aguas limpias", es decir, un claro donde pudieramos emerger. Tras 36-48 horas desde el momento de la falla pudimos emerger y resulto que estabamos cerca de una base militar norteamericana, situada en la isla de Jan Mayen. Ademas, la comunicacion de larga distancia, con Moscu, habia dejado de operar por lo que comenzamos a enviar mensajes con ayuda de un transmisor de reserva de baja potencia.

Por que razon serian ustedes oficialmente licenciados?

Por "Lesiones sufridas en la realizacion de obligaciones militares".

Y que beneficios recibieron del gobierno por sus daños a la salud?

Ninguno. Cuando regrese a casa me consegui un trabajo y despues de unos meses por primera vez en mi vida me desmaye. Despues de eso me mandaron a tratarme al Hospital militar de Leningrado, a la seccion especial numero 11. Alli estuve 1 mes y medio y me encontre con otros compañeros del submarino. Todos teniamos los mismos sintomas. Y claro que no podia ser de otro modo si habiamos recibido dosis de radiacion de 100-150 Roentgen.

Como resultado me incluyeron en el III grupo de invalidez. Y eso fue todo. No recibi ninguna condecoracion y ni siquiera se discutio el tema de una pension aunque recuerdo que inmediatamente despues del accidente el comandante nos dijo "La Patria no los olvidara" .... pero resulto que nos olvido.

Tal vez las autoridades les dieron un apartamento sin mas?

Mi actual apartamento, de 1 ambiente, se lo debo a mis hijos. Ellos me ayudaron. Mi pension de 2100 rublos es completamente comun y la recibo sin motivos especiales. Es muy dificil explicarle algo a los medicos en la clinica pues todas mis afecciones son producto de la radiacion, de hecho tuve que pasar 3 operaciones. Sin embargo, los medicos ni siquieran quieren escuchar que les diga que fui afectado por la radiacion. Comienzo a contarles y se empiezan a reir, creen que soy un abuelo que esta inventando historias y eso es porque no se emitio ningun documento oficial de que fui afectado por radiacion en el K-19.

La asociacion Chernobyl de Kaliningrad me esta ayudando ahora para intentar conseguir las mismas garantias de quienes trabajaron en la catastrofe de Chernobyl. Legalmente, ser afectado por radiacion como parte de tu servicio en la milicia es equivalente, en terminos de beneficios, a los que reciben quienes combatieron el accidente de Chernobyl. Sin embargo, conseguir todos los documentos requeridos desde los archivos militares es muy complejo y no he recibido ninguna ayuda al respecto del Servicio de reclutamiento de Kaliningrad. Me dicen que los disculpe, que ya ha pasado mucho tiempo.

Que tal le parecio el film sobre el K-19?

Lo vi 2 veces, primero en el cine, despues en video, en casa. Como decirle... El accidente esta mostrado con mucha precision, asi fue como sucedio, sin embargo, tambien hay exageraciones como en la escena donde la tripulacion se baja los pantalones y le muestra el trasero a los americanos. La verdad es que despues de emerger nosotros no subimos a la cubierta. Simplemente esperamos el arribo de los submarinos que nos rescatarian.

Aleksandr Zapuskalov y Aleksandr Shashabrin, participantes directos en la liquidacion del accidente del K-19.

Aleksandr Zapuskalov

Yo fui llamado a la flota de submarinos en 1959 y durante 9 meses estuve instruyendome como mecanico de la bodega de carga en Severodvinsk, en el escuadron de instruccion. La tripulacion para el K-19 fue escogida cuidadosamente, como cosmonautas. De mil personas solo se escogio a 139, eligiendose a los que contaban con una salud ideal. En aquella epoca era obligatorio haber cursado 7 años de educacion escolar pero para el submarino escogian solo a personas con educacion tecnica intermedia.

Nosotros ayudabamos a los obreros a terminar de construir el submarino. A fin de año lo lanzamos al mar en el Mar blanco y comenzaron las pruebas. No salio todo sin percances, recuerdo que la primera vez que salimos a navegar el submarino no se sumergia pues el lastre principal no estaba balanceado. Regresamos a la base y subimos a la embarcacion unas 150 toneladas de lingotes de hierro fundido.

A inicios de los años ´60 salimos mas alla del Circulo polar, hasta la Peninsula de Kola, donde habia una base militar. Como se sabe, por orden de Nikita Xrushchev comenzo entonces el envio a Cuba de un complejo de misiles*, que fue transportado en buques pero era custodiado por submarinos, entre los cuales se contaba el nuestro, el K-19.
*La conocida Crisis de los misiles en Cuba tendria lugar en 1962 con la llegada de tropas y armamento desde la URSS a la isla del Caribe. Segun los sovieticos ellos estaban respondiendo con la instalacion de tropas y armas nucleares (misiles R-14 de 4 mil km de alcance ademas de R-12 de menor alcance) en la isla tras la instalacion de misiles de mediano alcance, Jupiter, en Turquia (2400 km de alcance) por los Estados Unidos en 1961 pues los misiles americanos dejaban expuesto el sector occidental de la URSS, incluyendo su capital, Moscu, y sus centros industriales a un ataque nuclear sin permitirles una rapida capacidad de respuesta. La crisis terminaria a fines de octubre con el retiro de los misiles de Cuba como de los misiles norteamericanos de Turquia. De todos modos, la mencion del marinero ruso hace pensar que el traslado de misiles a Cuba tuvo lugar no en 1962 sino que mucho antes pues en julio de 1961 el K-19 sufrio el accidente que es tema central de este articulo y, oficialmente, los misiles llegaron a Cuba en octubre del año siguiente. 

El 4 de julio de 1961 el submarino regresaba a casa por el Oceano Atlantico, acercandose al meridiano de Greenwich*. Iban con un ligero retraso en relacion a lo planeado por lo que se aumento la potencia de ambos reactores en cerca de un 80%. A las 04:15 se interrumpio subitamente el sistema de enfriamiento del reactor nuclear y la temperatura en el comenzo a aumentar iniciandose un proceso de posible explosion nuclear. Ademas, en el submarino habia 16 torpedos, 2 cohetes intercontinentales con cabezas nucleares. 
*Pronunciese Grenich.
Segun Shashabrin, "No habia ningun panico. Se tomo la decision de crear un sistema de enfriamiento de emergencia. Ademas, se crearon grupos de 8 voluntarios, quienes se dirigieron hasta el lugar mismo de la falla, sabiendo a lo que se exponian. Juzguen ustedes mismos, pues segun la OMS (Organizacion mundial de la salud) se permite una dosis de 35 Roentgen cada 75 años y yo, por ejemplo, recibi 100 Roentgen en 24 horas. En esencia se trataba de una dosis mortal de radiacion y eso que yo no estaba entre los que ingresaron al centro mismo del accidente, aunque solo me separaba de el un unico compartimento del submarino.

"-Yo recibi a los 8 chicos despues de los trabajos en el reactor", afirma Zapuskalov. "Todos ellos estaban hinchados, con inflamaciones. Los tomaban y la piel se les salia! En la pelicula esta situacion esta descrita de manera casi identica.

Luego, desde una profundidad de 120 metros navegamos hasta alcanzar la superficie pero en el submarino dejo de funcionar la antena de altovoltaje por lo que resultaba imposible informar sobre la falla cuando nos encontrabamos a unos 2 mil km de las costas sovieticas. Tuvimos que por medio de un mensaje no codificado, enviar un SOS y llegaron submarinos diesel nuestros quienes informaron a la base de un accidente en el K-19, quienes no nos creyeron. Como podia haber una falla en un submarino nuevo? Durante un dia entero callaron en Moscu ante la solicitud del comandante del submarino, Nikolay Zateyev, de realizar una evacuacion. A fin de cuentas la comenzo bajo su propio riesgo. Sin su decision nadie hubiera sobrevivido.

En la pelicula, realizada por los norteamericano, en ayuda del K-19 acuden en primer lugar, y como no?, helicopteros norteamericanos que luego de ser bienvenidos no reciben la mejor acogida a la distancia de los marineros sovieticos, pero la verdad es que no hubo presencia de ningun norteamericano, pero si tuvo lugar una evacuacion donde los marineros iban tal como dios los lanzo al mundo. Ni siquieran tomaron consigo sus identificaciones militares pues todo estaba contaminado con radiacion".

Segun Shashabrin, "fui el penultimo en dejar el K-19 porque habia que terminar todo el trabajo de los equipos electricos. El ultimo en salir fue el comandante".

Los 8 voluntarios moririan rapidamente por la radiacion recibida, siendo sepultados en el cementerio Kuzminskoe en Moscu.

"-Honestamente, nosotros pensabamos que compartiriamos ese mismo destino", afirma Shashabrin. "En el submarino diesel pasamos una primera desactivacion pero los instrumentos mostraban, de todos modos, niveles de radiacion fuera de escala. Nos tuvimos que cortar el pelo por completo. Luego nos llevaron al hospital de la ciudad de Polyarni y posteriormente a Leningrad, a la Academia de medicina de la marina de guerra. A mi, como tambien a otros miembros de la tripulacion, nos realizaron en dos ocasiones trasplante de medula osea y 5 veces transfusion completa de sangre. Los donantes fueron cadetes de la Marina de guerra. Eso tambien nos salvo".

