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jueves, 9 de septiembre de 2010

Samantha Smith

En noviembre de 1982 fallece quien habia sido lider de la Union Sovietica durante 18 an-os, Leonid Brezhnev (imagen posterior), y Yuri Andropov se transforma rapidamente en su sucesor. Dado que desde tiempos de Lenin los cambios en el poder sovietico venian aparejados de cambios en la politica exterior sovietica la prensa como los analistas internacionales comenzaron de inmediato a escribir sobre el nuevo lider sovietico mostrando a Andropov como una seria amenaza para la estabilidad de Occidente.
Un informe realizado por emigrados sovieticos radicados en Estados Unidos lo consideraba uno de los cerebros tras la construccion del Muro de Berlin, responsable de la decision de la invasion sovietica a Afganistan, de la represion de Solidaridad en Polonia e incluso lo involucraban en el intento de asesinato del Papa en 1981. Ademas, lo mostraban como una persona sin escrupulos cuando se trataba de eliminar rivales politicos, por medio de coartadas que fingian suicidios, ataques cardiacos o accidentes automovilisticos.

Andropov (imagen superior) habia sido Embajador de la URSS durante la frustrada Revolucion hungara de 1956 y ademas director de la KGB entre 1967 y mayo de 1982 en cuyo mandato fortalecio y amplio la presencia de este organismo en el Gobierno y en la sociedad sovieticas. Al mando de la KGB tomo la decision de perseguir mas decididamente a los disidentes iniciando la expulsion de algunos de ellos, siendo el mas conocido el caso del escritor Aleksandr Solzhenitsyn como tambien el envio del disidente Andrei Saxarov (fisico y uno de los creadores de la Bomba de hidrogeno sovietica ademas de Premio Nobel de la Paz en 1975) a la ciudad de Gorki para ser sometido al control total de la KGB. Tambien fue partidario de que los paises socialistas no se distanciaran de la URSS y en agosto de 1968 apoyo la introduccion de tropas del Pacto de Varsovia a Checoslovaquia. Que podia esperar entonces Occidente si el liderazgo de la URSS, su enemigo mas acerrimo, quedaba en manos de un severo ex Director de la KGB?

Por entonces existia tambien un temor omnipresente al subito estallido de una guerra nuclear que se expresaba de diversos modos, siendo alguno de esos hitos la exhibicion el 20 de noviembre de 1983 de la pelicula “El dia despues” por la cadena de TV norteamericana ABC que mostraba el mundo tras una guerra nuclear y tambien la realizacion de protestas masivas contra las armas nucleares en Europa y Norteamerica.

En terminos de tecnologia militar existia gran tension mundial en torno a los esfuerzos sovieticos y norteamericanos para desarrollar armas capaces de ser lanzadas desde satelites, la llamada "Guerra de las galaxias". En los Estados Unidos, el Presidente Ronald Reagan estaba siendo sometido a la presion de un grupo de cientificos y de expertos en armamentos encabezados por el astronomo Carl Sagan (imagen inferior), que tambien habian hecho presente sus reclamos a las autoridades sovieticas, para "no llevar la guerra al espacio". Andropov habia declarado, probablemente con la intencion de ganar tiempo ante el atraso tecnologico sovietico relativo en este aspecto, que: “Prevenir la militarización del espacio es una de las tareas mas urgentes de la humanidad”, sin embargo, ya la URSS habia probado un interceptor antisatelital capaz de destruir un satelite en orbita algunos an-os atras.

Por otra parte, en respuesta al despliegue sovietico de los cohetes Pionero en territorio sovietico(Conocidos por la OTAN como SS-20. Imagenes inferiores) dirigidos a blancos en Asia y Europa Occidental, los americanos decidieron en 1983 instalar sus cohetes Pershing II en Alemania Federal para tener a su alcance al menos el sector occidental de la URSS. Los cohetes Pionero habian desde mediados de los ´70 ahondado aun mas la supremacia sovietica en cohetes de alcance intermedio (1.000-5.500 km de alcance), portaban 3 cabezas termonucleares independientes, cada una de 250 kilotones, y poseian un alcance de 4.400 km en tanto que los Pershing II contaban con un alcance bastante menor, 650-1.800 km, y tambien menor poder de ataque, solo una cabeza termonuclear de entre 5-50 kilotones.

