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sábado, 8 de octubre de 2011

La primera bomba atomica sovietica

El desarrollo de la primera bomba atomica sovietica surgio no solo gracias al desarrollo que habia adquirido la ciencia del atomo a nivel global, sobre todo durante la decada de 1930, sino tambien como expresion del afan de las grandes potencias de entonces (Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Alemania) por construir un arma atomica. Un elemento adicional y no tan conocido por todos es que tambien su aparicion fue fruto parcial, tanto en el proyecto atomico norteamericano (Proyecto Manhattan*) como en el proyecto sovietico, de los avances cientificos y tecnicos realizados por los cientificos atomicos de la Alemania nazi, quienes con el ocaso de la Guerra se transformaron en un botin de guerra intelectual para ambas potencias. A lo anterior hay que agregar el trabajo desarrollado por espias pro-sovieticos al interior del mismo Proyecto Manhattan que entregaron informacion detallada a los sovieticos del proyecto atomico norteamericano incluyendo planos de la bomba atomica.
* Proyecto norteamericano con colaboracion menor de Canada y el Reino Unido para el desarrollo de una bomba atomica. Se extendio entre 1942 y 1946 pero tuvo un desarrollo incipiente ya a partir de 1939

A pesar de lo anterior, no se debe caer en el riesgo de sobredimensionar el papel tanto de la ciencia atomica nazi como del espionaje sovietico considerandolos como los factores claves en el desarrollo de la RDS-1, el codigo con el que los sovieticos llamaban a su futura bomba atomica, pues ambos fueron solo catalizadores de un arma que mas tarde o mas temprano hubiese sido realizada por la ciencia sovietica pues la investigacion del atomo y el interes por desarrollar una bomba no fueron nunca un monopolio intelectual de los nazis.

Si bien los rusos asumieron posteriormente y de modo explicito el aporte del espionaje en suelo norteamericano para la creacion de su primera bomba atomica tambien consideraron esta accion, seguramente para no menoscabar su orgullo patrio, como demostracion de las capacidades de sus servicios de espionaje y ademas una necesidad ineludible para defenderse de una potencial agresion norteamericana con un arma de la que ellos carecian*. Al mismo tiempo, han afirmado que la creacion de la RDS-1 resulto ser tambien una demostracion de sus capacidades cientificas y tecnologicas pues la informacion recolectada por espias no podia ser utilizada directamente sino que debia ser revisada y puesta a prueba ademas de que crear la bomba requirio tambien de ellos la invencion de nuevas tecnologias y tambien de avances completamente novedosos en areas teoricas de la fisica y las matematicas.
*Los sovieticos afirmaban que en 1948 los norteamericanos habrian acordado, en una decision aprobada por el Presidente Harry Truman, atacar a la URSS en 1952, accion en la que arrojarian 70 bombas atomicas sobre 30 ciudades sovieticas

Durante el desarrollo de la segunda guerra mundial el gobierno sovietico estaba informado de las operaciones a gran escala que realizaban Alemania, Inglaterra, Francia* y los Estados Unidos para la creacion de una bomba atomica por lo que Stalin decidio crear un organo cientifico consultivo para la organizacion y coordinacion de esfuerzos en la creacion de un arma atomica, en un proyecto llamado Программа номер один, Programa numero 1. Ademas, la Academia de ciencias sovietica creo el 30 de julio de 1940 la llamada "Comision del uranio" cuyo objetivo era la creacion y el desarrollo de un programa multisectorial de trabajo con el uranio.
*Rapidamente abortado por la ocupacion nazi en 1940

En el documento superior aparece en el titulo subrayado en color negro una palabra corregida sobre el papel, УРАНУ (URANO). Probablemente no se queria generar confusion con otro proyecto tambien llamado Urano e iniciado ese mismo mes, en septiembre de 1942, la Operacion Urano que describia la contraofensiva sobre Stalingrado.

