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sábado, 24 de enero de 2015

La evolucion del territorio de Rusia a lo largo de su historia (I parte)



El territorio ruso desde su formacion como Estado ha tenido grandes variaciones en su superficie habiendo alcanzado su maxima extension territorial en 1866, cuando se extendia, como se observa en el mapa superior, desde Europa central hasta Alaska alcanzando un total de 22,8 millones de km2.

Esa cifra permite situar a Rusia como el 3er Imperio mas grande de la historia de la humanidad luego de resultar superado por el Imperio mongol (33,0 millones de km2, segun su extension entre 1270-1368) y, el mas grande de todos, el Imperio britanico*, que alcanzo un maximo de 42,75 millones de km2 en 1918 (cifra que incluye 8,1 millones de km2 de territorios en la Antartica y sin la cual su extension alcanza 34,65 millones de km2 que, de todos modos, le permite superar la maxima extension historica del Imperio mongol).
*Si bien el Imperio britanico ha sido el mas grande la historia, contando con territorios en todos los continentes (incluida la Antartica), es superado por el Imperio mongol en un aspecto, pues este ultimo ha sido el mas grande de la historia en terminos de continuidad territorial, yendo desde el Rio Danubio hasta el Mar de Japon y desde la ciudad rusa de Novgorod hasta Camboya. 
Impero mongol en 1311.

Cabe destacar que el listado de los Imperios mas grandes de la historia, en terminos de superficie, es seguido luego del Imperio ruso por un heredero suyo: La Union Sovietica, que alcanzo entre 1945-1990 un territorio de 22,4 millones de km2.

Extension territorial actual de la Federacion rusa.



Hoy Rusia constituye la nacion mas grande del orbe en terminos de superficie desplazando a un segundo lugar a Canada, que cuenta con 9,98 millones de km2. Ademas, cuenta con 10 husos horarios.

Considerando la anexion de Crimea de 2014 la superficie actual de la Federacion rusa alcanza los 17.124.442 km2. Un 77% de esa cifra se encuentra en Asia con 13,1 millones de km2 lo que lo transforma, considerando solo ese porcentaje, en el Estado mas grande de ese continente. Asimismo, su superficie dentro del continente europeo es de casi 4 millones de km2, cifra que basta para transformarlo, ademas, en el pais mas grande de Europa.

Las variaciones territoriales de la Federacion rusa.

Rusia marca tambien un record en cuanto a la tasa de incremento de su territorio, algo con lo cual solo podria entrar en disputa los Estados Unidos, pais que contando en 1800 con 1,1 millon de km2 incremento en 9 veces su superficie tras 200 an-os gracias, sobre todo, a compras de territorio. Asi, en 1803 los Estados Unidos adquiriria Louisiana (2144 mil km2, un 21% de su territorio actual) por 15 millones de dolares* mientras que en 1867 se haria con Alaska (1518 mil km2, un 15% de su territorio actual), que compraria por 7 millones de dolares*.
*Equivalentes, respectivamente, a 240 millones y 120 millones de dolares actuales.


En el caso de Rusia, a inicios del 912 contaba con solo 520 mil km2, pero tras 10 siglos lograria incrementar su territorio en mas de 30 veces, hasta sus actuales 17 millones de km2.

Cuando se transformo en el pais mas grande el orbe?

Luego de que anexara Siberia* a fines del siglo XVII Rusia se transformaria por la extension de su territorio en el Estado mas grande del mundo.
*La penetracion de los rusos en Siberia se produciria principalmente tras la busqueda de animales de pieles finas.

Evolucion del territorio ruso a lo largo del siglo XVII. En naranjo se observa el territorio ruso en 1618 y en verde el crecimiento de su territorio hasta 1689.

Sin embargo, como se observa en el grafico inferior, en que se compara la evolucion de la superficie de Rusia (desde el 1200 hasta la actualidad) con la evolucion del Imperio britanico, se puede observar que durante el siglo XIX y parte del siglo XX el Imperio ruso seria desplazado en su posicion de nacion mas grande del planeta.


El fin de la I Guerra Mundial comenzaria a marcar el ocaso del Imperio britanico, a pesar de que justamente en ese periodo alcanzaria su maxima extension (1/3 de la extension de tierra firme de nuestro planeta) y su maxima poblacion (1/4 de la poblacion del Globo). Su perdida territorial y de poblacion mas importante se produciria con la independencia de la India en 1947. El Estado ruso, en cambio, emergeria, tras la II Guerra Mundial y debido a la progresiva desintegracion del Imperio britanico, una vez mas como el Imperio mas grande la Tierra, aunque esta vez bajo la denominacion de Union Sovietica.

Evolucion historica del territorio ruso


Agrupaciones de pueblos eslavos y de algunos de sus pueblos vecinos a fines del siglo VIII.

Conformacion de un estado ruso

Durante el siglo IX diversas agrupaciones de pueblos eslavos del este habrian conformado una agrupacion estatal unificada producto de su propia evolucion interna y ademas por la intervencion de nobles varegos (vikingos). Si bien estos ultimos se dedicaban en Europa al comercio y al pillaje las condiciones geograficas de los territorios de los eslavos llevarian a los varegos mas bien al comercio y, adicionalmente, al uso de los eslavos como parte de sus fuerzas militares.

Nestor en sus "Cronicas de tiempos antiguos" afirma que en el siglo IX los habitantes de Novgorod (ver mapa superior) junto a diversas agrupaciones de pueblos de eslavos situados mas al norte comenzaron a pagar tributos a los varegos al tiempo que las agrupaciones de eslavos del sur pagaban tributos a los xazaros*. Entonces, en 862, se dice que los ancianos de Novgorod se habrian dirigido a los varegos para que alguno de los jefes vikingos liderara sus tierras, lo que uno de ellos, llamado Ryurik, aceptaria.
*El primer estado judio de la historia. Estaba ubicado entre los mares Negro y Caspio. Se extendio entre los siglos VII-X como Imperio luego de lo cual desaparecieron por el ataque de los polovtsianos sobre sus tierras.

De ese modo, Ryurik y sus descendientes se transformarian en la primera dinastia en las tierras de los eslavos del este.