Samantha Smith
Mientras la invasion sovietica a Afganistan estaba en su 3er an-o y en medio de toda la paranoia por un inminente apocalipsis nuclear la revista Time publica su edicion del 22 de noviembre de 1982 en cuya portada aparecia Ronald Reagan junto a Yuri Andropov escogidos ambos como Personajes del an-o y cuyo articulo principal describia a Andropov como alguien peligroso por su actitud extremadamente hostil hacia los Estados Unidos y dispuesto a iniciar incluso una guerra nuclear.
Por esos dias una nin-a norteamericana de 10 an-os llamada Samantha Smith sostenia la siguiente conversación con su madre que habia comprado precisamente esa edicion de la revista Time:

“ … le pregunte a mi madre si habria una guerra? Siempre en la televisión hablaban sobre misiles y bombas nucleares y una vez vi un programa cientifico y los cientificos decian que una guerra nuclear destruiria la atmosfera, es decir, nadie ganaria una guerra nuclear. Recuerdo que me desperte un dia y me pregunte si ese iba a ser el ultimo dia para nuestro planeta? Le pregunte a mi mama quien comenzaria la guerra y por que? Ella me mostro una revista con una historia sobre Estados Unidos y Rusia y que tenia la foto del lider ruso Yuri Andropov en la portada. La leimos juntas. Parecia que la gente en ambos paises temia que de un momento a otro el otro pais iniciara una guerra nuclear. Yo habia aprendido en la escuela todas las cosas terribles que pasaron en la 2a Guerra Mundial asi que pensaba que nadie querria tener otra guerra. Le pedi a mi mama que le escribiera al Sen-or Andropov para saber cual era el origen de todo este conflicto? Ella me dijo: Y por que no le escribes tu? Y fue lo que yo hice”

“Estimado Sen-or Andropov:

Me llamo Samantha Smith. Tengo 10 an-os. Lo felicito por su nuevo trabajo**. Estoy muy preocupada por saber si va a comenzar una guerra entre Rusia y Estados Unidos. Usted va a apoyar el inicio de una guerra o no? Si Usted esta en contra, por favor, digame como va a ayudar a prevenirla? Por supuesto que no esta obligado a responder la siguiente pregunta pero yo quisiera saber por que Usted quiere conquistar todo el mundo o al menos nuestro pais? Dios creo el mundo para que todos pudieramos vivir en el en paz y no para que nos hicieramos la guerra.
Sinceramente, Samantha Smith”*
**Hace referencia a su ascenso como lider de la URSS tras la muerte de Brezhnev

*Dear Mr. Andropov,
My name is Samantha Smith. I am ten years old. Congratulations on your new job. I have been worrying about Russia and the United States getting into a nuclear war. Are you going to vote to have a war or not? If you aren't please tell me how you are going to help to not have a war. This question you do not have to answer, but I would like to know why you want to conquer the world or at least our country. God made the world for us to live together in peace and not to fight.
Sincerely,
Samantha Smith

Samantha Reed Smith habia nacido el 29 de junio de 1972 en el pueblito de Houlton, Estado de Maine en la frontera de los Estados Unidos con Canada. Contando con solo 5 an-os habia escrito una carta a la reina Elizabeth II para expresarle su admiracion. Cuando habia finalizado su 2do grado, en la primavera de 1980, su familia se mudo a Manchester, en el mismo Estado de Maine. Su padre ensen-aba literatura en la Universidad de Maine en Augusta y su madre, asistente social, trabajaba en el Departamento de servicios humanos del mismo estado.

A principios de 1983 la carta de Samantha fue publicada en el diario Правда (Pravda), junto con su traduccion y un breve comentario en que se decia que a Samantha se la podia perdonar por sus nociones equivocadas. Como sea esto alegro mucho a la nin-a pero puesto que no recibio respuesta alguna a su carta decidio escribir una nueva pero dirigida esta vez a la Embajada de la URSS en Estados Unidos preguntando si Andropov finalmente le responderia? Despues de unos 10 dias Samanta recibio una llamada del jefe de correos local quien le informo que tenia una carta de … Andropov!

Para un villorio de Estados Unidos la noticia fue una verdadera bomba: El jefe supremo de una Superpotencia le respondia una carta a una chicuela provinciana. Y la verdad la noticia no solo causo sensacion en la pequen-a ciudad de Manchester sino en todo el mundo llevando la noticia al numero uno de los medios de comunicacion de todo el Orbe con Samantha mostrando la respuesta de Andropov en sus manos.

Se desconoce que llevo a Andropov a tomar tal decision, sin embargo, tras la reaccion en el mundo por su llegada al poder responder la ingenua y sencilla carta de una nin-ita norteamericana fue un gesto mas que efectivo de demostracion de buena voluntad y capaz de bajar la tension del ambiente a tal punto que muchos pensaron que se trataba de una accion en conjunto de la KGB y la CIA sobre todo por la belleza, naturalidad y encanto de la jovencita como si hubiese sido especialmente escogida por esos rasgos para tal mision.
La carta de Andropov que Samantha recibio el 26 de abril estaba escrita en ruso en un papel coloreado y habia sido escrita con tinta azul. Estaba fechada el 19 de abril de 1983 y venia seguida de su traduccion al ingles:

Querida Samantha!