Otro paso aun mas relevante para la creacion de una bomba atomica la dieron los sovieticos el 28 de septiembre de 1942 mediante la disposicion numero 2352 del Comite estatal de seguridad* (ГКО) denominada “Sobre la organización de trabajos con uranio” (Об организации работ по урану, 1era pagina en imagen superior) en la cual se estipulaba la reanudacion de los trabajos interrumpidos por la guerra en investigacion y empleo de la energia atomica y cuyo proposito era crear una bomba atomica.
*Entonces a cargo de Stalin y secundado por Молотов (Mólotov)

Poco despues, el 11 de febrero de 1943 este mismo organo del gobierno sovietico tomo la decision de fundar un laboratorio para el estudio de la energia atomica, el  Laboratorio numero 2 de la Academia de ciencias de la URSS -hoy Centro cientifico “Курчатовский институт", Instituto Kurchatov-. El laboratorio quedo a cargo del fisico Igor Kurchatov, quien junto con su equipo de trabajo se volveria toda una celebridad en la URSS por los hitos logrados en fisica e ingenieria nuclear, pues ademas de crear la primera bomba atomica sovietica creo, entre otros, el primer reactor nuclear europeo en 1946 y la primera bomba termonuclear en 1953*
*En estricto rigor fue la primera bomba de hidrogeno del mundo pues la prueba realizada por los norteamericanos a fines de 1952 no significo lanzar el artefacto desde un avion sino que se hizo explotar montada en una estructura fija anclada al suelo

La ubicacion del lugar donde se asentaria el laboratorio, mas tarde llamado КБ-11 (KB-11) se decidio segun un conjunto de criterios de seguridad y de conservacion de secretos gubernamentales, recayendo la eleccion sobre la localidad de Саров (Saróv), ciudad que por mas de 200 an-os y hasta 1927 albergo un monasterio que entre fines del siglo XIX e inicios del siglo XX constituia uno de los mas grandes monasterios del pais.

Con la eleccion de Sarov para instalar el centro de investigación secreto KB-11 la aldea se transformo en una ciudad moderna con construcciones de varios pisos, avenidas, calles arboladas, parques y jardines ademas de acoger una poblacion de varios miles de personas. Los mejores especialistas de todo el pais se radicaron en el lugar a fin de “suprimir el monopolio de los Estados Unidos en armas nucleares”.

Ademas de adquirir un estatus especial que conserva hasta hoy y que restringe el acceso solo a quienes habitan en la localidad, el poblado perdio su denominacion original hasta recuperarla solo en 1995, en el intertanto recibio diversos nombres: Primero Арзамас-16 (Arzamas-16), luego Горький-130 (Gorki-130) y en 1952 Кремлёв (Kremlev). Por largos an-os el poblado tambien desaparecio de la cartografia oficial.

El sitio donde se construiria el complejo de edificios del Laboratorio numero 2

El combustible nuclear

Como detonante de la bomba atomica sovietica se requeria elementos con nucleos atomicos pesados, dado que son inestables y resulta mas facil dividirlos, que es lo que libera energia y permite provocar una reaccion en cadena, como el Uranio-235* o el Plutonio-239, un derivado del uranio y ya probado por los norteamericanos en su primer ensayo nuclear (de 22 kilotones)
*235 representa la suma de los protones y neutrones de su nucleo atomico: 92 protones (cantidad constante en el Uranio y que define su posicion en la Tabla periodica) y 143 neutrones (cantidad variable en los distintos isotopos del Uranio)

Sin embargo, el Uranio-235 solo en una cantidad menor a uno por ciento (0,72%) esta presente en el uranio, elemento que esta constituido en casi un 100% por Uranio-238 por lo que se necesita un complejo proceso de separacion para adquirir una cantidad suficiente de U-235 como material explosivo para una bomba atomica mientras que el plutonio, si bien es un elemento que practicamente no existe de forma natural en la Tierra, puede ser producido con cierta facilidad y abundancia en reactores nucleares a partir del abundante Uranio-238, luego de bombardearlo con neutrones de baja velocidad. Sin embargo, la URSS no contaba entonces con un ciclotron para bombardear Uranio y, ademas, desconocia el volumen de sus recursos minerales de uranio.