"-Despues de la primera etapa de tratamiento nos dieron vacaciones por 83 dias. Yo fui a mi aldea natal de Krasni Yarm en la provincia de Chistopolski. Paso un mes, recuerda con una sonrisa Aleksandr Zapuskalov, y nadie entendia nada de mi extensa presencia. Habra desertado, pensaban? Pero yo no podia decir nada. Unos 10 años despues mi primo realizo su servicio militar en un submarino. Vino de vacaciones y organizo un pequeño picnic. El sabia que yo tambien habia servido en el extremo norte, en un submarino y me pregunto si habia alguna vez escuchado de un tal Hiroshima? No, le dije, solo algun comentario por ahi y el me dijo: -Pero como, si es una leyenda!
Sin embargo, mi madre sospechaba que habia pasado algo malo. Cuando llegue de vacaciones a casa ella me dijo: Hijito, te ves palido, y yo le respondi pero si estoy en la Flota del norte, hay muy poco sol. Antes de la premiere de la pelicula incluso mi esposa no sabia nada.

El K-19 fue remolcado a la base, desactivado y se retiraron dos compartimentos, donde se produjo la falla, reemplazandose ademas el reactor por otro nuevo. Ademas, se perfecciono el submarino de modo que el lanzamiento de los misiles fuera bajo el agua. Sin embargo, 11 años mas tarde, cuando el K-19 iba por el Atlantico en un patrullaje militar se produjo un incendio en el submarino que significo la muerte de 28 tripulantes.

Gracias a Hollywood, gracias a esta pelicula aunque sea despues de 29 años nos han reconocido como heroes, pero hubiese querido que en nuestro pais hubieran realizado esta pelicula. 

A proposito, cuando nos mostraron el guion original, escrito por canadienses, quedamos simplemente horrorizados porque querian mostrar que la tripulacion bebia sin parar, que hablabamos solo con palabrotas y que los marineros veian revistas Playboy. Y eso tenia lugar, supuestamente, en 1961, en un submarino secreto!!! Entonces, decidimos demandarlos y ellos descartaron el guion. En la version de la pelicula que finalmente se estreno se mostro en un 90% la verdad, lo principal es que la idea central es correcta. En cuanto a Harrison Ford interpeto de manera fantastica a nuestro comandante Zateyev quien, lamentablemente, no logro vivir hasta el estreno de la pelicula. Si hasta fisicamente eran muy parecidos. En el estreno me sente cerca de la hermana de Zateyev, quien al ver a Ford dijo: -Oh, Kolya!*"
*Kolya es un diminutivo del nombre Nikolay y se utiliza para expresar cercania y afecto con la persona que lleva ese nombre.

Segun Shashabrin, "Resulta claro que el film no es documental pero de todos modos hay algunos momentos divertidos. Por ejemplo, cuando se escucha que en la sumersion del submarino este comienza a crujir por la gran presion del agua. O el momento cuando a una profundidad de 300 metros el submarino comienza a desplazarse y aparentemente embiste y deshace el hielo y luego lanza un misil. Eso simplemente es imposible, en un caso asi el K-19 simplemente se hubiera partido en mil pedazos!

Operacion de rescate

Tanto en la pelicula filmada por los norteamericanos como en las publicaciones de prensa relacionadas con el K-19 practicamente no se dice nada de los submarinos diesel S-270 y S-159, que acudieron en ayuda del submarino siniestrado. Al respecto les presentare una breve entrevista con Marina Ericsson-Petersen, una mujer rusa que reside en Suecia y cuyo padre comandaba el S-270, el capitan de corbeta, Zhan Mixaylovich Sverbilov.

"Mi papa me dijo que cuando llego la señala de SOS desde el submarino de Zateyev todos los submarinos restantes que se encontraban en los ejercicios recibieron una orden de Moscu de no acercarse al K-19 y no partir a su rescate. El fue el unico que desprecio la orden. Se inicio un verdadero circo cuando llegaron a la base pues todos se alejaban de ellos como de personas infectadas aunque nadie conocia entonces de verdad los efectos de la radiacion.

Como fuera, la radiacion tambien salvo a mi papa de los tribunales pues debido a ella se enfermo de tuberculosis y paso muchos meses en el hospital. Despues de eso fue retirado rapidamente de la tripulacion. Nos trasladamos a vivir a Leningrado y mi papa comenzo a hacer clases para oficiales de cursos superiores. Fue capitan de fragata por 11 años y luego recibio el grado de capitan de navio. Justo a los 50 años lo dieron de baja. Antes de su muerte, en 1991, el conto toda la historia en un programa de tv en Leningrado".

A continuacion les presentare una version muy resumida de su relato:

"Nuestro submarino S-270 estaba participando en un ejercicio con el nombre en codigo de Circulo polar, y se encontraba en el sector norte del Oceano Atlantico. En esta region se encontraban mas de 30 submarinos. Cuando emergiamos y nos encontrabamos a una profundidad de 10 metros los operadores recibieron un radiograma que decia "Tengo una falla del reactor. La tripulacion fue sobreexpuesta a la radiacion. Se requiere asistencia. Latitud 66 grados norte, longitud 4 grados. Comandante K-19".

Habiendose reunidos los oficiales y suboficiales en la II seccion les lei el texto cifrado y les dije que nuestro deber era ir en ayuda de los submarinistas. Los oficiales y suboficiales me apoyaron. En la medida que nos acercabamos al submarino el nivel de radiacion comenzo a incrementarse. Si a una distancia de 1 cable (unos 185 metros) era de 0.4 a 0.45 Roentgen/hora entonces junto al submarino subio a 4-7 Roentgen/hora. Nos amarramos al K-19 a las 14 horas. El comandante del submarino afectado estaba en el puente. Yo le pregunte que tipo de ayuda necesitaba y el pidio que recibieramos a bordo a 11 personas enfermas de gravedad y que le prestaramos señal de radio para establecer contacto con la costa sovietica dado que su estacion de comunicaciones no funcionaba.

En la superestructura de proa del K-19, entre las personas que habian subido, 3 estaban tendidos en camillas con los rostros hinchados. De inmediato surgio el problema de como trasladar esas personas a nuestro submarino pues los submarinos que salen al mar dejan la pasarela en el muelle, en la base. Yo le propuse a Zateyev retirar los timones horizontales de la popa y avanzando a lo largo de la cubierta ponerlos bajo la proa del submarino S-270. Y por los timones y por las pasarelas se podian trasladar a 3 personas en camillas. Se trataba del teniente Boris Korchilov, el suboficial Boris Ryzhkov y el sargento Yuri Ordochkin. Otros 8 personas cruzaron por si mismos.

Apenas estas 11 personas fueron ubicadas en la I seccion inmediatamente la radiacion alcanzo 9 Roentgen/hora. Cuando le informe de esto a Zateyev el propuso que se quitaran toda la ropa y la arrojaran por la borda. Despues de eso, la radiacion bajo a 0,5 R/hr. Pero ellos tenian niveles de radiacion mucho mayores especialmente cuando vomitaron. Luego envie un radio al FKP*: "Estoy junto al K-19, recibi a bordo a 11 personas gravemente enfermas. Le estoy prestando servicio de radio al K-19. Espero instrucciones. Comandante del S-270".
*Puesto de mando central de la flota.

Mas o menos 1 hora despues recibi un telegrama de la Comandancia de la Marina de guerra y de la Comandancia de la Flota del norte con practicamente el mismo contenido: "Que hace junto al K-19? Por que dejo su posicion sin autorizacion? Respondera por su arbitrariedad".

Le pedi entonces a Zateyev que redactara un mensaje cifrado explicando la condicion de su submarino para que mi operador de radio la enviase. 1 hora y media despues desde la base ordenaron al S-159, cuyo comandante era Grigori Vasser, dirigirse hacia el submarino averiado y ayudar a rescatar a la tripulacion.

Mientras tanto nosotros seguimos esperando junto al K-19. De los enfermos ubicados en la I seccion se ocupaba el doctor. El oficial Ivan Svishch junto con el ayudante del comandante del K-19, Vladimir Yeninym intentaban configurar lineas de amarre desde nuestra popa a su proa para probar remolcar el submarino pero apenas comenzamos a desplazarnos los extremos se rompieron. Todos los intentos fueron en vano.

Entonces Zateyev me llamo a la proa para conversaciones ultra secretas. En ese momento solo yo sabia que habia una condicion de muy elevada temperatura en el reactor por lo que se podia esperar en algun momento una explosion atomica. Solo quedaba alegrarse de que estabamos en el mismo epicentro dado que en caso de cualquier cosa al menos no quedariamos lisiados.

No habia ningun avion de otro pais sobrevolando pero en cualquier caso consideramos esa posibilidad, por lo que si aparecia un buque militar americano todos serian trasladados a nuestro submarino y hundiriamos el K-19. Con este proposito se entrego la orden al comandante de la III seccion de nuestro submarino, Boris Antonovich, de preparar 2 torpedos. Afortunadamente, no hubo que tomar esta accion.

A las 3 de la madrugada del dia siguiente llegaron otros 2 submarinos. Desde la base llego la orden de transferir a toda la tripulacion del submarino averiado a los submarinos, de apartarnos a 1 milla del K-19 y mantenerlo en la mira hasta la llegada de los submarinos.