Recientemente recibi tu carta como tambien muchas otras dirigidas a mi tanto de tu pais como de otros paises del mundo.

Me parece, a partir de tu carta, que eres una nin-a valiente y honesta parecida a Becky, la amiga de Tom Sawyer del famoso libro de tu compatriota Mark Twain, un libro muy conocido y muy querido por todos los nin-os y nin-as de nuestro pais.

Tu escribes que estas muy preocupada por si llegase a haber una guerra nuclear entre nuestros paises y tambien preguntas si vamos a hacer algo para que esta guerra no estalle?

Tu pregunta es la mas importante de todas las que podria hacer una persona inteligente. Te respondo con honestidad y seriamente:

Por supuesto Samantha que nosotros en la Union Sovietica tratamos de hacer todo lo posible no solo para que no haya una guerra entre nuestros paises sino para que no haya absolutamente ninguna guerra mas en el mundo. Y lo mismo quiere cada persona de nuestro pais. Asi nos ensen-o el principal fundador de nuestra nacion, Vladimir Lenin.

Los ciudadanos sovieticos conocen muy bien lo horrible y destructivo que es una guerra. Hace 42 an-os la Alemania nazi, que buscaba conquistar el mundo entero, ataco nuestro pais y quemo y saqueo muchos miles de nuestras ciudades y aldeas, matando a millones de hombres, mujeres y nin-os sovieticos.

En esta guerra que termino con la victoria nuestra estuvimos unidos con los Estados Unidos, juntos luchamos por la liberacion de muchos paises de los invasores nazis. Supongo que sabes esto por tus clases de historia en la escuela.

Tambien ahora nosotros queremos la paz en el mundo y colaborar y hacer negocios con todos los paises del Globo terraqueo, cercanos o lejanos, y por supuesto con un pais tan grande como los Estados Unidos de America.

Tanto los Estados Unidos como nosotros tenemos armas nucleares, armas espantosas que pueden en un segundo matar a millones de personas. Nosotros no queremos que sean alguna vez utilizadas. Precisamente por eso la Union Sovietica declaro a todo el mundo que nunca, JAMAS utilizaremos una bomba atomica ni por iniciativa propia ni como respuesta a algun pais. Ademas proponemos terminar de plano con su fabricacion y destruir todas estas armas almacenadas en la Tierra.

Creo que esta respuesta es suficiente a tu segunda pregunta: Por que Ustedes quieren conquistar todo el mundo o al menos Estados Unidos? Nosotros no queremos nada por el estilo. Nadie en nuestro pais, ningun trabajador, ningun campesino, ni nuestros escritores ni doctores, ni adultos ni nin-os, ni miembros del gobierno, nadie quiere una guerra, ni grande ni pequen-a.

Nosotros queremos paz. Nosotros tenemos otras prioridades: Hacer pan, construir, inventar, escribir libros y volar al espacio. Queremos paz para nosotros y para todos los pueblos del planeta, para nuestros hijos y para ti, Samantha.

Te invito, si te dan permiso tus padres, a la Union Sovietica, ojala en el verano. Conoceras nuestro pais, a nuestros nin-os y visitaras nuestro campo de vacaciones internacional para nin-os y nin-as junto al mar, Artiek. Te convenceras por ti misma que en la Union Sovietica todos estan por la paz y la amistad entre los pueblos.

Gracias por tus felicitaciones. Te deseo lo mejor del mundo en tu vida que recien esta comenzando.

Y. Andropov
"

El viaje a la Union Sovietica
Samantha, de 10 an-os, llego a Moscu en verano, el 7 de julio de 1983, junto con sus padres. Durante las 2 semanas que paso en la URSS supo captar la atencion no solo de todos los medios de comunicación sovieticos sino tambien de muchas otras personas. En el aeropuerto ya la esperaban una muchedumbre de periodistas y de nin-as de su edad lo que anunciaba la sensacion que causaria su viaje.

Luego de estar en Moscu (imagenes superiores en la Plaza Roja y al interior del Kremlin, respectivamente)volo junto a sus padres a Crimea, al campamento de verano Artek*, donde se encontro con no menos personas que en Moscu. En el campamento de pioneros (especie de boy scouts previo al ingreso a las Juventudes comunistas) ** le prepararon la mejor habitacion y le pasaron un uniforme de pionera, el que hicieron especialmente para ella sin conocer sus medidas y que le agrado tanto que lo llevo consigo a los Estados Unidos. Samantha se hizo de muchos amigos de los cuales se despidio varios dias despues con lagrimas en los ojos.

