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viernes, 23 de diciembre de 2016

La gimnasia artistica a nivel olimpico en la URSS y Rusia



La gimnasia es el mas antiguo deporte con presencia olimpica, junto con el atletismo, la esgrima y la natacion, dada su presencia en esta competencia desde la celebracion de los primeros Juegos Olimpicos modernos, realizados en 1896 en Atenas. Pero sus vinculos con esta competencia se extienden tambien a los Juegos Olimpicos de la Antigua Grecia, de los cuales formo parte en sus 12 largos siglos de existencia, entre el 776 antes de Cristo y el 392 de nuestra era.


Algunos quieren ver la historia de la gimnasia incluso con vinculos con el Antiguo Egipto (imagenes superiores) a objeto de darle una continuidad historica milenaria que se extiende hasta el presente viendose solo opacada por el ocaso que vivio en epoca medieval de la cual escapo gracias al renovado interes hacia la Grecia clasica propio del Renacimiento de modo que a partir del siglo XVI iniciaria un lento despertar que comenzo a tomar forma mas concreta en el siglo XIX y que ha permitido que en la actualidad la gimnasia abarque, segun su federacion internacional, la mas antigua federacion deportiva en ejercicio, un total de 7 variedades, de las cuales 3* disciplinas forman parte de los Juegos Olimpicos: La gimnasia deportiva, la gimnasia artistica y el salto sobre cama elastica o gimnasia de trampolin (imagen siguiente), que debuto como deporte olimpico en Sidney-2000. Todas estas variedades permiten la participacion de hombres y mujeres con excepcion de la gimnasia artistica, la que junto con el nado sincronizado son los unicos deportes olimpicos exclusivos de mujeres**.
*Aqui se usan las denominaciones de la lengua rusa para estas modalidades, las que no coinciden en terminos literales con las denominaciones usadas en muchos otros paises.
**Si bien la gimnasia artistica a nivel olimpico es un deporte exclusivamente femenino a fines del siglo XX una modalidad semejante, pero combinada con acrobacia y artes marciales, comenzo a ser practicada por hombres, sobre todo en Japon, pais donde se celebro su primer campeonato mundial en noviembre de 2003. Pero la disciplina cuenta tambien con una variedad distinta, nacida en Espan-a, donde los hombres emulan la gimnasia artistica de las chicas. Resta agregar que el nado sincronizado permitio desde fines de 2014 la participacion de parejas combinadas, aunque hasta ahora solo en Campeonatos del Mundo.


Entre los mas de 20 deportes, y mas de 40 disciplinas deportivas, que conforman actualmente los Juegos Olimpicos la gimnasia artistica tiene, ademas, la particularidad de ser la unica originaria de Rusia, teniendo su origen directo en 1934 cuando en el Instituto de cultura fisica, Petr Lesgaft de Leningrado se abre la Escuela superior de movimiento artistico en la cual la asignatura principal de formacion de los estudiantes se denominaba precisamente Gimnasia artistica. Sus primeros egresos se producirian a partir de 1938 lo que permitiria la apertura de escuelas de gimnasia artistica en diversas regiones del pais mientras que la primera competencia en la especialidad seria organizada en Leningrado por los profesores y egresados del Instituto de cultura fisica en marzo de 1939 con la participaciones de estudiantes de esa institucion y miembros de sociedades deportivas.

Edificio principal de la actual Universidad estatal nacional de cultura fisica, deporte y salud Petr Lesgaft, considerada como la primera institucion de educacion superior de Rusia en preparar especialistas en el campo del deporte y la cultura fisica. Fundada en 1893 por el propio Lesgaft comenzaria a partir de 1896 su formacion en cultura fisica. Se conformo en 1919 como Instituto estatal de educacion fisica, adquiriendo de manera postuma el nombre de Petr Lesgaft pues el profesor, quien por largo tiempo encontro todo tipo de dificultades de parte del gobierno para su actividad pedagogica por sus criticas contra el establishment de la epoca, habia muerto en 1909.

Pero el desarrollo de la gimnasia en Rusia tambien se puede rastrear en la Rusia zarista, aunque alli no tenia caracter competitivo sino que se la utilizaba para el desarrollo fisico de las personas, incluso en 1881 se abriria una sala para practicarla en tanto que a fines de siglo se comenzaron a dictar cursos para educadores en desarrollo fisico, Lamentablemente, la Revolucion bolchevique no trajo buenas noticias a la gimnasia al ser calificada como un "deporte burgues" aunque pronto volveria a surgir un interes por ella al organizarse en las fabricas grupos de gimnasia exclusivos para mujeres aunque orientados hacia una mayor productividad laboral. Ademas, aparecerian estudios donde se ensen-aba "Baile y gimnasia armonica". La Guerra (1941-1945) en territorio sovietico detuvo temporalmente la evolucion de esta actividad, sin embargo, en 1945 se creo una Seccion de gimnasia artistica* y la actividad seria reconocida oficialmente como deporte al an-o siguiente.
*18 an-os mas tarde esa "Seccion" pasaria a constituirse en Federacion de gimnasia artistica.

En 1947 se llevo a cabo en la ciudad de Tallin, republica sovietica de Estonia, la primera competencia nacional de gimnasia deportiva mientras que en 1948 se realizarian en Tbilisi, republica sovietica de Georgia, las primeras competencias nacionales, con la participacion de 130 deportistas, donde el primer lugar quedo en manos de la egresada del Instituto Lesgaft, de Leningrado, Ariadna Bashnina, de 38 an-os revelando que no era un deporte para jovencitas, como sucede en el dia de hoy. A partir de 1949 comenzarian a realizarse Campeonatos de la URSS de este deporte.

La gimnasia artistica saldria de las fronteras de la URSS en 1955 pero no en terminos competitivos sino que solo de exhibicion con el fin de dar a conocer esta nueva modalidad deportiva.

El exito de su expansion internacional permitiria la realizacion del primer torneo internacional oficial en 1960, en Bulgaria en tanto que en 1963 se llevo a cabo en Hungria la I Copa de Europa con participacion de 10 paises. Sin embargo, la Federacion Internacional de Gimnasia rebautizaria al an-o siguiente esta competencia, considerandola el I Campeonato del Mundo de gimnasia artistica luego de constatarse que habian tomado parte no solo paises de Europa en la competencia.


El primer Campeonato de Europa se realizaria recien en 1978, en Espan-a, quedando el oro en manos de la 4 veces campeona de la URSS y campeona del mundo, Galima Shugurova (imagen superior).


La gimnasia artistica seria reconocido como deporte olimpico en un congreso realizado por el Comite Olimpico Internacional en 1980, luego de finalizadas las XXII Olimpiadas realizadas en Moscu, Su estreno se llevo a cabo en Los Angeles 1984, aunque no de modo cabal dada la ausencia de las potencias de la epoca en gimnasia artistica, accion que fue una respuesta al boicot de los paises de Occidente a las Olimpiadas de 1980. Por ello habria que esperar hasta Seul-1988 para su debut en pleno.

Si bien los Juegos Olimpicos de verano, de Seul 1988 se vieron nuevamente afectados por el boicot de diversos paises entre ellos no se contaban las potencias mundiales de la gimnasia. La URSS, que no habia asistido a Los Angeles-1984, vivia la Perestroyka, que se considera iniciada en 1985, por lo que no se sumo a una serie de paises que no asistieron por solidaridad con Corea del Norte, que exigia realizar los Juegos en ambas Coreas. 
Estas Olimpiadas serian las ultimas con participacion de la URSS y de Alemania oriental, naciones que ocuparon en 1988 la 1era y 2da posicion, respectivamente, en el medallero general.

En el curso de la existencia de las competencias de gimnasia artistica un estrecho grupo de paises ha ocupado las posiciones lideres en el desarrollo de este deporte. Asi, en el periodo 1960-1991 la lucha por las medallas de oro se dirimia entre la URSS y Bulgaria, con predominio de esta segunda nacion, mientras que las representantes de otros paises aspiraban solo a medallas de platas aisladas o, con mucho mas frecuencia, a una medalla de bronce. El cuadro se modificaria radicalmente con la desintegracion de la URSS, a partir de 1991, dado el surgimiento de nuevos paises independientes. Por ello, el inicio de los ´90 se puede considerar, simultaneamente, tanto como el de la ruptura de las escuelas sovietica y bulgara como el del florecimiento de la gimanasia artistica de Ucrania. Sin embargo, la gimnasia artistica rusa renaceria con nueva fuerza a inicios del siglo XXI mientras que las deportistas bulgaras tendrian un resurgimiento mucho mas complejo. De todos modos, en este deporte  las cosas no han cambiado de manera relevante pues siguen predominando los paises del Este de Europa, sobre todo las ex republicas sovieticas.


En el caso concreto de las competencias olimpicas, con la exclusion de los juegos de Atlanta de 1996, donde Rusia, tras la disolucion de la URSS, tomo parte por primera vez como equipo independiente y donde la campeona fue la ucraniana Yekaterina Serebryankaya (imagen superior) con el inicio del siglo XXI se produciria una serie imparable de victorias olimpicas de las gimnastas rusas, con Yuliya Barsukova en Sidney-2000, Alina Kabayeva en Atenas-2004*, Yevgeniya Kanayeva en Pekin-2008 y en Londres-2012 y Margarita Mamun en Rio-2016.
*A partir de los Juegos Olimpicos de Atenas la gimnasia artistica se presento completamente con 2 categorias: Competencias en ejercicios individuales y en ejercicios grupales. Aqui solo menciono las campeonas de la competencia individual.
El padre de la ultimo Oro olimpico, Margarita Mamun, es el ciudadano de Bangladesh. Abdulla Al-Mamun, ingeniero naval quien estudio en los ´80 en la URSS donde conocio a Anna, la madre de la campeona. Apenas 2 dias tras el regreso a Rusia de su hija desde Rio, en octubre recien pasado, Abdulla falleceria.


Es remarcable, tambien, que desde 2000 resulten victoriosas en los Juegos Olimpicos solo alumnas de la entrenadora Irina Viner-Usmanova (arriba junto a Mamun).

Una precision necesaria

En el caso particular de la lengua rusa existe una diferencia al hablar de gimnasia artistica, modalidad de la cual trata este articulo, pues lo que se entiende como tal en este idioma Художественная гимнастика (Xudoyestvennaya gimnastika) se expresa en espan-ol, como tambien en otras lenguas, como gimnasia ritmica. Aun mas, esta ultima denominacion, Ритмическая гимнастика (Ritmicheskaya gimnastika), se relaciona en lengua rusa mas bien con la gimnasia aerobica o el fitness, de lo cual ha quedado un testimonio en la decada de 1980, en la tv sovietica cuando comenzo a emitirse a partir del 12 de agosto de 1984* un programa de produccion local llamado precisamente Gimnasia ritmica, inspirado en la gimnasia aerobica de moda en Occidente en la epoca pero que se busco transformar en algo mas comprensible para la epoca buscando, en primer lugar, el consejo de especialistas sovieticos en cultura fisica para elaborar las rutinas y, luego, dando una denominacion al programa que fuera mas comprensible que el intringulis que significaba el concepto de Gimnasia aerobica para la sociedad sovietica.
*https://www.youtube.com/watch?v=TM7JzCWIQ0I

El programa llamaria la atencion de los espectadores de la epoca, junto con provocar la ira de los mas adultos, porque por primera vez se exhibian en las pantallas de television de la conservadora sociedad sovietica cuerpos femeninos mas desvestidos y en poses que, en ocasiones, resultaban mas que sugerentes cautivando a las audiencias masculinas. El programa saldria al aire poco meses antes del inicio de la Perestroyka y culminaria en septiembre de 1990, cerca de un an-o antes de la desintegracion de la URSS.

Pero mas alla del programa televisivo y a diferencia, reitero, de la comprension occidental el concepto de gimnasia ritmica se entiende en terminos mas formales en Rusia como una modalidad de educacion ritmica y musical creada por el compositor y pedagogo Emile Jaques-Dalcroze (Viena, 1865-Ginebra, 1950) a la que se le denominaria Sistema de gimnasia ritmica y que asocia el aprendizaje de la musica con el despliegue de determinados movimientos corporales.

