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domingo, 23 de diciembre de 2012

Pavel Lazarenko



Para muchos el nombre de Pavel Ivanovich Lazarenko resulta desconocido, sin embargo, en Ucrania fue un actor politico que marco la decada de 1990, primero como figura politica relevante y de gran respaldo popular en su provincia de origen, Днепропетровск (Dnieprapietrófsk), y luego como figura de relevancia nacional al ser electo Primer Ministro del pais en 1996. Pero no fueron las buenas obras las que lo hicieron trascender sino que los escandalos de corrupcion y hechos de sangre en que se vio envuelto y que alcanzaron dimension global cuando en 2007 el Banco Mundial lo incluyo en un listado de los 10 politicos mas corruptos del mundo en consideracion de que durante su ejercicio por 13 meses como Primer Ministro de Ucrania se habria apropiado de manera ilicita de al menos 200 millones de dolares, un 0.4% del PIB de su pais.
La provincia de Dnieprapietrofsk es la 2da mas poblada del pais y uno de sus centros industriales principales como sucede, en general, con las provincias del este del pais

Lazarenko, considerado el primer oligarca de la Ucrania post-sovietica, fue un hijo de campesinos que desplego durante su vida politica una gran ambicion y al que le toco hacer politica en Ucrania en la compleja decada de los ´90, cuando no existia un Estado consolidado* y nadie entendia muy bien que significaban en concreto democracia y economia de mercado dado que la economia sovietica funcionaba a base de monopolios y el ciudadano era sujeto pasivo de las decisiones de las cupulas politicas.
*La URSS dejo de existir oficialmente el 26 de diciembre de 1991

Entonces unas pocas personas, los nuevos empresarios y los viejos politicos, se encontraron con la posibilidad de acumular poder y dinero de manera ilimitada dado que la ciudadania estaba acostumbrada a la pasividad y el Estado se encontraba semiparalizado. El mundo criminal tambien aprovecho la oportunidad y si entre fines de los ´80 y principios de los ´90 extorsionaba y coercionaba al incipiente grupo de empresarios que comenzaron a surgir con la perestroyka, con el avance de la decada comprendieron que podrian ganar mucho mas actuando de manera mas consensual con el mundo politico y el mundo empresarial a tal punto que la politica, los negocios y el crimen se transformaron en una actividad comun e indivisible por lo que quien hacia politica, hacia negocios y tambien participaba de actos ilicitos que iban desde la evasion de impuestos hasta los crimenes por encargo.

Lazarenko, por tanto, no podia ser la excepcion por lo que vio su ascenso vertiginoso en la politica de su provincia como una instancia que no solo le permitia extorsionar a los empresarios locales o deshacerse sin muchas consideraciones de sus rivales politicos y empresariales sino que ademas podia llevarlo a ocupar algun dia la presidencia del pais.


Petr Kirichenko (arriba a la derecha junto a Lazarenko), ex socio de Lazarenko a principios de los ´90 y posteriormente principal testigo en el juicio que se realizo en los Estados Unidos contra el ex Primer Ministro afirmaria en 2004 bajo juramento: "El era de hecho el duen-o de Dnepropetrovsk. Se le sometian todas las organizaciones, Lazarenko podia nombrar o destituir a cualquier director. Y si no podia designar o destituir a una persona nadie podia ser nombrado sin su consentimiento fuera un fiscal o un jefe de la policia". En el mismo juicio agregaria que Lazarenko le habria afirmado en una oportunidad que el trabajaba con los empresarios a un trato de 50 y 50, es decir, entregandole un 50% de sus utilidades lo que de no ser aceptado llevaria a que "... no solo el negocio quedase estancado sino que podrian haber otras consecuencias porque el tenia bajo su mando a todos los organos que aplicaban la ley. En Ucrania todos los problemas se resuelven de ese modo ..."


La cuspide politica de Lazarenko fue su posicion de Primer Ministro, cargo al que fue llamado en 1996 por el entonces Presidente Leonid Kuchma (imagen superior) quien buscaba a alguien capaz de combatir la hiperinflacion del pais, labor que Lazarenko cumplio a cabalidad y que ademas lo transformo en el padre de una nueva moneda, la grivnya, que perdura hasta la actualidad. En contraste, el decidido y ambicioso Lazarenko, al que apodaban bulldozer, apenas cumplio poco mas de 1 an-o en su ejercicio politico en Kiev dado que su figura comenzo a opacar rapidamente la del propio Presidente quien comprendio que su Primer Ministro iba en camino de transformarlo en una figura nominal al mando del pais.
Arriba un billete de 200 mil karbovantsev o cupones, como se les llamaba usualmente y que reemplazaron como unidad monetaria al rublo sovietico en 1992. En la vispera de la reforma monetaria de 1996 un dolar costaba en Kiev 200 mil cupones. Abajo billete de 1 grivnya que se cambio tras la reforma a una tasa de 100 mil cupones por 1 grivnya.


Lazarenko logro amasar de manera irregular una fortuna de varios cientos de millones de dolares pero no fue su riqueza ni tampoco el modo de generarla sino que sus ambiciones presidenciales las que lo forzaron a abandonar Ucrania en febrero de 1999, hecho que tuvo lugar en la vispera de que el Parlamento aprobara la eliminacion de su inmunidad parlamentaria cuando ocupaba el cargo de diputado como representante del partido Gromada (logo mas abajo), un partido que desaparecio del Parlamento con la partida de Ucrania de Lazarenko pero que sigue hasta hoy en dia manteniendolo a el como principal referente y, seguramente, esperando su regreso.


Tras abandonar su pais y luego de arribar al aeropuerto de Nueva York con un pasaporte que lo identificaba como ciudadano de Panama* Lazarenko pidio de inmediato asilo politico. Sin embargo, termino arrestado y posteriormente condenado tras ser acusado de lavado de dinero. Si bien fue liberado el pasado 1º de noviembre tras cumplir casi una decada tras las rejas ese mismo dia resulto privado nuevamente de libertad mientras se espera determinar su situación migratoria, ya que no cuenta con visa vigente ni esta aun definida la respuesta de las autoridades frente a su solicitud de asilo.
*Lazarenko adquirio junto a su socio Petr Kirichenko, entre fines de 1994 e inicios de 1995, varios pasaportes de Panama para desplazarse con mayor facilidad por diversos paises del mundo pues el uso del pasaporte ucraniano le significaba solicitar visa practicamente para cada pais al que quisiera desplazarse. El costo de la operacion fue de 100 mil dolares para cada uno, dinero que fue depositado en la cuenta de un banco de Panama.

Yulia Timoshenko, ex Primer Ministro y se dice que complice con Lazarenko en supuestas operaciones de fraudes tributarios cuando Lazarenko ocupaba el rol de Primer Ministro. Yulia fue condenada en 2011 a 7 an-os de prision por los altos precios por  compra de gas firmados en 2009 con Rusia cuando ejercia como Primer ministro, accion que lideres internacionales han calificado como una mera venganza politica

Si bien las autoridades ucranianas han pedido reiteradas veces y sin ningun resultado su extradicion hoy Lazarenko aspira a permanecer en los Estados Unidos todo el tiempo que sea necesario pues sabe que de regresar a Ucrania le espera un juicio cuyo proposito tacito sera llevar a prision de por vida a Yulia Timoshenko, la principal lider de la oposicion al actual Presidente Viktor Yanukovich (imagen siguiente) y no solo por acusaciones relacionadas con malversacion de fondos, corrupcion o lavado de dinero sino que por diversos crimenes de figuras politico-empresariales de la decada de 1990 y cuyos responsables ultimos aun permanecen en las sombras pero que el oficialismo pretende vincular con acciones directas tanto de Timoshenko como de Lazarenko.


Lazarenko en el fondo de su corazon desearia regresar a su patria pero sabe que solo podra hacerlo cuando quienes hoy gobiernan Ucrania abandonen el poder y sean reemplazados por politicos mas afines a su persona de modo de regresar confiado en tener un juicio "imparcial", en caso de que la posibilidad de ser juzgado aun siguiera en pie, y asi poder continuar con una carrera que quedo trunca cuando huyo del pais el 15 de febrero de 1999: la carrera por la presidencia del pais. De hecho, y para pretender mostrar su vigencia en el curso politico del pais, en agosto de este an-o presento su candidatura a las recientes elecciones parlamentarias* del 28 de octubre en Ucrania, tal como lo hizo tambien su ex camarada de negocios y tambien ex Primer Ministro, Yulia Timoshenko. Ambas candidaturas fueron, sin embargo, impugnadas.
*Consideradas por la vicepresidente de la Comision electoral central de Ucrania, Zhanna Usenko, como las mas sucias de la historia del pais

Su liberacion en los Estados Unidos

Tras un largo periodo alejado de su patria y de las primeras planas el ex Primer Ministro ucraniano, Pavel Lazarenko fue nuevamente protagonista de los medios de comunicacion de su pais luego de que el 1º de noviembre pasado expirara su condena de 9 an-os de prision, reducida en 11 meses en 2009, cumpliendo con el veredicto de una corte de San Francisco, Estados Unidos del 25 de agosto de 2006 que lo considero culpable de diversas operaciones financiera ilicitas que involucraban a instituciones financieras norteamericanas por 114 millones de dolares. Esos dineros eran parte de transferencias* realizadas desde Ucrania hacia Suiza por medio de firmas intermediarias que luego se transfirieron a bancos norteamericanos cuando Lazarenko fue destituido del gobierno en 1997.
*Segun la Fiscalia general de Ucrania las transferencias totales de dinero al exterior realizadas por Lazarenko a traves de firmas intermediarias, con asiento legal en paises tan diversos como Suiza o Antigua y Barbuda, ascenderian por lo menos a 320 millones de dolares.

La gran pregunta de la prensa de su pais al momento de su liberacion era, y sigue siendo, el destino posterior del ex politico pues todos asumen que de regresar a Ucrania lo espera un juicio del cual dificilmente saldria absuelto y que podria evitar solo si permanece en los Estados Unidos como efectivamente Lazarenko lo ha solicitado de las autoridades norteamericanas algunos dias atras y para lo cual, ademas, ha hecho todos los meritos posibles dado que durante el tiempo que sirvio su pena en su domicilio, en suelo norteamericano, desposo a su interprete, Oksana Tsikova, quien le ha dado hasta ahora 3 hijos, nacidos todos en suelo estadounidense. Oksana conocia a Lazarenko ya en Ucrania cuando ella era parte del ala juvenil del partido politico Gromada, fundado a fines de 1993 por un cercano de Yulia Timoshenko, y en el cual Pavel Lazarenko fue inscrito en 1997 como su Presidente y Yulia como vicepresidente.

Oksana Tskikova (nacida en 1974), junto a Pavel Lazarenko (nacido en 1953) e Ivan, el primer hijo en comun de la pareja, quien nacio 9 meses despues de que Lazarenko recibiera la garantia de cumplir la pena en su domicilio, en California

Y mientras se sigue definiendo el futuro del otrora Primer Ministro el actual gobierno ucraniano tiene preparado hace ya largo tiempo dos grandes causas con las que espera acusarlo y condenarlo (y de paso tambien a Timoshenko, su principal objetivo): La primera es comercial y esta vinculada con la compan-ia YeESU, que importaba gas ruso para Ucrania en los ´90, mientras que la siguiente es criminal, vinculada con el asesinato de varios politicos y que de ser probadas permitirian sacarlos a ambos para siempre de la politica ucraniana consolidando la hegemonia politica del actual Presidente Yanukovich y del partido que lo respalda, el Partido de las regiones, por largas decadas.


En la imagen superior la villa que Lazarenko posee en la region de Marin, California y que adquirio por 6,7 millones de dolares pero que lleva un largo tiempo sin moradores como quedo patente en enero de este an-o cuando una persona encontro a mas de 100 adolescentes al interior de la mansion, los que huyeron ante el llamado a la policia, no sin antes robar una litografia de Pablo Picasso, un notebook y otros articulos menores. Dada las deudas que mantiene la residencia por no pago de impuestos, y que superan los 2 millones de dolares, probablemente sea vendida en un futuro cercano. De hecho, la esposa de Lazarenko adquirio en 2009 otra casa, visible en la imagen siguiente, por poco mas de 1 millon de dolares y que se encuentra ubicada a 15 minutos de San Francisco, en las cercanias de la prision donde entonces permanecia Lazarenko.

ЕЭСУ

Para comenzar a hablar de ЕЭСУ (YE-ESU, Sistemas energeticos integrados de Ucrania) hay que partir hablando de la firma que le antecedio, КУБ (Compan-ia  ucraniana de gasolina, KUB) la que fue fundada en 1991 por Yulia Timoshenko*, su esposo Evgeni (refugiado politico en Republica checa desde el 6 de diciembre pasado) ademas de Aleksandr Gravets, amigo de la familia y quien hoy esta radicado en Israel.
*En Ucrania es todo un tema el apellido original de Timoshenko. Su nombre de soltera es Yulia Grigyan, que ella considera un error de transcripcion en su pasaporte del original Grigianis, afirmando que su padre y los ascendientes de su padre son todos letones y que su madre es ucraniana. Sus enemigos politicos afirman que ella, en cambio, es de origen judio-armenio, es decir, no genuinamente ucraniana e incluso ni siquiera europea de origen.

El trio fundador de KUB y posteriormente de YeESU: Evgeni Timoshenko, su esposa, Yulia y en el extremo derecho Aleksandr Gravets, considerado el verdadero cerebro de KUB y YeSU

A mediados de 1991 Yulia Timoshenko, entonces director general de KUB, contando con recursos propios de la empresa ademas de creditos bancarios, se dirigio a Moscu en busca de proveedores de derivados del petroleo (gasolina, aceites y lubricantes) para surtir a su region, Dnepropetrovsk. En virtud de la creciente inflacion, tan propia de los ´90 en el espacio post sovietico, los rusos le pidieron realizar los pagos no con dinero sino que por medio de materias primas o articulos industriales. Bajo esa misma modalidad Yulia venderia tambien gran parte de esos insumos a las empresas agricolas de Dnepropetrovsk lo que le daba un margen de accion bastante amplio al negociar con los compradores, sobre todo considerando que desde 1992 operaba como monopolio, lo que le permitio acumular una enorme cantidad de produccion agricola que luego vendia a precios muchos mas elevados.