En consideracion de que esta era una carrera contra el tiempo y de que se contaba con informacion de la bomba atomica norteamericana, que uso plutonio como combustible, Igor Kurchatov (imagen superior), el director cientifico del proyecto, opto por el plutonio que ademas era mas facil y mas barato de obtener, pero que, sin embargo, requeriria de la creacion de un ciclotron, un acelerador de particulas. Si bien este instrumento ya habia sido creado por los norteamericanos en la decada del ´30 la URSS aun no contaba con uno por lo que su creacion significo un desafio tecnico y cientifico. Los sovieticos comenzaron desarrollando trabajos e investigaciones simultaneas en diversas areas tecnicas y cientificas y lograron crear varios prototipos.

Por otra parte se requeria tambien de cientos de toneladas de uranio cuya presencia en la URSS se desconocia por eso se comenzo trayendolo como botin de guerra de la Alemania nazi donde tampoco resultaba tan abundante pues en su mayoria habia sido ya tomado por los norteamericanos. El uranio de los nazis venia principalmente del Congo belga luego de que los alemanes conquistaran Belgica en 1940, sin embargo, los sovieticos tambien comenzaron a extraer uranio de yacimientos de Alemania oriental, Checoslovaquia, Rumania y Polonia, hasta que comenzaron las prospecciones geologicas en territorio sovietico que dieron por resultado el hallazgo de importantes yacimientos en diversas republicas, tales como Uzbekistan, Tadyikistan, Kirguizia y Ucrania.

El ciclotron Ф-1

El sitio escogido para montarlo se denominaba secretamente "Taller de montaje" mientras que al ciclotron se le llamaba "electrolizador". El lugar, un edificio de 1 piso con entrada subterranea y profundidad de 7 metros, se termino de construir en julio de 1946 (foto inferior).

Edificio, a la izquierda, que albergo al primer ciclotron sovietico -y de Europa-, denominado F-1 y fotografiado inmediatamente despues de su construccion. A continuacion, a la derecha, su apariencia actual

La prueba del ciclotron se realizo el 25 de diciembre de 1946. Al mando de la operacion se encontraba Igor Kurchatov que informo del exito de la operacion al director general del proyecto atomico, Lavrenti Berya, quien pidio repetir la prueba al dia siguiente para informar a Stalin por escrito solo una vez que comprobara todo con sus propios ojos.

Berya, en el extremo izquierdo, saludando a Stalin, a su derecha

Para generar el plutonio necesario para las posteriores investigaciones atomicas el reactor operaba periodicamente a una potencia de varias centenas de kilowatt y como practicamente no se contaba con mecanismos de seguridad para el personal cuando el ciclotron estaba en funcionamiento, se encendia una luz roja en el techo del lugar que albergaba al acelerador para que todo el personal se situara a no menos de medio kilometro de distancia del lugar.

Los bloques de uranio-238 que se iban transformando parcialmente en plutonio se enviaban luego al Laboratorio de investigacion cientifica numero 9.

Tras el exitoso trabajo con el acelerador Ф-1 (F-1) los sovieticos decidieron construir un acelerador industrial, И-1 (I-1)  de una potencia de 100 mil kW en la actual ciudad de Озёрск (Ozersk, visible en el mapa superior de la Federacion rusa). El I-1 comenzo a operar en junio de 1948 y 1 an-o mas tarde habia producido gracias a la irradiacion del uranio 4 kg de plutonio con los cuales se preparo en Arzamas-16 y bajo direccion de Юлий Харитон (Yuli Jaritón, fisico y fisico-quimico ruso. De origen judio como muchos cientificos pioneros en la ciencia del atomo) la primera bomba atomica sovietica.
Yuli Xariton junto a un modelo de la primera bomba atomica sovietica

Por que se la llamaba РДС-1?