*Artiek era un Campamento de verano fundado en 1925 y al cual son-aban ir todos los nin-os sovieticos pero solo los que poseian mejores calificaciones tenian la oportunidad de hacerlo. Ademas, asistian nin-os de diversos paises.
** Ver nota al final del articulo
Mapa mostrando la ubicacion del Campamento Artiek, al sur de la Peninsula de Crimea y junto al Mar Negro en la entonces Union Sovietica, hoy territorio de Ucrania

Tras su paso por Crimea, Samantha tambien estuvo en Leningrado, actual San Petersburgo, donde tuvo la oportunidad de conversar telefonicamente con Yuri Andropov* quien se encontraba muy enfermo y no pudo reunirse con ella personalmente.
*Moriria al an-o siguiente habiendo gobernado apenas 15 meses

Samantha en los brazos de la primera cosmonauta del mundo, Valentina Tereshkova

El 22 de julio de 1983 justo antes de su vuelo de regreso a casa Samantha pronuncio las palabras que hasta hoy muchos de aquella epoca recuerdan: “Vamos a vivir” junto a una sonrisa y en ruso: Будем жить! (Búdiem llit).

Muchos nin-os sovieticos en esa epoca conservaban fotos de Samantha y, gracias a ella, comenzaron a estudiar ingles.
Mas tarde, en su libro “Viaje a la Union Sovietica” escribiria: “Ellos son tal como nosotros” y debido al efecto de su viaje se acun-aria el termino “Diplomacia infantil”.

La visita al Campamento de pioneros Артек

Asi escribio Samantha en su libro “Viaje a la URSS“ su estadia en el campamento de pioneros Artek:

“… Al dia siguiente despegamos al sur, a cientos de kilometros de Moscu, a la ciudad de Simferopol, donde nos esperaban el sol y el calor. Cuando descendi de la escalera corrieron hacia mi los pioneros con ramos de flores pronunciando mi nombre a su manera: “Samanta, Samanta” porque en ruso no existe la TH de Samantha. Con ellos fue todo fantastico, ni por un segundo pare de reirme. En el camino a Artek todos juntos con un acordeonista cantaban para mi canciones populares sovieticas incluida la famosa Пусть всегда будет солнце (Que siempre brille el sol) que cantamos en ingles.
Una vez en el campamento nos recibieron con canciones varios cientos de nin-os, vestidos todos con uniformes de pionero. Tocaba la orquesta y los pioneros pronunciaban mi nombre con acento ruso. Estaba conmovida y no podia decir ni una palabra. Se me acercaron varios jovenes bailarines que llevaban una hogaza de pan con un pequen-o salero. Su baile parecia una escena de ballet. De nuevo me comenzaba a sentir como dentro de un suen-o.

Se nos acerco el Director de Artek, se presento y pregunto con quien iba a vivir: Con mis padres (que alojaron en un Hotel) o con las chicas del grupo Morskoi? Yo ya me habia acostumbrado asi que decididamente le respondi que con las chicas. El Director me presento a Olga, guia de pioneros, y partimos juntos a mirar donde iba a quedarme. Me dejaron en el grupo de Olga porque casi todos en su grupo hablaban ingles. En la casa habian 10 chicas: Viera, Svieta, Ilona, Vasilina, Natasha Kashirina, etc. Con Natasha nos hicimos amigas de inmediato. Era un poco timida pero hablaba ingles muy bien porque su mama era profesora de ingles en una escuela en Leningrado. Natasha era muy linda y tocaba maravillosamente bien el piano y bailaba ballet.
Teniamos un balcon con vista al mar y cuando me tendia en la cama veia las rocas junto a la orilla y sentia el aire salino del Mar Negro. La verdad es que no tiene nada de negro sino que es igual que el Oceano Atlantico solo que las olas no son tan grandes y el agua es mas salada. En ese tipo de agua es mas facil nadar, te sientes como dentro de un chaleco salvavidas.

Yo pensaba que Artek era como nuestros campamentos de scouts en el campo donde todos viven en carpas pero alli era todo diferente. En Artek por todas partes habia hermosos jardines y senderos sinuosos que llevaban al mar ademas de edificios de colores claros y hermosos. Aqui descansaban simultaneamente cerca de 4 mil chicos de toda la Union Sovietica. Todos eran muy inteligentes y talentosos. Para poder acceder a este lugar se necesitaba no solo ser un excelente alumno sino que ademas o ser buen musico o destacar en ciencias o ser campeon en algun deporte o al menos saber algun idioma extranjero. Todos los chicos eran muy amistosos y hospitalarios y nunca me hicieron sentir sola. Hice muchos amigos, entre ellos chicos que no sabian nada de ingles.