A solicitud de Lazarenko, un politico de gran popularidad en Dnepropetrovsk y que en 1994 fue electo diputado para el Parlamento ucraniano y gobernador de la region de Dnepropetrovsk, KUB decidiria pasar de la comercializacion de productos derivados del petroleo a la venta de gas natural luego de que Lazarenko le propusiera en 1994 a Viktor Pinchuk (imagen superior), propietario del grupo Interpipe, trabajar en conjunto con Timoshenko. Asi, la coorporacion KUB y el grupo Interpipe fundan la coorporacion Содружество (Confraternidad) que comienza a distribuir gas traido de Turkmenistan y Rusia bajo el acuerdo de repartir utilidades entre Pinchuk y Timoshenko en partes iguales. El negocio entregaba 9 mil millones de m3 de gas, a 70 industrias de 7 regiones del pais.

Sin embargo, la colaboracion entre ambos seria efimera dado el rapido fin del acuerdo lo que los transformaria ademas a ambos en rivales. Para explicar la disension algunos afirman que tal vez Yulia, a la que algunos consideran una manipuladora consumada, simplemente utilizo a Viktor Pinchuk a fin de aprender como funcionaba el jugoso negocio del gas y luego de conocer todo con detalle se deshizo de el. Otra posibilidad es que ella se hiciera con bastante mas del 50% acordado lo que habria llevado a Pinchuk a romper con ella. Sin embargo, el distanciamiento de Pinchuk y Timoshenko coincidio con otro hecho que le de mucho mas sentido a esa ruptura pues el protector en Dnepropetrovsk de la coorporacion KUB y de Yulia Timoshenko, Pavel Lazarenko, fue nombrado el 5 de septiembre de 1995 primer vice-Primer ministro de Ucrania y el Presidente Kuchma lo dejo a cargo nada mas y nada menos que de la energia y el combustible. Con esa oportunidad de oro en sus manos Yulia Timoshenko, probablemente por propia voluntad, decidio deshacerse de Viktor Pinchuk.
El primer negocio como empresaria de Yulia Timoshenko junto a su marido fue el de exhibicion de peliculas en cintas de video, al modo de un cine casero. Un inicio modesto y que contrasta con la cuspide que alcanzo cuando logro ser duen-a del 25% del PIB de su pais, algo que probablemente no haya alcanzando ningun emprendimiento privado en el mundo.

Asi, el 20 de noviembre de 1995, tras la salida de Pinchuk de Confraternidad, la Sociedad de responsabilidad limitada KUB es rebautizada como "Sociedad anonima cerrada de inversiones extranjeras, coorporacion industrial y financiera "Sistemas energeticos integrados de Ucrania", mas conocida como YeESU siendo 5 dias mas tarde Yulia Timoshenko nombrada Presidenta de la compan-ia. Ahora Timoshenko podria recibir para su bolsillo no el 50% de las utilidades por la venta de gas, como lo hacia cuando trabajaba con Pinchuk, sino que el 100%.

Ademas de las modificaciones anteriores YeESU fue declarada sucesora legal de KUB lo que le permitio mantener las garantias tributarias que poseia KUB por su condicion de empresa de propiedad colectiva como lo disponia la antigua legislacion pero que habia sido modificado a partir del 1º de enero de 1995.

Pocos meses despues de la ruptura entre Timoshenko y Pinchuk este ultimo es secuestrado y debe pagar 2 millones de dolares para su liberacion. Mientras se encuentra cautivo, nadie sabe si aprovechando la cirscunstancia o como parte de un plan mas amplio, su firma Interpipe es eliminada del listado de las firmas con derecho a vender gas en Dnepropetrovsk.

El 28 de mayo de 1996 Lazarenko da un paso mas en su ascenso politico, siendo nombrado Primer Ministro de Ucrania, cargo en que resulta confirmado el 10 de julio por el Parlamento tras promulgarse una nueva constitucion para el pais. La votacion fue abrumadora a su favor, 344 votos contra 22, es decir, su figura politica generaba mas consenso incluso que la recien votada nueva Constitucion.

A su vez, YeESU pasaria de ser un distribuidor monopolista en una unica provincia de Ucrania a transformarse en un imperio industrial y financiero de escala nacional abriendo en 1996 filiales en Kiev, Moscu y Londres. Entonces eran parte de la empresa 20 entidades industriales y comerciales, institutos de investigacion, una linea aerea, 2 bancos y contaba con 1500 empleados. El mismo an-o se transformo en el mayor importador mayorista de gas natural ruso y recibio el derecho exclusivo de proveer con gas a los clientes residenciales y a los servicios municipales del pais. YeESU comenzo a desarrollar tambien proyectos metalurgicos, de construccion de maquinarias y de electricidad, entre otros, y era propietaria de 35 revistas, varias estaciones de radio y agencias informativas. Ademas, Yulia Timoshenko patrocinaba al show-business local, a festivales y editaba discos lo que creo un verdadero culto hacia su persona en su provincia de origen, Dnepropetrovsk, donde aparecieron colecciones de ropa con su nombre, perfumes en su honor y el equipo de futbol local, Novator fue rebautizado como Yulia-Novator.


Su coorporacion tambien restauro iglesias catolicas y ortodoxas lo que le valio recibir de la Iglesia ortodoxa ucraniana la orden de Santa Barbara martir y le hizo ganar un nuevo apodo, el de Santa Yulia.

La compan-ia proveia 1/3 del gas que requeria Ucrania sirviendo a 2500 empresas, las que pertenecian a los mayores complejos industriales del pais y, por tanto, eran los mayores demandantes de gas natural.

Los acuerdos por suministro de gas eran acordados muchas veces mediante trueque por bienes industriales o materias primas y la compra de documentos de deuda. De ese modo, ella entregaba el gas a las industrias y estas le pagaban con su produccion que enviaban al exterior, a precios muy rebajados, a empresas registradas en el extranjero, en paraisos fiscales, pero que pertenecian a YeESU o a socios comerciales de Yulia Timoshenko. De ese modo se veia drasticamente reducido el dinero que las empresas ucranianas recibian por sus exportaciones.Tambien recibia a cambio pagares de las empresas, a precios rebajados entre 50-70% de su valor original.

La idea siempre era pagar el monto mas bajo posible de impuestos, lo que se logro a todas luces pues en 1996 YeESU habia tenido ingresos por sus operaciones entre 10-11 mil millones de dolares y su pago de impuestos habia sido apenas de 4500 dolares. Pero enriquecerse a costa de restar recursos a un Estado empobrecido era tambien una amenaza, dado que otros tambien querian tomar una tajada de la torta, la que en 1997 era equivalente al 25% del PIB de todo el pais.

A mediados de 1996 Pavel Lazarenko sufre un atentado contra su vida cuando se dirigia por la carretera camino al aeropuerto para volar desde Kiev al este del pais. Su Mercedes logro resistir la explosion de 2 kg de TNT y a pesar de resultar herido realizo el viaje en avion apareciendo publicamente con su camisa ensangrentada por lo que muchos entonces creyeron, erradamente, que se trataba de un auto-atentado.

Pero ese era solo el principio pues luego, entre agosto y septiembre de 1996, se inicio una campan-a en la prensa contra el apoyo que realizaba Pavel Lazarenko para favorecer a la empresa YeESU en el mercado domestico del gas. Se abrio tambien una comision parlamentaria para investigar el mercado del gas y Yulia Timoshenko, una persona, segun algunos absolutamente indiferente hacia la politica, decidio presentarse en diciembre como candidata a diputada, a fin de obtener una ansiada inmunidad parlamentaria.

Yulia logra triunfar e ingreso al Parlamento en enero de 1997, pero no del lado de su padrino politico, el Primer Ministro Pavel Lazarenko, sino que se alineo con el grupo que apoyaba al Presidente de gobierno, Leonid Kuchma pues se venia encima la investigacion parlamentaria sobre el mercado domestico del gas y Lazarenko podria resultar muy afectado. La comision entrego su informe en marzo de 1997 y se considera que marco el primer gran paso para sacar del mercado del gas a YeESU y para destituir a Lazarenko de su posicion gubernamental, como efectivamente sucedio con fecha 2 de julio de ese mismo an-o, alegando "motivos de salud" del Premier que fue la solicitud que Lazarenko hizo al Presidente para abandonar su cargo de manera honrosa.

Sin el apoyo de Lazarenko comenzaria una verdadera caceria de brujas sobre YeESU que provoco el embargo de sus cuentas, la imposicion de multas pero lo principal de todo es que se le quitaron los derechos que poseia para vender gas a empresas ucranianas, los que fueron entregados a Viktor Pinchuk, el antiguo socio traicionado por Timoshenko, Igor Bakay (quien huyo de Ucrania en 2004 y tomo nacionalidad rusa y estuvo acusado de fraudes financieros aunque el caso fue cerrado a fines de 2008) y la compan-ia Alianza industrial de Donbass (conglomerado metalurgico fundado en 1995), es decir, el control pasaba ahora de las manos de Dnepropetrovsk a Donetsk.


Arriba el logo de la Alianza industrial de Donbass,  a su derecha Igor Bakay y mas abajo Viktor Pinchuk, hoy uno de los hombres mas ricos de Ucrania y ademas yerno del ex Presidente Kuchma

YeEsu dejaria de operar en 1998 aunque solo desapareceria legalmente en 2009. Por su parte, Lazarenko seria detenido en Suiza en diciembre de 1998 portando un pasaporte como ciudadano de Panama. Seria acusado de lavado de dinero y luego de pasar casi un mes en prision y pagar una fianza de 3 millones de dolares regresaria a Ucrania.

Yulia Timoshenko y Pavel Lazarenko, en ambos extremos de la foto, en la para ellos prospera, y tambien amarga, decada de 1990

La deuda con los rusos

Cuando se prohibio aYeESU seguir operando en el mercado domestico ucraniano del gas la firma quedo con una deduda pendiente con el Estado ruso, mas precisamente con su Ministerio de defensa y que la firma ucraniana habia acordado pagar no por medio de dinero sino que por medio de una variedad de bienes requeridos por el ministerio de defensa ruso. El acuerdo se habria concretado, supuestamente, bajo garantia del Estado ucraniano por lo que la deuda -que resulto impaga y que asciende a unos 400 millones de dolares- deberia ser pagada ahora por el gobierno ucraniano quien habria supuestamente amparado el acuerdo gracias a la accion del entonces Primer ministro, Pavel Lazarenko.

Y si bien se trata de una deuda que tiene ya cerca de 15 an-os su total vigencia quedo demostrada por una decision del 19 de septiembre recien pasado del Tribunal economico de Kiev, ante una demanda del Ministerio de defensa de Rusia, y que dictamino que el gobierno ucraniano debe cancelar esos 405 millones de dolares.

A pesar de que la decision sera apelada nadie cree que el pago vaya realmente a efectuarse pues analistas imparciales afirman que no existe documento alguno que revele la existencia de esas supuestas garantias estatales. Por eso, muchos consideraron la accion como una mera manipulacion del poder ejecutivo ucraniano sobre los organos judiciales del pais para enfrentar de modo mas ventajoso las elecciones parlamentarias del pasado 28 de octubre en que el oficialismo termino triunfando con poco mas de un 3% sobre el partido de Yulia Timoshenko. Tambien fue considerada como una accion para evitar futuras acciones internacionales en favor de la liberacion de Timoshenko como la que se realizo en agosto en la Corte europea de derechos humanos (imagen inferior) cuando se pretendio, sin exito, anular el veredicto de las autoridades judiciales ucranianas contra Timoshenko.


Por sobre todo, partiendo de la base de la falta de independencia del poder judicial en Ucrania, la accion muestra la decision del gobierno de hacer todo lo posible por mantener en prision a Yulia Timoshenko el mayor tiempo posible, medida mas que comprensible desde una estricta logica de calculos politicos si se considera que el escenario alternativo es uno solo: Si Yulia Timoshenko queda libre sera probablemente en marzo de 2015 la proxima Presidente del pais.

Sin embargo, tambien podria considerarse que la accion podria ocultar intereses comerciales de miembros del gobierno ucraniano con empresas rusas, vinculos que desearian conservar en el mejor nivel posible incluso a despecho del interes nacional.

Crimenes por encargo

El asesinato de Yevgeni Shcherban


El 3 de noviembre de 1996 un avion charter completaba su vuelo desde Moscu hasta la ciudad de Donetsk, en el este de Ucrania. Ademas de la tripulacion iban a bordo el empresario y politico Yevgeni Shcherban, su esposa Nadezhda y al hijo de ambos, Ruslan. El matrimonio volvia de la celebracion de las bodas de plata de otro oriundo de la provincia de Donetsk, el reputado cantante y politico ruso, Iosif Kobzon (En foto inferior con su distintiva y habitual peluca de intenso color negro). Luego de que el avion aterrizo se acerco un automovil Lincoln para llevar a la familia a su hogar. Hacia un tiempo que Shcherban habia decidido, a pesar de sospechar que era seguido, no contar con guardaespaldas por lo que a la llegada del automovil solo arribo adicionalmente un tecnico de mantencion y la pareja junto a su hijo descendieron del avion. Luego de cargar las maletas un automovil blanco robado se detuvo en las cercanias. Un hombre vestido de policia que iba al volante permanecio en el interior mientras que 2 personas (Vadim Bolotskix y Gennadi Zangelidi) descendieron con mucha calma, vestidos con uniformes de piloto civil, y se dirigieron hacia el avion recien estacionado.


En cosa de segundos se escucharon una multitud de disparos. Evgeni Shcherban cayo muerto tras 2 disparos de la pistola automatica de Bolotskix y a continuacion, Zangelidi, apodado la Bestia, comenzo a disparar freneticamente de un lado a otro valiendose de una Agram 2000 (imagen inferior) dando muerte a un tecnico, hiriendo a la esposa de Sherban (que ellos pensaban era guardaespaldas de Shcherban y que se desplomo abrazando a su marido), al mecanico del avion y a un funcionario de aduanas, que fue el unico que logro sobrevivir de los 3, y ademas hiriendo con 3 disparos en el pulmon y en el hombro a su complice, Vadim Bolotskix.

La Agram 2000, de origen croata, nunca fue usada por fuerzas armadas regulares. Tiene un silenciador integrado y ha sido ampliamente utilizada por agrupaciones criminales en la ex Union Sovietica por la dificultad de rastrear sus municiones.

De izquierda a derecha: La esposa de Shcherban, Yulia Timoshenko, Yevgeni Shcherban y, finalmente, el esposo de Timoshenko

Luego de la accion el automovil blanco se acerco al avion, tomo a los asesinos y huyeron. El vehiculo seria encontrado quemado por completo en las cercanias de un bosque. 