Los cursos de gimnasia ritmica de Dalkroze (imagen superior) se expandieron paulatinamente por Europa llegando a suelo ruso gracias al principe Sergey Volkinski quien habia conocido a Dalcroze en 1909. Seducido por sus ideas Volkinski comenzo a dar conferencias en establecimientos educacionales de teatro y musica como tambien en diversos circulos y sociedades lo que llevo a la apertura de cursos de gimnasia ritmica no solo en San Petersburgo, la entonces capital, sino tambien en Moscu, Saratov, Riga y Kiev. Los cursos se realizaban en diversos establecimientos educacionales, de musica, teatro e incluso de medicina. Su metolodogia, conocida hoy como Metodo o Eurritmica de Dalcroze se mantiene hasta la actualidad y constituye de los mas conocidos y populares metodos de educacion musical junto con otros como el metodo Karl Orff de Alemania o el metodo Suzuki de Japon.

Definicion de gimnasia artistica

Reiterando que aqui me refiero a lo que se comprende en muchos paises fuera de Rusia como gimnasia ritmica, la definicion es la siguiente:

Es una variedad de la gimnasia deportiva en la que se ejecutan, sobre una superficie de 13x13 metros y con acompan-amiento musical, diversos ejercicios de gimnasia y de baile con y sin aparatos (Предмет, predmet en ruso), siendo estos ultimos el aro, el balon, la cinta, la cuerda y las clavas aunque en el ultimo tiempo las competencias de nivel mundial ya no contemplan competiciones sin elementos. Por otra parte, cada 2 an-os se va dejando uno de los aparatos fuera por ese mismo periodo de tiempo lo que ha dejado fuera de las competencias a la cuerda en 2015 y 2016.
*Pueden observar diversas intervenciones del equipo olimpico ruso en Londres-2012 en el siguiente link: https://vk.com/video-37612350_163834678 


Elementos

Los elementos de la gimnasia artistica quedarian establecidos y reglamentados en la decada de 1960. Si bien hubo intentos por utilizarlos tambien en lo que en Rusia se entiende como gimnasia deportiva (la gimnasia artistica del resto del mundo) pronto quedarian descartados porque la gracia y sutileza de los movimientos que requiere no se condecia con la filosofia de la gimnasia deportiva, que requiere una figura fisica un tanto mas masculina. Luego, en 1971 se establecio que no se podia competir en gimnasia artistica sin el uso de elementos.


Las clavas, o mazas, son 2 elementos (Булавы, bulavy en ruso) de 40-50 cm* de largo que en su extremo mas delgado tiene una forma redondeada. Se confeccionan de madera o plastico. Cada clava pesa no menos de 150 gramos. Su dificultad en relacion a los otros aparatos esta dada por ser un par de ellos y no uno como los demas. Ademas, mas que cualquier otro elemento implica un riesgo de golpes o incluso de cortes dada la altura a la cual son arrojadas hacia arriba por las gimnastas, especialmente en las pruebas por equipos.
*Todas las dimensiones referidas a los elementos de la gimnasia artistica tienen relacion en estos parrafos con categoria senior pues en categoria junior se usan dimensiones y pesos inferiores.

La cinta (Лента, lenta en ruso) se confecciona de raso o un material similar y tiene una extension  de 7 metros. Va unida a una vara cilindrica de 50-60 cm de largo. Durante la ejecucion el extremo de la cinta debe estar en movimiento todo el tiempo y no debe tocar el suelo de manera involuntaria. Se consideran invalidos los movimientos si se forma un nudo en la cinta, cualquiera sea su magnitud.


El balon (Мяч, myach en ruso) se confecciona de caucho o de algun plastico blando. Su diametro es de 18-20 cm y su peso no debe ser inferior a los 400 gramos. Es el unico aparato que no se coge con fuerza como los otros sino que solo se sostiene sin presion. No existen restricciones para su color.

El aro (Обруч, óbruch en ruso) se confecciona de madera o plastico. Su diametro interno es de 80-90 cm y su peso no debe ser inferior a los 300 gramos. Se considera un elemento un tanto caprichoso para su control como le sucedio a la gimnasta rusa Alina Kabayeva, favorita para el oro en Sidney-2000, cuando sin realizar un ejercicio complejo dejo escapar el aro de la superficie del tapiz olimpico lo que la rezago a la 9a posicion entre 10 participantes de la competencia dejandola, posteriormente, solo con una medalla de bronce.


La cuerda (Скакалка, skakalka en ruso) se confecciona de can-amo o un material parecido y su extension no tiene una dimension estandar, dependiendo solo de la estatura de cada gimnasta.

Ante solicitud del jurado los aparatos pueden ser revisados tanto antes de que la gimnasta ingrese al tapiz de ejecucion como despues de la realizacion del ejercicio. En caso de no cumplir los estandares requeridos se penaliza la ejecucion (que tiene una evaluacion maxima de 20 puntos) con medio punto.

Evaluacion

El sistema de evaluacion de las gimnastas ha cambiado varias veces para subrayar elementos tecnicos y llevar a un minimo posible la subjetividad de las evaluaciones mientras que en terminos de la escala de puntuacion los cambios han sido practicamente la norma en este siglo. Asi, hasta 2001 la evaluacion se realizaba con una escala de 10 puntos que se modifico, primero, por una escala de 30 puntos en 2003 y, luego, por una de 20 en 2005. A partir de 2009 se volvio a la escala de 30 puntos pero en 2013 la evaluacion nuevamente se realiza con una escala de 20 puntos.

Edad

En cuanto a la edad para que una nin-a comience su actividad en la gimnasia artistica lo ideal es iniciarse entre 4-6 an-os cuando el aparato locomotor aun no pierde su elasticidad. Sin embargo, existen tambien exclusiones como la 6 veces campeona del mundo Amina Zaripova (imagen siguiente) quien ingreso a la gimnasia artistica a sus 11 an-os.


En relacion a los entrenamientos de gimnastas de corta edad estos se limitan a algunas horas al dia mientras que las de mayor edad practican hasta 14 horas diarias. Como norma, ya a los 14-16 an-os muchas deportistas tienen que despedirse de esta actividad o pasar al ballet deportivo mientras que muy pocas continuan su carrera deportiva hasta los 20-23 an-os siendo excepcional pasar esa barrera de edad.
El italiano Adamasco Cupistu junto a otros colegas realizaria una investigacion sobre lesiones serias de gimnastas considerando un universo de 73 de ellas, de entre 13-19 an-os y pertenecientes a 19 clubes deportivos italianos de gimnasia artistica en un periodo de entrenamiento que se extendio por 8 meses continuos. Como muestra el diagrama superior la mayor parte de las lesiones se producen en las extremidades inferiores, que los autores de la investigacion relacionaron con la gran cantidad de saltos que requiere la practica de la gimnasia artistica. 
Otra investigacion, realizada por Mark Hutchinson con el equipo norteamericano de gimnasia artistica mostro que un 80% de las lesiones fruto de los entrenamientos tenian caracter leve y no influian en el proceso de entrenamiento. 

Competencias

En cuanto a las competencias, en el caso de las gimnastas seniors* toman parte en competencias individuales y grupales.
*En la actualidad, las nacidas en 2001 o en an-os previos para las competencias de 2017 y manteniendo esa diferencia en los an-os siguientes, es decir: 2002/2018, 2003/2019, etc.

El programa individual comprende 4 ejercicios, con aro, balon, cinta y clavas quedando actualmente la cuerda solo para competencias juniors. Cada ejercicio se extiende entre 75-90 segundos.

En las competencias individuales se compite por aparatos separados o por los 4 en conjunto (all-around* individual).
*Многоборье en ruso

En el programa por equipos, donde los ejercicios se extienden entre 2 minutos 15 segundos y 2 minutos 30 segundos, hay 2 tipos de ejercicios, con 1 y con 2 aparatos, en combinaciones que dependen del reglamento y que para el periodo 2017-2024 seran las siguientes:

Ejercicios con un solo aparato: Aro (2017-2018), balon (2019-2020), clavas (2021-2022) y cinta (2023-2024).

Ejercicios con 2 tipos de aparatos, los que en reglamento 2017-2024 se establecieron en un formato denominado ( 5 / 3+2 ) y del modo siguiente: 3 balones+2 cuerdas (2017-2018), 3 aros +2 pares de clavas (2019-2020), 3 aros+2 cintas (2021-2022) y 3 balones+2 pares de clavas (2023-2024).

En la competencia por equipos, el resultado se calcula sumando los resultados con 1 aparato y con 2 aparatos, lo que se denomina all-around por equipos.


En los ejercicios por equipo toman parte 6 gimnastas pero cada ejercicio es ejecutado solo por 5 de ellas, quedando la 6ta en la zona de competicion y pudiendo actuar como reemplazo de una gimnasta en caso de algun incidente.

En las ejecuciones el tiempo se considera desde el inicio del movimiento de la (s) gimnasta (s) hasta la conclusion del mismo por la unica gimnasta en el suelo o la ultima de ellas. Se permite una introduccion musical sin movimiento pero no superior a 4 segundos. La musica que acompan-a la ejecucion debe tener un fin musical, es decir, no se pueden utilizar fragmentos de una composicion o cancion pero si un arreglo. La musica puede considerar el uso de mas de un instrumento y se permite el uso de la voz en una composicion solo si actua como instrumento musical. En el caso de que exista canto con palabras solo se permite usar en 1 ejercicio grupal y en 2 individuales, lo que debe ser informado con antelacion.

Los ejercicios son evaluados por jueces, que en el caso de los Campeonatos del Mundo y los Juegos Olimpicos se dividen en 2 equipos, uno que evaluan la tecnica de ejecucion (E) y otro la dificultad de los ejercicios (D). La dificultad se divide en Dificultad corporal (BD), Combinacion de pasos de baile (S), Elementos dinamicos con giro (R) y Complejidad del aparato (AD).

Aquellos que evaluan dificultad se dividen en 2 sub-grupos, conformado cada uno por 2 jueces: D1 (juez coordinador que realiza los descuentos) y D2 (ambos evaluan BD y S) ademas de D3 y D4 (evaluan R y AD). En tanto, los que evaluan ejecucion se dividen en 2 sub-grupos, E1 y E2, el primero, que evalua errores artisticos, y E3, E4, E5 y E6, el segundo, que evalua errores tecnicos.

Ademas, existen jueces cronometristas (1 o 2) y jueces de linea (2), estos ultimos levantan una banderilla en caso de que la gimnasta o el aparato salgan del perimeto del tapiz.

El nivel de ejecucion y la Dificultad de los ejercicios, cada una de las cuales tiene una evaluacion maxima de 10 por lo que el maximo posible es de 20 puntos por ejercicio. Ademas, los errores cuentan con penalizaciones (Сбавка en ruso), que van de 0,05 hasta 1,00 punto por ejemplo, fallas en la extension de la musica (0,05 puntos por cada segundo, de menos o de mas), mas de 2 ejercicios individuales o 1 grupal con musica con palabras (1 punto), salida del tapiz con el cuerpo o un aparato y tocando el suelo (0,3 puntos). conversar entre gimnastas en las ejecuciones grupales (0,5 puntos), etc.

Las mas importantes competencias de la gimnasia artistica son los Juegos Olimpicos, los Campeonatos del mundo, los Campeonatos de Europa, la Copa del Mundo y la serie Grand-Prix.

El Campeonato del mundo se realizaria por primera vez en Budapest, Hungria en 1963, donde la triunfadora fue la sovietica Людмила Савинкова (Lyudmila Savinkova. Imagen siguiente). En tanto, que la primera competencia por equipos, establecida en el campeonato de 1967 en Copenhague, Dinamarca quedaria tambien en manos sovieticas.