Tras la muerte de Ryurik las tierras quedaron a cargo de otro varego de nombre Oleg, quien decidiria tomar bajo control todas las tierras a lo largo del rio Dnepr lo que significo enfrentarse con los residentes de Kiev, quienes controlaban el comercio en el sur y estaban bajo el mando de otros varegos, Askold y Dir. La accion tomaria lugar en 882 y permitiria la unificacion de las 2 ciudades mas grandes de los eslavos del este, Novgorod y Kiev, bajo un unico principe, Oleg.

Evolucion del territorio de Rus bajo la dinastia de los Ryurik. En primer lugar, la conformacion del principado de Novogod y a continuacion su extension tras integrarse con el principado de Kiev y finalmente, en el extremo derecho, su extension bajo la regencia del principe de Novgorod, Vladimir Svyatoslavich, quien en 978 se haria con el trono de Kiev y que en 988 adopto el cristianismo como religion oficial de la Rus de Kiev. 
La extension de Rus hacia el oeste (hacia la izquierda del mapa) en la ultima imagen  se explica por la adquisicion de las tierras de Galitsia (actual oeste de Ucrania y parte de Polonia), hecho sucedido alrededor de 980.

Con el tiempo esa primera agrupacion estatal de los pueblos eslavos del este pasaria a denominarse Rus de Kiev.

En una de las tanta versiones referidas al origen de la denominacion Русь (Rus) se afirma que era el nombre de la agrupacion vikinga a la que pertenecio Ryurik. Otras versiones expresan que Русы (rusy) era la denominacion de las agrupaciones eslavas que vivian en el curso medio del Dnepr, que Рус (Rus) era una antigua divinidad eslava o que la denominacion provenia de la palabra Руса (Rusa), rio en eslavo antiguo y de donde derivo la palabra Русло (rúslo), lecho, cauce en ruso moderno,

Cabe destacar que esta vision sobre el origen externo del primer estado eslavo del este, denominada teoria normanda, tambien cuenta con adversarios que minimizan el aporte de los escandinavos en la conformacion del primigenio estado ruso y en su evolucion posterior y que consideran que la formacion de un estado eslavo en el este surgio a partir del propio desarrollo de estas agrupaciones como fenomeno meramente interno.


Pero por otra parte, tambien existen antecedentes de una conformacion estatal previa a los principados de Novgorod y de Kiev en diversas fuentes del siglo IX, la mas temprana de las cuales (del 839) es de los Anales bertinianos, un conjunto de cronicas que narran la historia de los francos a lo largo del siglo Inoveno. Alli se habla del lider del pueblo de los rusos bajo una denominacion de origen turca, Kagan, que tal vez fue tomada de los xazaros. Lo interesante es que si bien la denominacion desaparece en las fuentes del siglo X en los siglos XI y XII resurge en alusion a los principes de Kiev algo que tal vez tenga relacion con la aspiracion de los rusos de disputar con los xazaros el control de las agrupaciones eslavas y tambien con el anhelo de constituirse en potencia en esa region del mundo.

La Rusia antigua en terminos de superficie


Extension de la Rusia antigua, o Rusia de Kiev, entre los siglos IX-XI. Pueden observar, trazadas en blanco, la extension de las fronteras europeas actuales.

Se considera que a fines del siglo X, durante el reinado de Vladimir el Grande (980-1015), la superficie de Rus alcanzaba en torno a 800 mil km2 mientras que a principios del siglo XI la extension territorial era aproximadamente de 1,1 millones de km2.

Rumbo hacia la desintegracion de Rus

Tras la muerte de Vladimir el Grande comenzaria una serie de disputas internas por la sucesion del trono de Kiev que concluirian con la llegada al trono de Yaroslav el Sabio.

Este, junto a su hermano Mstislav, habian acordado dividir las tierras dejando las extensiones en la ribera oeste del rio Dnepr para si y la ribera oriental en manos de Mstislav y sin dejar en manos de ninguno de los dos el trono de Kiev pero la muerte de Mstislav dejaria en 1036 el trono en manos de su hermano Yaroslav*, que no solo ocuparia el trono de Kiev sino que gobernaria unificadamente a toda Rus incrementando las fronteras de sus dominios y estableciendo, ademas, lazos diplomaticos con paises europeos.
*Seria apodado el sabio. Durante su gobierno se promulgaria el primer codigo legal escrito de Rus, llamado Russkaya pravda.

Tras la muerte de su sucesor, Vladimir Monomaj, quien gobernaria entre 1113-1125, llegaria al trono de Kiev el hijo de Monomaj, llamado Mstislav, cuya muerte en 1132 marcaria el fin de Kiev como el centro principal de las tierras rusas luego de que el principado de Polotsk, en 1132, y Novgorod, en 1136, dejaran de reconocer la autoridad del principe de Kiev, transformandose en territorios independientes.

La desintegracion continuaria de modo que a mediados del siglo XII Rus terminaria dividido en 15 principados dando inicio al periodo que se conoce como la Rus feudal.

Territorio de Rus en el siglo XII.

La amenaza del este

En amarillo se destaca la extension de las llamadas Estepas de los polovtsianos en los siglos XI y XII. Este pueblo fue tambien conocido en Europa y Bizancio como cumano. Heredaria su idioma al Imperio mongol y con el tiempo terminaria formando parte de el.

En los ultimos decenios del siglo XII surgiria entre las tribus tartaro-mongoles un lider, llamado entre ellos Temuchin, y que en 1206 tomaria el titulo de Chinguisjan (Ghenghis Khan), es decir, Rey de reyes y que lograria unificar las tribus mongolo-tartaras que vivian en permanente conflicto entre si. El siguiente paso seria lanzarlas en ataque contra las civilizaciones sedentarias vecinas lo que les permitiria conquistar China, Asia central e Iran. Luego, en 1222, cruzarian el Caucaso y atacarian a los polovtsianos (mapa superior), nomades vecinos de la Rus de Kiev y con la cual los eslavos habian vivido en otra epoca innumerables conflictos belicos. Pero esta vez todo seria diferente pues los polovtsianos pedirian ayuda de los rusos, lo que no impediria la derrota de ambos en 1223.