El asesinato habia sido frustrado en 2 ocasiones anteriores, la primera vez por retraso en la llegada al aeropuerto por parte de los sicarios y en la segunda ocasion porque el avion que traia a Shcherban simplemente no llego.

Евгений Щербань

Yevgeni Shcherban (foto superior) era un conocido empresario y politico ucraniano. Otro Shcherban, Vladimir, habia sido gobernador de la provincia de Donetsk y ambos en conjunto dominaban desde hacia decadas y de un modo despotico el actuar y las decisiones de las industrias metalurgicas de la region de Donbass, que abarca las provincias de Donetsk y Lugansk y constituye asiento para el mayor complejo industrial de Ucrania. 

El trato hacia otras industrias les acarreo conflictos con los directores de las empresas metalurgicas locales por lo que muchos consideraron la animosidad de los mas importantes empresarios industriales de la region como una posible explicacion para el crimen.

Una segunda version pretende establecer un vinculo distinto, con Estonia, pais de la region del Mar Baltico donde Shcherban poseia varias firmas, las que tenia bajo su direccion desde 1992. Se dice que por intermedio de ellas y de diversos bancos locales ademas de grupos criminales locales el empresario pretendio practicamente dirigir la economia del pequen-o pais del Baltico. Debe tenerse en consideracion que con la desintegracion de la URSS la Ucrania independiente (desde 1991) era precisamente el pais del este del cual se esperaba mejores resultados en terminos de crecimiento economico para el futuro, incluso superando a Polonia, sin esperarse gran cosas de las pequen-as economias de los pequen-os paises balticos. 

Shcherban, segun esta version, habria contratado a criminales estonios para intentar dar muerte al entonces Primer Ministro de Ucrania, Pavel Lazarenko pues este, por medio de YeESU, la empresa distribuidora de gas ruso de propiedad de Yulia Timoshenko, ponia presion a Shcherban para que dejara operar a YeESU en la region de Donbass, que hacia todo lo posible por mantenerse al margen del monopolio de Timoshenko. 

Otra version y que sono por un tiempo para luego desvanecerse por completo afirmaba que Shcherban habia sido asesinado por orden de German (abajo a la izquierda), un mafioso de la provincia de la ciudad de Kramotorsk, de la provincia de Donetsk y que dirigia una banda formada en 1992, autodenominada Distrito 17. German fue detenido en Dusseldorf, Alemania portando 1 millon de marcos y fue entregado el 15 de febrero de 2001 a las autoridades ucranianas que habian pedido su extradicion pues lo consideraban sospechoso de concretar mas de una decena de asesinatos por encargo y seria condenado a cadena perpetua el 23 de diciembre de 2002. La vinculacion con el crimen de Shcherban probablemente surgio por el hecho de que con su detencion y juicio las autoridades anhelaban resolver un sinnumero de crimenes por encargo que se encontraban sin responsable conocido.


Pero todo daria un giro cuando el 19 de mayo de 2000 el fiscal general suplente, Nikolay Obixod (imagen siguiente) informo a los medios que habia sido detenido el autor de los disparos y que se habian resuelto todos los detalles del crimen. Se trataba de un grupo de 5 personas, dos de ellos ucranianos, de los cuales todos, salvo el asesino principal, Vadim Bolotskix, habian sido muertos como testigos no deseados. El fiscal suplente afirmo que Shcherban habia sido eliminado por ser considerado un competidor no deseado en terminos politicos y economicos. 

Obixod afirmo que tambien habia sido identificado el primer circulo de personas que encargo el asesinato pero que todos habian resultado eliminados como testigos indeseados y agrego que si bien no estaban identificados los cabecillas intelectuales principales del crimen por encargo se habia establecido que se trataba de personajes destacados del mundo empresarial y politico. 


Poco despues seria el Ministro del interior de Ucrania, Yuri Kravchenko (imagen superior) quien afirmaria que estaban establecidas las identidades de los organizadores intelectuales del crimen y que se trataba de personas de la elite empresarial y politica del pais. A partir de entonces se comenzo a culpar oficialmente del crimen a Pavel Lazarenko, quien imediatamente nego su participacion en el crimen. 

La verdad es que el nombre de Lazarenko como el de Timoshenko no se mencionaron cuando en 2002 se realizo el juicio para condenar a los responsables del crimen contra Shcherban, sin embargo, siempre estuvo presente en el ambiente la sensacion de que Lazarenko habia tomado parte en el hecho.


Luego, en abril de 2012 el hijo de Yevgeni Shcherban, Ruslan (foto superior), contradiciendo la informacion que entrego en el juicio que se realizo tras la muerte de su padre, aparecio informando a los medios que tenia informacion sobre la participacion de Lazarenko y Timoshenko en el crimen de su padre, la que ya habia entregado a la Fiscalia general de Ucrania al mismo tiempo que representantes de la fiscalia agregaron que el crimen habia sido un intento de Lazarenko para ingresar al mercado del gas de la region de Donbass a la cual no tenia acceso la empresa YeESU de su socia y protegida, Yulia Timoshenko que vendia gas a todo el este del pais.

El crimen de Alik Grek

Alik Grek era el apodo de Ахать Брагин (Axat Bragin, imagen inferior), Presidente del club de futbol -de su propiedad-, el Shaxter de Donetsk e importante empresario de la ciudad, considerado por muchos como el verdadero patron de Donetsk a principios de la decada de los ´90 y ademas el lider del grupo mafioso mas grande de esa provincia.

Tras un par de intentos frustrados de asesinato que tuvieron lugar en 1994, finalmente un tercer intento logro su objetivo resultando Bragin muerto el 15 de octubre de 1995 tras la explosion  de una bomba en el estadio de futbol de Donetsk, durante un match entre el equipo local de Шахтер (Shaxter) y el Таврия (Távriya) de la ciudad de Simferopol. Se dice que Yevgeni Shcherban habria afirmado ese mismo dia al saber de la muerte de su amigo Axat Bragin: "Я буду следующим!" (Yo sere el proximo).


El artefacto explosivo habia sido preparado por Игорь Филипенко (Ígor Filipenko) en su propia casa y fue el mismo quien lo hizo detonar a distancia mientras llevaba un traje de capitan de policia. Antes de la llegada de las autoridades la seguridad del estadio reviso acuciosamente la tribuna y una vez que les parecio que todo estaba en orden y las autoridades comenzaron su ingreso la bomba, que habia sido instalada hacia 1 mes y medio bajo el asfalto junto al acceso para las autoridades, fue detonada a las 17:02 horas. Hubiese bastado 1 kg de explosivo para matar a Bragin pero se usaron 5 lo que provoco que el cuerpo del otrora carnicero y los de otras 5 personas que lo escoltaban y acompan-aban se dispersaran en el lugar por la fuerza de la explosion. Hubo ademas otros 3 heridos, uno de los cuales desapareceria sin rastro tiempo despues. Los responsables huyeron en los automoviles que los esperaban en las inmediaciones y permanecieron en otras ciudades para regresar cuando la situacion, aparentemente, se habia apaciguado.

Tal como en otros crimenes por encargo, antes de que comenzara la investigacion y el juicio estaban todos sus autores muertos quedando como unico testigo nuevamente nuestro conocido del caso anterior, Vadim Bolotskix.

Tanto la fiscalia general de Ucrania como diputados han acusado directamente a Lazarenko por encargar el asesinato de Bragin como parte de las disputas que existian entre las regiones vecinas de Dnepropetrovsk y Donetsk por ampliar sus zonas de influencia empresarial . Con Bragin muerto resultaba mucho mas facil hacerse con el gran patrimonio empresarial con que este contaba en la provincia de Donetsk, como era la logica imperante en la decada de los ´90.


Pero tras la muerte de Bragin su heredero empresarial seria quien es hoy el hombre mas rico de Ucrania, Rinat Axmetov (imagen superior). Este, en vista de la situacion imperante, se haria entonces de un servicio de seguridad comparable al del Presidente y se dice que entro en guerra con Pavel Lazarenko pues entonces los empresarios de la region de Donetsk buscaban reconquistar lo que habian perdido con aquellos de la region vecina de Dnepropetrovsk. Por lo mismo en la epoca se creia, erradamente, que Axmetov habria estado detras del atentado que sufrio en julio de 1996 el entonces Primer ministro de Ucrania. Lazarenko, sin embargo, afirmaria posteriormente que el atentado habia sido planeado por cercanos al Presidente Kuchma segun informacion que habia recibido del Ministro del interior y del Director del Servicio nacional de seguridad agregando que al encarar a Kuchma por esta situacion este habria decidido destituirlo del gobierno.

De lo que si hay mayor certeza es que Rinat Axmetov tomo parte en las acciones para cambiar al entonces gobernador de Donetsk y protegido de Lazarenko, Сергей Поляков (Sergey Polyakov) quien llevaba solo 10 meses en ejercicio, y poner en su lugar a su suplente, nada menos que el actual Presidente de Ucrania, Виктор Янукович (Viktor Yanukovich).

Vadim Bolotskix

Вадим Болотских (Vadim Bolotskix), alias Vadik Moskvich, fue detenido en Moscu en 2001 y reconocio su participacion en el crimen de Evgeni Shcherban como tambien en otros crímenes que tuvieron gran repercusion en Ucrania, como los de los politicos y empresarios Vadim Getman y Aleksandr Momot, que la fiscalia ucraniana pretende tambien atribuir a la gestoria intelectual de Lazarenko y Timoshenko.

Vadim Getman, Presidente del Banco central de Ucrania y 2 veces diputado, fue asesinado el 22 de abril de 1998 en el ascensor del edificio en que vivia tras recibir 8 disparos. Si bien algunos pretenden vincular su muerte con Pavel Lazarenko a muchos otros les parece mas probable vincularlo con alguna accion del ex Presidente Kuchma. Su asesino era miembro de la banda de Kushnir, la misma que dio muerte a Yevgeni Shcherban y Axat Bragin. 

Aleksandr Momot, ingeniero de sistema, fundador de DANKO, compan-ia de la region de Donetsk, en el este de Ucrania, encargada de analizar las transformaciones requeridas en Ucrania para llevar al pais a una economia de mercado. Fue muerto el 16 de mayo de 1996 con 6 disparos frente a la puerte de su casa realizados por 2 hombres de complexion atletica.

Pero Bolotskix no es simple criminal sino que se trata de un ex militar y especialista en lucha antiterrorista de origen ruso siendo ademas el unico sobreviviente de la banda que asesino a Yevgeni Shcherban y tambien es el unico testigo con vida de la organizacion del crimen de Alik Grek. Fue condenado en 2003 a cadena perpetua y hace casi 10 an-os que no recibe visitas de sus familiares. A pesar de lo anterior, recibe regularmente una provision de alimentos que es entregada por diversas mujeres.

La banda a la que pertenecio fue fundada a fines de 1993 por un apostador y, posteriormente, joyero llamado Yevgeni Kushnir junto con el empresario Anatoli Ryabin, quien habia estado ya varias veces en prision. Luego se agrego un ruso de nombre Magomed Aliev quien en 1995 invito a Bolotskix. La banda se dedicaba al robo y a los asesinatos por encargo.

Existe, sin embargo, otra version que considera a Bolotskix un agente secreto que trabajaba cumpliendo ordenes del gobierno ruso, que buscaba controlar la region ucraniana de Donbass, para lo cual eliminaba autoridades empresariales y criminales de la region valiendose de criminales, aunque bajo el control de agentes, de modo de encubrir las operaciones como acciones de grupos mafiosos. Una vez logrado el objetivo los agentes, segun esta version, eliminaban a los criminales de modo de dejar el Donbass bajo el mando de sus verdaderos duen-os: los rusos.

Bolotskix siempre ha afirmado desconocer la identidad de quienes habrian ordenado en ultimo termino la realizacion de todos los crimenes pero hoy la fiscalia intenta hacer lo posible porque hable y culpe a Timoshenko y Lazarenko.

En el caso del crimen de Shcherban, Bolotskix se ha restringido a afirmar que el crimen lo realizo a solicitud de Yevgeni Kushnir. Al momento de ser detenido, todos quienes tomaron parte en el asesinato de Yevgeni Shcherban como ejecutores directores y organizadores directos del crimen estaban muertos.

En el juicio Ruslan, el hijo de Yevgeni Shcherban, reconocio a Vadim Bolotskix como quien disparo contra su padre, sin embargo, la fiscalia no pudo demostrar que este crimen ni tampoco el de Axat Bragin se habian realizado por encargo.

La version del ex abogado de Vadim Bolotskix


Su ex abogado, Дмитрий Поезд (Dmitri Poezd, imagen superior) fue entrevistado un par de meses atras. Lo interesante de su punto de vista es que desvincula por completo a Yulia Timoshenko y Pavel Lazarenko del crimen de Shcherban considerando que la pretendida culpabilidad que pretende atribuirles la fiscalia no tiene asidero posible. Vasilevich comienza la entrevista refiriendose a los intentos de la fiscalia por demostrar que efectivamente si existieron pagos a cuentas de los sicarios por parte de empresas vinculadas con Lazarenko y Timoshenko:

Lo que comenzo la Fiscalia es un bluff. Si llamamos a las cosas por su nombre no existen pruebas de la participacion de Timoshenko o de Lazarenko, se lo digo con un 100% de seguridad. No hay pruebas de una cadena de paso del dinero desde quien encargo el crimen hasta Bolotskix y el es unico con vida de los participantes del crimen. Ademas, la investigacion deberia demostrar que el dinero fue transferido precisamente para ser utilizado en el crimen que cometio Bolotskix y no para otra cosa.


Pero Renat Kuzmin (fiscal general suplente, imagen superior) menciona algunos documentos de pagos que demuestran en sus palabras que Timoshenko transfirio dinero a personas que tenian relaciones con los asesinos.

En las investigaciones previas al juicio me mostraron una copia de unos pagos. Yo pedi el original del documento y hasta ahi llego todo porque no existen documentos que permitan concluir que Timoshenko o Lazarenko transfirieron dinero para dar muerte a Shcherban, o al menos no estaban presentes en las pruebas de la causa. Esto lo digo con toda responsabilidad. 

