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martes, 2 de febrero de 2010

Los sovieticos en Afganistan

Portada de la edicion de junio de 1985 de la revista National Geographic y que contenia un extenso articulo sobre Afganistan y los efectos de la invasion sovietica en el pais asiatico.

El ingreso en 1979 del 40° ejercito sovietico a Afganistan en una operacion llamada por los rusos La Guerra de Afganistan y por Occidente La invasion de Afganistan fue una operacion militar llevada a cabo por tropas sovieticas en apoyo del regimen comunista que gobernaba Afganistan, y que se extendio por 10 an-os. Por sus resultados fallidos y la consiguiente perdida de prestigio de las fuerzas armadas sovieticas y de sus gobernantes, tato al interior de la URSS como en la comunidad internacional, fue tambien denominada, primero en Occidente y luego en la Union Sovietica, el Vietnam sovietico.
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La intervencion sovietica buscaba no solo respaldar a un regimen prosovietico con escaso apoyo ciudadano, debido al caracter extemporaneo de las reformas sociales que buscaba instaurar, sino tambien evitar que un pais con el que compartia fronteras, recibiendo apoyo de Occidente y de enemigos de la URSS, dejara de ser su aliado. Se buscaba tambien impedir que un eventual triunfo de los radicales diera pie a levantamientos similares en otras republicas sovieticas de Asia Central vecinas con Afganistan como Tadyikistan y Uzbekistan. Debe tenerse presente ademas que 1979 fue el an-o de la Revolucion islamica en Iran (Iran se aparta de Estados Unidos). Producto de esta los sovieticos pensaban que Estados Unidos, habiendo perdido total influencia en Iran, buscarian posiblemente en Afganistan un nuevo aliado en Asia Central y que ademas la Revolucion podria alentar el surgimiento del radicalismo musulman en la region. A pesar de todo los sovieticos fueron partidarios en un principio solo de aportar armamento y no tropas para la estabilizacion de las condiciones en Afganistan accion que solo decidieron llevar a cabo tras mas de una decena de solicitudes de los comunistas afganos por intervencion directa en el pais.

La fragmentacion de la sociedad afgana, un elemento clave en el fracaso de los sovieticos, era tal que incluso estaba presente en el partido comunista afgano, que estaba en el poder al momento de la invasion sovietica. El unico elemento de integracion en el pais ademas de los vinculos tribales y de clanes era el islamismo lo que los sovieticos, enmarcados en los rigidos canones marxistas, no supieron comprender. Debido a estas condiciones el ingreso de las tropas sovieticas dentro del contexto de la sociedad afgana fue considerado como una Invasion lo que contradecia por completo los canones marxistas que veian a su doctrina como liberadora social.
Pueden apreciar en el boceto superior a Afganistan, caracterizado en 3/4 de su territorio por suelo montan-oso y en el resto del pais por desierto. Esta configuracion ha permitido la existencia por siglos de tribus y clanes laxamente integrados.

Esa falta de integracion hizo interminable la extension del conflicto durante la operacion sovietica pues el dominio sobre las ciudades del pais jamas se extendio a su superficie rural. Ademas, lo irregular del terreno favorecio la accion de las guerrillas.

En terminos de fronteras la imagen superior permite apreciar que el pais limitaba con la URSS en su frontera norte: De oeste a este, sucesivamente, con las republicas sovieticas de Turkmenistan, Azerbaiyan y Tadyikistan. Al oeste se aprecia su frontera con Iran, hacia el este con el Tibet y mas al sur con el actual Pakistan. Durante el siglo XIX su posicion geografica dejaba a Afganistan entre el Imperio britanico (que incluia a Pakistan) y el Imperio de los Zares lo que transformo en aquella epoca al actual Afganistan en un territorio tapon que permitia a los britanicos mantener a raya la expansion rusa hacia el sur de Asia.

Los vinculos historicos de Rusia con Afganistan

El vinculo historico mas relevante tiene que ver con la verdadera Guerra Fria que se vivio a lo largo del siglo XIX entre el Imperio britanico y el Imperio ruso a lo largo de Asia Central y del Sur en un escenario que los ingleses llamaron The Great Game (El gran juego).

