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viernes, 25 de marzo de 2011

Rusia como exportador de armas

Antes de 1991 la URSS entregaba a sus socios en el exterior inmensas cantidades de armas, en montos anuales que alguna vez superaron incluso los 20 mil millones de dolares aunque los ingresos reales para las arcas sovieticas eran bastante menores, pues la mayor parte se vendia a credito (creditos que muchas veces jamas se pagaron) o a veces incluso se regalaba a paises y a organizaciones amigas.

En 1991, a fines de la Guerra Fria, la industria de defensa sovietica era 3 veces mas grande que ahora. Se piensa que la proporcion de gastos militares en relacion al PIB sovietico entonces pasaba del 20% lo que superaba en 4 veces el nivel de los paises occidentales. En 1991 este sistema colapso de la mano de la desintegracion de la URSS y en medio del caos social, politico y economico del pais la industria militar rusa se vio en la necesidad de construir un nuevo sistema de exportaciones militares.

En estas condiciones las exportaciones de armas a India y China resultaron un verdadero salvavidas para la industria militar rusa pues desde comienzos de los ´90 ambas naciones asiaticas se constituyeron en sus mayores compradores.

India habia sido un comprador tradicional de armas sovieticas y uno de los pocos que pagaban con dinero real. Por otra parte, China, cuya relacion con Occidente se habia deteriorado significativamente a fines de los ´80 (tras las protestas en abril de 1989 en la Plaza de Tiananmen) requeria la adquisicion de armamento moderno para romper la brecha que existia entre sus fuerzas armadas y las de paises desarrollados en terminos de armas y aun mas aguda en terminos de industria militar.

La mayor popularidad la adquirieron los aviones de guerra y los sistemas de defensa antiaereos pues Rusia podia ofrecer a sus socios extranjeros sistemas muy modernos basados en su experiencia de decenas de an-os en defensa contra los paises mas poderosos de Occidente.

Suxoy (imagen anterior) se transformo asi en la marca rusa mas famosa reemplazando al tradicional MiG (imagen siguiente) que domino en tiempos sovieticos.

La diversificacion de los mercados

A fines de los ´90 un 80% de las exportaciones de armas rusas se dirigia a las mercados chino e indio. Esa concentracion en 2 mercados ponia en duda la capacidad de Rusia de poder exportar sus armas a otros mercados mas competitivos y hacia pensar en la pronta caida de sus envios e ingresos luego de que satisfacieran las necesidades de los mercados chino e indio.

Sin embargo, en la primera decada del siglo XXI las exportaciones de armas rusas vivieron un crecimiento sostenido hasta alcanzar poco menos de 10 mil millones de dolares en ventas anuales en 2010 y eso a pesar de que China dejo de comprar armamento ruso pues paises como Argelia, Venezuela, Vietnam y Siria, que antes ocupaban posiciones menores en el mercado de compradores de armas rusas, alcanzaron un rol mas protagonico.

Hoy un 90% de las exportaciones de armamento ruso se exporta a 10 grandes compradores del Sudeste asiatico y del Medio Oriente mientras que el 10% restante se reparte entre 60 paises que escogen a Rusia por su interes en adquirir armas a un costo relativamente menor.

Ademas, la penetracion de armas rusas en mercados tradicionalmente occidentales como Kuwait, Emiratos arabes, Malasia, Grecia o Corea del Sur permitio romper la imagen tradicional de Rusia como un proveedor de armas antioccidental, es decir, que comerciaba solo con aquellos paises con los cuales Occidente se rehusaba de comerciar o que solo eran capaces de adquirir armas baratas.

Asi, tras 20 an-os Rusia cambio completamente su modelo de exportacion, de un sistema que privilegiaba un balance politico-militar en el Tercer mundo a un negocio en que se privilegia entregar productos mas competitivos.