A proposito, antes del inicio del proceso por el crimen de Shcherban un abogado de apellido Nikazakov quiso presentar al juez una autorizacion  firmada por  Lazarenko para representar sus intereses pues deseaba hacer una presentacion en el juicio para demostrar la no participacion del ex Primer Ministro en los delitos que iban a ser analizados en el juicio. Sin embargo, el tribunal rechazo la solicitud afirmando que Lazarenko no era parte del proceso. Es decir, ya entonces no se hablaba sobre la participacion en este bullado crimen de Lazarenko, ni que hablar de Timoshenko. El tribunal ni siquiera la consideraba. Por lo tanto, todas las insinuaciones actuales sobre la participacion de alguno de ellos en el crimen de Shcherban son una completa falsedad.

Pero hoy Kuzmin culpa del hecho a Timoshenko y a Lazarenko, nombrando en voz alta sus apellidos 
como participantes del crimen.

Esto, por decir lo menos, no es profesional de su parte. No en vano, a Lazarenko no lo consideraron parte del proceso, ni menos a Timoshenko. Tampoco hubo declaraciones directas sobre su participacion en el crimen y esto es muy importante. A que me refiero con alusiones directas? A que alguien debe decir: “Esta persona, delante de mi, entrego dinero y encargo el asesinato de esa persona”. Podria haber una conversacion telefonica donde se diga cuanto se pago y por que motivo o haberse determinado el envio de un arma a quien cometio el crimen pero no existen pruebas de esa indole. Y todas esas transferencias de dinero previas al juicio y durante su realizacion no tuvieron ninguna relevancia. 

Sobre la participacion de Timoshenko tambien declaro el hijo de Yevgeni Shcherban, Ruslan, quien entrego a la fiscalia, segun afirmo, testimonios sobre la participacion de Timoshenko en el asesinato de su padre. En su opinion, podria el contar con materiales capaces de arrojar un poco de luz sobre el asesinato de Shcherban y mostrar que Timoshenko y Lazarenko si estan involucrados?

Pero que pruebas el podria haber aportado? Y donde escondio durante 16 an-os todas estas supuestas pruebas?  O es que realizo una investigacion personal sobre las causas de la muerte de su padre y sobre quien pago por el crimen? Por que no entrego todos estos documentos y pruebas a los organos correspondientes cuando se realizo el juicio en Lugansk? Que se lo impedia?. Entonces, el juez no encontro en las acciones de Timoshenko y Lazarenko delito alguno y Ruslan Shcherban no dijo nada. Aqui hay mucho de incomprensible. 

Usted conocio los antecedentes de la causa muy de cerca. En su opinion cuan profesionalmente se realizo la investigacion? Se hizo todo lo necesario durante la investigacion previa al juicio? Hubo algunas infracciones que influyeron en el curso de la investigacion? 

Hubo un sinnumero de infracciones, algunas escandalosas. Hubo presencia de intimidaciones, de presiones. En favor de un resultado final se valieron de todos los metodos posibles y todo esto sucedio desde un principio. En 2001 se dirigieron a mi unas personas de la ciudad de Xarkov que acompan-anban a la conviviente de Vadim Bolotskix, Maria Chashchina, quien residia en Moscu. Se trataba de sus conocidos a quienes ella les habia pedido buscar un abogado en Ucrania para su conviviente, Vadim Bolotskix que habia sido detenido por los servicios de seguridad y llevado a Ucrania. 

Tras cerrar con ella un acuerdo logre determinar que Bolotskix se encontraba en la prision SBU en Kiev y que el sumario era conducido por la Fiscalia general de Ucrania. De acuerdo al articulo 48 yo tenia derecho a conocer las pruebas que fundaron el arresto de Bolotskix pero me reuni en primer lugar con el mismo Bolotskix y luego de conocer las pruebas comprendi que el habia declarado sin mi presencia y ademas no se le habian explicado sus derechos. El juez ignoro el derecho del acusado a defensa, es decir, de contar con un abogado antes del primer interrogatorio lo que impidio establecer una primera linea de defensa. Cuando lo visite en la prision me pregunto quien me habia contratado y solo despues de esto el me permitio que lo representara. Quiero decir que cuando me ocupe de su defensa el ya habia reconocido que habia disparado en 1996, en el aeropuerto de Donetsk al diputado Shcherban por lo que no quedaba nada mas que apoyarse en esta linea.


Es posible que lo hayan forzado a incriminarse?

Yo aclare esto. Tenia que comprender en un principio de que modo el, un residente de Moscu, llego a Ucrania, de que modo llego a prision a Ucrania, donde reconocio su culpabilidad? Se trata de un momento muy importante. Segun Bolotskix el vivia en Moscu con Maria Chashchina y un dia salio a la calle a pasear unos perros y se le acerco un automovil del cual se bajaron desconocidos con ropas camufladas, mascaras y portando armas y lo metieron al automovil. Probablemente se trato de una operacion conjunta de los servicios rusos y ucranianos. Bolotskix afirmo que viajaron largas horas por la carretera. En el camino se detuvieron, compraron comida que comieron y tambien compartieron con Bolotskix. El menciona que cuando cruzaron la frontera por largo rato fueron por un bosque. El cruce de la frontera fue por asi decirlo no oficial. Resulta que desde el lado de la estructura de defensa de los derechos humanos se realizo un cruce de frontera ilegal y esto es un delito. Al principio la fiscalia ucraniana estaba obligada a entregar todos la informacion de la causa a sus colegas en Moscu y solo despues el juzgado fundado en las conclusiones de la fiscalia rusa debia determinar una posible extradicion pero nada de esto se llevo a cabo sino que simplemente fue secuestrado y de manera ilegal cruzaron la frontera con Ucrania por decision de alguien y por un acuerdo entre las servicios especiales de ambos paises.

La conviviente de Bolotskix sabia donde estaba?

No, por eso ella hizo una denuncia sobre su desaparicion. En Rusia se considerada perdido sin rastro pero luego ella averiguo que se encontraba en Kiev y que la fiscalia llevaba a cabo una investigacion sobre el asesinato de Shcherban que culpaba directamente a su pareja, quien reconocio el crimen pero yo creo que se influyo sobre el psicologicamente para que confesara. Como puede comparecer un culpable si no se cumplio la ley que solicita que el mismo acudiese a los organos de defensa de derechos y redactara un declaracion sobre la realizacion de un delito? Me parece que la decision sobre la comparecencia del culpable Bolotskix se tomo cuando cruzaron la frontera. Nadie sabia realmente donde estaba y con quien se encontraba, su detencion no se realizo de manera oficial. Creo que en el bosque situado en la frontera le dieron a entender como debia comportarse dado que en Kiev el inmediatamente se declaro culpable.

Cuando en su momento usted se transformo en su abogado sintio que el habia sido presionado?

El queria encontrarse con su conviviente lo que no esta prohibido por la ley, pero los jueces le pidieron a cambio que ella testificase que no se habia actuado bajo abuso de poder. Por largo tiempo ella no pudo ver a su esposo.

Para mi era importante como abogado no permitir que lo golpearan, que fuera bien alimentado y que no lo cambiaran a menudo a otras celdas. Los fiscales tienen metodos de presion sobre los procesados. Cuando no quieren testificar los comienzan a presionar y los van cambiando de celdas y un sujeto esa acostumbrado a un entorno y a conocer personas alli.

Hubo muchas barreras para mi trabajo como abogado. Me intentaron registrar, hicieron todo para sacarme de la defensa de Bolotskix. A el no le entregaban las medicinas que requeria para recuperarse de las heridas que recibio de su complice en el aeropuerto luego de haber dado muerte a Evgeni Shcherban.

Los fiscales le pedian a Bolotskix informacion sobre quien habia encargado el crimen. El solo afirmo que habia recibido 700 dolares para comprar un uniforme de piloto, pagar un hotel y comer. Es decir, nadie pudo demostrar que el era un asesino profesional. El dinero lo recibio para gastos y el no declaro quien se lo entrego. A Bolotskix lo interrogaron tambien sobre el crimen de Vadim Getman para intentar involucrarlo con este caso.

La fiscalia esperaba que el hubiese recibido montos de cientos de miles de dolares como sucede con los sicarios profesionales.

Bolotskix es una persona de dinero? 

El con Maria Chashina poseen un pequen-o negocio en Moscu, ademas parece que criaban un perro. Pero su esposa apenas tenia dinero, ella pago por los servicios de un abogado a un costo minimo. Las personas que tienen dinero resuelven estos temas inmediatamente mediante el fiscal.
Tumba de Aleksandr Milchenko, autoridad criminal legendaria de Dnepropetrovsk, conocido con el apodo de Матрос (Matrós, el marinero). Comenzo a operar en el mundo criminal en la decada de los ´70 llegando a ser conocido como el Rey de Dnepropetrovk. En la decada de los ´90 realizo tambien actividades empresariales, haciendose conocido de Pavel Lazarenko y Yulia Timoshenko. Murio poco despues de la destitucion de Lazarenko como Primer Ministro aparentemente de un coma diabetico.

Conocia Bolotskix a un tal Matros, quien segun los representantes de la fiscalia general fue intermediario entre Timoshenko y Lazarenko con los asesinos?

No, no lo conocia. Ni siquiera en sus declaraciones menciono ese nombre y cuando se le pregunto, específicamente, nego conocerlo.

Pero alguien le habra dado a el esos 700 dolares, el menciono a un tal Kushnir?

Bolotskix afirmo que el llego a Donetsk donde unos conocidos. No nego conocer a Kushnir, pero hasta donde entiendo el no se comunico despues con Kushnir sino solo con gente cercana que decian que eran apoyados con dinero y con los medios para realizar algunas tareas por una personas importante que vivia en Donetsk. Ademas afirmaron que estaban bien protegidos. Ellos visitaron varios restoranes a cuenta de esa persona importante, se jactaban de la riqueza de esa persona y de que trabajaban para el. Sin embargo, Bolotskix no participo en esos encuentros.

Las personas del grupo de Kushnir le dieron a el estos 700 dolares para que se comprara un uniforme, comida y pagara por su estadia en un hotel.

Bolotskix es el unico de todo ese grupo que queda con vida. Los otros miembros de la agrupacion tambien entregaron sus declaraciones pero no alcanzaron a sobrevivir hasta el juicio. No le parece sospechoso?

Yo gaste muchas energias para que Bolotskix llegara vivo al juicio. Al principio el se encontraba en una prision en Kiev luego lo trasladaron a otra, en Zhitomir. Yo intente visitarlo todo el tiempo. El se encontraba alli bajo permanente presion. Cuando lo visite siempre lo cambiaban de celda, se que nos escuchaban cuando nos reuniamos. Una persona me registro aunque legalmente no deberia haberlo hecho.

Se pensaba que ibamos a hablar sobre dinero, cuentas y transferencia de informacion. En relacion a los demas miembros del grupo: Uno murio subitamente luego de entregar su declaracion, un doctor lo inyecto y esa persona, joven y deportista, murio de una insuficiencia cardiaca. Y lo recalco: Inmediatamente despues de testificar. Yo pensaba que lo mismo pasaria con Bolotskix, por eso le prohibi terminantemente firmar algun documento sin mi presencia o asumir la responsabilidad por algun delito. Probablemente, por eso el sigue con vida.

Algunas personas desaparecieron sin rastro. Le dijo a usted Bolotskix algun cosa sobre el destino de los otros miembros del grupo?

Cuando el le disparo a Shcherban sucedio lo siguiente: Ellos fueron a la pista vestidos de pilotos civiles y nadie los chequeo al ingreso. Cuando Bolotskix le disparo con su pistola a Shcherban su colega, Zangedili, comenzo a disparar en todas direcciones de su pistola automatica Agram 200 alcanzandolo en el hombro, el cuello y la mano. Creo que Zangedili intencionadamente le disparo a Bolotskix para sacarlo de en medio. Esto mismo se lo pregunte a Bolotskix quien me dijo que Zangedili se habia asustado y habia comenzado a gritar habiendolo alcanzando solo por casualidad. Es decir, Bolotskix dio muerte a Shcherban y Zangedili a su esposa y al piloto. El cuerpo de Zangedili fue encontrado mas tarde enterrado y fue reconocido por las coronas de sus dientes.

Usted conoce bien a su ex defendido. Como se sabe, el confio en usted y no permitio la participacion de otros abogados. En su opinion, ahora, que fue transferido de prision y que sera de nuevo sometido a interrogatorios sera nuevamente sometido a presion?

A pesar de las presiones no pudieron obligarlo a revelar el nombre de quien encargo el crimen, quien entrego el dinero ni dar información de cuentas. El es una persona difícil de quebrantar. Y para que lo cambiaron de prision ahora? Para que al juez instructor y al fiscal le fuera mas facil trabajar con el diariamente con un solo proposito: Para que declare que el asesinato de Shcherban fue cometido por encargo de Yulia Timoshenko o de Pavel Lazarenko. Esto le permitiria, a pesar de su condena de por vida, ser transferido a Rusia donde podria pedir una revision de la causa. Aunque tambien su condena podria ser revisada en Ucrania y por decreto presidencial podria ser modificada.

Una persona que esta en prision, especialmente en una prision en Ucrania, piensa sobre todas las posibilidades de cambiar su vida, sin embargo, hasta donde yo conozco a Bolotskix el no espera llegar a un trato con las autoridades por medio de falsas acusaciones. Bolotskix alguna vez recibio entrenamiento en un escuadron antiterrorista. El, ademas, esta lejos de ser un bocon.

Pero debe estar sometido a presion, sin duda.

Seria muy interesante averiguar que tipo de personas lo rodean. Ahora van a cuidar a Bolotskix por la importancia que podria tener para acusar a Timoshenko y Lazarenko.  Pero hubo un precedente cuando se lo llevaron a Ucrania desde Rusia y le metieron narcoticos y luego lo hicieron declararse culpable. Lo mismo podrian hacer ahora y hacerlo firmar cualquier cosa.

Ahora la fiscalia revisa el crimen de Aleksandr Momot y afirma tambien la participacion en el asesinato de Yulia Timoshenko, considerando a Vadim Bolotskix uno de los organizadores de la accion.

Bolotskix no reconocio su participacion en el crimen de Momot sino solo en el de Shcherban. A la fiscalia le va a ser muy complejo pretender culparlo.

Pero podria suceder que Bolotskix cambie su declaracion bajo presion y que hoy reconozca lo que antes negaba?

Bolotskix los va a mandar a … El espera que lo envien de vuelta a Rusia y sabe que lo van a cuidar y que llegara vivo mientras no testimonie ni contra Lazarenko ni contra Timoshenko. Todavia tiene oportunidad de ganar y el lo sabe porque no es ningun tonto. Todo el tiempo en que hablamos jamas me dio la impresion de serlo. Asi que la fiscalia no encontrara nada porque el no va a entregar falsos testimonios.