Olga con las chicas de mi habitacion me vistieron con el uniforme de pionera de Artek y me anudaron en el cabello cintas de muselina. Ademas llevaba una corbata blanca con celeste especialmente hecha para los invitados porque las rojas solo las podian llevar los pioneros. Cuando llego la hora de dormir todas bromeaban y hacian tonterias como yo lo que me gusto mucho. Finalmente, Olga dijo que ya era hora de dormir y habia que parar de conversar. Pero incluso despues que corto la luz algunas chicas siguieron murmurando en la oscuridad. Yo tambien queria participar de la conversacion pero estaba tan cansada que me quede dormida de inmediato.

En Artek la vida salia a borbotones. Todo estaba perfectamente organizado, en gran medida gracias a los lideres de los grupos de pioneros y a los educadores. Se acercaba el final de temporada y todos los chicos ensayaban, se preparaban para el fin de las vacaciones. Nunca en mi vida tuve tantas cosas que hacer!

Por largo tiempo voy a recordar la alegre fiesta de Neptuno. Habia de todo: competencias de nado, presentaciones teatrales en el agua, risas, chistes y al final los pioneros lanzaban al agua a sus jefes de grupos.

Los chicos me preguntaban a cada rato sobre los Estados Unidos, especialmente como nos vestiamos y que musica nos gustaba? Todos querian saber como vivia pero a veces, en las noches conversabamos de la guerra y del mundo aunque esto estaba de mas porque todos tenian una buena opinion de los Estados Unidos y, por supuesto, nadie queria ninguna guerra. Casi todos los chicos tenian algun pariente muerto durante la 2a Guerra Mundial y todos esperaban que nunca hubiera de nuevo una guerra. Ademas, resultaba absurdo hablar de una guerra cuando todos nos llevabamos tan bien. Yo, precisamente, vine a la Union Sovietica a convencerme de esto. Si podiamos ser amigos, era mejor conocernos mas en vez de rivalizar como paises.

Si con una guerra podemos morir todos, entonces lo principal es no comenzarla. Asi pienso yo.

En mi segundo dia en Artek cada chico del grupo Morskoi escribio en una hojita su suen-o mas secreto y luego los pusimos dentro de una botella vacia que tapamos con un corcho y sellamos con cera. Despues las arrojamos al mar luego de que una lancha del campamento nos alejara de la orilla. El Mar Negro era una especie de mar encantado. Yo pedi que siempre hubiera paz y amistad. En la lancha habia una orquesta y nosotros cantabamos las canciones Que siempre haya sol y Alma de mar (Морская душа), que habla sobre los marineros. Tomados de las manos nos meciamos de un lado a otro cantando. Yo tambien cantaba un poquito en ruso.

Al dia siguiente partimos en autobus y nos fuimos por la orilla del Mar hasta Yalta. Visitamos el Palacio Ливадийский (Livadiski). En este lugar se celebro en 1945 el encuentro entre los jefes de gobierno de Estados Unidos, la Union Sovietica e Inglaterra y acordaron juntos vencer a los nazis en la 2a Guerra Mundial. Junto con nosotros fue Natasha y algunos otros chicos. En la entrada del Palacio nos topamos con turistas norteamericanos y entre ellos habia una sen-ora Schultz, cuyo esposo era autor de dibujos infantiles famosos. Ella nos regalo a mi y a Natasha unos emblemas con dibujos de Snoopy que pegamos en nuestras camisas de pioneras. El Director del Palacio nos permitio sentarnos en el sillon en el que se sento Franklin Roosevelt durante la famosa Conferencia de Yalta. El sillon era muy grande y yo trataba de que mis pies tocaran el suelo para que no quedaran colgando como los de una nin-ita pequen-a.

Mi ultima noche en Artek coincidio con una celebracion de fin de vacaciones. Se realizo una marcha solemne, se lanzaron fuegos artificiales, hubo un baile de mascaras y otros bailes en que participaron todos los pioneros. Todo duro varias horas. Incluso mis papas bailaban. Algunas chicas llevaban trajes tradicionales preciosos y otros chicos llevaban trajes de osito Misha. Imaginense a cientos de ositos bailando! Fue un espectaculo maravilloso! La celebracion llego a su fin y yo me acerque al microfono y les di las gracias a todos.