El balance actual

Actualmente, los Estados Unidos y Rusia son los mas grandes exportadores de armas en el mundo y ambos se reparten el 70% de este mercado dejando a Alemania en un 3er lugar. Tradicionalmente, los norteamericanos venden 3 veces mas armas que los rusos, de un costo mas alto y se acostumbra a decir que tambien de mejor calidad. Ademas, debido a las acciones belicas en Afganistan e Irak, se considera que tienen el plus de haber sido probadas en escenarios belicos.

En los ultimos 10 an-os, las exportaciones de armas en Rusia han crecido desde 3,7 mil millones de dolares en 2000 hasta 5,8 en 2004, 2,7 en 2007 y casi 10 mil millones en 2010. En las exportaciones rusas de armas predomina la aviacion, con un 40% del volumen total, lo que incluye los sistemas de defensa antiaerea. El resto se reparte entre armamentos para fuerzas terrestres y navales.

Segun el director general de la empresa estatal rusa de venta de armas, Rosoboroneksport, Anatoli Isaykin (imagen inferior), en 2010 Rusia logro encargos para ventas de armas por 34 mil millones de dolares lo que permite ver con optimismo el futuro de la industria belica rusa, sin embargo, este optimismo podria caer fuertemente ya que la calidad de la produccion belica rusa ha comenzado a provocar el reproche de un conjunto de paises extranjeros.

El punto mas debil de los grandes exitos de la produccion belica rusa, aviones y blindados, son sus elementos electronicos que quedan muy atras del principal competidor de armas de Rusia, los Estados Unidos. Si bien Rusia vendio en 2010 un record de casi 10 mil millones de dolares en armas en el exterior diversos expertos aseguran que en 2 a 3 an-os mas las ganancias de la exportacion de la industria de la guerra caeran ya que los compradores requeriran de nueva tecnologia de la cual Rusia actualmente no dispone.

Segun una reciente declaracion del general Aleksandr Postnikov (imagen previa), Comandante en jefe del Ejercito ruso, las armas elaboradas por las fabricas rusas de armamento para fuerzas terrestres estan a la zaga de sus equivalentes de la OTAN e incluso de China. Bajo ese principio se explica la adquisicion reciente en Francia de buques de desembarco y portahelicopteros Mistral. Tambien se decidio adquirir vehiculos blindados de la italiana IVECO (imagen siguiente) en vez de los vehiculos rusos Tigr y ademas fusiles para francotirador de origen britanico y austriaco mientras se realizan pruebas con sus analogos rusos.

Podemos mencionar a proposito la historia con los aviones no tripulados en cuyo desarrollo el Ministerio de defensa ruso gasto 5 mil millones de rublos (176 millones de dolares) y que finalmente se terminaron adquiriendo en Israel.

Sin embargo no todo parece tan sombrio pues en el ultimo tiempo los rusos han realizado esfuerzos concretos para vender armas no solo basados en ventajas de precios sino tambien en mantencion y garantias. En el pasado Rusia perdio muchas oportunidades de exportar por falta de servicios de post venta y de abastecimiento de partes de repuesto. En este sentido, los Estados Unidos lucia muchisimo mas ventajoso a pesar de que sus armas eran bastante mas caras. Ahora los rusos no solo pueden mostrar ventajas en precios, en promedio la mitad de sus equivalentes americanos, sino que ademas estan mejorando su reputacion en terminos de mantencion.

Ademas los rusos estan vendiendo barcos de guerra de mejor tecnologia y mas caros. Durante largo tiempo sus aviones de guerra constituyeron cerca de 2/3 de sus exportaciones belicas pero hoy casi la mitad la constituyen buques de guerra.

Las exportaciones a China

Antes el principal comprador de armas rusas era China, que adquiria entre un 30 y un 40% de las exportaciones rusas, pero hoy los chinos han comenzado a producir la mayor parte de los tipos de armas que antes compraba de Rusia como aviones, buques, blindados terrestres por ello entre 2008 y 2010 China no ha firmado ningun gran contrato de compra de armas con Rusia. Ademas, segun los rusos, los chinos se han comportado deshonestamente en los ultimos an-os copiando modelos de tecnologia militar rusa y luego produciendo sus propias versiones sin pagar por la tecnologia utilizada y, aun mas, buscando exportar esas copias. Los rusos estan tratando de desarrollar acuerdos de licencia con ellos pero sin haber encontrado respuesta positiva desde Pekin.