Entonces, sin la declaracion de Bolotskix la fiscalia no podria demostrar la participacion de Timoshenko o de Lazarenko en el asesinato de Shcherban?

La corte de apelaciones de Lugansk no encontro ningun nexo entre los ex Primer ministros y el crimen. Ahora hay que reanudar las acciones indagatorias, interrogar al mismo Lazarenko, revisar la informacion. Y todo eso considerando que los representantes de la fiscalia afirman  que apenas Lazarenko pise territorio nacional sera arrestado. Yo creo que alguien teme en Ucrania al regreso de Lazarenko. A proposito, en los Estados Unidos no dan permiso para su interrogatorio, ellos tienen otras leyes. Habrian tenido que haberlo interrogado cuando se realizaba la investigacion.

La version del abogado de Lazarenko, Daniel Horowitz:

Daniel Horowitz, abogador defensor de Lazarenko en los Estados Unidos. Es una figura relativamente conocida en este pais por la defensa que ha hecho de algunas personas de figuracion publica y tambien porque comenta en television casos criminales. Su segunda esposa murio asesinada.

Para quienes no estan al tanto de la historia politica y juridica de Pavel Lazarenko, podria hacer un breve recuento de su vida en Ucrania y en los Estados Unidos? 

Pavel Lazarenko fue Primer Ministro de Ucrania y realizo este trabajo de modo extraordinario en opinion de muchos expertos, especialmente en el ambito de la economia y precisamente cuando el pais vivia momentos muy complejos tras la disolucion de la URSS y el pais vivia en completa libertad sin ninguna nocion clara de lo que significaba democracia y derechos ciudadanos… a diferencia del regimen tradicional que fue establecido por dictadores*.
*Se refiere al regimen sovietico

Cuando se transformo en Primer Ministro la inflacion en Ucrania era mucho mayor que la que poseia Alemania antes de la Segunda Guerra Mundial. Lazarenko debia controlar la inflacion y ocupar a la poblacion en nuevos puestos de trabajo lo que el pudo lograr. Para esto el debia a veces tener una conducta influyente, a veces autoritaria y estaba rodeado de personas que envidiaban el poder que tenia en sus manos. Ademas, se encontraba en conflicto permanente con el Presidente de la epoca, Leonid Kuchma, el que por esa epoca acordo eliminar el arsenal nuclear en un acuerdo con el vice-presidente de los Estados Unidos, Alan Gore y en contra de la opinion de Pavel Lazarenko.

Luego de esto Lazarenko sufrio diversos atentados contra su vida en Ucrania. Luego huyo a los Estados Unidos donde fue arrestado siendo acusado por diversas causas partiendo del manejo que hacia en Ucrania del negocio del gas hasta la privatizacion de las granjas colectivas del Estado cuando era gobernador de la provincia de Dnepropetrovsk. La mayoria de las acusaciones, sin embargo, fueron descartadas. En 2006 fue condenado por la violacion de un solo articulo, debido a que un socio suyo le transfirio dinero de ambos, aparentemente de modo ilegal, a una cuenta en Estados Unidos pero no fue condenado por ninguna accion relacionada con su posicion de Primer Ministro.

El tenia reputacion de una persona que habia defraudado al Estado pero la verdad es que no fue asi y mientras ocupo una posicion en el gobierno fue el politico mas pro-occidental y mas interesado en desarrollar a Ucrania por un camino democratico.

Las mellizas Yekaterina y Olesya, hijas de Pavel Lazarenko con su primera esposa, Tamara Brobko, tomando parte en una fiesta de disfraces en los Estados Unidos

Si todo esto es verdad porque fue condenado por un tribunal norteamericano por el robo de varias decenas de millones de dolares? 

No, claro que no. Usted debe entender que habia 3 grupos de cargos: El primero relacionado con Yulia Timoshenko y su actual arresto y el negocio del gas que tenia con ella. El realmente democratizo el mercado domestico del gas abriendolo a compan-ias privadas mientras se preocupaban del sistema de transmision del gas y de mantener los subsidios a la poblacion. El fue culpado porque aparentemente robo dinero relacionado con estos contratos pero en los Estados Unidos fue exculpado de este cargo. La segunda parte de la acusacion tiene relacion con la privatizacion de la granja colectiva de Dniepropietrovsk pero realmente la transformo en una granja ejemplar, la mejor administrada de Ucrania lo que permitio transformar la cara de la agricultura del pais. En vez de viejas vacas que no daban leche adquirio otras nuevas y debido a esto fue acusado de violar la ley pero tambien fue considerado inocente.

La ultima acusacion era de parte de Petr Kirichenko, su socio comercial, quien afirmo que habia sido un exitoso empresario al que Lazarenko le habria pedido dar la mitad de su fortuna amenazandolo con quitarle su negocio. El asunto llego hasta tribunales, Lazarenko recibio su dinero y lo envio a los Estados Unidos. Y eso es todo, estas son todas las acusaciones.

Kirichenko le pidio precisamente a Lazarenko ser su socio comercial de otro modo nadie confiaria en el en Ucrania. Kirichenko afirmo que si la gente sabia que la compan-ia se habia fundado en conjunto con el gobernador de la provincia de Dniepropietrovsk iban a confiar en ella y venderle productos y pasarle dinero.

Yo, a proposito, vislumbre la posibilidad de ir a Ucrania, revisar documentos y hablar con testigos y si bien temia que se atentase contra mi vida decidi arriesgarme pero cuando Lazarenko supo que yo iria a Ucrania estaba muy molesto, el golpeo la mesa y me grito que de de ningun modo lo permitiria.

Si hubiese ido Lazarenko hubiese sido absuelto de los 3 grupos de acusaciones.

Lazarenko fue liberado de prision recientemente. Cual es actualmente su status migratorio? 

No posee ningun status. Ucrania esta pidiendo su extradicion porque alla lo quieren asesinar. Realmente lo quieren asesinar o transformarlo al menos en una especie de Yulia Timoshenko numero 2. Sin embargo, el apelara al gobierno norteamericano. Hillary Clinton hizo una fuerte afirmacion sobre la corrupción judicial en Ucrania y el abuso de poder por parte de las autoridades del pais. Pero tambien sabemos que la mayoria de la poblacion ucraniana esta en contra de la corrupcion del actual regimen, unos 2/3 de la gente probablemente este del lado de Timoshenko. Por eso, las autoridades norteamericanas no estan de acuerdo con extraditar a Lazarenko a Ucrania.

Uds. realizaron una solicitud oficial para pedir la categoria de refugiado politico?

Por supuesto. Uno de nuestros argumentos principales es el trato inhumano al que esta sometida Timoshenko y tambien el reciente trato a Melnichenko, quien fue arrestado y se afirmo que probablemente el posee pruebas de que Lazarenko junto con Timoshenko juntos planearon el asesinato de Shcherban. Yo escuche las grabaciones de Kuchma que Melnichenko posee, donde el ex Presidente afirma que: “Tenemos que meter a Lazarenko y culparlo del asesinato”. Otra persona en la grabacion le responde: “Que tal hacerlo con Shcherban” y el afirmo que era una buena posibilidad. 

Claro que yo no hablo ruso pero junto conmigo estaba sentado un reportero de la agencia Reuters, quien estaba escuchando todo y que habla fluidamente en ruso. El, que es ruso, me confirmo la traduccion.

Yo se que a Melnichenko lo torturaron para forzarlo a testificar contra Timoshenko y Lazarenko. 

Algun organo de gobierno le informo a Ud. cual podria ser el resultado de la solicitud de asilo?

En este momento no puedo hacer ningun comentario al respecto. Todo lo que yo le dije recientemente, incluido lo que afirme sobre Melnichenko es conocido por el gobierno norteamericano. Ellos tienen copias de las grabaciones y saben que las acusaciones contra Timoshenko y Lazarenko en relacion al asesinato de Shcherban son inventadas. Por lo que no creo que Hillary Clinton se allanara tan facilmente a otorgar la extradicion.

Tienen visto otros escenarios ademas de que su cliente reciba el asilo politico o que sea extraditado a Ucrania? Tal vez algun tercer pais esta dispuesto a recibirlo? 

Creo que los Estados Unidos no estarian en contra si un tercer pais quiere recibir a Lazarenko como tampoco si el quiere permanecer en los Estados Unidos, pais donde vive su familia y al cual Lazarenko siente carin-o. Ambas variantes son posibles, sin embargo, no pasara mucho tiempo y el regresara a Ucrania. Hasta entonces, mientras no puedan matarlo el sera un tenaz opositor al regimen vigente, intentara por todos los modos posibles limpiar su nombre y compensar estos 10 an-os arrebatados de su vida. El tambien intentara volver a la politica en Ucrania. Estoy seguro que asi sera y cuando resulte el volvera a retomar las reformas que sacaran a Ucrania de ser un pais tercermundista productor de materias primas. No pasara mucho tiempo en que aquellos que mataron a Gongadze y ahora abren causas judiciales contra Lazarenko y Timoshenko reciban su merecido.

Georgi Gongadze, periodista nacido en Georgia de padre georgiano y madre ucraniana. Desaparecio en septiembre de 2000 cuando contaba con 31 an-os. Algunos sospechan que podrian haber sido asesinado por orden del ex Presidente de Ucrania, Leonid Kuchma por sus articulos publicados en su sitio web, fundado en abril de 2000, y que criticaban la corrupcion en el pais. En diciembre de 1999 estuvo en los Estados Unidos para intentar llamar la atencion sobre las restricciones a la libertad de opinion en Ucrania. Cabe mencionar que Yuri Kravchenko, ex Ministro del interior, seria asesinado en marzo de 2005, unas horas antes de prestar declaracion judicial en el caso y como testigo del mismo dado que era jefe de los 4 policias acusados de cometer el crimen. La viuda de Gongadze y sus 2 hijas viven en condicion de refugiados politicos en los Estados Unidos desde 2001

Quisiera agregar algunas palabras?

Si, entre 2006 y 2012 ha habido una gran diferencia. Hoy hay suficientes periodistas profesionales en Ucrania y en Rusia como tambien muchas personas honestas en el poder judicial. Por eso creo en el pronto regreso de Lazaraneko a Ucrania para que pueda limpiar su nombre. Creemos ademas que mas de la mitad del pais esta en contra del actual regimen. Los corruptos en el poder no seguiran alli mucho tiempo tal como sucedio con Mubarak en Egipto. 

lunes, 29 de octubre de 2012

Tras la fortuna de Abramovich


El pasado mes de agosto hizo noticia tanto en el Reino Unido como en Rusia el resultado de un proceso judicial realizado en Londres y que involucro a dos millonarios rusos. La noticia tuvo tambien cobertura en el resto del mundo y probablemente muchos, aun sin comprender el fondo de la situacion, pudieron reconocer a uno de los protagonistas de la accion judicial: Roman Abramovich, duen-o desde 2003 del club de futbol ingles Chelsea.

Abramovich adquirio el Chelsea cuando se encontraba al borde de la quiebra. Ademas de sanearlo financieramente lo ha llevado a triunfos deportivos sin precedentes como su triunfo en la Champions League en 2012 

El propietario del club ingles habia sido objeto de una demanda por parte de un compatriota llamado Boris Berezovski,  refugiado politico en Inglaterra desde 2003, y que lo habia demandado por 5,6 mil millones de dolares, aproximadamente la mitad de la fortuna actual de Roman Abramovich.

Tanto Berezovski como Abramovich son dos figuras que comenzaron a hacerse conocidos en Rusia tras el fin de la Union Sovietica gracias al protagonismo que alcanzaron en el proceso de privatizacion de empresas estatales rusas que se desarrollo a lo largo de la decada de 1990 durante el gobierno de Boris Yeltsin y que los elevo a ambos a la categoria de multimillonarios. Sin embargo, ambos alcanzaron destinos dispares en la decada del 2000 tras la salida de Yeltsin de la presidencia y el arribo de Vladimir Putin pues Abramovich se transformo en fiel aliado de Putin mientras que Berezovski le fue crecientemente hostil a tal punto que en 2000 huyo de Rusia y en 2003 logro, tras un veredicto inicial en su contra, que Inglaterra lo acogiera en agosto de ese an-o, como refugiado politico basado en que supuestamente habia sido objeto de un atentado contra su vida por parte de miembros de los servicios de inteligencia rusos, afirmacion que se daba al tiempo que preveia una posible accion judicial en su contra por lavado de dinero en la empresa Aeroflot.

La Rusia de los oligarcas en los ´90, cuando la amistad junto con la conveniencia unian a Boris Berezovski y Roman Abramovich


Como cercano al Presidente Yeltsin (imagen superior), Berezovksi sirvio de trampolín para algunos negocios de Abramovich cuando este aun no cumplia sus 30 an-os dado que Berezovski tenia estrechos lazos con la presidencia del pais. Sin embargo, como dicen algunos hoy en dia en Rusia, el discipulo supero al maestro y Berezovski, cuyo patrimonio ha sido permanentemente mermado en el ultimo tiempo, busco con el juicio tomar parte de la fortuna de Abramovich que, en alguna medida, el le ayudo a construir. 

Esa fortuna hoy alcanza los 12,1 mil millones de dolares, lo que lo situa segun la revista Forbes en la 9a posicion entre los multimillonarios rusos.

El yate Eclipse, de propiedad de Abramovich. Su extension de 162,5 metros lo hace el mas grande del mundo y tambien el mas caro. Fue adquirido por el multimillonario por 1,2 mil millones de dolares. Su capacidad es de 70 personas y cuenta con un submarino para 12 personas, 4 lanchas, 20 scooters, sistema de deteccion de cohetes, sensores de movimiento y un sistema que bloquea la accion de camaras y videos para evitar a los paparazzis. Su velocidad de crucero es de 22 kt.

A continuacion uno de los aviones de propiedad de Abramovich, un Boeing 767, cuyo costo, considerando las instalaciones de su interior, alcanzo 1 mil millones de dolares


Опальный олигарх

En el lado contrario, Boris Berezovski llamado a menudo en el ultimo tiempo por la prensa rusa como Опальный олигарх (Millonario caido en desgracia) tenia una fortuna estimada en 2008 por la revista Forbes en 1,3 mil millones de dolares pero que hoy, en 2012 ya habria caido a 700 millones de dolares.

Y al parecer a Berezovski le llueve sobre mojado pues si bien esta demanda multimillonaria era una oportunidad para recuperarse de sus perdidas patrimoniales, al perderla se vio ademas obligado a pagar los costos judiciales en que incurrio Roman Abramovich: 56 millones de dolares, cifra que originalmente era bastante superior pero que alcanzo un valor menor luego de que Berezovski se comprometiera a no apelar a la resolucion judicial.