Al recibir a las personas les quitabamos la ropa, ellos iban por los timones desnudos llevando en sus manos armas automaticas Kalashnikov pero el oficial se dio vuelta y comenzo a arrojar las armas por la borda. El dinero, los carnet del partido y del Komsomol fueron puestos en un recipiente metalico hermetico. A nuestro submarino, ademas de los 11 que ya habiamos recibido, se trasladaron otras 68 personas. Entre ellos habia 2 comandantes suplentes, Vladimir Pershin y Vasili Arxipov. Ademas, trajeron unos sacos grandes con documentacion secreta.

De la base me ordenaron a mi y a Vasser ir por la ruta mas corta y partir a toda marcha. Mientras nos desplazabamos ibamos recibiendo todo el tiempo radiogramas de diverso contenido.

El jefe del servicio de sanidad de la flota recomendaba alimentar a los irradiados con frutas, con verduras frescas, con zumos y darles antibioticos pero para entonces se nos habian acabado hasta las patatas. Un representante de un departamento especial pregunto quien de la tripulacion podia explicar con claridad la causa de la falla en el reactor.

Al tercer dia nos acercamos a unos destructores pero se desato una tormenta que nos levantaba hacia el cielo por turnos por lo que acercanos mas resulto imposible. En ese momento se acerco al puente de mando el doctor y nos dijo: "Camarada comandante, estan retorciendose. Hago todo lo que puedo". Entonces tome la decision de aproximarnos. Desde el destructor nos lanzaron unas amarras y luego nos extendieron una pasarela. Previamente habiamos reunido a las personas del submarino averiado en el puesto central y en la torre de combate. Logramos trasladar al destructor a 30 de las personas en mejores condiciones.

Todos los enfermos graves se quedaron con nosotros en el submarino. Los marineros, suboficiales y oficiales de nuestro submarino hicieron todo lo posible para aminorar los sufrimientos de los enfermos.  Los marineros encargados de torpedos en la I seccion  alimentaban a los enfermos dandole de comer con una cuchara.

Pasaron otras 48 horas y el tiempo comenzo a mejorar. Recibimos un radio de que en la region de Nordcap ibamos a transferir personas a otros destructores. Al llegar al punto del encuentro encontramos 2 destructores del proyecto 30-BIS. En ese momento nos alcanzo el submarino de Vasser. En aguas tranquilas yo me amarre al destructor y transferimos a las 49 personas que quedaban. Vasser transfirio a las personas a otro destructor en camillas.

Despues de esto tomamos rumbo a la base donde nos amarramos a la base, en el 3er muelle. Al llegar alli no sabia a quien informarle sobre nuestra llegada dado que nunca habia visto en un lugar tan pequeño tal cantidad de almirantes y generales. Los generales eran, mayormente, medicos.
Llamaron al doctor Saliyenko. El, que se comporto en el mar de manera muy valiente y desinteresada, se confundio tanto que saludo al general con la mano izquierda. El general tomo las manos del doctor y le dijo: Saludos, colega. Nuestro doctor se enrojecio y fue con el general a un extremo del muelle a conversar de temas profesionales.

Desde el submarino comenzo la descarga de los sacos con documentacion secreta. Yo estaba junto al jefe del cuartel general de la Flota del norte, el almirante Anatoli Rassoxo y veia como nuestros marineros apilaban los sacos en el muelle mientras el servicio de seguridad de radiacion de la flota efectuaba mediciones del nivel de radiacion. A Rassoxo se le acerco el jefe del servicio secreto de la flota y le pregunto que debia hacer con la documentacion. Hay mucha radiacion ahi?, pregunto Rassoxo. Mucha, le respondio, entonces se metio en la conversacion el jefe del servicio de medicina de la flota y dijo: Quemenla de inmediato!

Luego, el oficial en jefe dispuso el traslado de la tripulacion de nuestro submarino a tierra. Yo agradeci a los marineros, suboficiales y oficiales por su labor quienes de manera no muy cordial respondieron con el tradicional: "Слюжим Советскому Союзу" y todos fuimos al sauna para sanitizacion. Nos lavamos largo rato y de manera meticulosa. En la entrada habia una mesa detras de la cual estaba sentada una chica junto a un quimico con un radiometro beta-gamma y un suboficial, quimico principal de la Flota del norte,el capitan de navio, Kuvardin.
*Servimos a la Union Sovietica, o Sirvo a la Union Sovietica. Frase que se pronunciaba en formaciones militares en distintas circunstancias oficiales y que se establecio en el articulo 31 del Estatuto de servicio interno del Ejercito rojo, segun disposicion numero 260 del 21 de diciembre de 1937. Anteriormente, y desde 1924, se decia: Служу трудовому народу! (Sirvo al pueblo trabajador). Tras la desintegracion de la URSS la frase fue reemplazada por Служу Российской Федерации! (Sirvo a la Federacion Rusa!), la que fue modificada el 22 de enero de 2018 por Sirvo a Rusia: Служу России!

El primero en salir fue nuestro radiometrista, el suboficial Bokov, quien se acerco a la mesa y le midieron su nivel, 2700 en particulas beta. Cuanto tiene, pregunto Kuvardin. 2700 dijo la chica. Entonces, Kuvardin golpeo a Bokov en su hombro mojado y le dijo: Tienes suerte, chico! 3 mil es la norma. Sin embargo, cuando el siguiente resulto con 4200 Kuvardin tambien lo aprobo y le dijo que la norma eran 5 mil. Nosotros, los oficiales que estabamos en el puente, teniamos un nivel de particulas beta en la region de la tiroides entre 8 mil a 11500. A todos nos retiraron toda nuestra ropa y nos entregaron un pantalon y una camiseta ligeras de color blanco. Para las tripulaciones de mi submarino y el de Vasser adaptaron un buque, el Pinega, donde instalaron a los marineros en cabinas mientras que a los oficiales los pusieron en camarotes.

En ese contexto de orden y valentia tuvo lugar, sin embargo, un hecho de cobardia, el que se produjo cuando tendiamos amarras con el K-19. Entonces, el primero que corrio a nuestro submarino fue un tipo totalmente sano tras el cual trajeron a 3 enfermos graves.

Cuando me entregaron el formulario con el mensaje cifrado para entregarlo a la base, Zateyev me pidio devolverle el formulario como un documento secreto. Entonces, yo me dirigi a este marinero que habia abandonado el submarino para que el le entregara personalmente el formulario a Zateyev.

Entonces, escuche como respuesta que el no era un marinero sino un oficial y era representante de uno de los cuarteles generales de la Flota y que no iria de vuelta al submarino averiado. Entonces yo le ordene ir a la I seccion, donde se encontraban los 11 enfermos graves. El me respondio que tampoco iria alli y que le informaria al mando de la flota de mi actuar arbitrario. Sin embargo, yo califique su desobediencia como un motin en un buque de guerra lo que le informe a el y a todos los presentes en el puente. Despues de eso le ordene al oficial jefe tomar una pistola y fusilar al amotinado junto a la bandera de popa.  El oficial bajo entonces al puesto central en busca de la pistola y el oficial, al entender que no estabamos bromeando, partio a la I seccion profiriendo amenazas.

No nombrare la identidad de esta persona porque despues de esta incursion el fue condecorado con una orden y estas ordenes no se entregan sin razon. Asi se nos instruyo.

En la noche me desperte porque alguien me movia el hombro. Era el encargado de comunicaciones de una de las agrupaciones de submarinos, Kim Batmanov. "Nosotros, oficiales de la flota, dijo el, estamos todos contigo" agregando que a la flota habia llegado Butoma, la persona con mas autoridad en construccion naval en la URSS y frente el cual todos se movian con sumo cuidado pues era representante del Comite Central del Partido comunista. Butoma habia afirmado que la industria sovietica proveia a la flota con tecnologia de punta pero que la flota era una mierda porque no sabia como valerse de ella. Agrego que Zateyev, el comandante del K-19, era un alarmista y que yo me habia transformado en complice del panico, acusandome de ser culpable por por 3 puntos. Primero, por abandonar un ejercicio militar sin una orden. Segundo, porque, al acercarme al submarino averiado no envie la señal de accidente de un submarino a la red de comunicaciones respectiva y tercero, porque estando junto al K-19 y recibiendo a miembros de su tripulacion, no habia provisto defensa radiologica a mi tripulacion".

Tuve que, de inmediato, presentar mis descargos:

"De acuerdo al primer punto, replique yo, salimos del ejercicio porque decidi que era un mensaje de radio de la base, es decir, que estaban duplicando un mensaje de Zateyev. En cuanto al segundo punto, la señal de averia debia darla Zateyev por medio de mi estacion de radio puesto que el habia tenido una falla. Y sobre el tercer punto, todos los trajes de goma quimicos y las mascaras antigas tienen algunas normas y sus periodos de uso se miden en horas no en dias. Haberlos llevado 5 dias no nos habria ayudado en nada a nuestra salud".

Batmanov registro todo y quedo satisfecho con mis explicaciones, agregando que la orden que le habiendo dado era extremadamente desagradable y que no tenia costumbre de hacerle zancadillas a sus camaradas.

