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domingo, 28 de noviembre de 2010

El Polo del Frio

La Republica de Saja o Yakutia con sus poco mas de 3 millones de km2 es la division administrativo-territorial mas grande de Rusia y tambien del mundo. Si fuera un pais alcanzaria el 8o lugar en superficie en la Tierra. A pesar de lo anterior su poblacion alcanza solo las 950 mil personas.
Poco mas de 40% de la provincia (destacada en rosado en el mapa) se encuentra al norte del Circulo polar artico (aprox. 67º latitud). Por otra parte, presenta un relieve caracterizado por montan-as y mesetas elevadas en casi un 70% de su extension siendo su mayor altura el monte Pobeda con 3.003 metros.
La region esta dividida en 2 grandes sectores en gran medida delimitados por el rio Lena, que deja a su izquierda una region de valles al oeste y que tambien se extiende hacia el sur, mientras que hacia el oriente hay una sucesion de montan-as que apenas deja espacio para pequen-as mesetas que hacen las veces de valles. Como pueden apreciar la region esta abierta al influjo del Artico y aislada del aire mas calido del Pacifico, situado hacia la derecha de la imagen.

La region cuenta con innumerables rios y lagos entre ellos el Lena (imagen superior) que con sus 4.400 km es el 10º rio mas extenso de la Tierra. Ademas, esta ocupada por los bosques de la taiga en casi un 80% con amplio predominio del alerce. La especie de alerce que alli habita, Larix gmelinii, y que pueden observar a continuacion es el arbol que crece mas cerca del Polo en el mundo.
Estando situada tan cerca del Polo Norte y con una configuración geografica que permite la existencia de valles aislados de la influencia del mar que permiten atrapar aire artico o siberiano la region alberga un clima continental extremo, con temperaturas que pueden superar los 30ºC en verano y acercarse a los 70ºC bajo cero en invierno lo que la transforma en la region mas fria del Hemisferio Norte y la region con mayor diferencia de temperatura anual en nuestro planeta.


En Yakutia (escudo en imagen superior) existe una norma en relacion a la asistencia a clases de sus estudiantes: Cuando la escala del termometro baja a -45ºC se suspenden las actividades de la escuela primaria, cuando baja a menos 48ºC se suspenden las clases entre 1º y 8º y cuando alcanza -50ºC la escuela simplemente cierra sus puertas.

Si bien la temperatura mas baja sobre la Tierra fue registrada sobre la Antartica, en la estacion rusa Восток (Vastók, que alcanzo -89,2ºC el dia 21 de julio de 1983) este lugar se encuentra a 3.488 metros de altura por lo que la temperatura, para que resulte comparable con otras mediciones en nuestro planeta, debe llevarse a nivel del mar. Al hacer la transformacion Vostok cede su liderazgo a dos localidades situadas precisamente en Yakutia como las mas frias de la tierra: Verxoyansk y Oymyakon.

Верхоянск (Vierxayánsk) se encuentra ubicada en latitud 67,5º y a 140 metros de altura y a pesar de tener una poblacion de solo 1.200 habitantes es una de las localidades pobladas mas pequen-as de Rusia que tiene la categoria de ciudad, condicion que adquirio en 1817, no obstante, haber sido fundada en 1775 aunque ya antes, en 1638, existia un asentamiento a 90 km de la actual localizacion que luego fue trasladado hasta la actual Verxoyansk.

Оймякон (Aimiakón, imagen inferior), separada de Verxoyansk por 600 km, es la denominacion no solo de un poblado en particular sino que de todo un valle que abarca diversas aldeas. El poblado en si esta ubicado en latitud 63,3º a 741 metros sobre el nivel del mar y posee una poblacion de 521 personas. Se encuentra 350 km al sur del Circulo polar artico.

En terminos etimologicos Oymyakon deriva de eyumu, que en lenguaje de los evenos, poblacion nativa de la region, significa Agua de deshielo y en ruso antiguo, frio encarnizado.

El mapa muestra al costado izquierdo el rio Lena, el principal rio de la region, y mas a la derecha el rio Yana, en cuyos margenes se encuentra Verxoyansk. Mas al sur y junto al rio Indiguirka se encuentra Oymyakon. Los tres rios desembocan en el Artico.

El Polo del frio
Desde el siglo XIX se considera como Polo del frio a la ciudad de Verxoyansk (Escudo a continuacion), situada 6o0 km al noroeste de la localidad de Oymyakon y en el curso superior del rio Yana, cerca de la confluencia de los rios Dulgala y Sartang donde tiene su origen.