En nuestros dias los campeonatos del mundo en gimnasia artistica se realizan anualmente, una condicion que tiene lugar desde 1992. Antes, los campeonatos del mundo se realizaban en an-os impares, es decir, cada 2 an-os (desde 1963 hasta 1991, inclusive)

Hasta 2015, inclusive, el medallero por paises en Campeonatos del mundo es el siguiente:


En el listado anterior debe considerarse que en 1975 las naciones de Alemania oriental, Bulgaria, Checoslovaquia y la URSS no asistieron al Campeonato realizado en Espan-a lo que, sin duda, hubiera incrementado aun mas el numero de medallas de estos paises.

Los Campeonatos de Europa comenzaron a desarrollarse a partir de 1978 realizandose en an-os pares hasta 1986 y luego de manera anual. Los campeonatos incluyen desde 1993 un campeonato junior, el cual se comenzo a realizar desde 1987, aunque entonces era un campeonato separado de la competicion adulta. El medallero para el campeonato adulto, considerando la ultima competicion realizada en Holon, Israel, en junio de 2016 es el siguiente:


La Copa del Mundo es una competencia a la que se asiste por invitacion de la Federacion internacional de gimnasia. Comenzo a realizarse a partir de 1975 reuniendo a los mejores gimnastas del mundo en un evento unico aunque no realizado de forma regular. A partir de 1999 paso a constituirse en una serie de competiciones anuales donde, sin embargo, la final se disputaba cada 2 an-os, lo que concluyo en 2009 cuando la final comenzo a realizarse de manera anual pero considerando no un evento unico sino que la suma de puntos del ranking que se iba elaborando anualmente con los resultados de las competencias. Hasta 2008 el listado de medallas obtenidos en la Final de la Copa del Mundo fue el siguiente:


En tanto, la serie Grand Prix es una serie de torneos, que concluye con un evento final, y que esta abierta a todos los gimnastas del mundo realizandose anualmente desde 1994. El listado global de medallas por paises es el siguiente:


En termino de los Juegos Olimpicos, tras 9 de ellos han tomado parte en las competencias de gimnasia artistica un total de 582 deportistas, agrupados en 48 paises, 13 de los cuales han logrado alguna medalla.

Pictograma olimpico de la gimnasia artistica

Del total de 45 medallas que han sido entregadas, 15 de oro, 15 de plata y 15 de bronce, el dominio es realmente abrumador para los rusos, con un total de 10 oros dejando en segundo lugar a un total de 5 naciones, que cuentan cada uno con 1 oro: Espan-a y Canada ademas de la URSS, Ucrania y la CEI, sucesor de la Union Sovietica y que solo tomo parte en una unica Olimpiada, las de Barcelona-1992.

A pesar del dominio ruso la primera medalla de oro olimpica de la gimnasia artistica seria para una gimnasta de nivel menor, la canadiense Lori Fung quien obtuvo el oro en Los Angeles 1984 debido a la ausencia de las potencias de la gimnasia mundial, todas del bloque socialista y que respondieron asi al boicot de paises occidentales  a las Olimpiadas de 1980, en Moscu. Antes de competir en Los Angeles Fung ocupaba la 23a posicion en el ranking mundial y alcanzaria un modesto 9° lugar en el Campeonato mundial de gimnasia del an-o siguiente, el que conto con asistencia completa.

A pesar de su nivel intermedio a nivel mundial Fung (imagen superior) tuvo ocasion de derrotar en Los Angeles a la favorita, la rumana Doina Staiculescu con la cual, a proposito, entrenaba. Los meritos de la joven canadiense tampoco pueden mirarse con justicia sin mencionar que su entrenadora era la bulgara Liliana Dimitrova, nacion lider de la gimnasia en la epoca. Fung intentaria tomar parte en las siguientes Olimpiadas de 1988 pero problemas de salud no solo impidieron su postulacion sino que forzaron su retiro de la gimnasia.

En terminos de la competencia all-around individual los resultados por cada Juego Olimpico, desde 1984, han sido los siguientes:


Cabe destacar que la mencion de Unified Team (Equipo unificado) de la tabla superior se refiere a 12 de las 15 ex republicas que conformaron la Union Sovietica y que son equivalentes a la URSS menos las republicas balticas (Estonia, Letonia y Lituania). El equipo unificado, una especie de sucesor de la URSS, competiria solo en las Olimpiadas de 1992, donde obtuvieron el 1er lugar dejando atras a los Estados Unidos, en 2do lugar y a Alemania (ya unificada), en 3er lugar.

La tabla del All-around individual permite apreciar el dominio abrumador de Rusia y de las naciones vinculadas con ella, tanto historicamente como geograficamente y culturalmente, en este deporte dejando como meramente anecdotico el resultado de 1984, ante la ausencia por razones politicas de las naciones del bloque sovietico.

En cuanto al All-around por equipos, que se realiza desde 1996, los resultados olimpicos han sido los siguientes:


El mas "modesto" 3er lugar de las rusas en 1996 es, sin duda, producto de la profunda crisis que vivio el pais tras la desintegracion de la URSS lo que marco la decada de 1990 en todo el ex territorio sovietico dejando un legado de desintegracion social y economica muy grande.

Competencia Olimpica

De acuerdo a los ultimos Juegos Olimpicos, de Rio-2016 la competencia en gimnasia artistica se organizo del siguiente modo:

Como torneo eliminatorio para acceder a los Juegos Olimpicos se considero el Campeonato Mundial de 2015, en Alemania. Una instancia de calificacion adicional lo fueron competencias de pruebas en las Olimpiadas que permitian agregar 3 agrupaciones para la competencias por equipos ademas de 6 deportistas individuales.

Para Rio-2016 el Comite Olimpico Internacional considero un cupo de 96 deportistas de distintos paises permitiendose que cada nacion aportara con un maximo de 7 representantes, de los cuales 5 tomarian parte en la competencia de equipos y 2 en las individuales. La seleccion debia considerar un criterio olimpico, donde todos los continentes deben estar representados ademas del pais organizador, en este caso Brasil, al que se le garantizo un cupo en la competencia por equipos y otro en la competencia individual.

A pesar de las cifras anteriores tan solo 2 paises pudieron aportar con 7 participantes: Bielorrusia y Rusia. De los restantes paises, 12 de ellos enviaron 6 participantes: Alemania, Brasil, Bulgaria, China, Espan-a, Estados Unidos, Grecia, Israel, Italia, Japon, Ucrania y Uzbekistan.

El resto envio 1 participante por cada uno, competidoras que tomaron parte en el all-around individual: Australia, Austria, Cabo Verde, Corea del Sur, Finlandia, Francia, Georgia, Kazaxstan y Rumania.

Las competencias de gimnasia artistica se extendieron por 3 dias:

19 agosto: Clasificacion individual, donde cada gimnasta realizo 4 ejercicios (1 por cada aparato).

20 agosto: Clasificacion para el all-around por equipos: Primeros 8 equipos pasaron a la Final, clasificando: Espan-a, Rusia, Bielorrusia, Italia, Japon, Israel, Bulgaria y Ucrania.
                  Final del all-around individual.

Las ganadoras del all-around individual, de izquierda a derecha: Yana Kudriatseva (Rusia, plata). Margarita Mamun (Rusia, oro), Ganna Rizatdinova (Ucrania, bronce)

21 agosto: Final por equipos, partiendo de cero (Medallas: Rusia el oro, Espan-a con plata y Bulgaria con el bronce)

El equipo ruso triunfador del all-around por equipos en Rio

Destacadas gimnastas artisticas rusas

Alina Kabayeva 

Nacio en mayo de 1983 en la ciudad de Tashkent, hoy capital de Uzbekistan, en la familia de Marat Kabaev, entonces futbolista y hoy entrenador y una basquetbolista de la seleccion nacional de la Republica socialista sovietica de Uzbekistan, quien deseaba que su hija se dedicara al patinaje artistico pero ante la ausencia de establecimientos especializados en este deporte, en la ciudad donde residian la eleccion fue por la practica de la gimnasia artistica, que su hija comenzo a practicar desde los 3 an-os y medio.


"Como mi papa estaba todo el tiempo fuera de casa nuestra educacion fue tarea de mi mama. Por supuesto a veces ella era estricta y podia regan-ar o castigar por algo y yo se como esto me ayudo en mi futuro, cuando tuve mas edad. Estoy agradecida con ella por su disciplina y los principios que inculco en nuestra educacion. Lo que logre en el deporte y en la vida, ante todo, es merito suyo".


A sus 12 an-os Alina se traslado con su familia a Moscu, donde comenzo a entrenar con Irina Viner que le impuso como primera tarea bajar de peso dado que su figura estaba lejos de las formas requeridas para la gimnasia artistica, de hecho la bautizaron "televisor con patas". Kabayeva, sin embargo, no se resistio: "Era una epoca tan incierta que no sabia si continuaria practicando gimnasia. Mucho dependia de la opinion de los entrenadores con los cuales tenia que discutirse esta cuestion mas adelante. La afamada y perspicaz Irina Aleksandrovna Viner, guru de la gimnasia artistica, supo ver en mi, cualidades para el deporte competitivo asi que nos quedamos en Moscu".

Despues de 1 an-o Kabayeva comenzo a competir por el equipo ruso y a sus 15 an-os conquisto el Campeonato de Europa y a los 16, el Campeonato del Mundo.

En 1998 gano el Campeonato de Europa y luego otras 4 veces se transformo en campeona absoluta del mundo. A los 17 an-os Kabayeva tenia por delante la conquista de la cumbre mas alta, en los Juegos Olimpicos de Sidney 2000, donde nadie dudaba que obtendria el oro, sin embargo, durante su participacion el aro escapo caprichosamente de sus manos y se alejo rodando fuera de la pista de competicion por lo cual solo alcanzo el 3er lugar.

Al an-o siguiente, la gimnasta viviria otro infortunio cuando en 2001 se vio involucrada en un escandalo por dopping. Entonces fue considerada culpable junto a Irina Chashchina de utilizar furosemida, que por si sola no constituye dopping pero se usa en medicina deportiva para eliminar sustancias prohibidas debido a lo cual es equivalente a una sustancia prohibida y se prohibe su uso. Por ello fueron desprovista de sus medallas y descalificadas por 2 an-os.

Durante esa epoca ajena a las competencias Kabayeva se dedico a los medios, tomando parte en una transmision semanal llamada Империя спорта (El imperio del deporte) en el canal 7 TB, participo en el film artistico japones Sombra roja y ademas en el videoclip de una cancion del grupo Игра слов (Juego de palabras), que llevaba su nombre:
https://www.youtube.com/watch?v=FmiJaZT2IyE

En el primer an-o de castigo Alina ni siquiera podia tomar parte en competiciones lo que si se le permitio a partir del an-o siguiente. 

El regreso triunfal de ambas deportista se produjo en 2004, cuando en las Olimpiadas de Atenas Kabayeva logro el anhelado oro mientras que Chashchina conquisto la plata. Es interesante destacar que antes de los Juegos, Alina dejo el Islam y se bautizo como cristiana.

Cuando corrian rumores de que participaria en Pekin-2008 un an-o antes Kabayeva informo de su retiro del deporte, el mismo an-o en que recibio el titulo de gerente deportivo tras estudios realizados a distancia en la Universidad estatal de Moscu en tanto que en 2009 se recibio de cultura fisica en la Universidad de cultura fisica de San Petersburgo, Petr Lesgaft.

Al igual que Chashchina, tras el fin de su carrera deportiva, decidio participar en politica aunque a diferencia de la primera aun continua ejerciendo esta actividad. En 2006 se hizo miembro de la Comision en temas de desarrollo de beneficencia, caridad y voluntariado de la Camara civica de Rusia. En la actualidad, Alina en calidad de diputada de la Duma del Estado y miembro del partido Rusia Unida intenta influir en temas del deporte y de politica juvenil. Ademas de su trabajo en la Duma esta ocupada en la preparacion y realizacion del festival anual Alina, cuya meta es atraer al deporte una nueva generacion de futuras campeonas. Considera su tarea no solo la popularizacion de un estilo de vida saludable y activo entre los nin-os sino tambien el cuidado de los veteranos del deporte y de los campeones olimpicos de an-os previos.