A las 2 de la tarde me ordenaron ir hasta la Comandancia de la flota, a reunirme con el almirante Andrey Trofimovich Chebanenko. A la hora establecida y vestido con la bata blanca que nos habian entregado y me presente: "Camarada almirante, el comandante del S-270, Capitan de corbeta Sverbilov ha llegado segun su orden". El de inmediato me pregunto porque estaba vestido asi y yo le respondi que nos habian quitado nuestro uniforme para ser enterrado. Entonces llamo al suplente del comandante de la flota por la parte trasera, al contra-almirante Polikarpov, y le dio la orden de confeccionar un nuevo uniforme para nuestros oficiales. Luego yo le informe sobre todas las acciones desde el momento de recibir el radio sobre el accidente.

Debiamos dejar nuestro submarino en el dique seco para reparar los daños de babor pero los representantes del Servicio anti-radiacion rechazaron aceptar ese encargo por cuanto en nuestra I seccion los trabajadores podian encontrarse en turnos de solo 20 minutos, en la II solo cerca de 1 horas y en el puesto central 2 horas, y asi sucesivamente. Al mismo tiempo, los representantes de dicho servicio me declararon que la descontaminacion por medio de lavado no ayudaria. Habia que las planchas termicas aislantes, retirar el linoleo y sacar toda la madera. De todo esto se ocuparia nuestra tripulacion en los siguientes 6 dias.

Visitamos a los marineros del submarino averiado que se encontraban en el hospital local y decidieron enviar a todos los enfermos graves a Leningrado. 11 marineros fueron cargados en sus camillas en un helicoptero. Este se habia elevado apenas unos 3 metros desde el estadio de los marineros cuando con la helice de cola golpeo un cartel que decia "El mar ama a los fuertes" y se precipito al suelo sobre sus ruedas.

El primero que salto a traves de las puertas abiertas de par en par profiriendo groserias fue el general medico y tras de el sacaron a los enfermos. No hubo heridos, afortunadamente. Hubo que valerse de la via maritima siendo llevados en el buque de la comandancia hasta Severomorsk desde donde partieron en avion a Leningrad. En el hospital se quedo Volodya Yenin a quien le preguntamos que debiamos hacer con el dinero y los documentos de partido y del Komsomol que dejamos guardados en un contenedor metalico hermetico? El propuso entregar los documentos al representante del departamento politico y entregar el dinero a los chicos en el hospital puesto que no habia perdido su poder adquisitivo.

Cuando yo con el comisario politico* Sergey Safronov pusimos todos los documentos del Partido y del Komsomol en la mesa para el jefe del departamento politico, el capitan de navio, M. Repin, el los miro como a una granada que no habia explotado y nos pregunto para que le habiamos llevado todo eso? Entonces, le preguntamos adonde teniamos que llevarlos y el llamo a un joven secretario, un empleado civil, y le ordeno poner todo en una caja fuerte. Desconozco su destino posterior.
*Comisario asignado a agrupaciones militares encargado de realizar trabajo de adoctrinamiento politico como tambien de evitar y/o castigar desviaciones de las normas del partido. Se establecio como institucion a partir del 10 de mayo de 1937 en la URSS.

El equipo trabajaba cada dia en el submarino durante muchas horas, habia que estar en el dique seco. El jefe de personal de submarinos, Karaushev, al encontrarse conmigo en el puerto me dijo que se estaban dado los pasos para condecorar a nuestra tripulacion. Segun trascendio me habian propuesto al titulo de Heroe de la Union Sovietica. Sin embargo, paso un mes entero, cuando el submarino seguia estando en el dique, y Gleb Karaushev me dijo que nuestras condecoraciones no tendrian lugar dado que Nikita Xrushchev, sin entender que submarino habia sufrido una averia, habia respondido: "-Por una averia no condecoramos a nadie".

En el historial medico de los marineros de nuestras 3 tripulaciones no quedo ninguna nota sobre las dosis de radiacion que habiamos recibido.

Solo ahora, con el paso de los años, yo entendi porque la direccion de construccion naval se dispuso tan negativamente hacia nosotros. El asunto fue no solo que les llevamos enfermos sino que pruebas palpables de las fallas del proyecto y de la falta de una metodologia precisa para operar con un nuevo tipo de submarino atomico".

Zhan Mixaylovich Sverbikov falleceria en 1991.

Sergey Petrovich Lis, participante del rescate del K-19.

Todo lo relacionado con esta tragedia hasta el dia de hoy no deja indiferente a Sergey Petrovich Lis, quien no sirvio en el K-19, pero si tomo parte en la operacion de rescate del submarino despues de su accidente, un hecho que recuerda con todo detalle. En el curso de la conversacion critica la produccion hollywoodense. Sergey Petrovich vio la pelicula en 2 ocasiones y esta en desacuerdo con mucho de lo mostrado alli: "Los marineros sovieticos jamas bajaron sus pantalones para mostrarle a los aviadores norteamericanso su trasero desnudo. Nosotros custodiamos el K-19 mas de 24 horas y alrededor de el no aparecio ninguna helicoptero norteamericano ni tampoco un buque. Ademas, en la flota sovietica no podia suceder que subordinados rehusasen de cumplir una orden de un superior". Pero a pesar de evidentes inconsistencias no se puede no reconocer que la pelicula se ajusta bastante a la realidad de la flota de la Marina de guerra sovietica.

"Me llamaron al servicio en 1959. La seleccion fue muy estricta. De 14 chicos de nuestra region que  habian escogido preliminarmente para la flota de submarinos termino llegando al submarino solo uno. Yo habia terminado con las mejores calificaciones mi educacion en Leningrado, en la seccion de instruccion de navegacion submarina, donde recibi la especialidad de señalero y pedi servir en la Flota del norte. En el poblado de Polyarni nos instruyeron sobre diferentes submarinos. Me toco servir en el submarino diesel, S-266 en el cual servi 4 años completos. Su tripulacion constaba de 52 tripulantes, de los cuales 10 eran oficiales. Nuestra buque auxiliar se encontraba en la provincia de Murmansk, en la aldea de Gremij".

Como fue que llegaron a la zona donde se produjo el accidente del K-19?

El 25 de junio comenzaron los  ejercicios Polyarni krug, en los cuales tomaban parte 30 submarinos, varios buques y la aviacion. Nuestro submarino auxiliar junto a otros 2 submarinos navegamos bajo las aguas del Atlantico por mas de una semana. Nuestra tarea consistia en custodiar una caravana de embarcaciones de superficie que se dirigian aparentemente a Francia mientras que el K-19 hacia las veces de un submarino nuclear norteamericano que debia ser encontrado por nuestros submarinos sovieticos. Durante los ejercicios se habia prohibido cualquier envio de mensajes dado que podian ser detectados por submarinos de la OTAN. Pero resulto que de repente recibimos un radiograma abierto desde el K-19 en el que decia que habia sufrido un accidente. No se podia dar una señal internacional de SOS porque todo era una operacion secreta. El comandante de nuestro S-266, el capitan de fragata, Gennadi Nefedov, ordeno que partieramos a nuestros puestos y que nos prepararamos para emerger pues un submarino nuclear habia sufrido un accidente y partiriamos en su rescate. Echamos, entonces, a andar ambos motores, como se hace en una situacion de emergencia.

Y por cuanto tiempo buscaron al K-19?

Ahora es dificil orientarme en el tiempo. La verdad es que reinaba una noche polar completamente clara pero recuerdo que despues que recibimos la señal de desgracia descanse toda la noche y a las 5 de la mañana comence mi turno. Yo tenia a cargo la division de señaleros. La intuicion me dio a entender que pronto veriamos al K-19. Cuando llegamos, segun las coordenadas que nos habian indicado, al lugar de la tragedia, no encontramos al submarino. Resultaba que cuando los marineros del K-19 habian reparado temporalmente la falla en el reactor el submarino tomo rumbo a casa. Nuestros oficiales no tenian claridad sobre que hacer, hacia donde dirigirse? Y de repente resulto que fui el primero en notar la silueta del K-19 y dije: "-A estribor (a la derecha), curso 15°, veo al submarino sobre el agua". El capitan ordeno girar a la derecha.

Despues de un minuto pude detectar a uno de los 3 submarinos de nuestra base. Aunque nos encontrabamos mas cerca del K-19 resulto contactado mas rapidamente por nuestros submarinos, el S-270 y S-159. A uno de ellos, precisamente, ya habian trasladado 8 marineros del K-19 que habian recibido grandes dosis de radiacion y se dirigia a la base. El K-19 ya no podia trasladarse directamente hasta su base, pues le tomaria varios dias y tras ese periodo podia morir toda la tripulacion. Aunque los chicos que habian reparado la falla de todos modos moririan pronto. Con ese precio lograron salvar la vida del resto de la tripulacion que se encontraba en el submarino.

En otro submarino se encontraba el resto de la tripulacion del K-19 encabezados por su comandante, Nikolay Zateyev. Ellos nos esperaron para no dejar solo al K-19, sin tripulacion y en pleno oceano. Dentro de una media hora llegamos, intercambiamos señales despues de lo cual recibimos el mensaje de que el comandante queria comunicarse verbalmente. Zateyev, usando el megafono, ordeno que no habia que acercarse demasiado al K-19 porque emitia mucha radiacion. El, junto a unos cuantos mas, estaban sobre el puente vestidos de uniforme, sin ningun traje de seguridad. Luego de entregarnos esa orden ese otro submarino tambien partio y nosotros nos quedamos custodiando al K-19.

Cuan cerca se encontraban del K-19?