RDS-1 era la abreviatura de Реактивный двигатель специальный, es decir, Motor de reaccion especial o Motor de reaccion S aunque los cientificos a cargo del proyecto, bromeando, lo descifraban de diversos modos, como Россия делает сама (Rusia la construye sin ayuda de nadie) o Реактивный двигатель Сталина, Motor a reaccion de Stalin. La denominacion surgio por una disposicion gubernamental que decidio cifrar de ese modo la denominacion de la futura bomba atomica.

El lugar del ensayo nuclear


El poligono de pruebas se construyo en un valle de una extension de 30 km y que estaba rodeado al norte, el sur y el oeste por suaves colinas que no superaban los 200 metros. El poblado de Kurchatov que albergaria una base militar y depositos de materiales se ubicaba en la orillas del rio Irtysh, a 60 km al noreste del poligono mientras que la ciudad de Semipalatinsk se encontraba a 120 km.

Originalmente, el territorio, en un radio de 100 km en torno al poligono de pruebas, era utilizado solo por nomadas kazaxos para dar de pastar a su ganado pero tras la creacion del campo de pruebas estos fueron evacuados y establecidos en casas nuevas cercanas a la antigua aldea kazaxa de Akzhara, sin embargo, como esas casas no correspondian con el estilo de vida de los nomades pronto las abandonaron.

En el terreno mismo de la unidad militar se levantaron, entre otros, un edificio para el Estado mayor, una casa para oficiales, un hotel de 2 pisos, 2 casas de 8 apartamentos, una para militares y otra para personas destinadas al lugar.

La construccion del lugar, llamado Poligono de investigacion numero 2 del Ministerio de las fuerzas armadas de la URSS, comenzo el 21 de agosto de 1947 y fue concluida en julio de 1949. Se requirio del trabajo de 15 mil personas, basicamente prisioneros de los campos de trabajos forzados de la URSS (los GULag), y significo un gasto de 180 millones de rublos de la epoca.

La realizacion del ensayo


A las 8 horas del 27 de agosto de 1949 comenzo el ensamble final de la bomba (de 22 kilotones) en medio de un ambiente que los testigos describen como muy tranquilo.

Al dia siguiente se realizo la ultima inspeccion de la torre que albergaba a la bomba (visible en imagen superior) y en la noche del 28 al 29 se comenzo a ensamblar la carga de plutonio (imagen siguiente) siendo instalada a las 3 de la madrugada del dia 29, siendo elevada una hora mas tarde al interior de la torre hasta una altura de 30 metros. A las 5 am todo el personal evacuo la torre.


Antes de la detonacion prevista para las 8 de la man-ana comenzo a llover suavemente y a soplar un fuerte viento que hacia tambalear la torre. Dadas las condiciones meteorologicas se decidio no hacer despegar los aviones que fotografiarian la explosion y se adelanto en una hora el ensayo, de las 8 a las 7.

Diez minutos antes de la explosion Berya, medio en broma, medio en serio, le pregunto a Igor Kurchatov, responsable cientifico del proyecto ante Stalin, si le daria lo mismo que la explosion no resultara a lo que el cientifico respondio, bastante turbado, que no tenia dudas de que todo saldria bien.

A las 6:35 los operadores encendieron la alimentación del sistema automatico. 20 segundos antes de la explosion el operador a cargo de activar la explosion activo el sistema de ejecucion de la explosion que unia la bomba con su manejo automatico y ademas ponia en ejecucion parte de los sistemas de medicion del poligono, 1 segundo antes se encendio el resto del instrumental.


Анатолий Мальский (Anatoli Malski, imagen superior) llevaba la cuenta regresiva:

Осталось — 10 секунд! Осталось — 5 секунд!*

— 4!
— 3!
— 2!
— 1!
— 0!
*Quedan 10 segundos, restan 5 segundos...

Puesto de control para dar inicio a la detonacion de la bomba atomica

Tras pronunciar la palabra НОЛЬ (Nol, cero en ruso) exactamente a las 7 horas del 29 de agosto de 1949 todo el lugar se vio iluminado por una luz deslumbrante, produciendose la crepitacion de los cables electricos. Luego todo se calmo.