Alina siempre ha evitado referirse a los incontables rumores sobre su vida personal, sobre la que se sabe muy poco pero ha insistido en negar alusiones sobre algun embarazo o hijos fuera del matrimonio.

"No soy una mojigata pero no me gusta cuando se habla de mi vida personal abiertamente, como un producto a la venta. Estoy segura que cada persona debe contar con algo suyo, un espacio sagrado. Ese es el caso de mi vida personal, que es algo nada mas que de mi propio interes".


Y la verdad es que los rumores que corren sobre su vida personal no son algo trivial pues se la vincula con el mismisimo Presidente Putin, que debemos recordar se divorcio an-os atras, hecho del cual se informo publicamente y de manera oficial en marzo de 2014.

Ляйсан Утяшева


Campeona del mundo en equipos, 2 veces campeona de Europa por equipos, multiples veces ganadora de la Copa del mundo, plata en los Juegos mundiales en Akito, Japon, autora de 4 elementos originales en la gimnasia artistica que llevan su nombre (Pirueta en el suelo, parada sobre el pecho, la toma del balon y el llamado elemento Utyasheva) ademas de embajadora internacional del movimiento olimpico en las Olimpiadas de invierno, Sochi-2014 realizadas en Rusia.

Стойка на груди (parada sobre el pecho), una de las 4 posiciones creadas por Utyasheva. 
En el siguiente link pueden observar 3 de las 4 posiciones: En 0:25 se inicia la toma del balon, en 0:54 la pirueta en el suelo y en 1:00 la parada sobre el pecho. 
El elemento Utyasheva pueden observarlo en el siguiente video a partir de 2:54:

Nacio en Bashkiriya y despues de 4 an-os su familia se traslado a Volgograd, ciudad donde precisamente se decidio su destino un dia en que la pequen-a Lyaysan se aburria en una interminable fila de personas frente a una tienda y ella decidio arquear una pierna de puro aburrimiento como suelen hacerlo los nin-os. En ese momento, cerca de ella la observaba una entrenadora de gimnasia artistica, Nadezhda Tatyanova quien la invito a integrarse a esta especialidad. La madre de la nin-a, sin embargo, en un principio se oponia a esta actividad, especialmente por las condiciones espartanas de la sala del gimnasio donde su hija debia entrenarse por largas horas.


"Ahora muchas gimnastas se entrenan en condiciones de elite, de lo cual es responsable sobre todo Irina Viner, una mujer rica pero que no gasta dinero en si misma sino que lo entrega a la gimnasia. Construyo un enorme centro, esta construyendo otro mas, levanto el interes por la gimnasia artistica en toda Rusia", afirmo en una entrevista Lyaysan.

Irina Viner vio a Utyasheva compitiendo cuando tenia solo 11 an-os. Segun Lyaysan, a Viner le gustaron sus piernas y sus ojos bizcos.

En 1997, cuando contaba con 12 an-os, Lyaysan se traslado a vivir a Moscu integrandose al equipo de Rusia de gimnasia artistica. Utyasheva gano innumerables competencias pero sin lograr ninguna medalla olimpica. Segun Viner, todo podria haber sido distinto si su madre hubiese acordado que la chica comenzara a entrenarse con antelacion en vez de oponerse casi todo el tiempo.

Segun la gimnasta para entrenar con Irina Viner no bastan con el talento y la disciplina sino que se requiere un caracter fuerte y mucha tenacidad cualidades que considera que poseia y que la transformaron en una de las favoritas de la entrenadora.

"Una vez ella me levanto la mano y yo le respondi con fuerza diciendole que nadie me habia levantado nunca la mano en mi vida. Era muy arriesgado contradecir a la entrenadora principal, quien de inmediato me grito: "-Estas haciendo mal tu programa! Sal de la sala!" Yo me sente en la tapiz y le dije: "-No me voy mientras no me de una segunda oportunidad". Durante 15 minutos nos estuvimos mirando atentamente. De la pura tension me comenzo a zumbar el oido. Entonces, ella me dijo: "-Bueno, no lo soporto mas, hocico de tartara, si ahora te paras y haces todo perfecto te permito entrenar pero si no agarra tus cosas y vete a tu casa y tal vez dentro de una semana podamos hablar". "-No!, le replique. Yo no tengo la culpa!".

Y yo repeti toda la rutina de manera tan perfecta como nunca lo habia hecho en mi vida. Irina Aleksandrovna se acerco y me dijo "-Bueno, perdoname", a lo que le respondi: "-Usted me grito con fuerza y ahora se disculpa casi susurrando" y Viner riendo me dijo: "-No, pero mire usted esta jeta tartara: Per-do-na!!!" Yo no permitia que no me respetaran. 

En 2002 comenzaria un periodo oscuro en la vida de Lyaysan luego de que en una demostracion en Samara cayera de mala forma sobre la superficie y se lastimara la planta del pie. Los medicos no encontraron una fractura y ella continuo entrenando lo que, lamentablemente, empeoro su condicion. Pronto comenzo a quejarse de dolor en las piernas al tiempo que algunas personas malintencionadas la acusaban de simular una lesion.

Despues de unos meses Viner envio a Utyasheva a una revision mas profunda a Alemania, donde se establecio que tenia innumerables fracturas del hueso navicular del pie y una desigualdad debido al permanente cambio de la carga de los huesos del pie de la otra pierna. Es decir, por casi un an-o la gimnasta se habia entrenado con fracturas en los pies! Como resultado Lyaysan, con solo 17 an-os, arriesgaba no solo abandonar la gimnasia artistica sino que no poder estar mas de pie pues corria el riesgo de, precisamente, perder el pie. 

Pero no abandonaria la gimnasia a pesar de ser sometida a varias operaciones pues siempre conto con el apoyo incondicional de Irina Viner. Los medicos alemanes no querian encargarse de un caso tan complejo pero Viner habia decidido volver a poner a su alumna de pie para lo cual encontro los cirujanos adecuados en Moscu.

Durante 8 meses Utyasheva no pudo caminar y comenzo a formar callosidades y heridas debido a las muletas pero en 2004 pudo nuevamente integrarse al equipo ruso, logrando el titulo de campeona de Europa en competencias por equipos, ademas de obtener diversas victorias en torneos internacionales. Lyaysan incluso se disponia a tomar parte en las Olimpiadas de Pekin y aspiraba a obtener alli el oro pero en 2006 decidio concluir su carrera yendo a China solo en calidad de comentarista.

"Yo debia ganar en Pekin. Eso era absolutamente comprensible para todos. A los 16 habia habia ganado el Grand Prix a Alina Kabayeva cuando ella estaba en el peak de su nivel. Y era evidente quien seria la duen-a en casa dentro de 2-3 an-os pero todo sucedio de otro modo".

Lyasyan ganaria a fin de cuentas su propia olimpiada personal, haciendo todo lo posible por recuperarse, incluso imaginandose mentalmente como crecian los huesos de sus pies. La gimnasta se despediria en el Campeonato de Europa, en Moscu en 2006. La sala observo de pie el numero final de la gimnasta,  y luego los varios miles de espectadores presentes y el colegio internacional de jueces la aplaudieron a rabiar. "Lyaysanochka, siempre estare contigo! Te deseo el mismo exito en tu nueva vida!" le dijo entonces Viner.

En una entrevista afirmaria que despues de su retiro del deporte Irina siempre estuvo dispuesta a ayudarla con dinero y que le regalaba cosas caras: "Hasta ahora me llama y me dice, ven a verme, tengo algunas cosas hermosas para ti. En su casa tiene un inmenso guardarropa. Me vistio con ropa para todo el invierno, me regalo un abrigo de piel, algunos vestidos increiblemente bonitos".

Tras el fin de su carrera deportiva, Lyaysan participo en el show gimnastico de Aleksey Nemov*, realizo programas de tv sobre deporte y belleza, tomo parte como animadora en diversos shows y ceremonias, fue rostro de diversas campan-as publicitarias, trabajo como comentaristas para las Olimpiadas de Pekin y de Londres, y escribio un libro, Несломленная  (Inquebrantable).
*Aleksey Nemov es un gimnasta ruso, 4 veces campeon olimpico de lo que se comprende en Rusia como gimnasia deportiva. El show referido, llamado Leyendas del deporte 1996-2016 se realizo con las estrellas rusas de la gimnasia deportiva y artistica de los ultimos 20 an-os.


El segundo periodo complejo en la vida de ella tras sus fracturas y operaciones, que la dejaron casi invalida, fue la tragedia relacionada con la muerte de su madre, Zulfiya, quien murio de un infarto el 12 de marzo de 2012 y de cuyo profundo dolor salio gracias a su romance con el integrante del programa humoristico Comedy Club*, Pavel Voley.
*Programa humoristico que se transmite por el canal de television, THT, desde el 23 de abril de 2005. Su estilo de humor es a veces bastante subido de tono.


La pareja se casaria el 12 de septiembre de 2012 contando hoy con 2 hijos, Robert y Sofia, nacidos ambos en una clinica en Miami, Estados Unidos.

Ирина Чащина

Irina Chashchina es multiples veces campeona del mundo y de Europa ademas de plata en las Olimpiadas 2004.


Esta chica de Siberia, nacida en la ciudad de Omsk, fue llamada "La reina no sonriente" pues siempre se la veia seria y concentrada, sin permitirse emociones en exceso. Irina ingresaria al mundo de la gimnasia a sus 6 an-os y pronto comenzo a entrenar con Vera Shtelbaums. En los medios mas de una vez aparecio informacion de que sus entrenamientos se realizaban entre susurros pues Irina no soportaba cuando le levantaban la voz.

Chashchina no contaba con formas ideales, en terminos fisicos, para la gimnasia por su gordura, falta de flexibilidad natural y de plasticidad lo cual compensaba, sin embargo, con mucho trabajo lo que le permitio ingresar al equipo ruso a sus 12 an-os comenzando a entrenar a los 17 con Irina Viner, quien comenzo a hacer de ella una campeona olimpica. Junto con la otra favorita de Viner, Alina Kabayeva, Irina se transformo en estrella de la gimnasia artistica, retumbando su nombre en todo el mundo en la medida que conquistaba medallas sin parar hasta que en 2001 se desato un escandalo por dopping, del cual fue parte junto con Kabayeva, a consecuencia del cual le quitaron sus medallas y fue descalificada por 2 an-os del deporte competitivo.

Irina considera que la causa de una decision tan drastica fue simplemente la envidia pues, afirma, que a muchos les enfadaba que un par de talentosas gimnastas de Rusia arrasaran con todas las medallas, por lo que considera una excusa el hallazgo de rastros minimos de furosemida en suplementos alimenticios que ambas consumian.

La gimnasta regresaria al deporte competitivo para obtener su tan esperada medalla olimpica, en las Olimpiadas de 2004, en Atenas, donde obtuvo una plata, dejando el oro para Kabayeva. Sobre la hostilidad entre ellas como de la envidia de Chashchina hacia la mas exitosa Kabayeva hubo muchos rumores, sin embargo, la misma Chashchina asegura que con Alina siempre fueron amigas y que tomaron la competencia entre ellas como algo normal.

Cháshchina a la izquierda, dejando a Kabaeva, la ganadora del oro, al centro y a la medallista de bronce, la ucraniana Anna Bessonova, la mas alta de las tres, a la derecha.

Despues de la descalificacion Irina estuvo cerca de caer en depresion. "-Como se sabe, sin entrenamientos regulares, es facil perder la forma y regresar luego al ritmo anterior es bastante dificil. Ademas, aparece una nueva generacion de gimnastas talentosas, que pueden reemplazar a las anteriores". Entonces Chashchina partio por un tiempo a su natal Omsk  y alli ingreso a la Universidad estatal de Siberia de cultura fisica.