El desgaste de los mongoles haria que a pesar del triunfo decidieran postergar avanzar mas al oeste, lo que hubiese significado atacar las tierras de los eslavos, pero el conflicto entre ambos era solo cuestion de tiempo.

Se observa en el trazado discontinuo de trazos negros la incursion sobre territorio de la actual Ucrania, y posterior retirada hacia el este, de los tartaro-mongoles en 1223, mientras que con trazos violeta aparece la incursion de los eslavos contra los invasores del este.

El momento del enfrentamiento entre eslavos y mongoles llegaria en 1237, cuando en las fronteras de Rus aparecio un poderoso ejercito tartaro-mongol al mando de un nieto de Chinguisjan, llamado Baty. Sus tropas asolarian las ciudades de Ryazan, Suzdal y Vladimir y sitiarian luego a Kiev que caeria asolada por los mongoles en diciembre de 1240. De ese modo, Kiev concluiria para siempre su rol aglutinador y protagonico para las agrupaciones eslavas del este.

Los jinetes mongoles, ademas de su diestro manejo del arco, contaban con la ventaja adicional de poseer baja estatura lo que les daba mayor estabilidad y movilidad para desplazarse sobre sus agiles caballos.

En 1224 Chinguisxan dividiria el Imperio mongol en territorios denominados ULUS a cargo de sus hijos. 
Baty, uno de ellos, incrementaria el territorio de su padre por medio de acciones militares extendiendolo hacia el oeste de tal modo que sus ciudades principales quedaron agrupadas en el curso inferior del rio Volga (como Saray en el mapa superior). Las acciones militares de este nuevo imperio, llamado la Horda dorada por los rusos, llevaria a que gran parte de la Rusia moderna del oeste quedara en manos de los mongoles. 

Durante los 2 siglos y medio de la invasion del este los tartaro-mongoles continuaron manteniendo su estilo de vida nomade en las estepas mientras cobraban tributos de los distintos principados rusos y no se inmiscuian mayormente en la vida de estos. Esto permitiria incluso el aumento de su poblacion mientras Europa era diezmada por la peste negra de la que los principados rusos se vieron a salvo por la baja densidad de su poblacion y por contar con un clima mas frio. Asi, hacia el 1500 la poblacion ascendia en Rus a 11-12 millones de habitantes, desde los 4,5 millones que habia alcanzado 500 an-os antes.

Para entonces, la poblacion en Moscu ascendia a las 50 mil personas y la ciudad seguia rodeada de densos bosques. El peso del dominio mongol se dejaba sentir en el retraso que existia en las tierras eslavas con respecto a Europa en terminos de educacion, desarrollo industrial y agricola, entre muchas otras variables.

Rus no volveria a ser independiente sino hasta el siglo XV gracias a la intervencion de los principes de Moscu. 

Extension y desarrollo del Imperio mongol  (en amarillo) en el siglo XIII. En verde los principados rusos que mantenian independencia aunque pagando tributos y en rosa las conquistas de los descendientes de Chinguisjan en el siglo 13.

La caida de Rus bajo el dominio del yugo tartaro-mongol llevaria a los rusos a la postracion social y economica en comparacion con el resto de Europa luego de haber alcanzado un estatus de vanguardia. El unico consuelo de la invasion lo significaria la falta de control directo por los invasores pues la ocupacion se restringio, sobre todo, al pago de tributos a pesar de que de vez en cuando ocurriesen ataques armados con el fin de que los principes rusos mantuvieran a raya cualquier intento de insubordinacion.

Siglo XIV, el inicio de la reunificacion

Este siglo estaria marcado por el inicio de la reunion de las tierras rusas en torno al Principado de Moscu y por el decaimiento del Imperio mongol que, precisamente, habia sido un factor relevante que impedia que los principados rusos pudieran volver a unirse entre si.


Pero las tierras rusas habian caido tambien bajo influencia del Gran principado lituano, a tal punto que en el curso del siglo XIV la mayor parte de los principados rusos estaban bajo el mando de grandes principes lituanos de la dinastia de los Gediminas, ya sea por voluntad propia o como fruto de acciones militares. El peso de los lituanos era fuerte en el noroeste mientras que en los territorios rusos del sur la situacion era distinta. En tanto, hacia el noreste tambien eran poco influyentes pues alli seguian gobernando miembros de la antigua dinastia Ryurikovich.

Adicionalmente, en las tierras del noreste existian diversos principados que disputaban entre si para hacerse con el trono de Gran principado de Vladimir, cuyos principes desde principios del siglo XIV habian comenzado a llevar en su titulo nobiliario la extension de principes "de toda Rus" a pesar de que sus dominios abarcaban solo las tierras de Vladimir y de Novgorod. En esa disputa los principes de Moscu comenzarian a tomar ventajas a tal punto que transformarian a Vladimir en posesion heredable de su principado y no solo eso, sino que la maxima autoridad religiosa rusa, el Митрополит (Mitropolít, arzobispo), trasladaria su residencia de Vladimir a Moscu.

Esa incipiente unificacion de las tierras rusas se daria simultaneamente con un incremento del sentimiento de identificacion nacional de su poblacion expresado en un rechazo de la dependencia que las tierras rusas mantenian con los invasores tartaro-mongoles. Este sentimiento sumado al fortalecimiento interno de los territorios rusos los llevaria de la subordinacion a la lucha abierta. El proceso, ademas, se veria ayudado por las propias luchas internas por la sucesion del trono que vivia la Horda dorada.


Mamay, entonces gobernante de facto de la Horda, buscaba fortalecer el dominio alicaido que aun mantenia sobre los territorios rusos para lo cual decidiria atacar al principado de Moscu aliandose con los lituanos y con el principado ruso de Ryazan, que se mantenia independiente de Moscu y receloso de su creciente supremacia. La batalla, acaecida el 8 de septiembre de 1380 en el Campo de Kulikov, significaria la primera gran derrota de los tartaro-mongoles a manos de los rusos aunque tan solo 2 an-os mas tarde Moscu caeria derrotado antes la Horda y se veria forzado a restablecer el pago de tributos.