Por unos 20 segundos las puertas del puesto de control se mantuvieron cerradas. A pesar de la gran distancia con el centro del poligono la onda explosiva acompan-ada de un estruendo llego a los edificios, destruyendo los vidrios del puesto de control y provocando un fuerte dolor en los oidos entre los presentes. Cuando el estruendo se desvanecio todos salieron afuera a mirar. Se observaba una enorme columna negra de humo mientras el polvo se elevaba hacia el cielo desde el centro del campo de pruebas e iba cubriendo todo el suelo.


Tras 20 minutos despues de la explosion se enviaron al centro del campo 2 tanques equipados con proteccion de plomo para realizar mediciones de radioactividad y observar el centro del campo. Constataron que todas las construcciones alrededor habian sido destruidas y que en el lugar de la explosion habia un crater con un diametro de 3 metros y una profundidad de 1,5 metros en tanto que la radioactividad superaba los 50 mil micro roentgen por segundo.

Se cuenta que inmediatamente tras la detonacion Kurchatov salio del recinto y comenzo a gritar varias veces: Она!* agitando sus manos en referencia a la bomba. La onda explosiva vendria 30 segundos mas tarde y entonces otro cientifico, Флеров (Flerov), al ver que Kurchatov seguia alli lo tomo con fuerza y lo llevo de nuevo al recinto de seguridad y cerro la puerta. Alli, Berya, presidente de la comision estatal, abrazo a Kurchatov y le dijo: “ Hubiera sido una desgracia si no hubiera resultado”. Kurchatov, por supuesto, sabia muy bien cual hubiese sido esa desgracia.
*Ona, aunque se lee como aná. Se deberia traducir, en este contexto, como  "La bomba"

Otro hecho anecdotico sucedio el 1º de septiembre, 3 dias despues de la explosion, cuando un grupo de 5 personas, incluyendo a 3 cientificos y 2 fotografos partio temerariamente al centro del lugar de la explosion a medir la radioactividad y a sacar fotografias. A su regreso, inesperadamente, los estaba esperando un medico quien ademas de pedirles que tomaran una ducha los hizo sentarse en un mesa llena de comida. Ademas, ante cada comensal habia una botella de vodka siendo la tarea de cada uno una sola: beber de la botella lo maximo posible. El medico observaba a quienes bebian menos y les instaba a beber mas de ser necesario.

Cual era la razon de todo esto? Bueno, con vodka se intentaba disminuir al maximo el riesgo de la estadia de esas personas en un lugar contaminado. El asunto es que los vasos sanguineos mas estrechos se encuentran cerca de la medula espinal de un ser humano y los fragmentos radioactivos lanzados por las particulas alfa atacan precisamente estos vasos sanguineos. Y aunque el recorrido de las particulas alfa en el organismo es de solo 4 mm es suficiente para destruir los globulos rojos. La leucemia, el cancer de la sangre, puede sobrevenir, por consiguiente, solo despues de unos cuantos meses o tras 20 an-os dependiendo de la cantidad de sustancias radioactivas presentes en los vasos de la columna. La funcion del alcohol era dilatar los vasos para que esos apenas 4 mm de recorrido volvieran a las particulas menos letales.

El aporte de la Alemania nazi al proyecto atomico sovietico


En 1945 fueron llevados a la URSS desde Alemania cientos de cientificos alemanes que trabajaban en el tema atomico. La mayor parte de ellos fue enviada a la ciudad de Suxumi y se les instalo secretamente en lujosas residencias de antiguos nobles rusos.


Uno de esos cientificos digno de destacar fue Gustav Hertz (sobrino del mucho mas famoso Heinrich Hertz, reconocido por su trabajo con ondas electromagneticas) quien fue el unico cientifico extranjero laureado con el Premio Nobel (y luego con el Premio Stalin) que trabajo en la URSS. Hertz (imagen siguiente) era judio y por esa condicion no podia trabajar en compan-ias estatales en Alemania por lo cual trabajaba en la empresa privada Siemens.