Por otra parte, los chinos afirman que sus generales estan muy molestos con el hecho de que Rusia venda su tecnologia militar a potenciales enemigos militares de China como la India, algo que para los rusos carece de sentido puesto que venden armas a la India desde hace varios decenios. Rusia teme que los chinos rehusan adquirir tecnologia militar rusa porque pueden simplemente plagiar lo que necesitan. Posiblemente tambien todos estos son subterfugios de parte de los chinos que buscan de ese modo lograr condiciones mas ventajosas para la compra de armas rusas.

Sin embargo, es muy probable que el interes de los chinos por las armas rusas tenga sus dias contados pues se espera que en los proximos meses Europa levante el embargo de venta de armas a China, el que fue introducido en 1989 tras los hechos de la Plaza de Tiananmen. No solo esto ayudaria a sostener al euro por la entrada de inmensas cantidades de dinero desde China sino que pondria definitivamente la lapida al comercio de armas entre Rusia y China.

La prioridad para los chinos en Europa sera comprar armas para sus fuerzas terrestres, que constituyen la parte principal del ejercito chino, pues ellos por una cuestion de principios nunca las adquirieron en Rusia pues armar a sus tiradores, artilleros y tanquistas con tecnologia militar rusa hubiese sido para los chinos el extremo de la imprudencia porque los pondria en total dependencia de Moscu en termino de piezas de repuesto, reparaciones, etc. La aviacion y la armada chinas estan apertrechados con produccion rusa pues Pekin no tenia otra opcion pues existen muchos vendedores de tanques, piezas autopropulsadas y artilleria, sin embargo, son contados los paises que construyen aviones de guerra y grandes buques. Al no poder adquirirlos de los americanos o de los europeos los chinos estaban obligados a dirigirse al mercado ruso.

Las exportaciones a India

Rusia es hoy el principal exportador de armas a India, pais que es hoy el mas grande comprador de armas en el mundo habiendo adquirido entre 2006-2010 el 9% de todas las importaciones de armas en el mundo. Rusia entrega un 82% de sus exportaciones de armamentos a India. Los indios adquieren basicamente aviones, que conforman un 71% de sus adquisiciones.

Y tal como China se vera pronto liberado de las restricciones para comprar armamento en Europa, recientemente se supo que los norteamericanos se disponen a levantar las sanciones contra las principales industrias de la India. Esto si que es mas serio que lo que sucede con China porque India, a diferencia de Pekin, hasta ahora es el principal cliente de armamento ruso. Si los norteamericanos levantan las sanciones gran parte de las compras de los indios caeran en manos americanas.

Rusia comienza a adquirir armas en Occidente

Todas esas sombras que comienzan a cernirse sobre la industria belica rusa tambien parecen surgir desde el interior del pais primero porque los mismos productores occidentales estan muy interesados en vender a los rusos, a quienes casi por un siglo entero consideraron su enemigo, sus propias armas y, segundo, porque Rusia considera que solo un 10% de su armamento se encuentra a nivel mundial y esta planeando gastar mas de 600 mil millones de dolares en los proximos 10 an-os para reemplazar material militar obsoleto de tiempos de la Guerra fria.

Y Rusia se esta dirigiendo a Occidente en la busqueda de renovar material militar ya que la industria militar rusa no es capaz de producir armamento de calidad superior, algo que ha admitido publicamente su propio Ministro de defensa, y ademas porque las capacidades de la industria militar rusa estaban completamente sobrecargadas y no sera capaz de suministrar durante largo tiempo algunos componentes debido al exceso de encargos desde el exterior.