Pero esas mermas no han sido las unicas en 2012 pues a principios de este an-o la fiscalia rusa le confisco 2 villas que poseia en la costa azul francesa y que estaban avaluadas en 17 millones de dolares a lo cual podria tambien agregarse que los abogados que lo asistieron en Londres afirmaron que sus deudas alcanzan hoy los 320 millones de dolares.

De vuelta a los ´90
El Presidente Yeltsin en un encuentro en el Kremlin con representantes de grandes bancos realizado en 1998. De izquierda a derecha: Vladimir Gusinski, Vitali Malkin, Mixail Fridman, Vladimir Potanin y Mixail Xodorkovski

Ademas de haber sido llamado por la prensa el “Proceso del siglo” el juicio, que involucraba muchos miles de millones de dolares, poseia otro interes mucho mas profundo para la prensa rusa y la prensa internacional especializada: Volver a poner en el tapete el proceso de privatizacion de las empresas estatales rusas producido tras la desintegracion de la Union Sovietica y que desde entonces ha sido objeto de profundo rechazo por la poblacion rusa en consideracion de que uno de sus resultados fue la aparicion de un grupo reducido de multimillonarios que se hicieron conocidos en Rusia como Oligarcas al tiempo que el pais y su poblacion se sumergian en el caos, el crimen y la pobreza.

Fotografia familiar del ya fallecido Presidente Yeltsin

Si bien la denominacion de oligarca esta vinculada inicialmente con la decada de 1990 y por lo mismo con la figura del entonces Presidente Yeltsin y de sus cercanos a nivel politico y hasta familiar el concepto se ha extendido en Rusia  al nuevo siglo abarcando por analogia a toda persona de gran fortuna y de origen ruso. Sin embargo, vale la pena poner de relieve lo que originalmente significo ser un oligarca y en que lo distinguiria de una persona acaudalada:

Los oligarcas son fruto del proceso de privatizacion de empresas rusas producidos en la Federacion rusa entre 1995 y 1996 y mediante el cual el Estado buscaba financiar su deficit presupuestario a traves de prestamos otorgados por privados que el Estado recibia a cambio de dejarles en garantia la propiedad de empresas estatales de materias primas, las que recibiria de vuelta al devolver en un plazo maximo de 1 an-o los dineros de los prestamos. Sin embargo, como esos dineros jamas se devolvieron el proceso desemboco en la privatizacion de las empresas estatales entregadas en prenda.

Un elemento caracteristico del proceso es que se concreto a traves de subastas en las que el valor establecido como oferta inicial minima coincidia a menudo con el precio final de entrega de los activos estatales pues las subastas terminaban siendo organizadas por los mismos interesados en adquirir las compan-ias, quienes se concertaban para dejar fuera de los remates a oferentes hostiles de modo de asegurar hacerse con un activo estatal al mas bajo precio posible.

El hecho de hacerse con activos estatales a bajo precio en medio de un periodo de la historia rusa de estancamiento economico y de caos social y que llevo al empobrecimiento a mucha poblacion significo que la denominacion de oligarca denotara a los ojos de la poblacion no solo un sinonimo de multimillonario sino que ademas de alguien que se habia enriquecido por medios ilicitos y sin buscar otro interes mas que los estrictamente personales.

Adicionalmente, el termino tambien involucraba otra caracteristica que le resultaba intrinseca y que hacia del oligarca una figura mas siniestra por cuanto lo volvia intocable: Muy buenos contactos e influencia al mas alto nivel politico. Esto incluso  provoco que el aura que rodeaba al oligarca tambien permeara la vision del mundo politico que tenia la sociedad rusa dandole la forma de un mundo ajeno y frente al cual no cabia luchar sino sumarse, ya sea con el silencio que aprueba o con la opcion mas activa de adquirir una posicion como burocrata en alguna oficina de gobierno.

Se dice que los oligarcas, que actuaban siempre concertados entre si al modo de un clan, fueron capaces de convencer al Presidente Yeltsin de no dejar participar a inversionistas extranjeros en las subastas para dar, supuestamente, mas credibilidad al proceso a los ojos de la poblacion pero la verdad es que se podria haber dejado la organizacion de las subastas a extranjeros para que el proceso hubiese tenido mayor transparencia y, ademas, hubiera sido posible acopiar una mucho mayor cantidad de dinero, pues con el total de las 12 subastas apenas se alcanzo a recaudar cerca del 1,8% del presupuesto anual de la Nacion.


Sin embargo, contra todo lo que pueda decirse del proceso es tambien relevante mostrar la vision que surge de los oligarcas, en especial del oligarca por antonomasia de los ´90: Boris Berezovski. Este afirma que la venta de esos activos gubernamentales se produjo precisamente en un momento en el cual nadie daba un centavo por esas empresas y tampoco nadie queria adquirirlas porque se estaba en visperas de la eleccion presidencial de 1996 y el Presidente en ejercicio, Boris Yeltsin, tenia un respaldo en las encuestas de apenas un 3% enfrente de mas del 40% del candidato del Partido Comunista, Gennadi Ziuganov (imagen superior), ademas en las elecciones parlamentarias recien realizadas habia ya triunfado el partido comunista. Es decir, se esperaba el restablecimiento de la Union Sovietica en un brevisimo plazo.

El mismisimo George Soros*, segun afirma Berezovski, se nego a prestarle dinero para participar de las subastas prendarias porque esperaba en el corto plazo el restablecimiento de un gobierno comunista en Rusia.
*Millonario de origen judio-hungaro y hoy residente en los Estados Unidos

El termino oligarca, al parecer habria surgido en una entrevista realizada el 1º de diciembre de 1997 por un medio de prensa a Boris Nemtsov, entonces primer vice-primer ministro de Rusia y en la epoca el politico con mas respaldo de la poblacion para ser electo Presidente de Rusia en 2000 (posicion que finalmente ocuparia Vladimir Putin). Nemtsov habria diferenciado el capitalismo para el pueblo del capitalismo de los burocratas de Luzhkov (entonces Alcalde de Moscu) y del capitalismo oligarquico de Berezovski, expresion que volveria a manifestar en la primavera de 1998 en un medio de comunicacion. Hasta entonces a los oligarcas se los llamaba simplemente Nuevos ricos.

En los an-os posteriores el termino oligarca se arraigo profundamente en la lengua rusa e incluso dio pie al surgimiento de terminos mucho mas especificos como oligofriend, la corte de aduladores que siempre seguira a una persona con mucho dinero y que se pretende hacer equivalente a personas oligofrenicas, es decir, carentes de inteligencia, o tambien oligo-light o pseudo-oligarca, como forma de definir a alguien incapaz de alcanzar la fortuna y la influencia de un oligarca genuino. 

Repasando las vidas y los negocios de Boris Berezovski y Roman Abramovich

Borís Abrámovich Berezovski nacio en Moscu, en 1946. Ha estado casado en 3 oportunidades y posee 6 hijos, 2 de cada una de sus esposas (Nina y posteriormente Galina) y otros 2 de su actual mujer, con la cual convive hace 16 an-os: Yelena Gorbunova (imagen siguiente junto a sus hijos Arina y Gleb).

En su juventud no logro ser aceptado en la facultad de fisica de la Universidad estatal de Moscu por lo que para disgusto suyo tuvo que ingresar al Instituto tecnologico forestal de Moscu, a la facultad de electronica y tecnicas de calculo. Si bien se afirma que su ingreso no se concreto por haber reprobado el examen de admision de matematicas, Berezovski -precisamente un alumno aventajado en matematicas en su vida escolar- afirma que realmente no fue admitido por ser judio pues en la epoca sovietica a estos se los discriminaba haciendose lo posible para que no ingresaran a las facultades de mayor prestigio.

Sin embargo, la vida le daria una revancha pues tras concluir sus estudios pudo ingresar a la Universidad estatal de Moscu aunque a otra facultad, de mecanica y matematicas, donde logro doctorarse defendiendo una tesis sobre la teoria de decisiones.

Berezovski trabajaria como ingeniero en diversos institutos de investigacion cientificas y publicaria ademas mas de una centena de trabajos cientificos y 3 monografias que serian publicadas en diversos paises del mundo. En 1991 fue escogido como miembro de la Academia de ciencias de la URSS y tambien miembro de la Sociedad cientifica internacional de teoria de decisiones.

Sus actividades comerciales se iniciaron en 1989, con la venta de automoviles, entonces un negocio muy rentable y que pronto lo transformaria en millonario. En 1993 su firma, ЛогоВАЗ (LogoVAZ), la primera en vender automoviles extranjeros en el pais, tenia ingresos anuales por 250 millones de dolares.


En junio de 1994 se produce un atentado contra su vida muy probablemente por parte de Sergei Timofeev, un mafioso conocido por el apodo de Silvestre (imagen inmediatamente superior) y que intentaba estafar a Berezovski. Entonces se hizo explotar una poderosa bomba alojada en un automovil Opel cuando el Mercedes de Berezovski cruzaba por el lugar a baja velocidad lo que provoco la muerte instantanea de su conductor y causo heridas en su guardaespaldas, en el propio Berezovski y ademas en 8 transeuntes. Tras el atentado Berezovski se refugiaria por 6 meses en Paris. Silvestre moriria poco despues, el 13 de septiembre, tras explotar una bomba adosada a su automovil.

A partir de entonces comienza tambien una acercamiento creciente de Berezovski con el circulo que rodeaba al Presidente Boris Yeltsin, en especial con su familia.

En 1995 funda la petrolera Sibneft (logo arriba) junto a Roman Abramovich (o realiza el lobby politico necesario para fundarla pues este fue un tema central de la demanda judicial de Berezovski contra Abramovich resuelto recientemente en Londres). Sibneft era entonces la 20a empresa petrolera mas grande del mundo y la 6ta de Rusia.


El mismo an-o Berezovski adquiere un 49% de las acciones del canal de TV ORT (logo superior) y es escogido como integrante de su directorio, una posicion importante en visperas de las elecciones presidenciales de 1996 en las que Yeltsin buscaba su reeleccion.

En marzo de 1996 acuerda junto a influyentes empresarios del pais apoyar la reeleccion de Yeltsin, el que finalmente triunfa revirtiendo todos los pronosticos iniciales que esperaban el triunfo comunista. En agradecimiento, tras su triunfo Yeltsin lo nombra Sub-secretario del Consejo de seguridad, cargo en el cual es destituido en noviembre de 1997 por presion de altos funcionarios de gobierno lo que, sin embargo, no le impedira alcanzar a continuacion otros cargos en el gobierno ruso.


En 1997 su fortuna alcanza los 3 mil millones de dolares y aparece en el ranking Forbes en la posicion 97 entre los mas acaudalados del mundo.

En diciembre de 1999 es electo diputado por una region del sur del pais, cargo que le otorgaba inmunidad ante cualquier investigacion criminal, sin embargo, en una accion miope para su futuro, decide en junio de 2000 abandonar su cargo.


Entonces el pais comenzaba a ser gobernado por un nuevo Presidente: Vladimir Putin quien buscaba una nueva relacion con los oligarcas de forma que dejaran de ser un especie de gobierno paralelo en el pais pero tambien deseaba refundar el pais tras el caos en que se habia sumergido en los ´90 todo lo cual requeria de una mayor centralizacion del poder lo que comenzo a causar disputas crecientes entre el Presidente y el oligarca.

Una de esas desaveniencias fue el tratamiento que se hizo en el canal de television ORT, controlado por Berezovski, sobre la tragedia del submarino Kursk, acaecida en agosto de 2000 y en el que se critico la capacidad de Putin para resolver favorablemente la situacion (que llevo a la muerte de toda la tripulacion) lo que Putin considero una afrenta al gobierno y las fuerzas armadas, aunque la disputa tambien revelaba la inquietud de Putin frente a un Berezovski que era propietario de un gran holding de medios de comunicacion que abarcaba canales de tv, radios, prensa y paginas web y que se habia transformado en su rival ideologico.

La presion sobre Berezovski comenzo a llevarse tambien al campo juridico donde habia mucho material para ser utilizado en su contra como contra cualquier otro oligarca y se volvio tan fuerte que no quiso repetir el destino infausto de otros oligarcas y abandono para siempre el pais en 2000, posicion en la que se veria forzado a deshacerse paulatinamente de la propiedad de sus empresas en Rusia ademas de volverse enemigo politico del Presidente Putin, a quien, paradojalmente, habia ayudado a ser electo.

Román Arkádevich Abramóvich nacio el 24 de octubre de 1966 en la ciudad de Saratov, en el seno de una familia judia. A los 4 an-os quedo huerfano de ambos padres y quedo a cargo de un hermano de su padre, Leyba Abramovich, en la ciudad de Uxta, en el norte de Rusia donde su tio vivia junto a sus 2 hijas.


En 1974, partiria con su abuela a Moscu donde viviria en un pequen-o apartamento de una habitacion en el centro de la ciudad. Alli lo visitaba regularmente un tio de nombre Abraham para supervisar el avance en sus estudios. Quienes lo recuerdan hablan de el como un adolescente extremadamente gentil y que no bebia ni fumaba.

Entonces, al igual que Berezovski, no logro pasar los examenes de admision para la universidad en Moscu por lo que partio a estudiar al norte de Rusia, donde habia vivido cuando nin-o. Pero pronto abandono sus estudios y en 1984 se enrolo en el servicio miltar, en una epoca para su fortuna alejada de los conflictos  belicos en Afganistan y Chechenia.


Se conserva una interesante historia del momento cuando estaba a punto de ser licenciado de su servicio militar, acaecida en 1986 y que permitia ya avizorar el talento empresarial de Abramovich:

Cuando concluia su servicio militar debia cumplir un ritual propio del momento de regresar a la vida civil: Realizar una actividad en beneficio de su unidad y conocida en ruso como Дембельский аккорд, que podria traducirse con bastante libertad como el acorde final. Sin cumplir este ritual el soldado no podia ser desmovilizado y precisamente no se trataba de algo facil cuando la mente y todas las energia de los jovenes conscriptos estaban puestas en regresar a casa lo antes posible. La tarea que se le encomendo a el y a otros conscriptos era crear en un bosque cercano un cortafuego para la construccion en el futuro de un camino. El trabajo requeria de varios meses de trabajo por lo que con seguridad el regreso a casa se retrasaria bastante.