Las primeras observaciones meteorologicas comenzaron en el lugar en noviembre de 1868 y fueron realizadas hasta febrero de 1870 por el etnografo I.A. Xudyakov quien en diciembre de 1869 observo una temperatura de -63,2ºC lo que dio pie al profesor de origen suizo Heinrich Von Wild, uno de los fundadores de la meteorologia rusa, para denominar a Verxoyansk como el Polo del frio. Sin embargo, la temperatura mas baja hasta hoy registrada en Verxoyansk fue registrada por un revolucionario deportado y oriundo de la region de Poltava, Serguey Filippovich Kovalik. Este midio el dia 15 de enero de 1885 -67,8ºC. La medicion se realizo ajustada a todas las normas para la epoca de las estaciones meteorologicas, establecidas por el botanico y miembro de la Academia imperial de ciencias de San Petersburgo , Aleksandr Andreevich Bungue.

Sin embargo, desde mediados del siglo XX aparecio otro poblado que comenzo a disputarle ese titulo a Verxoyansk: Oymyakon, situado algo mas al sur, en el curso superior del rio Indiguirka (imagen siguiente del rio congelado en el despejado y frio invierno de la localidad).

La aparicion de esta ciudad en la disputa se atribuye al geologo Serguey Vladimirovich Obruchev (imagen siguiente) quien al investigar el valle del Indiguirka y dirigirse a la sierra de Cherski presto atencion a un extran-o ruido que lo acompan-aba todo el tiempo durante su viaje. “Era como si me lanzaran granos o como si el viento sacudiera de los arboles la nieve seca”. Finalmente, comprendio que era el susurro de su respiracion en la medida que se iba congelando y que es un ruido caracteristico cuando la temperatura baja de -50ºC. Los yakutos lo llaman “el murmullo de las estrellas”.

Al observar la localidad, Obruchev concluyo que las condiciones geograficas eran tales que la temperatura aun podia caer mas que en la localidad, ubicada mas al norte, de Verxoyansk. Junto al especialista en geodesia K.A. Salishev que lo acompan-aba analizaron la cuenca de Oymyakon y observaron que estaba rodeada completamente por montan-as que impedian que saliera desde su interior el aire frio y que ademas bloqueaban el influjo de aire mas humedo proveniente del oceano lo que le agregaba sequedad al aire. Ademas, en comparacion con la region de Verxoyansk, la cuenca de Oymyakon esta a mayor altura sobre el nivel del mar todo lo cual confabulaba para producir aqui temperaturas frias extremas y de hecho la expedicion fue capaz de medir -71,2º pero sin de que se tenga conocimiento de la exactitud y calidad del instrumental que utilizaron.
Las fotos adjuntas muestran la estacion meteorologica de Tomtor con un recordatorio de la medicion de 1926 y que esta constituida por una silueta del geologo Óbruchev, una nota explicativa de la medicion realizada por el y una escala termometrica indicando -72ºC. La leyenda reza: "Oymyakon, el Polo del frio" junto a vieja simbologia sovietica.

Fue precisamente en las cercanias de la aldea de Tomtor (foto siguiente), llamada entonces Krest-Tomtor y situada a 30 km al sureste de Oymyakon, donde se realizo efectivamente en 1926 la medicion de -71,2ºC. Se conservo el nombre de Oymyakon debido a que hay diversos accidentes geograficos que llevan en la region este nombre como el Valle de Oymyakon o la Meseta de Oymyakon.

Tres an-os despues de la mentada expedicion de Obruchev, en 1929, se fundo la estacion meteorologica (visible en las fotos anteriores) en la cual se midio el dia 6 de febrero de 1933 la temperatura oficial mas baja registrada en la localidad: -67,7ºC, una decima mas baja que el valor registrado en Verxoyansk en 1885.

La estacion es hoy parte del aeropuerto de Oymyakon (imagen superior), contruido en 1942 basicamente para el abastecimiento de aviones de guerra que volaban desde Estados Unidos a la URSS. Si bien el aeropuerto se encuentra a 40 km de Oymyakon y solo a 2 km de Tomtor (imagen inferior), esta ultima denominacion no se utiliza cuando se habla de temperaturas minimas, haciendose solo referencia a Oymyakon.