A mis papas los invitaron a una cena de gala cerca del Hotel Artek en el que ellos estaban alojando y donde tambien nos dejaron a mi con Natasha pasar la noche. Pero nosotras estabamos demasiado alborotadas para dormir como se debia. Cerca de la medianoche nos levantamos, nos vestimos y nos fuimos calladitas hasta el salon donde cenaban los adultos para probar algunos pasteles y tomar agua. Alli estaba el Director de Artek quien le dio permiso a Natasha para que al dia siguiente nos acompan-ara al aeropuerto. Nos pusimos muy contentas y prometimos irnos de inmediato a dormir.

No dormimos mas de 5 horas porque queriamos ir, antes de que el avion despegara a Leningrado, a una granja colectiva y tambien a una estacion experimental. Alli hacian experimentos en un jardin con cultivos de bayas y de frutas. Cuando llegamos en medio del jardin habia preparada una mesa con frutas y bayas gigantes. Recuerdo una frambuesa del taman-o de una pelota de tenis. Con Natasha jugamos por el jardin y comimos duraznos que sacamos de un arbol. Despues nos fuimos a una granja colectiva que se parecia a una ciudad en miniatura. Alli vivian 3 mil personas, adultos y nin-os. Los nin-os asistian a la escuela y los adultos trabajaban en las tierras adyacentes y en las granjas. Conocimos al jefe de la granja colectiva quien nos invito a su casa, nos presento a su gran familia y nos invito a comer.

En el aeropuerto de Simferopol cuando comenzaron a funcionar los motores del avion me puse muy triste pero no llore por que con Natasha prometimos vernos en Leningrado unos dias despues…”
Imagenes de Samantha de visita en Leningrado

Regreso a casa
Su regreso a los Estados Unidos se produjo el 22 de julio de 1983 y fue recibida en Maine con rosas, una alfombra roja y una limusina mientras que su popularidad no cesaba de aumentar.

En diciembre de 1983 y siguiendo con su rol de la “Embajadora mas joven de los Estados Unidos” fue invitada a Japon donde se reunio con el Primer Ministro Yasuhiro Nakasone y asistio ademas al Simposio internacional de la infancia en Kobe. En su discurso durante la reunion propuso que los lideres de los Estados Unidos y la URSS intercambiaran a sus nietos durante 2 semanas cada an-o argumentando que “nadie enviaria una bomba a un pais donde estuvieran sus nietos de visita”. Su viaje inspiro la aparicion de otras Embajadoras de buena voluntad incluyendo a la nin-a sovietica Katia Lycheva.

Mas tarde Samantha escribiria el libro Journey to the Soviet Union y se transformaria en una celebridad cuando en 1984 animo un especial infantil para el canal Disney Channel llamado Samantha Smith va a Washington … campan-a 1984, en que entrevisto a diversos candidatos a la presidencia de la republica para las elecciones de 1984. En 1985 participaria junto a Robert Wagner (Al medio en la imagen superior con Samantha a su derecha, quien tenia el papel de su hija mayor) en una serie de TV llamado Lime Street.

La inesperada muerte de Samantha

Fue justamente en el regreso a los Estados Unidos de la filmación de uno de los capitulos de la serie "Lime Street" en Inglaterra que Samantha falleceria en una accidente de aviacion. La serie de la cadena ABC aun no estaba en el aire cuando Samantha murio y solo se habian grabado 3 capitulos. Ella murio el 25 de agosto y la serie se estreno el 21 de septiembre.

El accidente ocurrio en una noche de lluvia. El vuelo 1808 de la aerolinea Bar Harbor, un pequen-o bimotor Beechcraft 99 que viajaba desde Londres a Auburne, se estrello a 1600 metros del umbral de la pista del Aeropuerto regional de Lewiston-Auburn, en Auburn, Maine. Al impactar con los arboles se produjo su caida y la muerte de los 6 pasajeros, que incluian a Samantha y su padre ademas de los 2 miembros de la tripulacion. Se culpo a la inexperiencia de los pilotos como tambien a una falla de un radar de tierra, la que no sucedia por primera vez y que tampoco constituia un elemento critico en la operacion aerea.