A unos 200 metros para mantenerlo en el campo visual. Estaba prohibido ir mas cerca debido a la radiacion. Por un momento se formo niebla por lo que tuvimos que encender el localizador pero pronto disipo y el submarino se pudo distinguir de nuevo con claridad. Sus dimensiones eran casi 2 veces la nuestra, solo su longitud superaba los 120 metros. Era dificil mantener la distancia recomendada y ambos submarinos, moviendose a distinta velocidad, se acercaban y se distanciaban por eso encendimos los motores para mantener una distancia de seguridad. Pero porque se consideraba precisamente 200 metros suficiente? En ese entonces ninguno de nosotros sabia que dosis de radiacion podia considerarse peligrosas ni tampoco cual era su nivel. No llevabamos ningun instrumento para medirla.

Y como se veia el K-19 despues del accidente?

El espectaculo era lamentable. Su casco estaba golpeado y habian fragmentos de resina colgando a lo largo de el, la torreta estaba torcida pero con la bandera en alto. Nosotros recibimos la orden de que si un buque norteamericano encontraba al K-19 y manifestaba alguna intencion de remolcarlo debiamos hundirlo con nuestros torpedos y eso a pesar de que era un submarino con ojivas nucleares. Ni siquiera puedo imaginar que hubiese pasado si hubiesemos tenido que hacer eso? Teniamos preparados un par de torpedos para tal accion, cada uno con 500 kg de TNT aunque bastaba y sobraba con uno de ellos.

Al principio de la operacion de rescate del K-19 el alto mando en Moscu preguntaba al comandante de nuestro submarino porque estabamos en esa posicion si debiamos estar participando de los ejercicios? Segun relatos de los marineros sobrevivientes del K-19 ellos no recibieron ninguna instruccion de Moscu mientras los chicos estaban siendo afectados por la radiacion. Este capitan Zateyev tomo la decision de trasladar a toda la tripulacion del K-19 a los submarinos diesel recien arribados. Despues serian trasladados a destructores que llegaron a apoyarlos.

Como se desarrollaron los hechos, posteriormente?

Arribo desde Noruega un remolcador militar para remolcar al K-19 hasta su base. El equipo de rescate con mascaras antigas y trajes de seguridad llego en un bote hasta el submarino para enganchar con cabos el garfio del remolcador. Estuvieron luchando cerca de 3 horas antes de que pudieran finalmente enganchar los cabos a los timones de proa y comenzar a remolcar el submarino. Nosotros recibimos la orden de regresar y de continuar los ejercicios. Pasamos el meridiano 0° y nos encontramos con los supuestos enemigos.

Y resultaron condecorados por vuestra participacion en el rescate del K-19?

Gran parte de la tripulacion del K-19 fueron propuestos, en vida o tras su muerte, para recibir ordenes y medallas, incluso como Heroes de la Union Sovietica pero todas esas propuestas fueron descartadas por Nikita Xrushchev quien, como se sabe, afirmo: "Nosotros no condecoramos por un accidente".

De cualquier modo, yo recibi un estimulo consistente en 10 dias de vacaciones por sobresaliente preparacion para los ejercicios de nuestro submarino, S-266. Adicionalmente, el comandante ordeno agregar otros 10 dias debido a que fui el primero en advertir el K-19 aunque antes tuve que presentarme como candidato a miembro del partido comunista sovietico. Cuando llegue a casa, a mi pueblo, la gente se sorprendian, quien es este Sergey tan palido? Probablemente, esta enfermo. Pero eso no tenia nada de raro si habia estado tantos meses sin ver el sol.

Usted y sus camaradas se encontraron un tiempo bastante extenso en una zona bajo accion de la radiacion. Despues de eso fue examinado por los medicos?

No, no hubo ninguna revision pero, afortunadamente, tenia buena salud, no en vano me llamaron para servir en un submarino. En 2006 le escribi una carta al Archivo central de la Marina de guerra con la solicitud de confirmar mi participacion en los hechos de los dias 4 y 5 de julio de 1961 y encontrarme en una zona de elevada radioactividad y a una distancia de 1 cable (185,2 metros) del K-19. 

Le leo la respuesta, que dice asi: "Segun informacion del diario de turno 45770 entre el dia 4 y hasta el dia 5, inclusive, de 1961, el submarino realmente se encontraba en una zona donde habia tenido lugar el accidente de un submarino, a una distancia de 15-30 cables. No existen testimonios en el diario de turno que revelen que el señalizador Lis, S.P., de turno en el puente, haya recibido contaminacion por radiacion".

Consecuencias de la exposicion a la radiacion


Como resultado de la exposicion a la radiacion dentro de las 2 primeras semanas despues del accidente, entre el 10-23 de julio de 1961, fallecerian 8 miembros de la tripulacion. El resto de los submarinistas habian recibido radiacion en dosis muy superiores a lo permitido y fueron tratados en el curso de los meses siguientes.

La medicina sovietica tuvo que desarrollar y pulir una forma propia de tratar la exposicion a la radiacion a pesar de que en Japon se habia acumulada suficiente experiencia en este plano producto de las bombas atomicas recibidas en Hiroshima y Nagasaki. Sin embargo, debido a la condicion de clasificado del accidente del K-19 los sovieticos no pudieron dirigirse a los japoneses por asistencia. Entonces, probaron tratar a los enfermos por 2 vias, que resultaban opuestas entre si: Comenzar por transplante de medula osea y terminar con transfusion sanguinea completa, o realizar este mismo procedimiento pero comenzando con la transfusion y terminando con el trasplante. La primera de ellas resultaria significativamente mas efectiva en terminos de sobrevida de pacientes.

A fines de septiembre de 1961 los pacientes fueron presentados frente a una comision medica militar pero en sus papeles se anoto como diagnostico "Sindrome asteno-vegetativo" de modo de ocultar y dejar como secreta su condicion de haber sido expuestos a la radiacion. "Nos transformaron en locos", diria uno de los marineros dado que ese diagnostico tiene relacion con enfermedades psicologicas, mas precisamente con depresion. 

Destino posterior del K-19

Despues de este accidente las autoridades militares sovieticas decidieron hundir el K-19 dado que en el breve tiempo de su operacion habia sido afectado por innumerables incidentes y su casco estaba infectado con radiacion. Sin embargo, en ese critico momento tomo parte su tripulacion quienes se ofrecieron voluntariamente para desactivar la seccion del reactor afectada por el accidente y retirar las ojivas nucleares. Se trabajo en condiciones muy complejas. Muchos moririan despues de la misma forma que sus camaradas durante el incidente en el Artico mientras que los rangos superiores harian la vista gorda pues las autoridades querian salvar un importante navio desde el punto de vista estrategico a cualquier precio, sin considerar las victimas.

Despues de lo anterior el submarino fue llevado al puerto de su base. Sin embargo, en el camino de nuevo tuvo lugar un imprevisto. No lejos de Severodvinsk el submarino encallo y en esa condicion se descargaron sus generadores y quedo sin energia. La tripulacion tenia escasa provision de comida y la flota tuvo que realizar una nueva operacion de rescate. Despues de esos hechos el viejo compartimento de misiles fue hundido cerca de Novaya Zemliya. El K-19 fue sometido a cambios (en sus dimensiones, principalmente) y modernizaciones.


Producto del accidente los marineros apodaron al submarino como Hiroshima y adquirio, ademas, la reputacion de ser un submarino "maldito", lo que seria ratificado en el futuro a partir de diversos incidentes que costaron la vida de muchos otros miembros de su tripulacion.

En el curso de sus reparaciones se le instalaron misiles de lanzamiento submarino R-21 siendo lanzado al agua el 15 de octubre de 1963 mientras que el 14 de diciembre comenzo sus pruebas y se llevo a cabo el lanzamiento submarino de un misil R-21. Entre 1962-1962 serian reemplazados sus 2 reactores atomicos.

Nuevos incidentes

Colision con el USS Gato


Por algun tiempo el destino del K-19 no provoco inquietud y en 1967 fue considerado como el mejor navio en servicio de la Flota del norte. Todos pensaban que los infortunios del pasado habian quedado atras, sin embargo, el 15 de noviembre de 1969 en unos ejercicios en el Mar de Barents colisiono con un submarino norteamericano similar, el Gato* que realizaba labores de espionaje cerca de las costas de la URSS.
*Denominacion surgida a partir de los tiburones-gato que habitan las costas occidentales de Mexico. 

La colision tuvo lugar fruto de una maniobra del K-19 que paso de una profundidad de 60 a 90 metros. Recibio daños significativos (imagen superior) en su seccion delantera pero pudo regresar de manera autonoma a su base navegando sumergido. No hubo heridos a bordo. Un poco despues se supo que el comandante de la seccion de torpedos del submarino norteamericano, que tomo la colision como una accion intencionada, intento atacar con torpedos al K-19 pero el capitan del submarino logro cancelar su orden a tiempo. Se considera que precisamente despues de esto en la armada de los Estados Unidos se introdujo la prohibicion de decision autonomas de parte de los oficiales sin autorizacion de la comandancia de la embarcacion. 

El K-19 regreso a su base, en la Peninsula de Kola donde se constataron daños relevantes en la proa los que no evitaron que el submarino regresara desplazandose bajo el agua. No se registraron heridos.

Incendio del 24 de febrero de 1972

Producto de un incendio en las secciones VIII y IX murieron 28 personas y 2 rescatistas. Adicionalmente, 12 marineros resultaron atrapados y aislados en la seccion X de popa permaneciendo 23 dias sin luz ni comida y con escasa provision de agua, recibiendo solo oxigeno del puesto central.