Los argumentos de la disputa

La conviccion de los ciudadanos de Verxoyansk en relacion a residir en el genuino Polo del Frio descansa en las mediciones oficiales y en el informe entregado por el jefe del Servicio hidrometeorologico de Rusia, Aleksandr Vedritski, quien envio una carta en noviembre de 2005 al Vicepresidente de la Republica de Saxa (Yakutia), Aleksandr Akimov: “Los datos de mediciones de temperatura confirman que el lugar mas frio sobre el Hemisferio norte es Verxoyansk, localidad en la cual la temperatura minima absoluta es de -67,8ºC. No se ha registrado una temperatura inferior en el Hemisferio norte por lo cual el Polo del frio del citado hemisferio se encuentra en la ciudad de Verxoyansk

Sin embargo, en termino de informes oficiales Oymyakon tambien podria poner sobre la mesa los suyos, como aquel recibido por el Ministerio de industria, turismo y empleo de la republica de Saxa con fecha 11 de agosto de 2004 que registro una carta del 10 de agosto enviada por el Jefe estatal del observatorio geofisico:

En relacion a vuestra solicitud informamos que en promedio, en la estacion de Oymyakon las minimas anuales absolutas son inferiores a Verxoyansk en 3,5ºC. De alli que como Polo del frio de la Republica de Saxa deba ser reconocido Oymyakon

Comerciantes locales ofreciendo productos relacionados con la medicion del geologo Obruchev y que le darian a Oymyakon el titulo de Polo del frio

La disputa ha adquirido, por supuesto, un valor turistico para ambas localidades. En Tomtor hay un obelisco llamado Polo del frio donde esta inmortalizada en metal la medicion realizada por Obruchev ademas de un monumento que recuerda la medicion. La localidad celebra ademas el festival “Polo del frio” en que toman parte Ded Moroz (el Papa Noel ruso) de la localidad de Veliki Ustiug, Santa Claus de Laponia y el equivalente local, Чысхаана (Chisjaana), el soberano del frio y que pueden observar a continuacion:

Adicionalmente, se comenzo a promocionar la imagen turistica de Tomtor ofreciendose la ruta del Polo del frio en decenas de ferias turisticas internacionales realizadas en ciudades como Moscu, Berlin, Londres, Yokohama, Tokio o Pekin. Las autoridades del lugar, por otra parte, comenzaron a entregar a cada visitante de la aldea un certificado que recuerda que en 1926 la expedicion de S.V. Obruchev llego a la conclusion de que el Polo del frio se encuentra precisamente alli.
Los habitantes de Verxoyansk, por su parte, estan acostumbrados a considerarse a si mismos como Polo del frio. El museo etnografico de la ciudad se llama oficialmente Museo “Polo del frio” (logo a continuacion), ademas en la ciudad hay un monumento con el mismo nombre.

Si bien el enfoque tradicional considera a Verxoyansk como mas frio que Oymyakon las magnitudes no son comparables porque representan periodos diferentes (Verxoyansk comenzo sus mediciones oficiales en 1869 y Oymyakon en 1930). Ademas, fines del siglo XIX fue un periodo mas frio y la decada del ´30 manifesto un calentamiento significativo. De alli que si se transforma el valor termico medido en Tomtor (Oymyakon) al regimen de temperaturas de fines del siglo XIX, la medicion deberia ser equivalente a unos -69,8ºC lo que deberia llevar a Oymyakon a ser considerado el Polo del frio.

Regimen termico en Oymyakon a lo largo del an-o. Pueden observar que en un regimen normal de temperaturas, entre diciembre y febrero las temperaturas medias oscilan entre -40ºC y -50ºC. Adicionalmente, si bien las maximas en la localidad durante el verano pueden superar los 30ºC lo normal es que oscilen entre junio y agosto entre 10ºC y 15ºC

Otro procedimiento considera la comparacion de las temperaturas minimas en ambas localidades. Si se considera el periodo 1943-2004 la temperatura minima promedio invernal resulta mas calida en Verxoyansk en 39 de 43 casos posibles siendo la diferencia de temperatura promedio entre ambas localidades de 2,3ºC. Ademas, si se considera el entorno geografico del lugar, altura, latitud, forma del relieve, todos los criterios llevan a una sola conclusion: el Polo del frio corresponde a Oymyakon.

El relato de un viajero

“Lo primero que me sorprendio cuando el avion aterrizo fue un reban-o de extran-os animales: con la nieve hasta la panza, lanudos, regordetes y parados frente a la pista de aterrizaje observando con indiferencia el avion que tronaba sobre sus cabezas… Parti luego en autobus a la aldea de Tomtor.
Debo reconocer que durante las primeras horas senti desilusion, buses y camiones corrientes, vestimentas como las de cualquier otra ciudad. Los ancianos llevaban abrigos y botas y los jovenes camisas coloridas. Incluso el sol me parecia corriente, brillaba como lo hace en primavera, golpeando la nieve y haciendote doler los ojos. Casi todos llevaban lentes oscuros como en las ciudades del sur.