"Cuando nos descalificaron, Alinka comenzo a aparecer fugazmente en fiestas y en programas de tv, es decir, dejo de lado el deporte. Yo me fui a Omsk a estudiar a la Universidad de cultura fisica (imagen inferior) y entrenaba un poco. En ese momento necesitaba calma y recogimiento pero Alina, una persona tan llamativa, me parece que esta hecha para la gente. Ella les entrega su energia que emana de ella como de una fuente. Yo, en cambio, amo la soledad y la tranquilidad".


Pronto despues de los Juegos de Atenas, Chashchina decidio terminar su carrera en la gimnasia artistica.

"Alli, en las Olimpiadas, deje todo de mi, todas mis emociones. Las primeras 2 semanas despues de los Juegos me tendi en la cama y no era capaz de hacer nada pero luego me recompuse, viaje a la India, algo muy significativo para mi vida posterior. Me hice alli de energia y entendi que tenia que seguir viviendo".

Los primeros 2 an-os tras su retiro se le darian de manera compleja. "Buscaba para mi algo que me prestara utilidad". Entonces tomaria parte en distintos programas de tv, Танцы на льду (Baile en el hielo), Цирк со звезздами (Circo con estrellas) lo que la ayudo a salir de la depresion y a ocuparse de sus acosadores pensamientos sobre su futuro. 

Como resultado comprendio que ya no queria volver a la gimnasia, que ya no estaba dispuesta a vivir bajo un horaro estricto y compartir unicamente con otros deportistas. En adelante, a Chashchina le esperaba la vida de una mujer joven y exitosa: Logro un segundo diploma, en la Academia de servicios estatales, probo suerte en politica de la cual como resultado salio "por deseo propio", se transformo en una experta en programas de bailes y deportivos en una red de clubes de fitness y a sus 29 an-os se caso con un amigo de la escuela de Dmitri Medvedev*, el empresario Yevgeni Arxipov mientras que en mayo de 2013 abrio una escuela de gimnasia artistica, en Barnaul, Siberia.
*Primer Ministro ruso, a decir verdad, Jefe de gobierno.


Habiendo encontrado su lugar en la vida tras el fin de su laboriosa carrera deportiva decidio compartir con los demas como logro hacerlo y escribio un libro llamado Стать собой, Llegar a ser uno mismo, "para aquellos que dudan sobre si mismos". "En el deporte pase a traves de una moledora de carne, me involucraron en grandes intrigas, a traves de apreciaciones tan parciales y arbitrarias de mi como persona, como mujer y como profesional de modo que realmente puedo dar consejos. Yo se como vivir a pesar de todas las dificultades posibles pues no me rendi, no me quebre, no cambie ... Al haber terminado el libro me vi a mi misma desde un costado, lo que me parecio extran-o y sorprendente, y entendi que todo resulto bien, que me la puedo! Y quisiera que, al leer mi libro, ustedes tambien pudieran relacionarse mejor con ustedes mismos, quererse mas y sean capaces de completar lo que ayer les parecia imposible. Sean ustedes mismos!".

Наталья Лаврова

Es la primera bi-campeona olimpica en gimnasia artistica, logro que despues consiguieron solo Yelena Posevina y Yevgeniya Kanayeva. Ademas, Natalya logro en mas de una ocasion el triunfo en competencias internacionales de la serie Grand Prix en ejercicios por equipos.


Natalia nacio un 4 de agosto de 1984 en la ciudad de Penza iniciando su vida como gimnasta a sus 5 an-os. Se integraria al equipo ruso de gimnasia artistica en 1998 logrando el 1er lugar en el Campeonato del mundo de 1999.

"Justo antes del Campeonato del mundo 1999 en uno de los entrenamientos una de las chicas lanzo una de las clavas y cayo sobre la nariz de Natasha. Gracias a Dios que no se fracturo. Estabamos muy preocupados pero ella pudo participar sin problemas en Japon y lograr el titulo del mundo. Desde entonces, paradojicamente, si con Lavrova pasaba algo significaba que ganariamos. En Sidney, Natasha realizo su participacion teniendo una fractura del pulgar del pie mientras que en el Campeonato del mundo en New Orleans justo antes de la final se torcio el pie y, finalmente, antes de los Juegos, en Atenas una cinta le entro en el ojo*. Nosotras nos reiamos y deciamos que era sen-al de que triunfariamos". Su entrenadora Tatiana Vasileva.
*No esta demas recordar que unos meses antes de las Olimpiadas, en Atenas Natalia fue sometida a una seria operacion de meniscos lo que no impidio que 2 semanas despues de la intervencion ya comenzara a asistir a entrenamientos, realizando ejercicios con los aparatos no de pie sino que sentada en el suelo. Un mes mas tarde ya estaba entrenando con normalidad.

"Cuando era una nin-a mi mama me regalo un osito de peluche y desde entonces lo llevo conmigo a todas las competencias. Yo creo que el me ayuda. En la gimnasia artistica muchas chicas tienen como amuleto ese tipo de cosas. Nuestros admiradores nos dan animalitos de peluche en vez de flores y a menudo llevamos a casa un saco lleno que reunimos en alguna competencia".

El 30 de septiembre de 2000, en Sidney logro el Oro en la competencia por equipos en tanto que en Atenas-2004 nuevamente conquisto el Oro convirtiendose en la primera competidora de gimnasia artistica en obtener 2 medallas de oro.

A fines de 2004 Natalia le diria adios al deporte transformandose en entrenadora de gimnasia artistica del club deportivo Dinamo y del Centro de preparacion olimpica de gimnasia artistica.


La bicampeona olimpica, sin embargo moriria tragicamente un 23 de abril de 2010, cuando contaba apenas con 25 an-os, falleciendo junto a su hermana Olga (ambas en la imagen superior), quien ademas estaba embarazada. Ambas fallecieron en un accidente de transito cuando se dirigian a su oriunda Penza desde un pueblo cercano donde sus padres tenian una casa de campo. Natalia, seguramente, tenia prisa para llegar a la ciudad pues se inauguraba a las 10:00 de la man-ana una competencia de gimnasia artistica para juniors la que se extenderia entre los dias 23-26 de abril.

Cerca de las 9 de la man-ana su hermana, de 24 an-os, conducia el vehiculo y a solo 3 km de llegar a la ciudad se paso a la pista contraria y se encontro con otro automovil que lo impacto violentamente en un costado sacandolo del camino para luego comenzar a arder. Los conductores, testigos del accidente, apagaron parcialmente las llamas logrando sacar a las hermanas del interior del automovil que ya habian fallecido producto del fuerte impacto.

"Para nadie es mas dificil esto que para sus padres quienes perdieron 2 hijas inmediatamente. Ellos formaron una persona muy fuerte. Natalia era como una roca", afirmaria la Presidenta de la Federacion nacional de gimnasia artistica, Irina Viner.

Евгения Канаева

Es la primera gimnasta en la historia de la gimnasia artistica en ser 2 veces campeona olimpica en una prueba multiple y la tercera en la historia de la gimnasia artistica en ser 3 veces campeona del mundo en una prueba multiple. Es ademas 7 veces campeona del mundo y de Europa en diversas especialidades de las pruebas multiples ademas de Vice-presidente de la Federacion nacional de gimnasia artistica de Rusia.

Kanayeva nacio en Omsk, ingresando a la seccion de gimnasia a sus 6 an-os "para adelgazar y para que mis piernas fueran derechas y bien formadas", segun afirma.

Viner llamaba a Kanayeva una gimnasta que se hizo a si misma. Segun palabras de la entrenadora, la chica no destacaba por un talento especial pero entrenaba incluso en sus dias libres y estaba dispuesta a lograr la perfeccion incluso al precio de quedar sin fuerzas. 

Alguna vez Lyaysan Utyasheva llamo a Kanayeva una combinacion de Alina Kabayeva y de Irina Chashchina en una sola persona, teniendo en consideracion una combinacion entre las virtudes fisicas de la primera y la tenacidad de la segunda.


Por las medallas olimpicas del equipo ruso de gimnasia artistica hay que agradecer a la abuela de Kanayeva, quien amaba tanto este deporte que desde un principio llevaba a la sala de gimnasia a la mama de Zhenya, Svetlana, master en gimnasia artistica, y luego a su nieta.

Su primer instructor seria Yelena Arays, hija del actual entrenador personal de Yevgeniya, Vera Shtelbaums. Yevgeniya provoco en Arays y Shtelbaums la impresion de que siempre estaba dispuesta a aprender nuevos elementos complejos y no abandonaba sus ejercicios incluso tras el fin del entrenamiento. La abuela de Kanayeva mientras tanto esperaba pacientemente a su nietecita en el pasillo observando como el restos de las nin-as iban partiendo una a una a sus casas. 

A sus 12 an-os, Yevgeniya llego a una competencia a Moscu como parte de un grupo de jovenes gimnastas de Omsk. En la capital la esperanza de la gimnasta la noto otra discipula de Irina Viner, Amina Zaripova, quien entonces ya era entrenadora y respondia por la preparacion de juniors. Zaripova decidio darle una oportunidad a la futura campeona y la invito a la escuela de reservas olimpicas.

Lejos de su nativa Omsk, Kanayeva se entrenaba con Vera Shtelbaums, y ya despues de varios meses gano el torneo de gimnasia artistica AEON CUP, que se realizo en Japon. En el pais del sol naciente Yevgeniya represento a Rusia con Irina Chashchina y Alina Kabayeva. En estas competencias salio el sol para Kanayeva, joven y talentosa gimnasta que conocio entonces todo el mundo, incluida la entrenadora de Rusia de gimnasia artistica, Irina Viner.


Cuando se encargo de ella Irina, celebre por su talento por formar campeonas olimpicas, el destino de Yevgeniya quedo decidido de antemano, hacia el oro olimpico. En esa epoca Kanayeva ensayaba varios horas al dia en la base del equipo de Rusia, en el centro educativo y de entrenamiento Novogorsk.

Irina Viner destaco justamente posteriormente que haber conocido a Kanayeva fue un momento fundamental en la vida de la gimnasta. "Zhenya tuvo la suerte de que Vera Shtelbaums trabajara en Novogorsk y que nosotras tomamos esa decision. Ella se mostro como una chica muy talentosa e inteligente, que amaba fuertemente la gimnasia artistica".

Kanayeva se integraria al equipo ruso a sus 17 an-os. En 2007 se supo que Rusia seria representada en el Campeonato de Europa, en Baku por Alina Kabayeva, Vera Sesina y Olga Kapranova. Cuando unos dias antes de la competencia Kabayeva sufrio una grave lesion, Viner escogio en su reemplazo a Kanayeva, confiandole competir en una unica ocasion, con cinta.

Yevgeniya no se desanimo que solo se la escogio para participar con un solo elemento. Se entrego por completo y gano un oro en la final con cinta tambien en la competencia por equipos. Su gusto por la victoria no lo abandonaria mas. Unos meses despues de la competencia europea gano oro en el Campeonato del mundo, en Grecia, lo que demostro finalmente que era capaz de mucho mas que solo ser una gimnasta de reserva.

La hora del triunfo para ella seria la Olimpiada de Pekin, en 2008 al cual Viner decidio enviarla despues de que la gimnasta no dio eleccion a su instructora luego de ganar el campeonato absoluto en todas las etapas del Grand Prix y de las Copas del mundo, conquisto el titulo de campeona absoluta de Rusia y de campeona de Europa. En las Olimpiadas, Kanayeva era la deportista mas joven entre las finalistas, lo que no fue obstaculo para obtener la medalla de oro.

"Las Olimpiadas no se parecen a otras competencias. Exigen completa concentracion en si mismo, en el piso y el elemento. No se puede prestar atencion a absolutamente nada mas. Yo me convencia que todo resultaria y que no tenia nada de que preocuparme... Convencida de que lo principal no era abandonarme a mis emociones y permanecer de pie, continuar trabajando y relajarme con la vida. La vida de una atleta no es solo triunfos, una verdadera deportista debe tambien saber perder".