Despues de lo sucedido en la flota se comenzo de nuevo a discutir si habia que dar de baja al K-19 pero una vez mas aparecieron defensores del submarino en circulos mas altos.

15 de agosto de 1982

El 15 de agosto de 1982 durante la reparacion en la seccion de los acumuladores surgio un arco electrico resultando quemadas varias personas, uno de los cuales murio el 20 de agosto en el hospital.

En los años siguientes el servicio del K-19 se mantuvo con relativa calma, saliendo de operacion en la flota en 1990. 

A inicios del siglo XXI los marineros que sirvieron en el submarino se dirigieron a las mas altas autoridades del pais con la proposicion de no desarmar el submarino sino que abrir en el un museo en memoria de las peripecias del K-19 y en recuerdo de aquellos que con sus vidas salvaron a sus camaradas. Sin embargo, esa solicitud no se atendio y en 2003 el submarino se redujo a chatarra, quedando integra solo la torreta, la que hasta ahora se encuentra en la ciudad de Snezhnogorsk, en la provincia de Murmansk.


Durante su vida util el K-19 recorreria mas de 300 mil millas marinas y logro disparar mas de 2 decenas de misiles balisticos. 

El pre-estreno del film en Rusia

El pre-estreno de la pelicula norteamericana sobre el K-19 tuvo lugar en Rusia, en el teatro Marinski de San Petersburgo el dia 6 de octubre de 2002, siendo presentado por la directora del film, Kathrin Bigelow y el actor Leam Neeson quienes participarian posteriormente en el estreno oficial de la pelicula en Moscu, el dia 17 de octubre.

Al pre-estremo fueron invitados varias decenas de tripulantes del submarino, que en distintos periodos de la operacion del submarino sirvieron en el, ademas de participantes de la operacion de rescate, parientes de los miembros de la primera tripulacion del submarino y los ingenieros y el personal que trabajo en su construccion.

La realizacion del film conto con actores rusos en roles secundarios* y consejeros tecnicos del mismos pais y estos ultimos no solo corrigieron radicalmente la primer version del guion que se les presento en 2001, momento en el cual miembros de la tripulacion y protagonistas del accidente en 1961 amenazaron con demandar a la produccion si mantenian esa version, sino que luego participaron activamente en distintos aspectos del film. Al mismo tiempo, residentes de origen ruso que vivian en el entorno de las localidades de filmacion del film tambien colaborarian en su realizacion.
*El film conto con la participacion de cerca de 50 actores de Canada, los Estados Unidos, Inglaterra, Islandia y Rusia de modo de poder representar la atmosfera multi-etnica de la tripulacion del submarino que consideraba marineros de diversas republicas de la URSS.

Veamos el relato de Igor Kudrin, presidente del club de submarinistas de San Petersburgo, quien participo indirectamente en la produccion de la pelicula:

"Quedamos satisfechos con los cambios que exigimos. Yo mismo pase un mes en las filmaciones en Halifax y estuve tambien en Toronto*. Los uniformes en la pelicula corresponden a la epoca de los hechos. Ademas, escogimos en conjunto el lugar de las filmaciones para que la base naval fuera similar a la original sovietica. En un principio, todos los muelles y las bases se parecen. Nos encargamos de colgar un lienzo que decia Слава СССР (Gloria a la URSS), la base era muy parecida a la de Polyarni. En cuanto a la apariencia de los submarinos que participaron de las grabaciones, uno canadiense y dos sovieticos, serian transformados para aparecer tal como el K-19 y como dos submarinos diesel que tomaron parte en su rescate. Nosotros nos pusimos en contacto con anticipacion con los productores de la pelicula e incluso pudimos saludar a Harrison Ford cuando cumplio sus 50 años...Tambien logramos que se modificaran los nombres de los verdaderos protagonistas de los hechos, aunque no logramos modificar el nombre de la pelicula.
*Las filmaciones se realizaron en Canada. En primer lugar, en el lago Winnipeg, cuya superficie congelada tiene similitud con las aguas pobladas con hielo del Artico, pero tambien en Toronto, donde se realizaron las escenas al interior del submarino, y en Halifax, que hizo las veces de la base naval del submarino en Murmansk.



Segun un ex miembro de la tripulacion que asistio al teatro Marinski, uno de los episodios mas escalofriantes tuvo lugar cuando los voluntarios salian del reactor, pues salian vomitando bilis y con el rostro cubierto de quemaduras y abscesos "Sacabamos a nuestros compañeros a la rastra del compartimento del reactor. Se desmayaban todo el tiempo mientras que sus cuerpos estaban enrojecidos. Pero en ese momento nosotros no sabiamos que se habian enrojecido por la radiacion y no por la elevada temperatura que habia junto al reactor como nosotros pensabamos pues en ese compartimento siempre estaba caluroso y trabajamos casi a torso desnudo".

Segun Leonid Sologub, responsable por el funcionamiento del sistema de alimentacion electrica de las 5 primeras secciones del K-19: "No me gustaron para nada las escenas en las cuales los marineros corrian sin parar de seccion en seccion sembrando el caos y el panico. En un submarino eso nunca tuvo lugar. Despues de la señal de emergencia todos se encontraban en sus puestos y no habia lugar a ninguna confusion. Ademas, en la pelicula los torpedos se van pasando de mano en mano como si fueran juguetes mientras que el ayudante del capitan discute con su comandante. La verdad es que todos se sometian a las ordenes del capitan sin chistar".

En tanto, Vadim Sergeyev, responsable por la navegacion electronica del submarino agrego que: "En la flota sovietica, al igual que en la flota rusa, no puede haber una situacion en que el Comandante de un navio envia a su ayudante a una seccion que ha sufrido una falla para explicar la real condicion de las cosas y donde aquel se rehuse a cumplir esa orden"

Otros de ellos agregaria con perplejidad que "En la pelicula despues que se da la señal de emergencia y que queda claro el lugar del accidente el comandante de la seccion saca del interior de una caja fuerte las instrucciones y comienza a leerlas. Eso es una fantasia pues antes del inicio de la navegacion todas esas instrucciones debian estar obligatoriamente impresas en su cabeza".


Segun otro miembro de la tripulacion: "El capitan del submarino da la orden a uno de los especialistas en comunicacion de contactar a los norteamericanos y pedirles ayuda pero eso nunca sucedio. En el entorno no habia ningun buque ni ningun helicoptero de los Estados Unidos. Nosotros soportamos el accidente directamente en las narices de ellos pero los americanos ni siquiera pudieron asomarse adonde estabamos y ahora intentan justificarse". Otro compañero suyo en el submarino apellidado Perstenev comenta aquel episodio de la pelicula en el que los marineros sovieticos se bajan sus pantalones frente al avistamiento de un helicoptero norteamericano: "Yo jamas hubiera bajado mis pantalones tal como se muestra en la pelicula. Mi formacion interior no me permitiria hacer eso jamas".

De todos modos, los ex submarinistas elogiaron el papel de Harrison Ford en el film: "Sus gestos, sus movimientos, su manera de hablar nos recuerdan en gran manera a Zateyev. Incluso ambos se parecen fisicamente". Y la verdad es que segun la hija del Comandante del submarino este le habia dicho en una ocasion que si la historia del K-19 era filmada por Hollywood el queria que fuera Harrison Ford el que lo representara a el en esa pelicula.


Revisemos a continuacion algunas declaraciones que la directora del film como Liam Neeson realizaron en Rusia por esos dias:

Kathryn Bigelow:

"Creo que esta es una pelicula para un auditorio internacional, es decir, no solo para el publico norteamericano sino que para todo el mundo. Nuestro equipo realmente decidio asumir tamaña responsabilidad. Al mismo tiempo, la pelicula es una oportunidad para aumentar la consciencia entre los norteamericanos de la presencia de otras culturas, la comprension de culturas que no conocian previamente o a las que no les habian prestado anteriormente atencion...

Yo pense realizar esta pelicula en 1998 luego de leer una entrevista en que se relataba esta historia y me conmovio tanto que yo pense que todos deberian llegar a conocerla. Cuanto tiempo esta historia fue desconocida, cuanto tiempo esta historia fue callada. Sus protagonistas merecian que se comenzara a hablar de ellos. Quiza yo he hecho muy poco pero he abierto una oportunidad para dirigirme a sus protagonistas, para agradecerles por lo que hicieron. Esta es una historia de valor y coraje, eso es lo mas importante".

Liam Neeson:

"Yo nunca antes habia interpretado a un marinero o a un militar y la verdad es que yo soy un pacifista convencido por lo que tuve que sondear dentro del alma, de la psicologia de un personaje como el que encarne, el capitan de un submarino nuclear. No fue una labor facil. Pero sabe, por alguna razon yo tuve la impresion de que el alma rusa es muy similar al alma irlandesa, mi alma patria.

... Cualquier drama necesita de un conflicto, de otro modo no es un drama. En la vida real los 2 capitanes del submarino se respetaban mutuamente pero para hacer una pelicula estabamos forzados a crear un conflicto entre ellos.

Los submarinistas veteranos nos dieron finalmente su aprobacion y no solo porque esta era una historia sobre lo que ellos habian hecho sino, como ellos mismos dijeron, porque Kathryn y todo el equipo de la pelicula  mostro sus vidas, su trabajo en el submarino".