Los habitantes de Tomtor se veian alegres, llenos de energia, no parecia que hubieran podido sobrevivir el invierno pasado, que fue especialmente difícil: Todo diciembre y enero el frio se mantuvo entre 68 y 70 bajo cero.

Cuando el frio cruza los menos 60 el aire se vuelve sonoro, como si se volviera quebradizo. Y nada evita que se te congele la cara en unos pocos segundos. Los recien llegados intentan taparse el rostro con una gruesa bufanda de lana, sin embargo, el frio es mas astuto y se cuela por los bordes de la bufanda.

Lanzamiento de agua caliente, recien hervida en Oymyakon con temperatura ambiental en torno a -40ºC. Observen como rapidamente se cristaliza

Por fortuna no me encontre con esos frios. Mientras estuve alli por las man-anas alcanzaba los
-40. Me levantaba siempre temprano para ver el amanecer. La nieve hacia un ruido metalico bajo los pies … la gente, sin embargo, iba solo en camisa y sin gorro.

Base de obelisco conmemorativo en la localidad de Tomtor. Observen la inscripcion con la cifra -71,2ºC

Cuando le preste atencion a mi respiracion me di cuenta de que mis pulmones trabajaban serenamente, deleitandose con el aire de Oymyakon. Alli el aire es tan transparente que parece que no existiera del todo.

Tras coger este pescado de las aguas que corren bajo el rio congelado, al enfrentar la temperatura ambiental el pez rapidamente se congela

En el restoran de Tomtor tambien la comida era la habitual de cualquier otro lugar, cerdo importado, pescado, smetana (crema agria de leche) y leche. Valiendome de los derechos de los invitados comia 3 veces al dia platos con productos locales: reno, potro y pescado. Sin ser un gourmand puedo decir que jamas probe algo mas delicioso que la carne de potro local. Cuando esta caliente practicamente se derrite en la boca y supera en calorias a cualquier otra carne.

El mismo dia visite la casa de los ancianos. Me encontre en un pasaje con Timofei Sivtsev que iba a casa llevando 2 baldes en sus manos. Era un anciano de espalda encorvada y que se rumoreaba hacia rato habia pasado los 100 an-os. A pesar de ser mas que centenario el solo cuidaba de su reban-o, llevaba el agua a su casa e iba a la tienda por pan. “Apenas recuerdo quien era mi madre y en vez de padre llevaba un numero poCursivarque en aquella epoca cuando un padre renegaba de su hijo las autoridades le asignaban un numero”. Timofei vestia como todos los locales, sin ropa de piel sino que solo con pantalones, chaqueta y una simple camisa, todo de algodon. Su casa estaba construida segun el estilo tradicional de Yakutia, hecha en madera, material que segun el anciano permitia conservar la salud. La madera estaba desnuda, sin adornos y por fuera y para conservar el calor estaba cubierta con yeso.

El anciano Chisjan me dijo que pronto se realizaria la fiesta de los criadores de renos. Vendria el centenario Andrei Danilov, un eveno, desde Ichugueya. “Es un anciano maravilloso, un bromista. El an-o pasado se quejaba de lo mimado que estaban hoy los jovenes. Decia que habia llevado a pastar los renos mientras que el muchacho que lo acompan-ana, Yegor, lo habia abandonado, pues habia enfermado. Yegor se habia casado en oton-o con una jovencita de la ciudad de Oxotsk, adonde habia acudido a la boda siguiendo la tradicion: Llevado por renos"
-60ºC en el antiguo Oymyakon la temperatura es de -64ºC…”

5 comentarios:

PEDROHUELVA dijo...

magnifico relato, de un lugar que jamas visitare.

por el frio claro, no por su encanto, que segun lo cuentas, debe ser mucho.

saludos caluroso, para compensar.

natalia dijo...

increible relato, gracias por compartir esto con nosotros.

Anónimo dijo...

Me encantaría vivir en Oymyakon! el lugar mas lindo del mundo! Nacho

pervinca salgado dijo...

pus estuvo padriiisimo solo hay una cosa
no viene la vestimenta
y eso era lo que yo necesitaba y su comida...pero lo demas esta bien

ramon correa dijo...

extraordinarias PERSONAS los habitantes de este territorio extremo bajo cero, vi un reportaje de un periodista español y aparecian niños y adutos, realizando actividades absolutamente normales, clases y juegos. me imagino que no hay contaminación y lo que no me quedo claro, es que tipo de enfermedades padecian sus habitantes.