Los britanicos tenian bajo su posesion a la India y veian como a lo largo del siglo XIX los rusos iban avanzando hacia el sur en sus conquistas en Asia Central lo que les parecia podia amenazar su dominio sobre la India. En ese sentido, consideraban que los rusos podian conquistar suelo afgano para desde alli lanzar un ataque sobre suelo indio, por eso gestaron en 1839 la Primera Guerra anglo-afgana mediante la cual lograron imponer un regimen en Afganistan leal a los ingleses el que, sin embargo, nunca conto con legitimidad entre la poblacion local la que en 1842 logro su derrocamiento ademas de la salida de las tropas inglesas del pais. La salida de las tropas inglesas, una fuerza de 4.500 hombres -aunque solo conformada por 690 europeos- ademas de 12 mil asistentes civiles quedo en el recuerdo como la Masacre del ejercito de Elphinstone porque los ataques afganos durante el retiro de las tropas desde Kabul hacia Jalalabad solo dejaron 1 sobreviviente: William Brydon (imagen inferior). Se dice que cuando arribo a Jalalabad se le pregunto por el ejercito y el respondio: "-I am the Army".

Tras la masacre que fue seguida por la rebelion de la India de 1857 (llamada Primera Guerra de Independencia India) los britanicos optaron por dejar a Afganistan como un pais tapon mientras que los rusos siguieron avanzando en su conquista de Asia Central hacia el sur, hacia Afganistan logrando anexar Tashkent (hoy capital de Uzbekistan) en 1865 a pesar de atacar la ciudad fortificada en una relacion de fuerzas que los superaban en numero en al menos 15 veces.

Tras la llamada Gran crisis de Oriente, en que las potencias europeas comenzaron a repartirse los territorios europeos del desfalleciente Imperio Otomano y en que Rusia logro importantes ganancias territoriales y de influencia politica, los rusos enviaron en 1878 una mision diplomatica por iniciativa propia a Kabul. Los britanicos, que veian como el Imperio ruso seguia creciendo en territorio e influencia, pidieron del gobernante de Afganistan, Sher Ali, que tambien aceptara una mision diplomatica britanica, mocion que fue rechazada por Ali y llevo a los britanicos a enviar una fuerza de 40 mil hombres dando inicio a la llamada Segunda Guerra anglo-afgana (1878-1880) de mejores resultados para los ingleses pues tras ella dejaron en el trono a Abdur Rahman Xan quien acepto dejar sus relaciones exteriores en manos de los britanicos a cambiar de que se le permitiera consolidar su posicion dentro del pais.

En 1885 se produjo la mayor crisis entre ingleses y rusos en el llamado Incidente de Panjdeh o Batalla de Kushka. Los rusos tomaron posesion de territorio afgano junto al pueblo de Panjdeh dejando a ambas potencias, britanicos y rusos, al borde de una guerra a gran escala. En la Conferencia de Rawalpindi la astucia de Lord Dufferin logro que los rusos mantuvieran ese territorio pero que aceptaran a cambio la integridad restante del territorio afgano, cuya frontera norte fue definida por una Comision limitrofe anglo-rusa sin intervencion alguna de representantes afganos transformando a Afganistan en un Estado-tapon entre ambos Imperios. De este modo se detuvo la expansion de Rusia hacia el sur y Kushka (indicado en mapa inferior) se transformo en el lugar poblado mas al sur del Imperio ruso posicion que conservo durante la existencia de la URSS. Hoy el poblado forma parte del territorio de Turkmenistan y es asiento de la ciudad de Kushka desde 1967, hoy rebautizada como Serxetabat.
La creciente actividad de Alemania en el Medio Oriente en visperas de la I Guerra Mundial, sobre todo el proyecto aleman del tren de Baghdad, que abriria Iran e Irak al comercio y la teconologia germanas, alertaron a britanicos y rusos que finalmente lograron acordar una accion conjunta llevando a su termino el Great Game tras la realizacion en 1907 de la Convencion anglo-rusa. Tras esta accion los rusos dejaron la politica exterior de Afganistan en manos britanicas garantizando estos ultimos no cambiar al regimen vigente en Kabul y conservar las fronteras afganas vigentes.