En Suxumi habia en total unas 300 personas. Todos estos cientificos habian trabajado para Hitler en la creacion de una bomba atomica pero en la URSS no se les hicieron reproches por aquello. Muchos incluso recibieron el Premio Stalin, una especie de Premio Nobel sovietico. Sus salarios eran elevados, el baron Von Ardenne, por ejemplo, creador del primer espectrometro de masas de la URSS, recibia 10,5 mil rublos cuando un ingeniero sovietico recibia apenas 500 rublos. Estos cientificos no conocian un no en su trabajo y realizaban los trabajos encomendados apenas se los proponian, por otra parte, si necesitaban algun elemento un avion podia volar por el a cualquier rincon de la URSS.

Por otra parte, el grupo de coroneles sovieticos, fisicos encubiertos realmente, que en 1945 se dio a la caza de especialistas alemanes encontraron 200 toneladas de uranio metalico en territorio nazi lo que permitio reducir el trabajo para la primera bomba atomica sovietica en aproximadamente 1 an-o y medio. Junto con lo anterior, 3 de los 4 ciclotrones con que contaba Alemania fueron transportados a la URSS junto con poderosos imanes, microscopios electronicos, osciloscopios, transformadores de alta tension y aparatos de microprecision. A la URSS tambien llegaron pertrechos del Instituto de quimica y metalurgia, del Instituto de fisica del Kayser Wilhelm, de los laboratorios electrotecnicos de Siemens y del Instituto de fisica del Ministerio de correos y telegrafos de Alemania.

En cierta medida se podria decir que los alemanes trajeron a la URSS la tecnologia nuclear y establecieron los fundamentos de la industria nuclear sovietica dado que los sovieticos solo contaban entonces con unos cuantos fisicos nucleares y no poseian aun una industria atomica sin dejar de considerar que a lo largo de todo el proyecto atomico sovietico trabajaron nada menos que 7 mil especialistas alemanes.

El aporte del espionaje en los Estados Unidos

Antes del inicio de la Guerra la industria sovietica estaba muy a la zaga en comparacion con la industria norteamericana y luego de que el pais quedara en ruinas tras la Guerra no estaba en capacidad de invertir como los Estados Unidos 2 mil millones de dolares en el proyecto atomico ni tampoco atraer a mas de 100 mil personas para su realizacion. Por ello los servicios de inteligencia sovieticos estaban en posicion de cumplir una labor destacada y primordial para superar, al menos parcialmente, el handicap tecnologico y financiero de la URSS.

En los ´90, con la desclasificacion de los materiales de inteligencia sovieticos, que mostraron el volumen y el tipo de informacion obtenida por los sovieticos de los americanos se encendio un debate en Rusia y en el exterior en relacion a la importancia relativa de la labor de inteligencia como opuesta al trabajo de los propios cientificos atomicos sovieticos en la elaboracion de la primera bomba atomica sovietica. La gran mayoria de los cientificos, sin embargo, afirmo que el trabajo de espionaje ayudo sobre todo a reducir el tiempo necesario para desarrollar la bomba.

Dentro de los personajes vinculados con la red de espionaje sovietico en el Proyecto Manhattan quien resulto mas relevante fue el aleman Klaus Fuchs (pronunciese Fuks) por la cantidad y calidad de la informacion que por an-os entrego a los sovieticos trabajando dentro del Proyecto atomico nortemericano y ocupando alli una posicion de alto nivel. En Occidente se considera que sin los aportes de Fuchs la creacion de una bomba atomica por los sovieticos se hubiera retrasado en al menos unos 10 an-os.