Sin embargo, Roman tenia un plan: Dividio el bosque que se les encomendo en cuadrados iguales y luego se dirigio a una aldea cercana. Alli, las familias contaban en sus casas con cocinas y habia deficit de len-a para surtirlas por lo que Abramovich les propuso venderles el derecho para explotar el bosque en los sectores donde los conscriptos debian talar los arboles. Los aldeanos acogieron con entusiasmo la proposicion, le pagaron una cantidad no menor de dinero y luego se abalanzaron al bosque con tal afan que 2 dias despues el trabajo habia sido concluido y Abramovich pudo partir con toda calma de vuelta a casa. Ademas, antes de hacerlo dividio el dinero recibido en 3 partes: Una para los oficiales de la unidad en que sirvio, la otra para los conscriptos amigos que todavía debian servir en el ejercito y la tercera parte para todos los conscriptos de su unidad que partian con el de vuelta a casa.


Al regresar sabe del abandono de su novia, su gran amor de juventud, Viktorya Zaborovskaya (imagen inferior), quien ademas habia iniciado una relacion con un hombre casado. En 1987, muchos dicen que por despecho, Abramovich se casa con Olga Lysova, 2 an-os mayor y quien ademas ya tenia una hija, Anastasia. Los 3 vivirian en un apartamento de 40 m2 en Moscu.


En 1989 Abramovich crea una cooperativa de nombre Уют (Comodidad, confort) que fabricaba juguetes de plastico que vendia en los mercados de Moscu. Supuestamente los padres de su primera esposa, con buenos vinculos en el partido, habrian ayudado a Roman a crear este negocio.

Sin embargo, su vida familiar cambiaria bruscamente con la llegada de una nueva decada, en primer lugar porque siempre habia son-ado con una familia numerosa y Olga no habia sido capaz de darle un hijo y luego porque producto de sus continuos viajes a la entonces Republica federal de Alemania habia conocido a la aeromoza de Aeroflot, Irina Malandina (nacida en 1967) con quien inicio un romance y en 1991 se casaria.

Irina le daria 5 hijos (Arkadi, Ilya, Anna, Sonya y Arina) pero se divorciara de ella en 2007 luego de pagarle 230 millones de dolares (una cifra, la verdad, que tambien podria ser mas alta) y traspasarle diversas propiedades en Inglaterra.

Fue con el fin de la URSS y la llegada de Yeltsin al poder que Abramovich comenzaria una nueva etapa en su vida como empresario dedicandose al rubro petrolero pero no en la extraccion sino que en su comercializacion, adquiriendo el petroleo de firmas rusas y vendiendolo a firmas extranjeras.

Pero su promisorio futuro en el rubro estuvo a punto de ser truncado luego de ser arrestado en 1992, tras ser acusado por las autoridades de la desaparicion de 3.500 toneladas de diesel de una refineria estatal que eran transportados en un tren que se dirigia de Uxta a Kaliningrad (Rusia) a traves de Moscu, pero cuya carga, intacta en Moscu, al parecer habria sido vendida por completo en Riga, capital de Letonia. Sin embargo, pronto seria liberado y el caso se cerraria. Abramovich afirmo posteriormente que todo se debio a problemas con el sistema bancario lo que provoco un retraso con el pago del dinero en la refineria y por eso una vez que el dinero fue pagado fue liberado y el problema desaparecio.


Es por esta epoca que conoce a Boris Berezovski en un encuentro concertado por los oligarcas Petr Aven y Mixail Fridman en un yate del primero en el Caribe. La cercania con Berezovski le permitiria estrechos contactos con el Kremlin los que al parecer serian tambien facilitados por la generosidad financiera de Abramovich que seria en el futuro calificado como el "Tesorero del Kremlin".

En 1993 Abramovich vendia petroleo de la compan-ia Ноябрьскнефтегаз (Noyabrskneftegaz) una compan-ia que extraia petroleo de yacimientos nuevos y que producian petroleo con bajo contenido de azufre lo que lo hacia muy apetecido en los mercados internacionales.


Entonces las ventas al exterior de la compan-ia Noyabrskneftegaz eran realizadas principalmente por la compan-ia Balkar-trading que estaba a cargo del entonces rey del petroleo ruso: Petr Yanchev (imagen superior), por cuyas manos pasaba 1/4 de la produccion de petroleo del pais. Abramovich, con su firma Mekong, se situaba en un 2do lugar.

La fundacion de Sibneft

Hasta 1995 las firmas que extraian el petroleo no tenian permiso del gobierno ruso para comercializar sus productos los que quedaban en manos de compan-ias exportadoras que obtenian inmensas ganancias pero ese an-o las cosas cambiaron para las extractoras, por lo que ya no necesitarian mas de intermediarios. Es por eso que Abramovich decide fundar una compan-ia que integrara a Noyabrskneftegaz con la Refinadora de petroleo de la ciudad de Omsk para crear una empresa integrada verticalmente: SIBNEFT.


Sin embargo, habia un problema: Иван Лицкевич (Ivan Litskevich, imagen superior), entonces jefe de la refineria de petroleo de Omsk, se oponia a la creacion de Sibneft. El queria establecer un consorcio financiero-industrial solo con compan-ias de Siberia y donde la refineria de Omsk ocupara un lugar central. Incluso habia enviado el proyecto a inicios de 1995 al gobierno.


Entonces surgieron intentos de mediacion de Boris Berezovski, quien envio una nota a Litskevich para tratar de persuadirlo a firmar la creacion de un nuevo conglomerado petrolero diciendole: “Roman Abramovich, a quien conoces, te llamara hoy y te explicara todo. Confia en el”. Pero no se lo persuadio ni tampoco luego cuando se le prometio dinero, altos cargos y hasta incluso el mismo Ministerio de energia. Y como nada dio resultado Berezovski se dirigio al Presidente Yeltsin para convencerlo de ignorar a Litskevich.

El 19 de agosto de 1995 ocurrriria, sin embargo, un hecho que "facilitaria" las cosas. Litskevich moriria ahogado:

Ese dia y luego de almorzar Litskevich salio a descansar a su casa de campo, a unos 17 km de su casa en la ciudad siberiana de Omsk. Cerca de las 18 horas y justo antes de regresar decidio nadar en el rio Irtysh, que se encontraba junto a su casa. Su chofer intento detenerlo afirmando que el agua estaba muy fria pero el se quito la ropa y se sumergio hasta el pecho en el agua, zambulliendose un par de veces. Pero le tomo mucho tiempo regresar del agua en esa segunda zambullida y cuando el chofer se dio cuenta que Litskevich no estaba buceando bajo el agua, como lo penso en un principio, corrio a rescatarlo y se sumergio hasta que se lo permitiera lo frio de los aguas. Luego, ante sus gritos, se acerco a apoyarlo una persona que se encontraba en un bote en las cercanias pero ambos tampoco fueron capaces de encontrar el cuerpo el que solo fue hallado por buzos a la man-ana siguiente. La causa de su muerte fue un accidente cardiaco.

El relato, sin embargo, tambien tiene otras versiones. El auto de la recien presentada, su chofer, moriria en un accidente automovilistico unos meses mas tarde.

Otro obstaculo en la operacion era Petr Yanchev, el rey del petroleo ruso, pues como principal comercializador del petroleo de Noyabrskneftegaz no queria perder el vinculo sobre este activo sobre todo luego de que en abril de 1995 el Primer Ministro ruso, Viktor Chernomyrdin (imagen superior) le habia otorgado el privilegio de abastecer con petroleo por 5 an-os a la norteamericana Mobil a cambio de un prestamo que se le otorgaria al gobierno ruso por una suma que se estimaba entre 1-2 mil millones de dolares. De fundarse Sibneft Yanchev perderia el contrato pero las cosas tomaron otro rumbo y en septiembre fue arrestado acusado de pago de sobornos y malversacion de fondos. Solo seria liberado de prision 2 an-os mas tarde y, aun mas, posteriormente se le retirarian los cargos.

Con el arresto se anularon la mayoria de los grandes contratos que poseia Balkar-trading con el petroleo de Noyabrskneftegaz y se anulo tambien el acuerdo con Mobil.

Con el camino libre el 24 de agosto se crea por decreto presidencial  la compan-ia Сибнефть (Сибирская нефтяная компания), SIBNEFT. Legalmente no correspondia que el Presidente tomara por si solo tal decision pues se requeria ademas del acuerdo del resto de la administracion de gobierno, lo que solo ocurriria un mes mas tarde, el 29 de septiembre, cuando el Primer Ministro, Viktor Chernomyrdin firma la disposicion del Presidente.

La privatizacion de Sibneft

El 51% de la compan-ia quedo en manos del Estado aunque no por mucho tiempo ya que a fines de 1995 se subasto a privados para conseguir prestamos con la formula de las Subastas prendarias.

La oferta inicial minima era de 100 millones de dolares y el precio final, pagado por el ganador, la Sociedad anonima cerrada Нефтяная финансовая компания (Compan-ia financiera petrolera), fue apenas superior: 100,3 millones de dolares. Esta compan-ia habia sido fundada solo 3 semanas antes y su capital era apenas de 30 mil dolares.

Se disponian tambien a tomar parte en la subasta 2 bancos: Oneksimbank, que se retiro, y la sociedad accionaria Sameko, filial de otro banco, Inkombank, y que se disponia a pagar 175 millones de dolares, la que se retiro tambien de participar enviando un fax en el momento mismo de la apertura de la subasta, no obstante, luego apelaria judicialmente por el resultado lo que coincidiria con indagaciones de las autoridades financieras sobre el banco que casi terminan con la caducidad de su licencia.

Roman Abramovich declararia bajo juramento el 2011 en Londres, en el juicio que se llevo en su contra por parte de Berezovski, que la subasta fue ficticia pues sus oferentes estaban concertados para la operacion.

El control sobre Sibneft por parte de Abramovich fue creciendo en el curso de 1996 tras adquirir, respectivamente, el 19% y el 15% de su propiedad a traves de compan-ias, detras de las cuales estaba su nombre. Tambien escalaria en las cupulas directivas de la firma y bloquearia 2 intentos de fusion de Sibneft con la petrolera YUKOS, que hubiesen dado pie a la creacion de la petrolera mas grande de Rusia y a la 3era petrolera mas grande del mundo. Fue el primer intento de fusion, producido en 1998, el que lo comenzo a distanciar de sus lazos con Boris Berezovski, pues este patrocinaba la fusion de ambas compan-ias. Se decie que Abramovich temia que en caso de concretarse la fusion quedara relegada a puestos secundarios en la administracion de la nueva firma.



A fines de 1999 Abramovich seria electo diputado y un an-o mas tarde gobernador de la misma provincia, la lejana Chukotka (destacada en rojo en el mapa anterior) donde invertiria importantes sumas de dinero de su propio bolsillo.

Rusal

En febrero de 2000 la firma Trans World Group (TWG), que controlaba el negocio del aluminio en la Rusia post-sovietica, vende a Sibneft (Abramovich), y al parecer tambien a LogoVAZ (Berezovski), paquetes de acciones controladores de 3 compan-ias de la industria del aluminio ademas de un complejo industrial de alumina y una pequen-a parte de una compan-ia hidroelectrica, todo por apenas 500 millones de dolares. Es decir, los compradores se hicieron duen-os de toda la cadena de produccion del aluminio que usa la alumina como materia prima basica para producirlo y que requiere ademas de grandes cantidades de energia electrica.


Unos meses mas tarde, Abramovich, un neofito en la industria del aluminio, decide fundar junto al empresario ruso Oleg Deripaska (imagen siguiente) la firma Русский алюминий (РУСАЛ, Rusal), que hasta 2007* seria la mas grande empresa de aluminio del pais y la 3era mas grande del mundo, con un 10% de la produccion mundial. Hasta entonces Deripaska era director del grupo industrial fundado en 1997 Сибирский алюминий (Aluminio de Siberia, tambien conocido como SIBAL).
*En 2007 Rusal une sus activos con los de la firma rusa SUAL y la sueca Glencore transformandose en la compan-ia de aluminio mas grande del mundo. Un 60% de su propiedad le pertenece hoy a Oleg Deripaska


La firma le perteneceria en partes iguales a Abramovich y Deripaska, siendo este ultimo nombrado director general de la compan-ia y acordandose que supliera los cargos en el area industrial mientras que en el area gerencial la compan-ia seria manejada en un 50% por cada socio.


En el verano de 2001 Abramovich ingresa al ranking Forbes de multimillonarios, con una fortuna que la publicacion calculo en 14 mil millones de dolares. Ese mismo an-o se crea la compan-ia Millhouse Capital, basada en Londres, que administra desde entonces todos los activos de Abramovich.

En 2003 Abramovich adquiere el club ingles Chelsea mientras que a partir de ese an-o y hasta 2005 vende su participacion en diversas empresas las que incluyen a Rusal (que vendio a Deripaska), Aeroflot y Sibneft, esta ultima vendida al Estado ruso por 13,1 mil millones de dolares, luego de haber pagado por ella 10 an-os antes un valor total en torno a 240 millones de dolares.


En 2005, en un match entre el Chelsea y el Barcelona Roman Abramovich conoce a Дарья Жукова (Dárya Zhúkava), nacida en junio de 1983 y que habia sido novia del tenista ruso Marat Safin. A pesar de divorciarse de su segunda esposa y de que Darya le dio en 2009 un hijo, Aaron Aleksandr, la relacion entre ambos no ha derivado en un tercer matrimonio del multimillonario.

El juicio en Londres

Boris Berezovski inicio su demanda en 2007, sin embargo, la vista de la causa no habia podido iniciarse porque habia sido imposible entregar la notificacion judicial a Abramovich. Esto se dio en 2007 de manera practicamente casual cuando Berezovski compraba en una tienda Dolce and Gabbana de Londres y vio que en una tienda vecina de Hermes se encontraba tambien comprando su demandado, Roman Abramovich. El demandante, entonces, corrio, abriendose paso entre los guardaespaldas de Abramovich, para entregarle la notificacion. Cuando ambos se encontraron frente a frente Abramovich escondio sus manos tras la espalda, pero ya no habia nada que hacer y Berezovski le arrojo la carpeta con los documentos a sus pies lo que bastaba para considerar que ya habia sido notificado.


Las audiencias del juicio se iniciaron el 3 de octubre de 2011 y concluyeron el 19 de enero de 2012. El veredicto fue entregado por la jueza, la baronesa Elizabeth Gloster (imagen superior) el 31 de agosto pasado.