Igor Borovik, historiador de la Flota de la marina de guerra y miembro de la Sociedad historico-militar de Rusia

Igor Arxipovich, que tipo de submarino era el K-19? Por que se construyo en tan corto plazo y por que se decidio lanzarlo al agua a pesar de sus deficiencias?

El asunto es que a comienzos de los ´60 del siglo pasado la Flota de la marina de guerra de los Estados Unidos ya contaba con submarinos nucleares que ya incluian misiles nucleares balisticos a bordo. Naturalmente, la URSS tenia prisa en tener algo con que contrarrestar esas fuerzas. Asi aparecio en la flota sovietica el submarino K-19, del proyecto 658. Fue el pionero de nuestros submarinos atomicos porta-misiles. Se construyo en Severodvinsk, en la celebre fabrica de construccion de maquinarias del norte, en el taller numero 50. A proposito, este taller era celebre porque se construyo para poder poner en operacion los primeros acorazados de construccion sovietica. Ya antes de la Gran Guerra Patria* se habia aprobado un programa de construccion de navios que consideraba 4 acorazados, cuyo nivel cumplia con los mejores estandares mundiales de la epoca. Uno se construyo en Leningrado, otro en Nikolaev mientras que los restantes fueron construidos en Molotovsk, como se denomino Severodvinsk hasta antes de 1956.
*El equivalente de la II Guerra Mundial en la URSS pero que se extiende entre 1941 y 1945.

Luego se rechazo ese plan?

Debido a la guerra los navios no fueron concluidos pero, al menos, la base resulto adecuada para la construccion de otro tipo de navios. En este taller se construyo tambien nuestro primer porta-misiles nuclear. 

Entonces era como un gigante!

Pero ahora, en comparacion con los submarinos atomicos actuales, es una pequeñez. Su desplazamiento era de 4 mil toneladas. En nuestros submarinos atomicos de la actualidad el desplazamiento es del orden de 18 mil toneladas y llevan 16 misiles intercontinentales de gran alcance (de hasta 10 mil km). Pueden lanzarlos desde cualquier lugar del oceano, sin necesidad de emerger. En comparacion, el K-19 contaba solo con 3 misiles de no gran alcance y su lanzamiento tenia lugar solo en posicion emergida. Ademas, pasaban por un largo proceso previo a su lanzamiento de modo que despues de emerger se debia cargar el combustible al misil, revisar todos sus parametros, etc. Para entonces los norteamericanos ya disparaban sus misiles desde bajo el agua mientras que el George Washington de los norteamericanos ya llevaba un numero mayor de misiles que el K-19.

Y entonces se apresuraron tanto con ponerlo en operacion que el numero de incidentes vinculados con el K-19 paso todo limite. Hay que tener en cuenta que antes de ser lanzado al agua ya habia muerto un numero no menor de personas que trabajaban en su construccion.

Tanto antes como despues, y tambien mucho despues... Si revisamos toda la historia de este submarino entonces en dos ocasiones sufrio grandes accidentes con resultado de muerte. En el caso del 4 de julio de 1961 se produjo la muerte de 8 personas por una falla en el reactor nuclear. Luego hubo un incendio en 1972 donde fallecieron a bordo 28 personas, y otros 2 posteriormente. Es decir, no conozco otro submarino que hubiese tenido tal cantidad de victimas.

Hubo ademas 2 colisiones con submarinos norteamericanos y otro incendio, pero menor. Es decir, mas que suficiente. No existe otro navio en nuestra flota que hubiese tenido tantas bajas en tiempos de paz por lo que se puede considerar al K-19 como el submarino mas desafortunado en la historia de nuestra flota.

Existe una leyenda de que todo comenzo con su lanzamiento al agua, al no romperse la tradicional botella de champagne que se lanza contra un navio, lo que se considera como señal de mala fortuna.

Pero no se trata de una leyenda sino que de una historia real. La botella resbalo por el borde de la helice de bronce, golpeo sobre la cubierta de resina y resulto entera. Lograron romperla solo en el segundo intento lo que es simbolo de mala suerte. Y otra cosa mas, esta establecido que sea una mujer la que bautice un navio pero esta vez tomo parte un hombre, un oficial.

Si regresamos al 4 de julio de 1961, que sucedio en concreto en el submarino. Por que hubo una falla en el reactor nuclear?

Si explicamos con detalle lo que sucedio podemos decir que el reactor nuclear se puede comparar, en esencia, con un hervidor de agua electrico. Para que se necesita el reactor en un submarino? Para generar vapor. Se trata de vapor a alta presion, a gran temperatura, el cual ingresa a una turbina a vapor comun y hace girar sus aspas. De ese modo resulta un movimiento del submarino bajo el agua, sin necesidad de requerir oxigeno. Pero si en este hervidor retiramos el agua entonces que pasa con los elementos recalentados? Se funden, estallan. Pero el reactor nuclear es algo un poco mas serio pues cuenta con elementos que generan calor, compuestos con uranio. Si no se retira ese calor liberado, que es colosal en su magnitud, simplemente se funde, alcanzando el uranio una masa critica lo que llevara a una explosion nuclear. 

En el submarino el sistema de enfriamiento dejo de operar y uno de los reactores, porque eran 2, dejo de ser enfriado. En el primer intento, que resulto fallido, por hacerlo enfriar hubo una liberacion de elementos radioactivos y el sistema de ventilacion del submarino lo difundio por toda su estructura. 
Entonces, se llevo a cabo un segundo intento a partir de elementos improvisados, con ayuda de soldadura electrica y sobre la tapa del reactor al rojo vivo. 7 marineros, bueno, digamos 8 porque tambien estaba el Comandante del grupo, montaron un sistema de enfriamiento para el reactor, lo echaron a andar y salvaron al reactor de su destruccion. Sin embargo, los cientificos demostrarian despues que si el urano se funde no se produce una reaccion nuclear, pero entonces eso no lo sabia nadie. De todos modos, una parte significativa de los oceanos hubieran sido contaminados. Ademas de esto, el submarino se encontraba al momento de la falla en el Oceano Atlantico, a 100 km de la isla Jan Mayen. El 4 de julio es el dia de la independencia de los Estados Unidos y en esa isla se encontraba una estacion de radiolocalizacion. Que podrian haber pensado ellos? Evidentemente, podrian haber pensado que se trataba de una accion de sabotaje.

Los marineros, por supuesto, hicieron todo lo que pudieron para salvar el submarino aunque a un alto costo para sus vidas. El comandante del submarino le pregunto al teniente Korchilov, que dirigia la brigada de reparaciones, si sabia a lo que iba? Korchilov solo tenia 23 años, y el le respondio que si lo sabia. Entonces, el comandante le dijo que fuera con Dios. Ellos sabian que les esperaba la muerte.

Ellos entonces ingresaron al reactor. En la pelicula se muestra la verdad a este respecto?

Yo solo se una cosa, y es que recibieron dosis de radiacion incompatibles con la vida pero no murieron de inmediato, 7 lo hicieron 8 dias mas tarde y otro mas despues de 21 dias. Quiero nombrarlos porque son dignos de mencion. El comandante de division, el capitan-teniente, Yuri Povstev, el comandante del grupo de mando a distancia, el teniente Boris Korchilov (imagen inferior), el sargento I Yuri Ordochkin, el sargento II Yevgeni Koshenkov, el marinero Semion Penkov, el marinero Nikolay Savkin, el marinero Valeri Xaritonov y el suboficial Boris Ryzhikov. Estas 8 personas recibieron dosis de 5-6 mil Baer. Se trata de valores inimaginables. Moririan bajo terribles dolores. Con su muerte salvaron muchas vidas, incluidas las del accidente de Chernobyl. Cuando los medicos salvaron a los restantes marineros utilizaron nuevas metodologias de punta pues entonces no se sabia realmente como tratar a los afectados por radiacion. Es decir, pensaban que podia realizarse inicialmente una transfusion sanguinea y luego un transplante de medula osea, o que se podia probar al reves pero resulto que a quienes les realizaron inicialmente un trasplante de medula osea y luego una transfusion sanguinea sobrevivirian. Y con quienes se realizo al reves no sobrevivieron. Precisamente, esto nos ha ayudado a tratar ahora a los afectados por radiacion. Y no solo nos ayudo a nosotros sino tambien a los americanos, que quedaron admirados con este procedimiento.


Es decir, nosotros compartimos nuestra experiencia con los norteamericanos?

Yo creo que si. Existen menciones de los americanos sobre esta metodologia, de como trabajaron con ella pues ellos tambien tuvieron accidentes.

Por que esta proeza fue inmediatamente puesto bajo el mas estricto secreto? Si solo hubiesemos sabido que nuestros marineros se comportaron de manera tan heroica en los años ´90.

Absolutamente correcto. Fue algo de la epoca, donde todo se archivaba como secreto, incluso la apariencia de nuestros primeros submarinos nucleares. Segun recuerdos de nuestros marineros, cuando nuestros primeros submarinos nucleares se encontraban emergidos y se encontraban con embarcaciones civiles lanzaban una cortina de humo especial.

Sospechaban acaso que pudieran haber espias en esas embarcaciones?