A sus funerales asistieron cerca de mil personas en Augusta, Maine, asistiendo el actor Robert Wagner y el Embajador Vladimir Kulagin de la URSS en Washington quien leyo un mensaje con las condolencias enviadas por Mixail Gorbachov mientras que el Presidente Reagan envio sus condolencias a la madre de Samantha:

Seguramente Usted puede en alguna medida consolarse considerando los millones de norteamericanos que comparten el pesar de su dolor. Ellos tambien recordaran a Samantha, su sonrisa, su idealismo y su genuina dulzura de espiritu

Los restos de Samantha y su padre fueron cremados y luego sepultados uno al lado del otro en el Cementerio de Estabrook en el Condado de Aroostook, Maine cerca de Houlton, donde la
nin-a habia nacido.
Su muerte fue vinculada por muchos en los Estados Unidos a una accion de la KGB mientras que en la URSS a una accion de la CIA, sin embargo, la investigación demostro que la responsabilidad fue exclusivamente del piloto.

Tras su muerte la madre de Samantha visito varias veces la Union Sovietica y luego, tras su disolucion, tambien visito Ucrania.

Su muerte dio pie a la creacion de un sinnumero de memoriales en su nombre, en mayor medida en la URSS que en los Estados Unidos. Hubo una escultura identica que se levanto en Moscu y en Ogasta, en Estados Unidos, inaugurada el 22 de diciembre de 1986, con la nin-a en taman-o natural lanzando al vuelo una paloma y con un osito junto a sus piernas, este ultimo simbolo de Rusia y a la vez protector del estado de Maine. Lamentablemente, a fines de los `90 traficantes de metal robaron la estatua de Samantha en Moscu .

En octubre de 1985 su madre fundo la Samantha Smith Foundation que se dedico a organizar viajes de grupos de escolares desde la Union Sovietica, y luego Rusia, a los Estados Unidos en pro del desarrollo de las relaciones entre ambos paises. La fundacion dejo de existir en 1995 pero su Consejo de directores continua reuniendose anualmente y entregando pequen-as sumas de dinero a diversos programas sin fines de lucro.

En Moscu, en 1987 se creo el Centro de diplomacia infantil Samantha Smith, que existe hasta hoy en dia. El centro cuenta con distintas filiales en distintas ciudades y posee una publicacion trimestral, Ванька-встанька (el nombre de un juego infantil en Rusia) y que se edita en ruso, bielorruso y ucraniano. El centro creo ademas el 19 de agosto de 1991 una escuela llamada Samantha que abrio sus puertas el 1º de octubre de ese an-o para ninos de entre 6 a16 an-os (www.samantha.ru)

Inspiradas en ella existen canciones y tambien documentales. Ademas, en la ciudad de Maine el primer lunes de junio se celebra oficialmente el dia del recuerdo de Samantha Smith

En su honor se bautizo un barco recreacional en el puerto de Yalta, en Crimea que transita cerca del campamento Artiek y que pueden observar a continuacion:

El 8 de septiembre de 1985 fue bautizado con su nombre un diamante de 32,7 quilates hallado el 26 de agosto en la ciudad de Yakutia.

El 16 de diciembre de 1986 la astronoma sovietica Liudmila Ivanovna Chernyx bautizo con el nombre de la nin-a un asteroide descubierto por ella en honor de la nin-a: 3147 Samantha. Tambien su nombre sirvio para bautizar un tipo de dalia y otro tipo de flor de la familia de las cactaceas.

El 5 de diciembre de 1985 y con un tiraje de 2,6 millones de ejemplares se edito un sello postal de 28 por 40 mm:
En el campamento Артек (Artiek), hoy Морской (Morskoi, Naval) el 4 de julio de 1986 se creo la Avenida Samantha Smith marcada por un monumento de granito.

Екатерина Александровна Лычева

Yekaterina Aleksandrovna Lychiova fue una estudiante sovietica que siguio los pasos de Samantha pero como Embajadora de buena voluntad en los Estados Unidos adonde viajo en mision de paz en 1986.

Katia nacio el 10 de junio de 1974 en Moscu. Sus padres eran cientificos y ella estudiaba en la epoca de su viaje en la Escuela especial de ingles de Moscu, numero 4.

Tras la muerte en 1985 de Samantha Smith, la organización Children as the Peacemakers,
“Nin-os como Embajadores de la paz”, propuso una visita reciproca a los Estados Unidos por parte de una escolar sovietica. Se dejo la eleccion de la nin-a en manos sovieticas pero bajo 2 condiciones: Que la escogida participara activamente en la lucha por la paz y que no fuera mayor que Samantha.

Katia fue escogida de entre varias miles de candidatas. Su abuela que trabajaba en el Hogar de la amistad habria recomendado a su nieta.