Pero a pesar de la derrota el triunfo en Kulikov hizo crecer y fortalecer el papel de Moscu como centro de unidad nacional en la lucha por la liberacion del yugo establecido por la Horda dorada.

Territorios rusos a fines del siglo XIV. 

En el caso de las tierras del Noroeste, Pskov y Novgorod, seguian manteniendo su independencia de Moscu la que se ahondaria aun mas en 1333 luego de que Novgorod quedara bajo el mando de un principe lituano.

Entre 1368 y 1372 los lituanos realizarian 3 incursiones contra Moscu con el fin de hacerse con todas las tierras rusas pero todo concluiria solo con la determinacion de las esferas de influencia de ambos rivales.

Crecimiento de los dominios del Principado de Moscu entre 1300-1462. 
En verde se aprecian otros territorios rusos que seguian manteniendo su independencia.

Durante el siglo XV continuaria la politica de reunificacion de las tierras de Rus a pesar de los intentos de los lituanos por seguir haciendose con territorios rusos. Por otra parte, la Horda dorada, que estaba compuesta de diversos ulus vasallos de un unico Xan, habia entrado en un periodo de desintegracion por la sucesion del trono que llevaria a su transformacion desde principios del siglo XV (mapa siguiente) en diversos xanatos, situacion que sabrian aprovechar en Moscu para deshacerse para siempre de su dependencia de los tartaro-mongoles.


La unificacion en torno a Moscu

El proceso de unificacion de las tierras rusas del noreste en torno a Moscu bajo un gobierno centralizado comenzaria a concretarse bajo Ivan III (soberano entre 1462-1505) de modo que a principios del siglo XVI el soberano ruso contaba con todo el derecho de llamarse Gran principe de toda Rusia pues todos los territorios de la Antigua Rus, con exclusion de una parte en manos de Lituania, eran parte del Principado de Moscu.

El fortalecimiento del estado ruso entre fines del siglo XV e inicios del siglo XVI comenzaria poco a poco a hacer posible concretar la gran tarea historica de unificar las tierras rusas que se encontraban bajo la autoridad del Gran principado de Lituania. El primer paso en esta dirección seria la llamada Guerra de fronteras entre Rusia y el Gran principado de Lituania entre 1487 y 1494.

En el curso de este conflicto se manifestaria la atraccion de la poblacion rusa de las tierras bajo dominio lituano hacia Moscu, una muestra de lo cual fue el hecho de que principes de diversos territorios (Borotinski, Belevski, Vyazemski) se cambiaran de bando, aliandose con Ivan III. Segun el acuerdo de 1494 Lituana reconoceria esos territorios como parte del Estado ruso lo que llevaria a que la distancia entre Moscu y su frontera estatal en el oeste nada menos que se duplicara.

Pero el acuerdo de 1494 no resolveria todos los problemas de la anexion de las tierras rusas que se encontraban bajo la autoridad de los lituanos por lo que se produciria un nuevo conflicto belico en 1500 que puso del lado de Ivan III a otros 3 principes que estaban bajo mando lituano: Semion Velski, Semion Ivanovich Starodubski y Vasili Ivanovich Shemyachich. Esto llevaria a que en 1500 los rusos se hicieran con el norte de Ucrania.

La participacion de la Orden de Livonia* en apoyo de Lituania no favoreceria la condicion del principe Aleksandr Kazimirovich, quien habia recibido en 1501 la corona polaca pues ese mismo an-o las tropas de Ivan III derrotarian a los lituanos, quienes se verian aun mas debilitados por el apoyo que recibirian los rusos de parte de 2 ex aliados: el Xan de Crimea y Stefan de Moldavia. La paz se fimaria en 1503 y significaría la cesion a Rusia de extensos territorios a lo largo de toda la frontera entre Lituania y Rusia, lo que permitiria fortalecer lazos comerciales y culturales con los pueblos bielorruso y ucraniano. Ademas, la paz, firmada tambien en 1503, con la Orden de Livonia permitiria que los livonios pagaron tributo por la ciudad de Yurev (actual Tartu, en Estonia), alguna vez parte de la antigua Rus.
*Confraternidad catolica y militar de cruzados asentada en los territorios de los actuales paises de Letonia y Estonia, en la costa del Mar Baltico.

En la primera mitad del siglo XV el territorio mas grande de la antigua Rus que aun seguia siendo independiente del Principado de Moscu eran las tierras de Novgorod (abajo en verde). Alli coexistian sectores de la sociedad afines a Moscu, la mayor parte del pueblo, y otros, aristrocraticos, contrarios y que se mostraban proclives hacia Lituania. Precisamente este ultimo sector decidiria en 1471 ponerse bajo la tutela de los principes lituanos para asi mantener sus privilegios nobiliarios que la conquista de sus tierras por Moscu ponia en riesgo.


Al ver Ivan III que se habia formado una coalicion contra Moscu, conformada por Lituania y Polonia, Novgorod y la Horda dorada, decidiria buscar sus propios aliados para contrapesar a tan poderosa agrupacion. De ese modo conformaria un acuerdo con el Xanato de Crimea, enemigo de Rusia, para combatir a Lituania a cambio de ayudar al Xanato contra el Xan Axmat.

La lucha se iniciaria en Novgorod puesto que alli el pueblo estaba completamente en contra de la alianza de sus principes con lituanos y tartaro-mongoles.

Los rusos triunfarian sin la intervencion de los lituanos, que no prestaron ayuda, ni del Xan Axmat dadas las circunstancias que le hacian prever una derrota y que lo persuadieron de tomar parte. Asi, Novgorod seria anexado en 1478 lo que permitiria que los dominios del Principado de Moscu llegasen hasta las costas del Oceano Artico por el norte y hasta los Montes Urales por el este.

Otro hecho quiza mas trascendente sucederia cuando Ivan III decidiria romper con la subordinacion a la Horda dejando unilateralmente de pagarle tributos. Pero a pesar de que pasaria largo tiempo sin ver a los nomades del este en las fronteras rusas finalmente el Jan Ajmat, en alianza con Lituania, atacaria Moscu en 1480. Pero el triunfo quedaria en manos de los rusos, que de ese modo concluirian definitivamente con la subordinacion hacia la Horda, que se habia extendido por cerca de 240 an-os.