Segunda etapa del Gran Juego

Con la Revolucion bolshevique de 1917 quedaron nulos los tratados firmados entre el Imperio ruso y los britanicos y se inicio una nueva fase en el Great Game. Ademas, se precipito una Tercera Guerra anglo-afgana en 1919 tras el asesinato del regente Habibullah Xan luego de que su hijo y sucesor, Amanullah, declarase la Independencia y atacara la frontera norte de la India britanica. La paz se logro en el Acuerdo de Rawalpindi de 1919 que permitio a Afganistan legitimar su independencia la que fue reconocida de inmediato por la URSS que ademas le entrego un millon de rublos en oro, 5 mil fusiles y algunos aviones.

En mayo de 1921 los afganos y la URSS firmaron un Tratado de amistad. Los sovieticos proveerian a Amanullah ayuda en dinero, tecnologia y equipamiento militar. Si bien los ingleses perdieron su influencia en Afganistan, los afganos tampoco se sintieron tan a gusto con el estrechamiento de lazos con los sovieticos porque estos ultimos no aceptaron jamas entregarles de vuelta los territorios conquistados por el Imperio ruso en Afganistan en 1885.

En 1923 Amanullah ofrecio refugio a todos los musulmanes que huyeran de la URSS y a los nacionalistas indios en el exilio, sin embargo, en 1929 el Ejercito Rojo apoyo a los afganos para sofocar un motin pro-britanico en el pais lo que constituyo el primer ingreso de tropas sovieticas a Afganistan.
Amanullah abdico en 1928 y entrego el poder a Moxammed Zaxir Shah (imagen superior) quien goberno el pais entre 1933 y 1973.

Los afganos responderian con lealtad hacia los sovieticos ayudando a liquidar en la decada del ´20 y del ´30 al movimiento de los basmashies que se levantaron contra el dominio sovietico en Asia Central y tambien manteniendose neutrales durante la 2da guerra mundial.

Con el advenimiento de la II Guerra Mundial la segunda fase del Gran Juego llega a su fin cuando sovieticos e ingleses dejando de lado sus hostilidades logran que el gobierno afgano expulse a un contingente aleman no diplomatico que ambos estimaban estaba realizando labores de espionaje.

La llegada de Muxammed Daud al gobierno

En 1953 Afganistan se transforma en una Monarquia constitucional cuando el Rey Zahir escoge como Primer Ministro a su primo Muxammed Daud. Este busco ayuda militar norteamericana para poder modernizar el ejercito de su pais pero ante el rechazo de los norteamericanos solicito la ayuda sovietica a la que Nikita Xrushof accedio creando estrechos lazos entre ambas naciones. En 1963 y debido a diferencias de opinion el Rey solicito la dimision de Daud quien no volveria al poder sino hasta el 17 de julio de 1973 y tras un Golpe de Estado.

La creacion del Partido comunista afgano

La constitucion liberal de 1964 impulsada por el rey Moxammed Zahir establecio en el pais elecciones multi-partidarias lo que permitio con apoyo de Moscu la creacion en 1965 del Partido comunista afgano bajo el mando de Nur Muxammed Taraki. El Pc afgano se llamaba Xalk (El pueblo) y en 1967 se escindio en 2 facciones, Xalk y Parcham (Bandera). La faccion prosovietica, el Parcham, era dirigida por el general de las fuerzas armadas afganas, Babrak Karmal. Ambos grupos volverian a unirse en 1977 tras mediacion de Moscu.

El fin de la Monarquia
El 17 de junio de 1973 la monarquia culmino su reinado tras el Golpe de Estado de Muxammed Daud Xan (imagen superior), primo del Rey y su ex Primer Ministro. Daud disolvio la Monarquia y proclamo la Republica, autonominandose tanto Presidente como Primer Ministro.