Bueno, no quiero decir que tenian un delirio de ver espias por doquier pero se trataba de mantener cosas en absoluto secreto. De hecho, las tumbas de los 5 marineros que fueron sepultados en un cementerio en Moscu fueron encontradas solo de manera casual. Poco a poco fueron enterrados estos heroes, a 5 se les puso unos conos... Comenzaron a averiguar, a precisar de quienes se trataba pues para la gente esta proeza era algo completamente desconocido. Incluso aquellos que sobrevivieron y que fueron condecorados con ordenes militares no podian reconocer porque habian sido distinguidos. A proposito, hasta ahora no se ha podido encontrar en ninguna parte el listado de los condecorados, quienes fueron y que ordenes recibieron, y en que momento. No es algo a lo que se tenga acceso abierto.

Entonces, la historia sigue aun clasificada?

No se si es la historia misma algo clasificado o solo el listado, la cosa es que el listado no esta en ninguna parte al igual que la informacion completa sobre el asunto. Leer con detalle sobre el accidente se puede solo en 2 libros y punto: Emergencia en la flota sovietica de Nikolay Cherkashin y Catastrofe bajo el agua de Nikolay Mormul.

Mormul es un ex jefe de la Administracion tecnica de la Flota del norte. El conoce toda la historia, con precision y a veces la describe de manera muy imparcial. En tanto, Nikolay Andreyevich Cherkashin es nuestra pluma de oro de Rusia, capitan de navio, nuestro escritor mas celebre y popular entre los historiadores que escriben sobre la flota. Todo el resto de lo que se encuentra en la red son estribillos, traducciones del ingles y todo eso es impreciso. Yo le referi fuentes de primer orden. Nikolay Andreyevich Cherkashin se reunio personalmente con Zateyev, comandante del submarino y con otros submarinistas, y todo esta registrado con las palabras de los testigos. En tanto, el contralmirante Mormul es un antiguo jefe de la Direccion tecnologica de la Flota del norte y tuvo acceso tambien directo a los hechos. 

Regresando a los hechos de aquel dia, cuando 8 marineros por medio de esfuerzos colosales montaron un nuevo sistema de enfriamiento... Que hubiera pasado si sus esfuerzos no hubieran dado resultado?

Si no lo hubieran reparado creo que los elementos de uranio que liberaban calor se hubieran fundido, hubiese habido alli una muy elevada temperatura y, probablemente, hubiese tenido lugar una explosion termica a consecuencia de la cual hubiera muerto una parte significativa de la tripulacion, ademas se hubiera producido contaminacion de las aguas del oceano, la perdida del submarino y, por supuesto, un conflicto diplomatico entre los Estados Unidos y la Union Sovietica.

Que sucedio luego de ese dia? Despues que se monto el nuevo sistema de enfriamiento llegaron navios de rescate, verdad?

La pregunta es muy interesante. Es una pregunta sobre los heroes. Como se dice, las desgracias no vienen de a una. Cuando el submarino paso a posicion emergida para la transmision de las señales de radio se abrio la comunicacion de radio pero resulto imposible enviar una señal porque la antena estaba dañada. El contralmirante Mormul escribe que ademas otra estacion de radio estaba dañada. Tenia una falla que no pudieron encontrar. En sintesis, el navio quedo sin señal. Entonces, comenzaron a enviar señales de emergencia por medio de un transmisor de emergencia de baja potencia, con un alcance de 100 km. Pero, como escriben en internet, no con texto abierto sino que por medio de mensajes cifrados. Hay menciones del comandante de la seccion numero IV de que esto se transmitia en nuestras frecuencias pero como era posible? Entonces, el submarino estaba ocupado en ejercicios por lo que los navios de un lado no podian comunicarse con los del otro lado.

Era un supuesto enemigo?

Algo asi. El sentido del ejercicio era que el K-19 jugaba el papel de un porta-misiles norteamericano que debia atravesar nuestras barreras, y los 30 submarinos diesel de la flota constituian una cortina y debian atraparlo. Por eso no tenian comunicacion entre ellos, operaban en distintas frecuencias. Y entonces esa radioestacion de emergencia salio a la frecuencia del punto de mando de la Flota del norte y al parecer comenzo a entregar sus coordenadas para que pudieran venir en su rescate.
Mas tarde se sabria que la señal fue recibida por los 30 submarinos pero respondieron solo 2.

Por que?

Porque no existia la orden de abandonar su lugar. Ellos recibieron una señal SOS pero tenian la orden de permanecer en su formacion y atrapar a un submarino nuclear.

Es decir, que los 2 submarinos atomicos que llegaron al rescate lo hicieron violando las disposiciones?

Si! Y sus capitanes pagarian por eso. El comandante del primer submarino que llego al rescate, Zhan Sverbilov, fue presentado para recibir una condecoracion como Heroe de la Union Sovietica pero cuando Xrushchev vio estos documentos el dijo que por un accidente no se podia condecorar a nadie, lo que cerro el asunto. El teniente Korchilov, quien dirigio el equipo de emergencia tambien fue presentado para ser condecorado como heroe tampoco recibio nada. A los que violan ordenes no se les condecora, sino que se les castiga.

Hay tambien otro momento interesante. Hay una semejanza con el accidente del K-219 en la vispera del encuentro entre Gorbachev y Reagan. Y resulta que el accidente del navio de propulsion nuclear lo lleva a su naufragio, es la misma historia, se debia apagar el reactor, un marinero lo hizo y de la seccion del reactor no salio nunca mas. Porque en este caso nadie se acerco de inmediato al submarino? En verdad, en las cercanias habia otro submarino, al mando del futuro almirante y comandante de la Flota del Norte, Popov, bajo cuyo mando naufrago el Kursk. Y el no acudio en ayuda porque sabia esa historia con el K-19 y como habia sido sancionado Zhan Sbervilov, comandante del S-240.

Nikolay Zateyev junto a Zhan Sbervilov (de chaqueta mas clara) en sus años de retiro.

Regresando al 4 de julio. Al anochecer llegaron 2 submarinos que comenzaron una operacion de rescate integral.

El primer submarino llego 12 horas despues, y el siguiente un poco mas tarde. Ambos recibieron a bordo a toda la tripulacion del K-19. Los recibieron desnudos, a proposito, porque venian de un submarino cubierto de radiacion, incluso las armas las lanzaron al agua, armas automaticas, pistolas. Y estos 2 submarinos partieron a toda velocidad a la costa. Luego se les acercaron unos destructores y despues un buque de rescate comenzo a remolcar al K-19.

Pero se debe dar lo suyo al comandante del K-19, el capitan de fragata, Zateyev quien, cuando dejo su submarino y paso al otro submarino se acerco al comandante y dejo una nota firmada en la bitacora y escribio que hundiria el K-19 ante el primer intento de un eventual enemigo de acercarsele. Es decir, estaba dispuesto a torpedear el K-19 para que no no cayera en manos hostiles.

Y los americanos ya estaban al tanto de lo que habia sucedido o seguia siendo un secreto?

Claro que no tenian idea. Eso de que en la pelicula vuela un helicoptero, que se acerca un portaviones norteamericano, o que ofrecieron evacuar a la tripulacion es solo fantasia. Pero creo que si se hubiese recibido esa oferta no hubiese sido aceptada. Nadie tenia intenciones de entregar al submarino a los americanos bajo ninguna condicion.

Durante una semana el submarino fue remolcado hasta su destino. Luego comenzo su desactivacion y el tratamiento de la tripulacion. De nuevo, no hay mal que por bien no venga. El submarino estaba completamente contaminado con elementos radioactivos pero solo 2 meses despues se realizaria el lanzamiento de misiles balisticos desde el submarino, para comprobar como la radiacion influia en el funcionamiento del submarino.

Es decir, esta terrible leccion que recibio la Flota del norte fue analizado y el trabajo sobre los errores se realizo de manera muy seria?

Se estudio todo con detalle y a fondo. Despues del accidente en el K-19 en todos los reactores, en todos los submarinos atomicos. se instalarian sistemas de enfriamiento de emergencia. Se elaboraron instrucciones de accion en caso de fallas en los reactores y se desarrollaron metodos de tratamiento frente a la radiacion.

Luego el submarino regresa a operar y estuvo en servicio por largo tiempo?

Fue modernizado y regreso a operar pero los infortunios no lo dejaron atras. Como ya lo mencione, sufrio una colision con un submarino norteamericano, un incendio en el que murieron 28 personas y a fines de 1988 se dio de baja.

Ese fue el fin de su historia?

No, la historia no llego a su fin porque se conservo su torreta de combate que se instalo en calidad de memorial en uno de los astilleros de la Flota del norte, en la fabrica Nerpa, donde reparan submarinos. El casco fue dado de baja mientras que las 3 secciones de los reactores se han conservado para ser desmontadas por medio de un procedimiento especial. Todos los reactores nucleares se desmontan para ser dados de baja de un modo especial. Es algo de alto costo y en eso nos ayudan tambien otros paises. Teniamos tantos de esos submarinos que necesitamos mas de 1 año para desmontarlos. Teniamos la flota de submarinos atomicas mas poderosa del mundo. 

Resulta que este K-19, al que todo el tiempo le seguia la desdicha, que los americanos llamaron Hiroshima, que deja viudas tras de si, es el submarino mas desafortunado o hubo otros navios con tal designio?

Creo que no existe otro navio con esos precedentes. Pero hubo heroes, hubo muchos heroes. Memoria eterna para ellos.