La victoria permitiria la anexion de otros territorios al principado lo que permitio conformar a principios del siglo XVI el Estado mas grande de Europa, que desde fines del siglo XV era cada vez mas frecuentemente nombrado por su denominacion actual de Rusia.


La centralizacion del poder quedaria reflejada en la adopcion por el Estado ruso de simbolos de la autoridad central como el escudo del aguila bicefala (arriba segun modelo del siglo XV) o el cetro de Monomaj (abajo). El primero, tomado de Bizancio, fue fruto del matrimonio de Ivan III con la sobrina del Emperador bizantino, que resultaria el ultimo de ellos pues en 1453 los turcos conquistarian Constantinopla y Bizancio desapareceria para siempre. El matrimonio transformaria a los soberanos moscovitas en una especie de herederos simbolicos de los emperadores bizantinos y de hecho en el gobierno del sucesor de Ivan III, Vasili III, se comenzaria a hablar de Moscu como la Tercera Roma.


Durante el mandato de Ivan III el Principado de Moscu ruso sumaria 1,9 millones de km2 a los 430 mil km2 con que alcanzaba en 1460, es decir, antes de que comenzara a gobernar.

Gran principado de Moscu hacia 1500

Durante la segunda mitad del siglo XV el Principado de Moscu comenzaria una lucha activa con el Xanato de Kazan que llevaria al Xanato a transformarse en vasallo de Moscu, condicion que perduraria hasta 1521 cuando subieron al poder representantes de la dinastia de los Xanes Girey de Crimea y comenzaron una ferrea oposicion contra Moscu que llevaria incluso a declarar en 1524 al Xanato como vasallo del Sultan de Turquia.


El inicio del siglo XVI seria testigo de un conflicto belico entre Moscu y el Gran principado lituano, que se extendio entre 1500-1503. Se trataba del segundo conflicto que se producia entre ambos y que surgia una vez mas por el fortalecimiento del Principado de Moscu que habia llevado a diversos principes de territorios sometidos por Lituania a pasar al servicio del gran principe de Moscu.

En naranjo territorio del Principado de Moscu en 1462. Encima, en cafe oscuro las tierras de Nóvgorod.

La victoria rusa significo para Moscu hacerse con cerca de 1/3 del territorio lituano, como se observa mas arriba destacado en color beige.

Vasili III
Territorios de los Principados de Pskov, Smolensk y Ryazan, integrados a Moscu durante el reinado de Vasili III.

En 1505 llegaria al trono de Moscu Vasili III, hijo de Ivan III, quien gobernaria hasta 1533. Vasili continuaria con la politica de sus antecesores de seguir unificando territorios de la antigua Rus de modo que a principios del siglo XVI concluiria el extenso proceso de anexion de la Republica de Pskov al Estado ruso, siendo incorporada finalmente en 1510. Ademas, se enfrentaria con la amenaza belica existente en las fronteras del sur de Rusia por parte de Crimea y de Lituania lo que lo llevaria a la anexion del Principado de Ryazan (1522).

Entre 1507-1522 habria una nueva guerra contra Lituania que significaria la toma de Smolensk, antigua ciudad rusa y la fortaleza mas importante en camino hacia Bielorrusia. De ese modo, en el primer tercio del siglo XVI concluiria la unificacion de los territorios rusos bajo un unico estado. El asunto de la anexion de los pueblos ucraniano y bielorruso con el pueblo ruso se resolveria mucho tiempo mas tarde. De todos modos, el exitoso proceso de unificacion de los territorios rusos incrementaria el prestigio internacional de Rusia transformandola en una de las principales potencias europeas.

Durante el mandato de Vasili III se agregarian otros 100 mil km2 al territorio ruso lo que lo dejaria en una cifra aproximada de 2,5 millones de km2.

Ivan el terrible, la expansion hacia el este.

Иван Грозный (Ivan Grozni, terrible, amenazante) gobernaria Moscu bajo el titulo de Gran principe de Moscu y de toda Rusia desde 1533 pero a partir de 1547 lo haria en calidad de Zar (Rey) de toda Rusia, denominacion que permaneceria vigente hasta comienzos del siglo XX, cuando concluiria dada la extincion de la dinastia Romanov.

La conquista de los xanatos

En 1552 Ivan IV reunio un gran ejercito de cerca de 150 mil soldados y se lanzo contra Kazan, accion que concluiria para siempre con el Xanato de Kazan y transformaria en posesion rusa todo el curso medio del rio Volga.

En honor de la conquista del Xanato de Kazan se levantaria en la Plaza Roja una Catedral conocida como Catedral de San Basilio.

Tras la conquista del Xanato de Kazan, Ivan Grozni decidiria conquistar tambien los territorios ubicados al sur de Kazan de modo de hacerse con toda la cuenca del Volga y conseguir de ese modo una salida al Mar Caspio. Para ello debía conquistar el Xanato de Astraxan, el xanato mas pequen-o de los estados tartaros formados tras la desintegracion de la Horda dorada y que contaba con un ejercito de no mas de 3 mil soldados. Si bien la conquista del territorio en 1554 se produjo con relativa facilidad la supuesta sumision del Xan de Astraxan a Moscu resulto solo temporal pues estableceria una alianza en 1556 con viejos enemigos de Rusia, el Xanato de Crimea y el Imperio Otomano, lo que provocaria una nueva incursion militar de los rusos que se hicieron con el control total de este territorio, nuevamente con relativa facilidad.


La frustrada conquista del Xanato de Crimea

Desde fines del siglo XV esta region del sur fue vasalla del Imperio Otomano y los intentos por ponerlo bajo el dominio de Moscu vinieron no solo de la aristocracia moscovita sino ademas del Papa que buscaba que Ivan Grozni sometiera al sultan Soliman I (conocido en Europa entonces como Soliman, el magnifico). Sin embargo, en el campo de batalla la suerte fue dispar para los rusos y cuando solicitaron apoyo del Rey de Polonia, Sigizmund II, contra Crimea este opto por establecer una alianza con el Xanato. 