En 1978 comenzo la represion contra los miembros del Partido democratico-popular de Afganistan (PDPA) de inspiracion marxista tras los desordenes derivados de la muerte por fundamentalistas islamicos de Mir-Akbara Xaibara, uno de sus principales lideres. Los fundamentalistas buscaban alcanzar 2 propositos con esta accion:

Provocar al partido democratico-popular y presionar a Daud a reprimirlo. Sin embargo, las acciones de protesta provocaron que solo tras 10 dias de la muerte de Xaibara se produjera un nuevo golpe de Estado: Oficiales del Ejercito educados en la URSS apoyaron a los lideres del PDPA y el dia 27 de abril entro a la historia como el dia de la Revolucion de abril en que Mohammed Daud fue asesinado junto con otros 30 miembros de su familia y los comunistas tomaron el poder.

La Revolucion de abril

Segun los rusos, la Revolucion de abril (como tambien el Golpe de estado de Daud) fue un hecho inesperado para la Union Sovietica que estaba por conservar el status-quo en el pais y de hecho se afirma que las autoridades sovieticas se enteraron de la accion solo a traves de la prensa mundial. La Revolucion llevo al poder al comunista Nur Muxammed Taraki (imagen siguiente) dejando a Babrak Karmal como Vicepresidente. En su defensa Taraki afirmo que no quiso informar de sus acciones a los sovieticos para que no interrumpieran el curso de los hechos pues consideraba que la intervencion sovietica podia frustrar la accion dado que el pais no estaba preparado para la revolucion.

La toma de poder por los comunistas no causo gran inquietud en Occidente porque no se considero que cambiara el balance de poder en la region y tal vez tambien porque los sovieticos tenian buenas relaciones con el regimen derrocado.

Como los elementos armados que apoyaban a Taraki no constituian un ejercito en el real sentido de la palabra de inmediato comenzo a pedir apoyo militar de tropas sovieticas, una medida que los militares sovieticos rechazaban.

El 14 de septiembre de 1979 el Presidente Taraki es muerto a manos de los guardias de Hafizulla Amin, quien asume como (el segundo) Presidente de la Republica democratica de Afganistan. Amin comenzo de inmediato a buscar el respaldo militar de alguna potencia. En primer lugar, busco chantajear a los sovieticos al exigir su intromision militar directa en la situacion amenazando, en caso contrario, con la toma del poder por fuerzas proamericanas y el surgimiento de un foco de tension en las fronteras mismas de la URSS que amenazaria la estabilidad de toda Asia Central. Ademas, tomo contacto a traves de un intermediario pakistani con los norteamericanos proponiendo mejorar las relaciones entre ambos paises y no contento con eso comenzo a tantear a los chinos que buscaban un aliado entre los enemigos de los sovieticos.
La decision de intervenir
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A fines del oton-o de 1979 la posicion de los sovieticos en relacion a intervenir directamente en Afganistan comenzo a cambiar. Yuri Andropov, jefe de la KGB, quien en un principio se mostraba reacio a introducir tropas, paulatinamente comenzo a cambiar de opinion pues temia que Amin llevara al pais a una posicion pro norteamericana. La verdad es que la mayoria de la elite militar sovietica estaba en contra de una accion militar pero los informes de la KGB inclinaron al Politburo sovietico a lanzar el ataque.

El 12 de diciembre un estrecho circulo de 12 personas reunidas en una Asamblea del Politbiuro sovietico decidio la introduccion de tropas a Afganistan de modo que el 25 de diciembre aterrizaron en Kabul los primeros aviones con tropas sovieticas: paracaidistas de la 103a division y fuerzas especiales de la KGB.
El 27 de diciembre el Presidente Amin ofrecio un banquete en el cual se le intento envenenar como parte de un plan sovietico para sacarlo del poder y valiendose del hecho de que uno de los cocineros, el uzbeko Mamodzhon, era agente de la KGB. Seguridad sospecho del hecho por los malestares que comenzaron a sentir los comensales y envio los alimentos para su analisis ademas de ordenar el arresto de los sospechosos, sin embargo, la suerte del Presidente estaba echada y ese mismo dia una columna de blindados sovieticos partio desde el aeropuerto de Kabul hacia el Palacio presidencial (foto superior) encabezados por miembros de las fuerzas especiales de la KGB vestidos con uniformes del ejercito afgano. Sufriendo 5 bajas batieron a la guardia de palacio y tras herir al Presidente Amin con una granada lograron terminar con su vida de un disparo. Ese mismo dia Babrak Kamal, compan-ero de armas de Taraki, afirmo por la radio de Kabul que Amin era agente del FBI y se declaro el nuevo Presidente de la Republica democratica de Afganistan, manteniendose en el poder hasta 1986 cuando fue reemplazado por Najibulla quien se mantuvo como Presidente hasta que los muxaidines tomaron el poder en 1992.