En una siguiente ocasion, Kanayeva demostro a todo el mundo que era la mejor luego de transformarse en Londres-2012 en doble campeona olimpica. Despues de este triunfo recibio no solo medalla de oro sino que una nueva grata sorpresa, la solicitud de matirmonio del jugador de hockey, Igor Musatov, su novio entonces por 2 an-os.


Antes se le habian atribuido muchos romanes a Kanayeva,pero la verdad, como lo asegura Vera Shtelbaums, que Yevgeniya era tan modesta que no pensaba ni siquiera en una cita y durante su tiempo libre preferia practicar ingles y olvidarse de su vida sentimental.

Pronto Kanayeva decidio ser madre y reconocio que no queria que su hija se dedicara a la gimnasia: "Yo he visto lo dificil y traumatico que resulta. No le desearia a mi hija tantas lesiones por lo que no quisiera que mi hija se dedicara a esta actividad".

Амина Зарипова

6 veces campeona del mundo y entrenadora del equipo juvenil de Rusia de gimnasia artistica, Amina Zaripova llego a la gimnasia artistica bastante tarde, a sus 10 an-os.

Como lo cuenta la misma Zaripova, Irina Viner, a quien considera su segunda madre, la saco literalmente a la rastra de Uzbekistan. Habiendo visto las capacidades de Amina su primer entrenador decidio que la ciudad de Chirchik era muy pequen-a para los talentos de la nin-a y decidio presentarsela a Irina Aleksandrovna.

Mas tarde, en una entrevista, Amina Zaripova reconocio que cuando por primera vez visito a Viner le sorprendio el lujo de su casa. Habiendo creciendo en una familia muy modesta fue literalmente hechizada y tambien quiso alcanzar bienestar y darse la posibilidad de vivir una buena vida. Zaripova apenas pensaba por entonces en medallas olimpicas, para ella era mucho mas importante las perspectivas que se le abrian al trasladarse a Moscu y comenzar a entrenar con Irina Viner, podia conseguir una muy buena paga, viajes al exterior, fama por lo cual estaba dispuesta a sacrificarse
aunque en su infancia, segun sus propias palabras, habia sido bastante floja e insegura, por lo que tuve que enfrentarse a un gran reto. La entrenadora no le daba oportunidad de relajarse y si comenzaba a flojear de inmediato la amenazaba con enviarla de vuelta a Chirchik, la peor pesadilla para la chica.

A sus 15 an-os Zaripova ingreso al equipo de la URSS mientras que 2 an-os despues se integro al equipo de la Federacion rusa. Amina, recuerda hasta ahora como conquisto por primera vez una medalla, un bronce. Fue en un Campeonato del mundo de gimnasia artistica para cuya presentacion se preparaba 12 horas diarias, sin embargo, cuando le toco salir a competir se sintio extraviada y con ganas de arrancar pero Viner logro que se calmara:

"Irina Aleksandrovna me tomo con gran fuerza y me arrastro al ban-o. Sin decir una palabra me tiro fuerte de las orejas y comenzo a tirarme de ellas de lado a lado. Evidentemente, instintivamente intente zafarme pero ella no flaqueo y me rompio un poco el lobulo. Precisamente eso me hizo entrar en razon".

Amina no se sintio maltratada por la entrenadora a pesar de sus, a veces, rudos metodos de entrenamiento y el temple de su caracter. Al contrario, la consideraba una profesional de verdad capaz de encontrar los medios necesarios segun la situacion: "La entrenadora, si es una profesional de verdad, siempre sabe lo que hay que hacer cuando un deportista sufre de terror previo a una presentacion: O comenzar a elogiar a la gimnasta, besarla y confirmarle que es un genio o castigarla como se debe, gritarle, reprenderla. Cuando me pongo nerviosa no veo ni escucho nada a mi alrededor. Me vuelvo a concentrar solo despues de un fuerte dolor fisico, por eso tomo en consideracion el metodo de Irina Viner y desde entonces vuelvo en si luego de pellizcarme con fuerza en el traste".

Amina Zaripova es egresada de la Academia estatal rusa de cultura fisica y despues de concluir su carrera deportiva, en 1999 se transformo en entrenadora del equipo juvenil y del Centro de preparacion olimpica, precisamente lo que buscaba Viner de ella. Ahora ella viaja por el pais buscando nuevos talentos como, por ejemplo, las 2 veces campeona olimpica, Yevgeniya Kanayeva, hallazgo suyo.

Ademas, combina con exito su carrera profesional y sus obligaciones como esposa y madre de nada menos que 5 hijos. Su marido es el musico Aleksey Kortnev union que Irina, que se preocupa de sus gimnastas tambien fuera de sus entrenamientos, inicialmente no aprobo. Pero no podria oponerse contra los argumentos de Amina, quien afirmaba que lo amaba por lo que finalmente termino incluso prestandole dinero a los recien casados para adquirir una casa. Hoy Viner esta muy orgullosa de Kortnev, al que llama su yerno, a pesar de que por principio se opone a los matrimonios de sus alumnas con artistas, pues los considera personas superficiales.


Aleksey Kortnev y Amina Zaripova se casaron cuando el musico contaba con 35 an-os y la gimnasta, 25. El musico habia estado casado anteriormente en 2 ocasiones, primero con la cantante Irina Bogushevskaya y luego con la la actriz Yuliya Rutberg pero solo despues de casarse con Amina comenzo a usar anillo de matrimonio pues, segun afirmaria, solo entonces se sintio con deseos de formar una familia y vivir en una casa confortable.

Юлия Барсукова

A sus 5 an-os comenzo a practicar patinaje artistico pero al ver en una ocasion la participacion de unas gimnastas no pudo dejar mas este deporte.

Hasta sus 16 an-os entrenaba con la entrenadora de la escuela nacional de gimnasia artistica, Vera Silayeva pero luego quedo bajo la egida de Irina Viner, la entrenadora principal del equipo ruso de gimnasia artistica, quien no tenia en muy alta consideracion a Yulia pues consideraba que no tenia una individualidad muy marcada ni sonreia en sus actuaciones. Irina mantendria a la chica al interior del equipo solo por insistencia de la coreografo del equipo, Veronika Shatkova.

Quedaria en la memoria una actuacion que realizo con las estrellas del Teatro Bolshoy para el aniversario numero 15 de la revista Ballet, que cautivo tanto que comenzaron a llamarla "Miss Teatro Bolshoy".

Lograria el titulo de Campeona de Rusia en 1998 y 1999, el de Campeona del Mundo en 1999 y 2000 y el de Campeona de Europa en 1999 y 2000.

Por largo tiempo se encontro a la sombra de Alina Kabayeva, que permanentemente conquistaba todos los oros en las competiciones. Sin embargo, en la Olimpiada de 2000, en Sidney la chica logro un primer lugar, aunque en gran medida gracias al grueso error de Kabaeva, que dejo escapar el aro de la superficie de competicion.

Premiacion en Sidney-2000. Barsukova al centro, flanqueada por Kabayeva a su izquierda, ganadora del bronce, y Raskina, de Bielorrusia, mas al fondo y ganadora de la plata.

Habiendo logrado un campeonato olimpico a sus 21 an-os decidio retirarse del deporte aunque no abandono por completo la gimnasia. Dos an-os despues abriria su propia escuela de gimnasia artistica. "Queria entregar mi propia experiencia a las nin-as. Ser simplemente una entrenadora, trabajar para alguien no era para mi por lo que era logico crear una escuela con mi nombre".

Las medallistas de las Olimpiadas de Rio

Яна Кудрявцева

13 veces campeona del mundo en gimnasia artistica ademas de ser la mas joven campeona absoluta del mundo en toda la historia de la gimnasia artistica. Y cuenta con apenas 18 an-os. Yana es hija del famoso nadador y campeon olimpico de 1992, Aleksey Kudryavtsev, por lo que desde pequen-a esta cerca del deporte. Por su elegancia y belleza la llaman Хрустальная девочка, la Chica de cristal.

En marzo de 2016 y despues de parar por 6 meses debido a una serie lesion en el pie Yana regreso a los entrenamientos y tomo parte, fuera de concurso, en 3 programas de un torneo internacional en Riga, Letonia. Entonces, daria la siguiente enentrevista:

Tuve una pausa demasiado grande en competiciones, simplemente inmensa. Con 6 meses sin competir simplemente se puede dejar la gimnasia para siempre. Se que la mayoria de las chicas que sufrieron lesiones similares prefirieron dejar inmediatamente este deporte.

Tuviste suerte, parece?

Seguramente tuve suerte, mas de una vez lo pense. De hecho, hasta el dia de hoy pienso como logre superar todo eso porque cuando no entrenas se pierde muy rapidamente la flexibilidad, la elongacion, se pierde la memoria muscular. En este aspecto este deporte es muy especifico pues exige un nivel tan complejo y preciso de coordinacion que recuperar algunas sensaciones resulta complejo incluso despues de descansar un solo dia.

Cuan dificil fue tu operacion en el pie?

En un principio se pensaba que seria muy compleja. Me dijeron para los examenes que se deshizo por completo el huesito navicular en el pie y se inicio la necrotizacion del tejido por lo que los medicos alemanes tomarian hueso de la cadera para reemplazar el hueso que se pulverizo en el pie. Pero luego los medicos decidieron que se podia intentar evitar un procedimiento tan complejo. Me hicieron una limpieza acabada de los restos de hueso, unieron de nuevo los ligamentos por lo que la recuperacion se produjo mas rapidamente de lo esperado.

Vienes de una familia deportista, tu padre fue campeon olimpico de natacion. Al tomar la decision de participar en el Campeonato del mundo del an-o pasado con un pie fracturado, realmente no entendieron que era una aventura demasiado arriesgada y podia llevarte incluso a no participar en Rio-2016?

No, yo no tenia duda alguna de que saldria a competir y luego no me lamente ninguna vez de que practique en Stutgart el programa completo. Si hubiese decidido de otra forma supongo que hace tiempo que no estaria en el equipo y para Rio-2016 estarian preparando a otras chicas.

Dicho de otro modo, si viniste a competir nadie debe preocuparse de que estas lesionada y sientas fuertes dolores?

Por supuesto. La eleccion siempre queda de parte de la gimnasta. Pero mis entrenadores tambien me apoyaron entonces en esta decision y mis padres tambien estuvieron a favor. Aun mas si en ese momento nadie podia pensar que todo era tan serio en el pie.

Es decir, se dieron cuenta de la fractura solo despues de la competencia?

Si, el pie me dolia mucho pero los medicos se inclinaron por pensar que se trataba de una inflamacion de las areas de crecimiento. Pero como la inflamacion era tan intensa no permitia ver el cuadro general, no permitia ver la fractura.

La misma historia sucedio en su tiempo con Lyaysan Utyasheva a la que por largo tiempo no le pudieron diagnosticar acertadamente su situacion. En su caso nadie creia que ella podia tener el pie fracturado.

Si, recuerdo ese caso ademas de que tambien se trataba de una lesion del hueso navicular.

Y quien pudo acertar con tu diagnostico?

Eso fue ya en Alemania cuando me enviaron para hacerme unos examenes. Despues del Campeonato del mundo pude descansar un poco, la inflamacion y la hinchazon se redujeron y se volvio evidente que habia un problema con un hueso. Creo que si los entrenadores hubieran sabido que tenia una fractura no me hubiesen permitido participar en Stutgart.

En una entrevista dijiste que para ti no era importante quien obtenia el oro en Rio mientras fuera una integrante del equipo ruso. En verdad piensas asi?

Asi nos ensen-aron. La bandera de Rusia debe siempre estar por sobre las demas y quien este bajo la bandera en el momento de la premiacion es algo secundario. Por supuesto que quisiera con muchas ganas que fuera yo la que gane pero, antes que nada, quiero llegar a las Olimpiadas, ser escogida para el equipo. La competencia por un lugar en el equipo es simplemente enorme, tal como la fila de aspirantes a ocupar un lugar en el.