Berezovski afirmo que poseia junto a su socio comercial, el ya fallecido Badri Patarkatsishvili, el 49% de las acciones de la compan-ia televisiva ORT, derechos sobre un 43.5% de las acciones de Sibneft y el 25% de Rusal. En el curso del juicio intento demostrar que bajo presion de Abramovich fue forzado a vender entre 2000 y 2004 su participacion en Sibneft y Rusal a un precio significativamente menor que su valor de mercado.

En su opinion, Abramovich se valio de los cambios de la conyutura politica en Rusia que desembocaron en la perdida de influencia de Berezovski en el Kremlin, ademas de su emigracion a Londres, para obligarlo a vender activos con mucho futuro a un bajo precio.

Berezovski avaluo sus perdidas totales en 5,6 mil millones de dolares en operaciones que habrian sido forzadas por Abramovich y con conocimiento del Presidente Putin.

Abramovich, a su vez, descarto todas esas acusaciones afirmando que Berezovski nunca fue real propietario de estas empresas y que los pagos de su parte que recibia Berezovski solo eran por algo usual en la Rusia de la decada de 1990: proteccion fisica (крыша, krysha en ruso) y servicios de lobby que lo habian ayudado en la privatizacion de Sibneft y la adquisicion de activos de la industria del aluminio.

La defensa de Abramovich ademas llamo a Berezovski “el padrino” de la politica rusa de aquella epoca, a quien Abramovich se habia dirigido dado que era “imposible realizar un negocio entonces sin tener acceso a las altas esferas del poder politico”.

El detalle de ambas versiones

La version de Berezovski:


En los ´90 Boris Berezovski junto con Roman Abramovich y el georgiano Badri Patarkatsishvili (a la derecha en la foto superior) eran socios comerciales. Entre ellos poseian mas de un 95% de la propiedad accionaria de la empresa Sibneft. Un 50% le pertenecia a Abramovich y el resto se repartia en partes iguales, entre Berezovski y Patarkatsishvili. Entre ellos existia un acuerdo de palabra para repartir los ingresos, condicion que habria sido estipulada por Abramovich que no queria ningun tipo de documentos ni que se lo vinculara a Berezovski, condicion aceptada por este ultimo dado que lo consideraba un amigo y una persona de confianza. 

En 2000 el grupo de socios adquiere diversas empresas de la industria del aluminio y las unen con la empresa Rusal, del mismo rubro y en manos de otro empresario ruso, Oleg Deripaska. De este modo, Berezovski quedo como duen-o de un 12,5% de Rusal al igual que su socio Badri Patarkatsihvili, mientras que Abramovich quedo con un 25% y Deripaska con el restante 50%. Sin embargo, la participacion de Berezovski en el negocio no quedo reflejada en documentos pues en la epoca Berezovski ocupaba la posicion de diputado del congreso ruso. Posteriormente conformaron un trust* y tanto Berezovski como Patarkatsishvili entregaron sus respectivos 12,5% para administracion de Abramovich quien aparecia formalmente como duen-o de un 50% de la propiedad accionaria de Rusal.
*Entrega a una persona de confianza del patrimonio propio para que lo administre en beneficio de terceras personas, por ejemplo familiares. El administrador se transforma en propietario legal de los bienes pero no se le permite el goce de ellos.

El mismo an-o, 2000, Vladimir Putin fue electo como Presidente de la Federacion rusa. Si bien Berezovski lo habia apoyado en la campan-a presidencial tras la eleccion ambos rompieron relaciones. El 19 de agosto se produjo la catastrofe del submarino nuclear ruso Kursk y el Canal ORT, cuya propiedad pertenecia en un 49% a Berezovski, critico fuertemente el rol del gobierno y del mismo Putin en la tragedia.


Entonces el gobierno ruso lo presiono para vender sus acciones en el canal ORT y en Sibneft. Una forma de chantajearlo fue el arresto de su amigo, Nikolay Glushkov (imagen superior) luego de acusarlo de diversos fraudes financieros relacionados con Aeroflot, lo que llevaria la investigacion posteriormente tambien a Berezovski. Antes del arresto Abramovich se reunio con Abramovich en el aeropuerto Le Bourget de Paris quien le informo de las condiciones estipuladas por Putin para deshacerse de sus acciones del canal de TV, ORT.

Frente a la creciente presion Berezovski se vio forzado a deshacerse de sus acciones a un precio mucho mas bajo que su valor de mercado en ese momento. Asi, Abramovich pago 1,3 mil millones de dolares por las acciones de Berezovski y Patarkatsishvili y se hizo con el control total sobre Sibneft. Para legalizar la transaccion se utilizo la compan-ia Devonia investments, propiedad de un hijo del Sheik de Abu-Dabi. El acuerdo tanto con el Sheik como con Berezovski se realizo sin mediar documentos, es decir, verbalmente.

En septiembre de 2005 Abramovich poseia todavia el 72,7% de las acciones de Sibneft, que vendio a la empresa estatal rusa Gazprom por 13,1 mil millones de dolares. Es decir, el 100% de Sibneft estaba entonces valorizado en 18 mil millones de dolares por lo que la parte que antes le pertenecia a Berezovski (un 25%) equivalia ahora a unos 4,5 mil millones de dolares.

Entre 2003 y 2004 Abramovich vende sus acciones de Rusal a Oleg Deripaska lo que consideraba su 25% y el 12,5% tanto de Abramovich como de Patarkatsishvili. Su 25% lo vendio a 1,75 mil millones de dolares mientras que se deshizo del restante 25% -de propiedad de sus socios- a un valor casi 4 veces menor, equivalente a 450 millones de dolares. Si las hubiese vendido al precio al que vendio sus acciones entonces Berezovski deberia hacer recibido por el 12.5% de sus acciones 650 millones de dolares adicionales, ya que, si el 25% de las acciones tenian un valor de 1.750 mil millones el 12,5 de Berezovski alcanzarian la mitad de ese valor: 875. Es decir, la diferencia entre 875 y 450/2= 650 seria la perdida que la operacion provoco a Berezovski.

Considerando los valores a los que se vio forzado a vender sus acciones, sin haberse citado aqui las del canal de television ORT, Berezovski considero que su patrimonio sufrio una perdida que de 5,6 mil millones de dolares.

La version de Abramovich

Abramovich nunca fue socio de negocios con Boris Berezovski. En la decada de 1990 Abramovich daba sus primeros pasos como hombre de negocios y tanto Berezovski como Patarkatsishvili solo ejercieron labores de lobby y proteccion fisica* a favor de Abramovich.
*Conocido como Крыша (tejado, cubierta) en la jerga de los ´90

En 1995 ellos ayudaron a Roman Abramovich a adquirir en una subasta prendaria un paquete controlador de las acciones de Sibneft por una suma de 100,3 millones de dolares que estaba apenas por sobre el valor inicial de la subasta de 100,0 millones de dolares. Tanto Berezovski como Patarkatsishvili no participaron de la transaccion.


En 2000, gracias a la mediacion de Patarkatsishvili, Abramovich adquirio diversas industrias de aluminio para posteriormente unir sus activos con los de Oleg Deripaska. Patarkatsishvili recibio una comision por su ayuda en realizar este negocio que se entrego formalmente como un pago por venta de acciones. Fruto de esta operación Rusal quedo en un 50% en manos de Deripaska y en el restante 50% en manos de Abramovich.

Es decir, Boris Berezovski jamas tuvo acciones ni de Sibneft ni de Rusal y los pagos que se le hicieron por varias decenas de millones de dolares no fueron dividendos por su posesion de acciones sino por lobby.

En sintesis:

De acuerdo a la version de Abramovich los vinculos con Berezovski y su socio, Badri Patarkatsishvili, fueron solo derivados de las particulares condiciones en que se desenvolvian los negocios en la decada de 1990 en Rusia, los que requerian del patrocinio de las altas esferas del gobierno (lo que podria hoy en dia entenderse como lobby) y ademas de proteccion fisica concreta dada la presencia extendida de grupos criminales que buscaban extorsionar a los empresarios rusos de la epoca a cambios de brindarles proteccion a sus negocios.

En el caso de la vision de Berezovski, sus vinculos con Abramovich, expresados en pagos de jugosas cantidades de dinero, no se habrian producido como producto de proteccion y lobby sino que por ser ambos socios en negocios vinculados con grandes empresas de materias primas en los cuales Berezovski era accionista.

Es decir, lo central era establecer si Berezovski fue efectivamente un accionista que hacia negocios con Abramovich o si no era mas que un lobbista y un hombre conocedor del trabajo de las mafias criminales en la Rusia de los ´90 y que trabajaba al servicio de Abramovich en espacios anexos al mundo de los negocios?

Como fuera la posicion de Abramovich se sustentaba solo en supuestos acuerdos verbales lo que hacia previsible el resultado del juicio.

La decision judicial 

Segun el resumen de su decision judicial, la jueza Elizabeth Gloster afirmo que lo mas complejo fue establecer los hechos pues la version de Abramovich se fundaba en acuerdos verbales que no tenian respaldo en documentos lo que la hizo afirmar lo siguiente: “Parece que Berezovski creo su propia version de los hechos y solo el creia en ella” y ademas agregar que los argumentos presentados por Berezovski eran “debiles, llenos de contradicciones e inconsistentes”. 

Gloster remarco la debilidad de la demanda en terminos juridicos: "A menudo (el juicio) se redujo a la oposicion entre las afirmaciones de Berezovski contra las palabras de Abramovich. En este caso el tribunal tuvo que de facto decidir a quien creer, a Berezovski o a Abramovich".

Y, queda claro que opto por creer a Abramovich:

Yo considere a Berezovski falto de confianza como testigo, pues consideraba la verdad un concepto variable y flexible, adaptable a sus intereses actuales... A veces sus testimonios fueron premeditadamente falsos, era obvio que inventaba sus testimonios. De vez en cuando tenia la impresion de que el intencionadamente daba testimonios falsos convencido de que los hechos habian transcurrido tal como el queria”.

Al contrario, Abramovich resulto para la jueza alguien que entrego “respuestas precisas y bien pensadas”, y que mostro coherencia en sus testimonios escritos como verbales. 

A partir de esto la jueza concluyo que Abramovich merecia confianza y era un testigo creible.


Tampoco convencieron a la jueza las declaraciones de Berezovski de que Putin y su Primer ministro, Aleksandr Voloshin (imagen superior)  lo forzaron a vender al canal ORT al Estado mediante amenazas.

Estoy de acuerdo con la afirmacion del sen-or Voloshin de que esas amenazas no existieron ni por parte suya ni del Presidente Putin. Yo tambien estoy de acuerdo con las declaraciones del sen-or Abramovich de que tampoco surgieron esas amenazas de el”.

Consecuencias del veredicto

En relacion a ambos acuerdos (con Sibneft y Rusal) el tribunal decidio que no existio ningun acuerdo entre las partes. Todos los pagos realizados se hicieron por proteccion o por lobby. 

El tribunal tambien resolvio una importante cuestion de corte politico y cuya respuesta era esperada por muchos: Habia Putin amenazado a Boris Berezovski para forzarlo a vender apetecidos activos? La conclusion del tribunal fue que “Berezovksi no fue capaz de demostrarlo mientras que los testimonios del testigo Voloshin fueron completamente creibles”. 

De este modo un tribunal britanico independiente confirmo que Abramovich no le debe nada a Berezovski, quien resulto ser no un socio con todos los derechos sino un simple lobbista contratado. El no solo perdio el juicio sino tambien su credibilidad como critico de Putin. 

El gran favorecido sin duda que fue Roman Abramovich no solo por haber salido ganador en el juicio sino por los comentarios hacia su persona realizados por la jueza Gloster en su veredicto que lo hicieron aparecer como una persona sencilla y digna de confianza, al contrario de Berezovski para el cual el juicio no solo significo una perdida patrimonial de 56 millones de dolares, ademas de los propios costos en los servicios de sus abogados, sino tambien un costo para su propia imagen. 

Si bien Abramovich adquirio Sibneft por 100 millones de dolares en una subasta prendaria, al pagar a Berezovski 1.300 millones de dolares por ayudarlo a adquirir la petrolera se puede comprender que el primero avaluaba la empresa en al menos 1.400 millones de dolares.

La imagen de Rusia, a pesar de que todo el asunto estaba practicamente restringido a la decada de 1990, quedo mas que mancillada al aparecer como un lugar donde reina en el fondo la ley del mas fuerte. Por lo mismo muchas veces aparecio como sinonimo de Rusia en la prensa y en el tribunal el termino Wild East, el este salvaje, como si Rusia fuera escenario de un western permanente. El mismo hecho de que ambos millonarios no usaran la justicia rusa para resolver el conflicto valido aun mas esta opinion de Rusia a los ojos de la opinion publica internacional.

El juicio permitio tambien confirmar una vez mas un hecho de la historia reciente de Rusia: Los oligarcas que se sometieron a Putin sobrevivieron como empresarios en el siglo XXI y aquellos que lo desafiaron cayeron en desgracia. La diferencia entre unos y otros no estaba solo en ser mas dociles al Presidente de turno sino en lo que buscaba un pragmatico Putin de los oligarcas: Que devolvieran a su pais parte del patrimonio que habian acumulado de manera mas que irregular durante los ´90 para asi dejarlos en paz.


23 de marzo de 2013

A fines de marzo Boris Berezovski fue encontrado muerto en el ban-o de su casa en las afueras de Londres. Si bien al 1° de abril, cuando aun no se producia el entierro de su cadaver, la version vigente es que se habria ahorcado tanto la prensa como la opinion publica rusa se manejan con mucha incredulidad frente a las razones del fin de su vida.

En general, se ha afirmado que el suicidio habria sido consecuencia de una profunda depresion que afectaba por varios meses al ex oligarca derivada de la perdida del juicio contra Abramovich que no solo significo perder una multimillonaria compensacion sino que aparentemente pagar las costas del mismo y, sobre todo, ganarse el titulo de persona poco confiable frente a las autoridades judiciales britanicas lo que haria esteril abrir otras causas en este pais.

Ademas de su depresion, en el ultimo tiempo el ex oligarca venia liquidando diversos bienes raices y otros activos. De hecho estaba pronto a recibir 300 millones de dolares producto de algunas de estas operaciones.

Las otras versiones hablan de un asesinato del oligarca por parte ya sea de los servicios especiales britanicos o del gobierno ruso, como tambien de que el mismo oligarca habria puesto un doble en el supuesto lugar de su deceso huyendo a un destino desconocido con toda su fortuna.