Tras el ingreso de las tropas sovieticas a Afganistan los norteamericanos no reaccionaron de inmediato pues estaban concentrados en lo sucedido en Iran desde el 4 de noviembre con la toma de la Embajada de Estados Unidos en Teheran y el secuestro de 70 de sus funcionarios, sin embargo, poco despues comenzaron a tomar represalias: Disminuyeron en un tercio sus exportaciones a la URSS, no confirmaron en el Senado el acuerdo Salt II, firmado por Jimmy Carter y Leonid Brezhnev el 18 de junio de 1979 sobre disminucion de armas estrategicas y ademas al an-o siguiente apoyaron un boicot internacional contra las Olimpiadas de Moscu.

Mientras tanto, miles de consejeros sovieticos comenzaban a llegar a Afganistan. Los comunistas aspiraban convertir a Afganistan en un Estado socialista moderno y se dictaron decretos para realizar reformas educacionales, sociales y agricolas, sin embargo, estas acciones resultaron precipitadas y no se llevaron a cabo pues ni los Xalk ni los Parcham consiguieron asentar sus ideas entre la poblacion musulmana.

Los miembros del Partido y sus simpatizantes no conformaban mas del 0,5 por ciento de la poblacion por ello en abril de 1979 se iniciaron protestas masivas en todo el pais contra el regimen comunista.

La impopularidad de las reformas llevo tambien a la aparicion de los primeros grupos de rebeldes muxaidines quienes comenzaron a recibir apoyo creciente de paises tan diversos como Arabia Saudita, China, Estados Unidos y Pakistan.

La operacion sovietica en Afganistan

El ingreso y la distribucion de las tropas se extendio entre el 25 de diciembre de 1979 y mediados de enero de 1980. La labor fue realizada por el 40° Ejercito, creado especialmente para la operacion en Afganistan y constituido de 81,8 mil hombres. Si se agregan las tropas de otras divisiones armadas y del Ejercito afgano entonces la suma ascendia a unos 250 mil hombres. El maximo de tropas sovieticas se alcanzo en 1985, con 108,8 mil hombres. En cuanto a las fuerzas de la oposicion iban de 150 a 200 mil hombres pero la fraccion activa alcanzaba cerca de 70 mil.

En enero de 1980 divisiones del 40º Ejercito tomaron regiones claves del pais y neutralizaron las fuerzas amotinadas del ejercito afgano regular.

Entre febrero y marzo los sovieticos llevaron a cabo la primera operacion de gran escala contra los muxaidines en la provincia de Kunar. En los proximos 3 an-os las acciones militares en la region no cesaron de intensificarse. La principal tarea del 40º ejercito en esta etapa fue la destruccion de las vias de abastecimiento de sus enemigos y tambien la creacion de una zona de seguridad a lo largo de la frontera con Pakistan, sin embargo, las acciones militares no lograron crear el efecto deseado.

En 1984 se fortalecio el apoyo militar a los rebeldes por parte de Pakistan y Estados Unidos. La entrega de armamento se hacia por mas de 100 rutas desde Pakistan e Iran. Este an-o se alcanzo el maximo de perdidas (segun cifras oficiales) del ejercito sovietico, 2.343 muertos.