Realmente, nunca se te pasa por la cabeza de que con esa actitud hacia el deporte no son mas que soldaditas en una carrera ajena y bastante fanatica tras el oro?

No creo que a alguna de nosotros la dispongan asi. Se puede juzgar de otro modo: Si en el curso de tantos an-os las gimnastas rusas ocupan exclusivamente los primeros lugares, si tenemos tras de nosotras un historia y una tradicion tan fuertes entonces como podemos permitirnos perder?

Actualmente, existen dudas sobre la continuidad de la carrera de Yana, aunque la deportista aun no ha tomado la decision final. En noviembre pasado la entrenadora Irina Viner fue muy categorica:
"-Yanochka, muy probablemente, concluyo su carrera pues la fractura del pie provoco consecuencias muy complejas para esta extremidad que se necesita operar. Ella ya no tiene las fuerzas para soportar una nueva operacion. Yana esta ocupada ahora con su vida personal. Estuvo en Alemania donde le dijeron que habia que someterla a una nueva intervencion pero en el otro pie. Yana ya ha pasado por 5 operaciones y no tiene fuerzas para una nueva cirugia".

Pero la deportista tendria ocasion de replicarle: "Honestamente, quede muy sorprendida al saber esta noticia pues yo aun no he tomado una decision. Los doctores me dieron descanso y yo no queria pasar este periodo andando en muletas sino que queria descansar con normalidad y mi descanso se mantiene. En relacion a terminar o no mi carrera no hay decision alguna tomada, todo depende de la operacion. Si luego de ella puedo seguir compitiendo entonces seguire en el deporte competitivo incluso si tengo que esperar un tiempo. Pero en este momento yo no puedo decir con certeza si seguire o me retirare".

Маргарита Мамун

La morena Margarita es 7 veces campeona del mundo en gimnasia artistica y 4 veces campeona de Europa ademas de oro en Rio-2016. Se le dio el apodo de Tigre de Bengala pues como la habia citado en parrafos previos es mitad rusa y mitad bengali. Su padre, recientemente fallecido, era el ingeniero maritimo Abdulla Al Mamun, oriundo de Bangladesh mientras que su madre es una ex gimnasta artistica.
El padre de la gimnasta fallecio a fines de agosto, a sus 52 an-os y tras una larga lucha contra el cancer. Su cuerpo seria sepultado en Moscu. En la foto junto a la pequen-a Margarita.

Veamos extractos de algunas entrevistas realizadas a ella, tanto antes como despues de la celebracion de las Olimpiadas de Rio-2016:

Se que esperas con ansias ir a Brasil, a los Juegos Olimpicos?

Si, es verdad. Al principio estaba muy preocupada cuando supe que el viaje no se realizaria. Imaginaba ver el lugar de la competencia, el tapiz y competir pero luego mi entrenadora, Irina Aleksandrovna Viner, me convencio de que era absolutamente innecesario volar tantas horas hasta alla y luego lo mismo de regreso por apenas un dia de competencias sobre todo si teniamos que irnos a Rio 1 mes antes del inicio de los Juegos. Por eso rapidamente me tranquilice y deje de pensar en eso.

Te cuesta mucho acostumbrarte a un nuevo lugar de competicion?

Depende del lugar. Una vez competimos en Francia, el lugar era oscuro, solo el tapiz de competicion estaba iluminado. Por lo mismo, cuando lanzabas hacia arriba algun elemento simplemente no se veia. Para casos asi llevamos distintas variedades de elementos, oscuros, claros. Pasa tambien que la construccion del techo puede no ser simetrica y se vuelve complejo entender lo alto que lanzas un elemento. Si, por otra parte, hay mucha humedad en la sala de competicion se siente distinto el tapiz, los giros se vuelven mas lentos, es mas complejo trabajar con la cinta. En una palabra, los detalles son abundantes pero todo se resuelve con la experiencia. Para mi, en cualquier caso, una nueva sala de competicion no es un problema.

Yana Kudryatseva dijo una vez que para ella no tiene gran relevancia el color de la medalla que obtengas mientras el oro quede en manos del equipo ruso. Tambien piensas asi?

Creo que llegar a los Juegos Olimpicos es ya una gran logro, en nuestro deporte eso es ya algo muy grande. Yo suen-o no con una medalla sino con ser parte del equipo olimpico y que mi participacion sea digna para que despues nadie ande reprochando nada.

Estos 3 meses que faltan para el inicio de las Olimpiadas te asustan o te estimulan?

Me estimulan. Tenemos aun varias competencias. Ahora hay una gran pausa de 3 semanas completas sin competiciones pero aun queda una etapa de la Copa del Mundo en Brno, una semana despues en Tashkent y luego en Minsk, Sofia y Espan-a ademas del Campeonato de Europa, en Israel.

Entonces el viaje a Rio con un mes de anticipacion es algo ya resuelto por completo?

Por supuesto que no pero planeamos que despues de los campeonatos de verano iremos a Brasil con todo el equipo, es decir, yo, Yana Kudryavtseva (ambas en la foto siguiente), Sasha Soldatova*, las chicas que participan en la competencia por equipos ademas de, quiza, algunas reservas. Y alli se decidira la composicion final de nuestro equipo. En los Juegos en Londres-2012 esto ocurrio 2-3 dias antes del inicio de la competicion.
*Aleksandra Soldatova es un nombre que seguramente estara presente en la seleccion rusa de gimnasia artistica en las Olimpiadas de Tokio-2020. Por otra parte, el lector no debe olvidar que en la lengua rusa es comun, por no decir obligatorio, abreviar el nombre de una persona como sen-al de cercania afectiva con ella. Aleksandr o Aleksandra, por ejemplo, se abrevian Sasha. Del mismo modo, en vinculos de trabajo o en relacion a una autoridad es sen-al de respeto nombrar a la persona con su nombre y su patronimico. En el caso, por ejemplo, de la entrenadora principal de la seleccion rusa de gimnasia artistica lo mas adecuado es llamarla no Irina Viner sino Irina Aleksandrovna. Les recuerdo que el nombre en Rusia consta de nombre+patronimico (creado con el nombre del padre)+apellido (con terminacion en masculino si se refiere a un hombre, por ejemplo, Sharapov o Putin, o de femenino si se refiere a una mujer, por ejemplo, Sharapova o Putina).


Como se puede resistir tanta tension an-o a an-o? O un nivel de estres solo tiene relacion con las Olimpiadas?

No, nosotras vivimos asi todo el tiempo. En cada competicion estas obligada a demostrar tu fuerza, a confirmar que te ganaste tu lugar en el equipo con pleno derecho. Es dificil pero no estoy nerviosa todo el tiempo.

Como logras tener buenas relaciones con otras rivales de tu mismo equipo frente a una competencia diaria tan dura entre ustedes?

Es muy simple. Cuando inicio mi presentacion mi tarea principal es hacer lo que debo. Si se me cae algun elemento no es culpa de alguna rival pues todas estamos en la misma condicion. La verdad es que no existe rivalidad directa como en el atletismo donde corres lado a lado con tu rival y tratas por todos los medios de superarlo. Ademas, este deporte es muy complejo y si frente a las grandes exigencias fisicas y psicologicas que sufrimos vamos ademas a gastar fuerza y emociones en una enemistad personal el resultado no seria nada bueno. Lo unico que se puede hacer es resistir, mantenernos unidas y apoyarnos entre nosotras.

Y la gimnasia misma es para ustedes un trabajo o un placer?

Seguramente es correcto decir que es un trabajo que nos aporta placer. El mero placer no llega de inmediato sino despues de un tiempo pero de cualquier modo lo hay. Cuando en tu intervencion te resulta absolutamente todo sientes una sensacion muy parecida a la euforia. Me paso algo asi en el Campeonato del mundo, en Izmir*. Nuestros campeonatos son extensos, maratonicos, son 5 dias en los cuales hay que salir 12 veces a competir y alli, en Izmir no cometi error alguno en mis 12 participaciones. Nunca pense que algo asi era posible.
*Realizado a fines de septiembre de 2014, en Turquia.

Y les pasa que vivan periodos odiandose con las entrenadoras?

Sin duda. Hay que obligarse todo el tiempo a controlar el estado de animo, el dolor muscular, eso pasa todos los dias.

Y con que proposito hacen eso? Con los ojos puestos en una medalla de oro?

No. Me gusta la gimnasia. Yo sola elegi este deporte, le pedi a mi mama llevarme a entrenar. Y despues nunca vacile cuando tuve que escoger entre la gimnasia y mis estudios en la escuela y tuve que educarme en casa. En los entrenamientos me gustaba absolutamente todo: Trabajar con musica, trabajar con elementos. En el Complejo deportivo de la ciudad olimpica, donde entrenaba cuando era una nin-a, se establecio en una de las salas anexas un centro de preparacion olimpico. Se trataba de un mundo completamente distinto. Recuerdo que miraba a las chicas y no podia entender como era posible todo lo que ellas hacian en el tapiz. Pero, a la vez, jamas pense que alguna vez podria estar en esa sala pero todo se fue dando solo.

Lloras a menudo?

Antes lloraba porque no me podia acostumbrar para nada a que las entrenadoras les griten a las chicas en la sala de practicas. Antes de comenzar a entrenar con Amina Zaripova yo no sabia que existia eso. En mi familia no es bien visto que alguien levante la voz pero Amina es una persona muy emocional. Puede pasar que grite y te deje con el alma en un hilo pero un segundo despues te esta abrazando.


Por otra parte, si ella no me hubiese acostumbrado a un nivel asi de emocionalidad yo, probablemente, despues de mi primer entrenamiento con Viner (ambas arriba), en Novogorsk hubiese salido arrancando. Aunque ahora a menudo pasa que todo el entrenamiento transcurre en silencio especialmente en la vispera de una competicion. Amina dice que yo ya se todo, y la verdad es que es asi. No me necesitan recordar que hacer despues de un entrenamiento, que ejercicios volver a practicar, como prepararme animicamente para la competencia.

En tu primer campeonato del mundo, en Kiev eras la favorita absoluta pero tu participacion no fue muy del todo exitosa. Que fue lo que paso?

Los errores suceden siempre debido a exceso de nerviosismo. En Kiev yo gane en los ejercicios con balon y clavas y en el dia de cierre, cuando se realizaba el all-around, deje caer una clava e hice mal una combinacion con el aro. Termine sexta. Eso paso hace 3 an-os atras pero me parece que hubiese sucedido muchisimo antes.

Cuando cae un elemento siempre pasa sin querer o se puede de alguna forma prever?

Pasa de distintas formas. Por ejemplo, en el Campeonato del mundo, en Stutgart yo deje caer el balon en el primer dia de clasificacion. En el video parecia como si yo hubiera arrojado el balon a demasiada velocidad, incluso nuestro fotografo despues dijo que no esperaba de mi tanta vehemencia. Pero para mi esa porcion de segundo se extendio hasta una eternidad, como en camara lenta. Vi como si el balon estuviera suspendido en el aire, como si comenzase lentamente a caer y note de reojo la linea roja y entendi que en ningun caso podia dejar que el elemento la traspasase.

Te pasa que ves en suen-os tus errores con antelacion?

Usualmente en suen-os veo otra cosa, que se va a iniciar mi participacion y el mon-o en mi cabeza se empieza repentinamente a desarmar, y que intento tomarme el pelo de nuevo pero resulta imposible. O tambien suen-o que algo le pasa a mi traje de competicion o cualquier cosa parecida a esas. Mi entrenadora me dijo que ella misma muchas veces tuvo exactamente los mismos suen-os cuando competia. Incluso ahora me pasa que a veces suen-o con esas cosas.

Despues de que dejes de competir vas a continuar como entrenadora al igual que Zaripova?

No se pero no creo. En la vida hay tanto de interesante ademas del deporte. Yo desde los 7 que vivo encerrada entre las 4 paredes del gimnasio.

No tienes la impresion de que la vida se te ha pasado por un costado?