En 1571 el Xanato de Crimea atacaria Moscu, incendiandola. El Xan de Crimea solicito de los rusos la cesion del Xanato de Kazan ademas de una fuerte suma de dinero pero Ivan IV ofrecio solo entregar el Xanato de Astraxan por que lo un an-o mas tarde Crimea, que planeaba hacerse con todas las tierras rusas, ataco a Moscu, pero caeria derrotado.

La conquista del Xanato de Siberia

El territorio de este xanato se encontraba en el sector occidental de la actual Siberia y su capital, Isker, se encontraba en la actual ciudad de Tyumen.


En 1574 Ivan Grozni le entregaria a los Stroganov, acaudalados comerciantes rusos, el permiso para levantar aldeas junto a diversos rios de Siberia occidental con el proposito de prepararse para atacar al Xan Kuchum de Siberia, quien en 1572 habia roto con el pago de tributos a Moscu, condicion acordada en 1555.

La primera incursion militar comenzaria en 1582 en contra del centro del Xanato. Sin enfrentar gran resistencia los cosacos, bajo el mando del ataman Yermak Timofeyevich, tomaron la capital de los dominios de Kuchum y comenzaron a recolectar tributos de la region. Si bien la accion no tendria, en un principio resultados permanentes pues terminaria con la muerte del mismo ataman en 1585, daria pie a la construccion de nuevos asentamientos rusos en Siberia desde los cuales se lanzarian nuevos ataques contra el xanato que permitirian en 1598 derrotar finalmente al xan Kuchum.


El atractivo de Siberia para los rusos, tanto autoridades como comerciantes, eran las pieles que se volverian un bien aun mas preciado con la fundacion del puerto de Arxangelsk en 1584 dado que facilitaria los vinculos comerciales con Europa. Con el tiempo, poco a poco poblacion campesina de las regiones centrales de Rusia se iria desplazando hacia Siberia para liberarse de la opresion feudal.

La salida al Mar Baltico

Rus en la primera mitad del siglo XVI. Entonces no contaba con salida al Mar Negro y su salida al Baltico estaba restringida y condicionada por los estados adyacentes. 
En el caso del Mar Blanco contaria con un puerto, Arxangelsk, solo en 1584 el que a fines de esas decada aportaria al fisco ruso hasta el 60% de sus ingresos. El Caspio se abriria a los rusos con la conquista del Xanato de Astraxan, en 1556, pero no comunicaba con los mercados europeos a diferencias de las otras vias maritimas.

A mediados del siglo XVI Ivan Grozni llevaria a Rusia a un nuevo conflicto belico aspirando encontrar una salida con soberania a traves del Mar Baltico para contar con acceso libre a los mercados europeos. Debe considerarse que Rusia tampoco contaba entonces con una salida soberana por el Mar Negro hacia Europa pues era un territorio en manos del Imperio Otomano.

Entonces, el acceso por el Baltico hacia Europa podia hacerse solo a traves de los puertos de la Orden de Livonia y en buques de la Liga hanseatica pero las restricciones para Rusia eran aun mayores pues para obstaculizar su fortalecimiento economico y militar la Orden de Livonia impedia el transporte por el Baltico de especialistas y de materias primas estrategicas desde Europa hacia Rusia, accion para lo cual contaba ademas con el apoyo de Suecia, Polonia y Alemania.

La llamada Guerra de Livonia comenzaria con el ataque de los rusos contra Livonia en 1558 y si bien los rusos lograrian hacerse con un sinnumero de ciudades y puertos en el Mar Baltico finalmente resultaria derrotada en un largo conflicto que finalizaria solo en 1583 y a consecuencia del cual Rusia perdio todos los territorios conquistados en el conflicto y otros adicionales que la dejaron con una salida al Baltico, en terminos de superficie costera, aun mas disminuida. Fruto del conflicto el territorio de Livonia seria repartido entre Suecia, Dinamarca y de Lituania y Polonia, paises que desde 1569 habian conformado un unico estado, el gran principado de Polonia-Lituania.

En gris los territorios perdidos por Rusia fruto de la Guerra de Livonia tras el acuerdo de paz con Suecia de 1583. Puede apreciarse como quedo aun mas restringida la presencia de territorio ruso (en amarillo) con salida al Mar Baltico. Ademas del territorio en gris hubo perdidas de territorio mas al sur para Rusia por el Acuerdo de paz con Polonia-Lituania de 1582, la cual aparece destacada con una elipse en el mapa siguiente,


Pero las perdidas en el Baltico no serian relevantes en terminos del crecimiento de la superficie total del Imperio ruso, que tras el reinado de Ivan el terrible Rusia sumaria otros 1,7 millones de km2 alcanzando un total de 4,2 millones km2 mientras que bajo el gobierno de su sucesor, Fedor, se sumarian otros 1,5 millones, quedando en 5,7 millones km2.

Siglo XVII
Europa en 1648

Si bien el siglo XVII significaria para Rusia sustantivos incrementos territoriales que la transformarian, con 7 millones de km2 a fines de la centuria, en el Estado mas grande del mundo sus intentos por alcanzar una salida soberana en el Mar Baltico en conjunto con el complejo periodo de sucesion despues del Zar Fedor llevarian al pais en el primer cuarto del siglo al borde de caer de manera indefinida en mano de gobiernos extranjeros.

Rusia creceria en el siglo XVII hacia el interior de Asia, avanzando desde Siberia hasta el lejano Oceano Pacifico mientras que sus intentos por alcanzar vinculos comerciales mas solidos con Europa llevarian al pais a perder territorios en el oeste y a quedar desprovisto de toda salida a las costas del Mar Baltico, situacion que solo seria resuelta en favor de Rusia en el siglo siguiente.

Perdidas territoriales a inicios del siglo XVII y retroceso asociado de las fronteras en el oeste.

La salida al Baltico

La salida hacia el Baltico había sido una aspiracion de largo tiempo del Principado de Moscu, sin embargo, se topaba tambien con las aspiraciones del Reino de Suecia que planeaba hacerse con el control del Baltico de modo de transformarse en una potencia de nivel europeo, situacion que lograria a mediados del siglo XVII.