Desde mayo de 1985 el 40º ejercito paso de acciones armadas activas al apoyo con aviones, artilleria y zapadores del ejercito afgano. Simultaneamente, fuerzas especiales realizaron operaciones para destruir a los lideres de agrupaciones criminales y de caravanas con armas.
En 1985 se llevo a cabo un operacion de gran escala para liquidar bandas armadas en el paso de Kuran (de 170 km de largo). Durante las acciones belicas desembarcaron desde helicopteros mas de 11 mil soldados sin que se produjera perdidas en la flota aerea.

En la primavera del an-o siguiente se destruyo un base rebelde llamada "Pozo de lobo" en las afueras de Xost ubicada en un macizo cercano a la frontera y considerada innaccesible. En oton-o se sacaron de suelo afgano, sin perdidas, 6 regimientos.

1987 fue declarado el An-o de la reconciliacion nacional, sin embargo, desde abril hasta septiembre inclusive se produjo un recrudecimiento de las acciones militares en la provincia de Kandagar que desde principios de los ´80 se encontraba bajo casi completo control de las fuerzas anti-sovieticas. En 1987 los afganos comenzaron a ocupar lanzamisiles portatiles de origen norteamericano lo que permitia a los muxaidines derribar aviones y helicopteros sovieticos diariamente incrementando el costo monetario y en vidas humanas de la guerra y ademas haciendo ineficaces las tacticas de combate sovieticas.

El 9 de febrero de 1988 se publico una declaracion del Secretario general del PCUS, Mixail Gorbachev, donde se establecia el retiro de las tropas sovieticas de Afganistan, proceso que comenzo a realizarse a fin de an-o. Como la tarea principal era minimizar las perdidas de tropas y equipos en el curso del retiro de las tropas se acordo una tregua con los lideres rebeldes. El retiro se completo el 15 de febrero de 1989.

Finalmente, en abril de 1992 los muxaidines tomaron Kabul tras 14 an-os en que el partido comunista afgano, el PDPA, detento la presidencia del pais.

Costo en vidas

No se conoce con exactitud el costo en vidas en el conflicto oscilando las cifras entre 670 mil a 2 millones de personas. Tras el fin de la invasion (1989) la Union Sovietica reporto 13.833 militares muertos en su bando, una cifra que fue creciendo por los heridos que iban falleciendo de modo que en 1999 la cifra se elevo a 15.051 a la que se agregaban 54 mil heridos y contusos y 416 mil enfermos. Sin embargo, los expertos consideran que la cifra real de muertos por parte de la URSS fue de entre 40 a 50 mil.

Los afganos perdieron cerca de 2 millones de personas, la mayoria civiles, y alcanzaron una cifra de mas de 5 millones de refugiados.

En terminos de equipamiento militar sovietico perdido las cifras oficiales hablan de 147 tanques, 1.314 blindados, 1.118 aviones y 333 helicopteros, entre otros.

En cuanto a dinero, el presupuesto de la URSS aportaba anualmente 800 millones de dolares al gobierno afgano en Kabul y 3 mil millones de dolares anuales en apoyo del 40º ejercito sovietico y las operaciones militares .

Consecuencias de la guerra

Con la salida de las tropas tras 2 an-os comenzo una guerra civil en Tadyikistan en la cual jugaron un rol importante islamistas afganos.

Durante la guerra se fueron conformando en Afganistan instancias preliminares para la aparicion posterior del grupo terrorista Al-Qaeda

Se considera que esta guerra, concluida en 1989, creo o agravo condiciones dentro de la sociedad sovietica que llevaron a la posterior desintegracion de la URSS (1991)

4 comentarios:

carlos dijo...

osama binladen dio las gracis a eeuu en el s-11

Gastón Costas dijo...

Quisiera saber quien escribio la informacion de abajo de la foto, o si es tomada de algún libro, me es muy importante para una monografía y necesito saber la fuente, desde ya muchas gracias

Pato dijo...

A qué te refieres con "abajo de la foto" Si te refieres a la de la nin-a de ojos claros yo escribí la información.

Anónimo dijo...

Falto mencionar que Amin reivindicaba a Stalin y que segun el Taraki habia muerto de enfermono y no asesinado.