Fuchs (imagen anterior) habia nacido en Alemania en 1911 e ingreso al Partido comunista de su pais en 1932. Con la llegada del poder a Hitler huyo de Alemania y logro un magister en fisica nuclear en la Universidad de Bristol, en Inglaterra para luego obtener un doctorado en Edinburgo, Escocia trabajando junto al celebre fisico aleman Max Born*
*Premio Nobel de fisica 1954 y, para los mas curiosos, abuelo de la cantante y actriz australiana Olivia Newton-John

A principios de 1941 Fuchs trabajaba en la Universidad de Birmingham junto al profesor R. Paierls, quien trabajaba en la creacion de un arma atomica. En octubre del mismo an-o por inicativa personal, Fuchs entro en contacto con el secretario del agregado militar sovietico Семён Кремер (Semion Kremer, imagen inferior) a quien le conto sobre las labores secretas que se realizaban en Inglaterra para la creacion de un arma atomica y expreso su deseo de entregar la informacion a la que tenia acceso a la URSS.


En 1942 recibio ciudadania britanica y entrego informacion sobre la creacion de una bomba atomica en Gran Bretan-a. Comunista por conviccion entregaba toda la informacion sin pedir nada a cambio.

Desde mediados de 1944 hasta enero de 1945 Fuchs trabajo en el centro atomico secreto en Los Alamos, Estados Unidos junto a Oppenheimer, donde adquirio reputacion de cientifico de primer nivel realizando importantes contribuciones en terminos de difusion gaseosa, la principal tecnica utilizada durante la Guerra Fria, hoy obsoleta, para enriquecer uranio.

En enero de 1945 Fuchs entrego informacion escrita sobre la bomba de uranio y simultaneamente informo sobre los trabajos para crear una bomba de plutonio en los Estados Unidos. Ademas, tan pronto como el laboratorio de Los Alamos completo los planos de la bomba atomica Fuchs los envio a Moscu.

De regreso a Inglaterra, desde junio de 1946 Fuchs quedo a cargo del departamento de fisica teorica en el Centro de investigaciones nucleares (Atomic Energy Research Establishment) en Harwell y continua entregando informacion del mas alto nivel a los sovieticos, de origen norteamericana y britanica.

A fines de 1949 servicios secretos occidentales logran descifrar el codigo secreto sovietico y consideran a Fuchs la mas probable fuente de revelacion de secretos atomicos poniendoselo bajo observacion.

El juez William Scarden lo interrogo en 3 ocasiones sin que Fuchs reconociera su trabajo al servicio de la URSS cuando no existian pruebas concretas de su labor como espia. Sin embargo, el 24 de enero de 1950 Fuchs invito al juez a su casa, quien afirmo “Se le veia bajo gran presion psicologica. Yo le aconseje que limpiara su conciencia contandome toda la verdad pero el me dijo que nunca seria capaz de obligarlo a hablar” Ambos fueron a cenar a un pub local. Las maneras suaves del fiscal junto con su paciencia y prudentes exhortaciones rindieron sus frutos. Despues de cenar, Fuchs llevo a su invitado a casa. “El afirmo que por su propio interes se disponia a responder a todas mis preguntas”.

Fuchs finalmente reconocio que trabajo como espia para los sovieticos entre 1942 y 1949 y que el mismo ofrecio sus servicios entregandoles a los rusos los secretos de la bomba atomica. El juez Scarden acordo volver a reunirse con Fuchs a fin de sonsacarle los nombres de todos sus contactos, los lugares secretos de reunion y toda otra informacion posible. Ambos estaban seguros que Fuchs no arriesgaba nada, ni siquiera perder su lugar de trabajo en Harwell o que en el peor de los casos seria enviado a otra universidad para continuar sus labores academicas, sin embargo, una semana mas tarde fue arrestado y se le condeno por entregar secretos de Estado a 14 an-os de prision, aunque fue liberado al cumplir 9 an-os y medios de su condena, el 24 de junio de 1959, por buena conducta y se radico en Alemania Oriental.

Dentro de la red de agentes que espiaron a favor de la URSS en Occidente los mas conocidos para el publico resultaron ser el matrimonio de los Rosenberg, quienes fueron ejecutados en los Estados Unidos en 1953, sin embargo, por lejos resulto mas importante para los sovieticos la informacion generada por Fuchs.