Hubo un periodo cuando solo pensaba sobre eso, que otras chicas salen a pasear, van al cine, comen helado, estudian en la escuela, juegan y yo pasaba en viajes al extranjero, viviendo entre el hotel y el lugar de competicion pero luego, con los an-os, entendi que muchas personas ni siquieran pueden ir al extranjero una vez en su vida. Asi que como sea vemos mucho mas que la mayoria de la gente. Cuando en la escuela supieron que yo no podria ir ni siquiera a la ceremonia del fin de mis estudios nadie podia creerlo, como se puede uno perder ese momento tan especial? Pero yo ni por un instante pense en eso pues la vida se volvia con cada an-o cada vez mas interesante. Ademas de que mis padres me dicen todo el tiempo que tengo toda la vida aun por delante.

Entrevista despues de las Olimpiadas

Que fue lo que mas te gusto de Rio?

La atmosfera tan buena que existia y la verdad es que hasta ahora no soy consciente del hecho de que obtuviera el Oro. Seguramente lo entendere con el tiempo pero si que estoy feliz con mi participacion.

Como pudiste manejar tus miedos y preocupaciones?

La experiencia ayuda. Por ejemplo, en Rio no tenia miedo alguno de competir a pesar de que en un principio pensaba que seria terrible. Lo principal es concentrarse completamente en si misma y en el elemento que utilices. En el transcurso de mi primera salida a competir estaba nerviosa pero luego cada vez menos. En general, las Olimpiadas son algo muy distinto para el publico y para el que compite. En las tribunas hay una agitacion increible. Nosotras tenemos que pensar que se trata de una competencia cualquiera y todo saldra bien asi.

Que elemento de gusta mas?

Todos me gustan. No se puede escoger uno solo porque los demas se sentirian ofendidos, comenzarian a sentir celos y dejarian de obedecerme.

Cambio tu vida despues de Rio?

Cuanta atencion recibo ahora! Pero yo misma no he cambiado en nada.

Que te dice tu entrenadora personal si te equivocas?

Intenta apoyarme, me dice que me calme y que lo olvide.

Y como reacciono Irina Viner?

Cuando la llame por telefono me felicito inmediatamente y me dijo que al final habia caido de manera muy hermosa. Estaba contenta.

Que resulta mas dificil en tu carrera?

Superarse una misma y no bajar las manos cuando te desanimas, cuando no pudiste dormir bien, cuando tu entrenadora te reprende.

Que elemento resulto el mas complejo en Rio?

Todos. Aunque parecia que los principales problemas eran con la cinta porque en Rio es humedo, muy caluroso y se sentia el aire de los acondicionadores aunque delante de Irina Aleksandrovna no podria jamas decir algo asi.

Eres supersticiosa?

Antes si. Si competia bien tenia que usar el mismo calzado que ayer, pasar por el mismo lugar. Ahora ya no. Todo no depende de como trabajes.

Te quedaras en el deporte hasta los Juegos de Tokio-2020?

4 an-os es un periodo muy grande. Por ahora no puedo decir nada.

Que momento de los Juegos fue el mas dificil?

Seguramente el mes previo. Hubo tantos entrenamientos. Entonces entendi que las Olimpiadas son algo completamente distinto. Nos preparamos tanto que era imposible tener que perfeccionar algun paso o cualquier otro detalle.

Te permitiste despues de los Juegos darte un tiempo solo para descansar?

No me permiti nada parecido y, la verdad, es que tampoco lo quiero. Sigo manteniendo todo como antes salvo que intento dormir un poco mas pero no resulta mucho. Por otra parte, no podemos pasar mas de 10 dias sin entrenamiento y ese periodo justamente se me cumple pronto.

Para finalizar una entrevista con la ya legendaria Irina Viner.

Cuantas an-os lleva Usted en el deporte?

Es dificil decirlo. Creo que unos 70.

Usted ha hecho mucho por la gimnasia artistica en Rusia, se podria decir que sin Usted no existiria. Como se siente en relacion a su importancia en este deporte?

Yo misma soy esponsor del equipo, trabajo mucho y recibo muchas satisfacciones, me encanta esta actividad. Si antes trabajaba pensando que habia que recibir una compensacion monetaria ahora se ha transformado para mi por completo en mi hobby.

Алищер Усманов (Alishér Usmánov) es la 3era persona con mas dinero en Rusia, con una fortuna estimada en poco mas de 12 mil millones de dolares. Usmanov es desde 1992 esposo de Irina Viner. El matrimonio no tiene hijos en comun aunque Irina tenia ya un hijo de su primer matrimonio, Anton. Usmanov es oriundo de Tashkent, cuando pertenecia a la URSS, ciudad capital hoy de Uzbekistan. Entre las innumerables inversiones del empresario se puede mencionar ser el segundo mayor accionista del club de futbol Arsenal, de Londres. Es, ademas, presidente de la Federacion rusa de esgrima, deporte que practico profesionalmente en su juventud y al que se aficiono luego de leer los 3 mosqueteros. Entre sus numerosas actividad filantropicas destaca la compra en una subasta en los Estados Unidos de la medalla del Nobel del biologo norteamericano, James Watson (uno de los descubridores de la molecula del ADN) y que este se habia visto forzado a vender. Luego de adquirirla por 4,1 millones de dolares se la entrego al cientifico gratuitamente.

Durante su vida la gimnasia artistica logro transformarse en deporte olimpico. Fue algo dificil de concretar?

Si claro, muy dificil. La gimnasia artistica es el unico deporte nacido en la Union Sovietica. Poco a poco comenzo a ser practicado en otros paises. La entonces presidente de nuestra federacion, la actriz Elina Bystritskaya, realizo grandes esfuerzos con ese fin. Elina Avraamovna escribio cartas al Comite olimpico internacional, invito a sus dirigentes maximos a la Union Sovietica, vino entonces incluso Samaranch, presidente entonces del COI. Nuestros esfuerzos de largos an-os se vieron coronados finalmente por el exito.

Hubo deportes que tambien aspiraban a su inclusion olimpica pero no lo lograron?

Muchisimos. Pienso que la gimnasia artistica fue incluida porque, por una parte, es un deporte exclusivamente femenino y, por otra, es muy atractivo para la gente, muy interesante. La musica, el trabajo con elementos es hermoso. Para las nin-as que se integran a la gimnasia artistica es un juego. Incluso si una muchachita no se transforma en campeona aprende a moverse, a amar la musica, adquiere prestancia. Luego comienzan las combinaciones complejas, aprender a luchar, surgen las emociones. Es muy adecuado para los Juegos Olimpicos y tuvimos la suerte de ser quienes lo demostramos.

Usted ha luchado todo el tiempo por un cambio de reglas en la gimnasia artistica.

Yo lucho porque la gimnasia artistica no sea un deporte marginado, que existe con sus propias y exclusivas normas sino que sea un deporte como cualquier otro. Un 10 no puede ser la nota maxima, una gimnasta tiene que recibir mas por elementos complejos que se pueden llevar a cabo o pueden no realizarse pero seran un estimulo para una chica y aumentara el interes de los espectadores. Pan y circo, eso hace falta porque estamos atados con las reglas actuales. Estoy segura, y muchos me apoyan, que hay que cambiar las reglas de los jueces lo que solo mejorara la gimnasia artistica, la empujara a su desarrollo.

En 2008 Irina seria amenazada con ser descalificada como entrenadora luego de criticar a la Federacion internacional de gimnasia por falta de objetividad ademas de que, publicamente llamo a los estatutos de la Federacion anacronicos. La Federacion la acuso de tener una actitud agresiva con los deportistas y de intentar influir en los resultados de las competiciones con metodos no deportivos. En su defensa se manifestaron sus mas reputadas discipulas, como Alina Kabaeva. La disputa terminaria sin consecuencias para Viner.

En el curso de toda la existencia de la gimnasia artistica las lideres fueron, inicialmente, las deportistas sovieticas y luego las rusas pero seguramente debe haber buenas deportistas en todos los paises?

Al principio la melodia la llevaban las gimnastas sovieticas que resultaba natural porque el deporte habia surgido en la URSS. Pero cuando comenzaron los campeonatos del mundo  quedaron por delante las deportistas de Bulgaria y por largo tiempo ellas fueron las primeras. Hubo que recuperar el liderazgo y yo entendi que era necesario unir 2 corrientes, el ballet ruso y la orientacion deportiva, como lo hacian las bulgaras, tener capacidad de trabajar con los elementos. Yo invite a la conocida entrenadora bulgara, Lyusi Dimitrova que no habia encontrado un lugar en su pais y habia emigrado a Canada. Ella comenzo a entrenar a nuestras chicas y nosotros logramos ser de nuevo las primeras, algo posible solo en combinacion de una impecable coreografia con el riesgo deportivo.

Donde ustedes entrenan hay tambien gimnastas de otros paises. Usted ayuda a generar competencia con las gimnastas rusas?

Esto es muy importante para el desarrollo de la gimnasia artistica. Nosotros no ocultamos nada, estamos dispuestos a compartir conocimiento con otros paises, incluyendo Israel. El an-o pasado realizamos aqui varios entrenamientos, las gimnastas y las entrenadoras israelies estuvieron entrenando con nosotras. Despues de esto ellas comenzaron a trabajar en equipo de otra manera. Yo les explique algunas cosas y el resultado fue que el equipo israeli ocupo el segundo lugar en el Campeonato del mundo. Y al an-o siguiente alli, en Israel se realizo, por primera vez en la historia, el Campeonato de Europa. Debo decir que en Holon construyeron instalaciones excepcionales, capaces de albergar competencias del mas alto nivel.


Irina Aleksandrovna usted tiene una relacion muy fuerte con Israel. Es verdad que Usted estudia la Cabala*?
*Corriente mistico religioso del judaismo surgida en el siglo XII.

No la estudio, solo me intereso en ella.

Usted toma parte en la vida de la comunidad judia de Moscu?

Si, tomo parte en diferentes encuentros, principalmente en el Museo de la tolerancia. Yo soy esponsor de este museo, aporte con una suma muy significativa para su construccion. Trato de visitarlo tan a menudo como puedo pero el trabajo no me lo permite con demasiada frecuencia.


Perdoneme por involucrarme en su vida personal pero como usted, siendo judia, y habiendo vivido tantos an-os junto a su marido, de fe musulmana, resuelve sus asuntos religiosos?

No los resolvemos porque no tenemos conflictos al respecto. Para mi no existen las nacionalidades sino solo la gente. La persona debe ser inteligente, bondadosa, amorosa y cual sea su nacionalidad es absolutamente irrelevante.

Si tuviera que describirse, que cualidades principales destacaria de Usted?

Yo diria que soy una persona normal, el resto es un poema pedagogico donde podrian destacarse algunas cualidades. Cuando me llaman por telefono y en la pantalla se ilumina con un "Hola mamita" esto significa que me llaman mis alumnas. Ellas con frecuencia me llaman mama y no segunda mama sino que primera. Yo las considero mis hijas de sangre.

Irina conocio a su esposo en su juventud, en la ciudad de Tashkent cuando ella era gimnasta y el practicaba esgrima. Su siguiente encuentro se produjo en Moscu luego que despues de su divorcio ella partiera a esta ciudad con su pequen-o hijo mientras que Usmanov fuese a la capital sovietica a estudiar. Por largos an-os mantuvieron una relacion sin decir una palabra de ella a sus padres. El padre de Alisher son-aba con que su hijo se casara con una mujer uzbeca mientras que el padre de Irina, un conocido artista, esperaba que por fin ella pudiera encontrar a su hombre ideal. Cuando finalmente decidieron hablar abiertamente de su relacion Alisher fue condenado a 8 an-os de prision, de los cuales cumplio 6 tras las rejas. Irina lo espero todos esos an-os. El le propuso matrimonio desde la carcel y ambos se casaron cuando Usmanov fue liberado. Su marido tambien la ha apoyado enormemente con la gimnasia artistica, contruyendo gimnasios, adquiriendo trajes de competicion y sirviendo de esponsor de campeonatos.

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