Las circunstancias a inicios del siglo XVII comenzarian a jugar a favor de Suecia luego de que el principe sueco Sigizmund Vaza se hiciese con el trono de Polonia-Lituania, estado en la frontera sur del Baltico, lo que le daba la opcion a Suecia de aspirar a controlar ambas orillas del Baltico y asi bloquear a Rusia el acceso soberano a los mercados de Europa occidental por esa via maritima.

Al mismo tiempo, Rusia viviria a inicios del siglo XVII una crisis de sucesion dinastica denominada Periodo de confusion* que llevaria a la intromision de potencias extranjeras en el control del pais y a que desde 1610 los suecos declararan su interes por hacerse con el trono ruso.
*Periodo que abarca entre 1598 y 1612 y que coincide con el fin del reino de la dinastia Ryurikovich en Moscu y el inicio de la dinastia Romanov a partir de 1613.

Rusia sin salida al Baltico

Entre 1613-1617 se desencadenaria un conflicto belico entre suecos y rusos que significo que los ejércitos suecos tomaran Tixvin, Gdov y Pskov a lo que se sumaba el hecho de que desde la epoca de Karl IX Suecia mantenia ocupado Novgorod por lo que Suecia aspiraba llegar tambien a Moscu.

Sin embargo, la nueva dinastia reinante, los Romanov, se consolidarian internamente y ya en 1617 resultaria claro que el Rey sueco no podria hacerse con el trono de Moscu.

Entonces se firmo un acuerdo de paz entre ambas potencias por medio del cual los suecos retiraron sus ejercitos de Pskov y de Novgorod y, ademas, el Rey sueco ceso sus pretensiones al trono de Moscu declarando la legitimidad de la dinastia Romanov en el trono ruso. Rusia, a su vez, reconocio la perdida del istmo de Carelia, de Ivangorod, de la fortaleza Oreshek y de otras regiones que la dejarian sin costas en el Mar Baltico dejando a Suecia en posicion completamente hegemonica en este espacio maritimo.

La paz firmada en 1616, en Stolbovo con los suecos permitiria a los rusos concentrar sus fuerzas en otro enemigo externo que estaba interviniendo al interior de Rusia: Polonia, con los cuales los rusos lucharian entre 1617-1618 cerrando el conflicto con una tregua firmada por 14,5 an-os en Deulino a fines de 1618 que significo para los rusos la cesion de territorios (mas abajo destacados en color naranjo) en la frontera con Polonia-Lituania pero a la vez el restablecimiento del orden interno tras el Periodo de confusion.


La tregua de Deulino permitiria que Polonia-Lituania avanzara su frontera hacia el este hasta la existente en tiempos de Ivan III. Ademas, le permitiria alcanzar su maxima extension historica, con 990 mil km2.

Tanto la paz firmada en Stolbovo como la paz de Deulino con Polonia detendrian la expansion de Rusia hacia el oeste. Ademas, las aspiraciones rusas de contar con una salida al Baltico tendrian que esperar casi 100 an-os, hasta la llegada de Pedro el Grande cuando los rusos fundarian en la ex provincia sueca de Ingria su nueva capital, San Petersburgo.

Entre 1632-1634 cuando restaban unos meses para la conclusion de la tregua de Deulino los rusos atacaron Polonia con la intencion de recuperar los territorios perdidos en 1618 en un conflicto conocido como La guerra de Smolensk pero los rusos resultaron derrotados.

Por otra parte, el hecho de que Polonia-Lituania rehusara oficialmente insistir en sus aspiraciones al trono de Moscu fortaleceria a la dinastia reinante en Rusia, los Romanov.

La insurreccion de Xmelnitski. 



Esta insurreccion aunaria a los pueblos ortodoxos que estaban bajo el control de Polonia-Lituania en un levantamiento dirigido por el cosaco Bogdan Xmelnitski de la region de Zaporozhie y que conto con el apoyo activo  de los rusos, primero en terminos diplomaticos, y luego en terminos financieros y militares. El conflicto concluiria en 1654 con la firma de la Paz de Yaroslavl permitiendo la creacion de un estado nacional ucraniano que por un acuerdo con el Zar ruso Aleksey Mixaylovich (1645-1676) quedo en condicion de vasallo, pero conservando su autonomia, del Imperio ruso.

Los insurrectos buscaron el apoyo de Rusia durante el conflicto de modo de evitar la intervencion desde el sur de los turcos lo que les hubiese significado abrir 2 frentes de batalla, contra los polacos y contra los turcos otomanos. La decision de los rusos, en 1653, de acoger a los cosacos de Zaporozhie obviamente, significaba abrir un conflicto belico con Polonia-Lituania el que se extenderia entre 1654 y 1667 y concluiria con el Armisticio de Andrusovo, por medio del cual se establecio una tregua de 13,5 an-os despues de la cual deberia firmarse la paz definitiva.


La tregua significo ademas integrar al Imperio  ruso los territorios ucranianos situados al este de la ribera izquierda del rio Dnepr y entrego, en un principio por 2 an-os, la ciudad de Kiev a los rusos. Ademas, Polonia-Lituania reconocio como legitimamente rusos los territorios que le habia arrebatado a Rusia durante el Periodo de confusion y que luego los rusos habian reconquistado.

Por otra parte, si bien los rusos habian conquistado tambien territorios del norte de Bielorrusia estos fueron devueltos a Polonia-Lituania.

Ejemplar de la contraparte rusa del Acuerdo firmado en 1686.

La paz definitiva se firmaria en 1686 confirmando los acuerdos tomados en el Armisticio de Andrusovo pero cediendo a Rusia definitivamente la ciudad de Kiev.

En amarillo el territorio integrado al Imperio ruso tras el conflicto con Polonia-Lituania y que se conoce como "orilla izquierda de Ucrania" aunque en documentos oficiales de la epoca del Imperio ruso se denominaba Малороссия (Pequen-a Rusia). El territorio aparece superpuesto al territorio actual de Ucrania (en tonos claros, y agregando Crimea).