Entre el 21 de marzo y el 4 de abril de 1986 viajo por los Estados Unidos junto a otra estudiante norteamericana, Star Rowe, de la ciudad de San Francisco. Durante la visita Katia tuvo un encuentro con el Presidente Ronald Reagan.
Su viaje tuvo mucha resonancia en los medios sovieticos lo que le permitio alcanzar gran popularidad, especialmente entre los escolares, e incluso le dio la oportunidad de filmar varias peliculas infantiles, que no dejaron huella alguna, en la decada de los ´80 pero su fama se comenzo a esfumar tras su emigracion a Francia junto a su madre. Esta, llamada Мария Анатольевна (Maria Anatolievna), era economista y recibio una beca del Presidente Mitterrand aunque se dice que antes de emigrar la verdadera razon de su partida habria sido un frances, por el cual se habria separado de su marido y abandonado la URSS. El recuerdo de Katia termino de desvanecerse tras la perestroika y el fin de la URS. En Paris, Katia ingreso a la Sorbonne donde recibio educacion superior en el area juridica y economica.

Tras terminar sus estudios en Paris estuvo trabajando en el Centro de cooperacion para las inversiones extranjeras de Paris entre 1996-1999. En 2000 regreso a su patria y comenzo a trabajar en el Ministerio del trabajo y desarrollo social y luego en el Ministerio de Industria. Desde 2004 comenzo a trabajar en otra agencia de gobierno y hoy es Vicepresidenta de la Sociedad anonima abierta Avtovaz. Actualmente vive en Moscu y continua soltera.

Se dice que las estrictas instrucciones partidistas que recibio la hicieron palidecer delante de la imagen espontanea y sonriente de Samantha Smith. La misma Yekaterina, ahora adulta, ha afirmado no querer recordar ese episodio de su infancia debido a que solo estaba cumpliendo una mision en la cual ella tenia escaso poder de decision.

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Los pioneros fueron una organizacion juvenil sovietica inspirada en los Boy Scouts (fundados estos ultimos en 1908 por el ingles Robert Baden-Powell) pero de corte gubernamental y enfocada en formar a los jovenes en los ideales comunistas y que servia tambien de trampolín para ser parte de los cuadros del Estado sovietico en el futuro. Ser pionero era parte de un proceso de formacion que comenzaba en el primer grado. Entre 1º y 3er grados los nin-os pasaban a ser ОКТЯБРЕНОК* como parte de su preparacion para llegar a ser Pionero, rango que podian alcanzar una vez cumplidos los 9 an-os (cuando, usualmente, cursaban 3er o 4º grado). Ser pionero permitia a los 13 o 14 an-os la posibilidad de llegar a ser КОМСОМОЛ**, miembro de las juventudes comunistas. *Aktibrionak **Kamsamól

Los pioneros fueron creados el 19 de mayo de 1922 pero bajo el nombres de Espartacos pero tras la muerte de Lenin, en 1924, pasaron a llamarse Pioneros. En la URSS practicamente no existia nin-o o nin-a fuera de la organizacion de los Pioneros. Lo que distinguia fisicamente a los pioneros era su corbata roja, parte de un uniforme mas amplio, que debia llevar un nudo caracteristico ademas de una conducta intachable y una apariencia impecable. Ser pionero era para un joven, de facto, obligatorio, quedando excluidos solo los estudiantes de muy mala conducta.

Tambien los distinguian los Campamentos de pioneros. Los mas conocidos eran aquellos situados junto al mar como Artek, junto el Mar Negro u Okean, situado junto al Oceano Pacifico, en el Lejano Oriente ruso.

Los pioneros aun existen en Rusia pero bajo otros ideales y en mucha menor magnitud, existiendo aun en la forma sovietica en paises como Moldavia, Venezuela, China, Corea del Norte, Vietnam y Cuba.

3 comentarios:

Anónimo dijo...

Es muy interesante estos datos, en el año 1986 recibia una revista PANORAMA INTERNACIONAL, de la agencia de prensa Novosti y recuerdo con claridad ese articulo. gracias amigos, por preocuparse por estos datos que es grato volver a recordar. muchas gracias. soy de Peru. y muchas gracias
rogermoore@terra.com

Anónimo dijo...

Este artículo me trajo a la memoria los momentos felices que pasé en Artek en el año 1987. Estuve en el campamento azul,uno de los diez que albergaban a delegaciones de más de ochenta paises del mundo. Una experiencia maravillosa,que jamás olvidaré.

Marvin Tapia Silva dijo...

De lujo, yo estuve en el año 1986 también en el campamento Azul, fue algo que recuerdo con mucha nostalgia...
del 23 de junio al 23 de julio del 86, habían niños de todo el mundo, EEUU, España, Cuba,Italia, El Salvador, Alemania, Francia, Checoslovaquia, China, y de algunos paises africanos...
La consigna ese año, en 1986, era: Artek Mir, Drusva. Artek Paz y Amistad.