El avance hacia el este

El proceso mas relevante en terminos de crecimiento territorial durante el siglo XVII se produciria para los rusos en el este, con el avance hacia el Lejano Oriente luego de haber conquistado el Xanato de Siberia en el siglo XVI y que se reactivaria tras el fin del periodo de confusion de modo que durante el reinado del primer Zar de la dinastia Romanov, Mixail, quien goberno entre 1613-1645, el territorio ruso creceria en 6,5 millones de km2 alcanzando un total de 12,3 millones de km2, cifra a la cual su sucesor, el Zar Aleksey, agregaria otros 2,9 millones de km2.

La ausencia en el este de fronteras de estados haria mucho mas simple la conquista pacifica de estos confines por lo que la ampliacion del territorio ruso alcanzaria grandes dimensiones llegando hasta las costas del Oceano Pacifico.


El impulso hacia Siberia estaba dado en gran medida por la principal riqueza de la epoca, las pieles, especialmente de marta cebellina (imagen superior) y tambien de zorro y castor.

La caza de los animales que entregaban pieles era realizada por las poblaciones aborigenes con arco y flecha lo que permitia no diezmarlos pero con la llegada de los rusos estos comenzaron a valerse de lazos y de cepos que eran mucho mas efectivos en la caza lo que comenzo a diezmar las poblaciones animales y fue llevando a los rusos desde Siberia occidental hacia el este.

Pueden apreciar la expansion del territorio ruso a lo largo del siglo XVII por el avance hacia el Pacifico, mostrando en purpura la extension alcanzada por el territorio en 1645 y luego en celeste la extension alcanzada hacia 1676, con expansiones ademas hacia el sur y el Artico. Finalmente, aparecen en tonos de verde, y marcados por una circunferencia, las conquistas de territorio sucedidas hacia 1696.

Aunque las condiciones geograficas de Siberia obstaculizan su poblamiento hubo 2 factores que historicamente facilitaron este proceso, uno fueron los rios de esta region pues confoman una verdadera via fluvial que presenta gran navegabilidad mientras que por otra parte la muy baja densidad de poblacion no permitia poner obstaculos relevantes a la conquista del territorio. Asi, los rusos se encontraron con pueblos nomades o seminomades que desconocian las armas de fuego aunque la situacion en los territorios mas al sur fue un poco distinta por contar con algo mas de poblacion mientras que alrededor del Lago Baykal los buriatos eran mas numeroso y contaban, ademas, con el apoyo del Imperio chino.

La conquista se produciria a partir de la construcciones de poblados y de fortificaciones que servirian de punto de partida para penetrar el territorio mas al interior. En los asentamientos se establecian destacamentos armados y tambien cobradores de impuestos que recolectaban esos impuestos (Ясак, yasák en ruso) a traves de la entrega de pieles por las comunidades locales. Las tribus locales recibian a cambio un salario expresado en hachas, sierras o telas ademas de que los voevodas (jefes militares rusos) debian defender a los aborigenes.

En la colonizacion de Siberia las acciones en su sector occidental se caracterizaron por ser mas ordenadas y planeadas mientras que en Siberia oriental la colonizacion se transformo en un proceso casi caotico por la lejania de la administracion central aunque siempre determinado por la busqueda de peleteria fina.

En 1631 los rusos llegarian al lago Baykal y en 1639 alcanzarian las costas del Oceano Pacifico, llegando 2 an-os mas tarde a Saxalin y las islas Kuriles. Entonces, la expedicion mas reconocida resultaria ser la del cosaco Semion Dezhnev quien en 1648 logro salir a mar abierto logrando por primera vez cruzar las costas orientales del norte de Asia demostrando la existencia del estrecho que separa a Siberia de America del Norte, que mas tarde seria conocido como Estrecho de Bering.

Como resultado, hacia mediados del siglo XVII los rusos controlaban toda Siberia con excepcion de la Peninsula de Kamchatka que resultaria bajo control ruso alrededor de 1697-1698.

La mayor parte de las tribus que poblaban escasamente los extensos territorios de Siberia aceptarian integrarse al territorio ruso a cambio de la defensa de sus territorios de invasiones externas. Ademas, consideraban ventajoso comerciar con los rusos. Por otra parte, no contaban con las armas de fuego que si portaban los rusos por lo que cualquier conflicto armado resultaria desigual a pesar de la ventaja numerica de los aborigenes.

A pesar de lo anterior, la historia rusa acostumbra a jactarse de que el proceso de colonizacion de estos territorios se diferencio grandemente de la conquista del Nuevo Mundo por los europeos, por el caracter mas bien pacifico del proceso y con bajo costo en vidas humanas, respetando ademas en gran medida la integridad de las comunidad locales.

El acuerdo fronterizo con China

La expansion rusa hacia el este los llevaria tambien a la cuenca del rio Amur, donde no solo existia la posibilidad de adquirir peleteria fina sino ademas de encontrar terrenos aptos para la agricultura de modo de poder asentar de modo permanente areas pobladas. Pero si en el resto del avance a traves de Siberia no existian fronteras nacionales o intereses de otros estados la cuenca del rio Amur estaba en manos de China pues las poblaciones aborigenes pagaban tributos al Emperador chino. Por ello la presencia rusa creaba un conflicto con China, especialmente si se considera que a partir de 1649 los colonizadores rusos comenzaron a recaudar tributos de las tribus locales y agregando ademas que en caso de no pagar esos tributos los rusos se valieron de la fuerza. Esto provocaria la reaccion de los chinos produciendose a partir de 1652 las primeras escaramuzas armadas con victorias para los rusos. Ademas, entre 1656-1657 los chinos evacuarian algunas poblaciones del rio Amur llevandolas al interior de China dejando la cuenca del Amur practicamente despoblada.

El fin del conflicto entre ambas naciones se produciria por el acuerdo de paz firmado el 27 de agosto de 1689 en la localidad de Nerchinsk.

Se trataba del primer acuerdo de limites entre ambas naciones, sin embargo, este careceria de precision en el trazado de fronteras y desde el punto de vista del derecho internacional era deficiente. El acuerdo se redacto en idiomas manchurio, ruso y latin sin que resultaran los textos plenamente comparables, y tampoco se produjo intercambio de mapas de la zona delimitada al firmarse.

Se puede apreciar en violeta la frontera actual entre la Federacion rusa y China, que corre sobre los rios Amur y Ussuri, y mas arriba y en rojo la acordada en Nichinsk.